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EL RENACIMIENTO DEL STOP MOTION

2013 Carlos Arenas (Universitat de Valncia)

En 1993 el estreno de Parque Jursico supona la consagracin definitiva de las


imgenes generadas por ordenador aplicadas al medio cinematogrfico que, desde que
se utilizasen en pelculas como Tron (1982) o Willow (1988), haban irrumpido con
fuerza en el audiovisual contemporneo. La tecnologa era capaz de resucitar animales
prehistricos de manera hiperrealista. En aquellos das de auge de la revolucin
informtica pareca que muchas de las tcnicas tradicionales empleadas en el cine
sufriran profundos cambios. Los efectos especiales estaban alterando el concepto del
cine ao tras ao y cineastas como James Cameron, George Lucas, Steven Spielberg o
Robert Zemeckis, se encargaron de popularizar los efectos visuales por ordenador y sus
mltiples posibilidades creativas. Se habl entonces de una revolucin tecnolgica
digital comparable a la llegada del cine sonoro que trastocara los cimientos del
sptimo arte. El xito incuestionable de pelculas como Terminator 2. El juicio final
(1991), Forrest Gump (1995), Independence Day (1996), Titanic (1997) o The Matrix
(1999) apuntalaron esta idea. En el terreno del cine de animacin Disney ya haba
empezado a introducir tambin ordenadores en algunos de sus largometrajes como La
Bella y la Bestia (1991). Con la creacin de los estudios de animacin Pixar y sobre
todo con su primer largo, Toy Story (1995), primero realizado ntegramente por
ordenador, pareca que no haba vuelta atrs. Desde entonces Pixar y otros grandes
estudios especializados en animacin digital en 3D como Dreamworks o Blue Sky, han
dominado y saturado el mercado con numerosos ttulos en los ltimos aos, fruto del
importante rendimiento comercial de sus productos.

Frente a esta imparable revolucin digital, las tcnicas tradicionales de animacin


parecan tener sus das contados. Sin embargo, en el caso de la stop motion,
milagrosamente, no slo no desapareci sino que ha renacido con fuerza inusitada en
pleno siglo XXI. Actualmente se produce ms stop-motion que nunca, consagrndose
en diversos medios audiovisuales, ya sean el cine, la publicidad, el videoclip, la
televisin o en diversos certmenes especializados. Y este mismo ao tres largometrajes
realizados con esta tcnica han encabezado las nominaciones a los Oscar como mejor
pelcula de animacin del ltimo ejercicio: Piratas!, Frankenweenie y ParaNorman.
No hay duda de que el stop motion est de moda. Pero, a qu nos referimos cuando
hablamos de stop motion, a una tcnica cinematogrfica para animar objetos y
personajes inertes a base de detener y reiniciar la cmara, a un efecto especial aplicado a
pelculas fantsticas o ms bien se trata de un medio expresivo, un gnero
cinematogrfico con identidad propia?

A lo largo del siglo XX la mayora de la animacin con stop motion se realiz en


formatos pequeos como cortometrajes o breves captulos de series, o bien como
efectos especiales en pelculas fantsticas. Las escenas realizadas con stop motion
aparecan de manera fugaz en la gran pantalla y no solan durar ms de 3 5 minutos.
La tcnica se dio a conocer entre el gran pblico gracias a los logros de pelculas
exitosas como King Kong (1933), que permitan recrear de manera asombrosa al gorila
gigante protagonista y a una serie de monstruos antediluvianos que habitaban en la isla
de la Calavera. Estos trucajes fueron realizados por Willis OBrien que coordin la
mayor orquestacin de efectos especiales vistos en el cine hasta la fecha. El relevo de
OBrien fue tomado por Ray Harryhausen que perfeccion la tcnica y cre algunas de
las escenas ms memorables del cine fantstico como la lucha de Jasn contra un grupo
de esqueletos guerreros en Jasn y los Argonautas (1963). Despus, el ltimo gran
mago de los efectos con stop motion, Phil Tippett, inspirado por los hallazgos de
O'Brien y Harryhausen, desarroll una variante tcnica, el go motion, creando
inolvidables escenas de accin como la emocionante batalla en la nieve del remoto
mundo helado de Hoth entre las fuerzas rebeldes y las blindadas mquinas robticas de
asalto denominadas AT-AT en El Imperio Contraataca (1980). Estos creativos, que son
prcticamente desconocidos para el gran pblico, estn detrs de algunas de las escenas
ms impactantes de la historia del cine, con imgenes mticas que han quedado grabadas
en la retina del espectador. En cualquier caso, la historia del stop motion pareca que
llegara a su fin con la introduccin de la informtica en el campo de los efectos
especiales, pese a que haban brillado en las ltimas dcadas animadores importantes
como George Pal, Will Vinton, Jan Svankmajer o Nick Park.

El espaldarazo al stop motion vino propiciado por el xito de Pesadilla antes de


Navidad (The Nightmare Before Christmas, Tim Burton, 1993) que fue el primer
largometraje que tuvo distribucin mundial y gran seguimiento aos despus de su
estreno. Supuso un importante punto de inflexin en la historia reciente del stop motion,
ya que lleg justo cuando se debata si utilizar esta tcnica o desecharla, y su
repercusin demostr que la idea de animar muecos fotograma a fotograma y recrear
mundos en miniatura podra tener futuro. Desde entonces ao tras ao se ha producido
un lento resurgimiento, realizndose cuantioso material de inters como el creado por la
factora Aardman en cortos y largometrajes. Precisamente fue Aardman la que en el ao
2005 marc un hito significativo con la obtencin del Oscar por primera vez para una
pelcula realizada ntegramente con stop motion, Wallace y Gromit: la maldicin de las
verduras, que adems competa por el premio con otro film de Tim Burton, La novia
cadver. Posteriormente en el 2009 volveran a destacar las producciones stop motion
con Los mundos de Coraline de Henry Selick, El fantstico Sr. Fox de Wes Anderson y
Mary and Max de Adam Elliot. Con la repercusin meditica de todos estos ttulos no
se puede hablar por tanto de una moda pasajera.

Varios elementos confluyen para este renacimiento del stop motion. Por una parte se
est produciendo en los ltimos aos una vuelta a los orgenes del cine que conducen a
la pasin por el cine silente, al uso del blanco y negro o a la metfora de una visin
limpia de las imgenes que no contaminen el texto. As lo demuestran la cantidad y
calidad de muchas propuestas vanguardistas entre las que podramos destacar las
aportaciones del cineasta canadiense Guy Maddin como Dracula: Pages from a Virgin's
Diary (2002), el xito de films como el oscarizado The artist (2011) o en el mbito
nacional la coronacin de Blancanieves como mejor pelcula del ao. Este cine se
postula como lo ltimo, como la ms radical modernidad. Hay una bsqueda de nuevas
formas de expresin, ms genuinas, que nos retrotraigan a pocas de pionerismo y
experimentacin. Del mismo modo, se vuelve a la animacin del perodo anterior a la
llegada de la informtica. Y es que pese al increble avance y sofisticacin del software
para animar, los animadores virtuales siguen teniendo problemas para dotar de vida a
sus creaciones. Como seala Tim Burton, los muecos fsicos hechos a mano poseen
una textura y unas cualidades que las creaciones digitales no pueden igualar. Estamos de
acuerdo, estos muecos sugieren vida, actan de verdad ante la cmara, se mueven,
respiran, cantan, ren, lloran, saltan, luchan y conmueven como verdaderos actores. Es
esta magia, una suerte de experiencia chamnica al insuflar vida a aquello que no la
tiene, de ver cmo figuras de plastilina o arcilla y muecos articulados transmiten
emociones humanas "autnticas", lo que le hace especial. Y esto encaja tambin con la
necesidad de muchos artistas de dibujar, de crear desde cero, de tener un control ms
cercano de lo que hacen, de no tener la sensacin de que un programa informtico
realiza la labor. El proceso tctil lo diferencia de otras formas de animacin. Es una
tcnica singular, artesanal, laboriosa, lenta...Pero eso la hace ms apasionante, es parte
del encanto, incluso la presencia de ciertas imperfecciones que delaten el trabajo directo
de la mano humana, pues las connotaciones emocionales son inmensas.

El stop motion ha llegado a su edad adulta, se ha adaptado de manera prodigiosa a los


cambios y convulsiones vividas en el audiovisual contemporneo en los ltimos aos.
Ya no se trata de animaciones de 3 minutos incrustadas en pelculas, sino que son
muchos los largometrajes significativos creados mediante estos procedimientos. Los
artistas no son annimos pues muchos de ellos gozan de gran reputacin o bien se trata
de nombres importantes dentro de la industria como Tim Burton o Wes Anderson los
que se interesen por esta tcnica. El stop motion no slo se produce en San Francisco,
Portland o Bristol, sino en cualquier lugar, ya sea un estudio, escuela, facultad o garaje.
Y en cualquier geografa siendo el caso valenciano reseable dentro del triste panorama
espaol. El stop motion es radiante actualidad. Hoy ya no es slo un truco mgico o
un efecto especial, sino que configura todo un universo, en el que muchos creadores
abren nuevas vas de expresin y exploran nuevos territorios narrativos.