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Inicios del cine sovitico: 1922-1930

La fundacin de la Unin Sovitica en 1922 fue un comienzo total. Inici un proyecto


poltico que, al menos en las proclamas, pareca totalmente novedoso y que pareca
reunir todas las utopas occidentales de Jess de Nazaret a los manifiestos artsticos de
vanguardia, pasando, naturalmente, por Karl Marx. En muchos sentidos fue una poca
exultante, como puede verse en los relatos de la primera seccin de El fin del Homo
sovieticus, de Svetlana Aleksivich (Acantilado, Barcelona, 2013).

En el cine, que es nuestra materia, fue un periodo excepcional. En primer lugar porque
buscando que el cine se ajustara a la lectura que Lenin hizo de Marx y que estuviera al
servicio de la Revolucin hubo una intensa discusin terica sobre el montaje que
deriv en proyectos que sentaron las bases de un modo de concebirlo. Y en segundo
lugar porque hubo una produccin sin precedentes en su libertad sobre todo en Rusia,
Ucrania, Georgia y Armenia. Los resultados, a veces propagandsticos, a veces poticos,
a veces folklricos, a veces vanguardistas, fueron una especie de gran piedra
angular para una de las tradiciones flmicas ms importantes de la historia.

I. El problema del montaje

Sergui Eisenstein
A los cineastas-tericos soviticos de este periodo les interesaban particularmente las
cuestiones prcticas para la construccin de una industria cinematogrfica que
reconciliara la creatividad de los realizadores, la eficacia poltica y la popularidad entre
las masas. Eisenstein, director de cine y teatro, fue uno de los realizadores cuyas
aportaciones definieron de manera ms significativa el rumbo del cine sovitico.
Interesado en las respuestas del pblico frente al arte y las maneras en que el creador
puede suscitarlas, realiz un cine de vanguardia popular y experimental. Su primer
trabajo importante fue La huelga (Stachka, 1924), que tambin fue el primer
largometraje sovitico en el que el tema de las luchas heroicas de las grandes masas fue
primordial y la primera cinta en ser censurada por el gobierno, una prctica que se
volvera comn en el periodo. Su obra era inteligible para grandes pblicos y planteaba
un choque reflexolgico, es decir, pretenda impactar de manera contundente el
pensamiento del espectador con una experiencia dirigida por el montaje, lo cual es
evidente en secuencias como la de las escaleras de Odessa en El acorazado
Potiomkin (Bronensets Potiomkin, 1925), donde varios elementos simblicos son
colocados en sucesin para construir el sentido de la secuencia total. Sus obras
cinematogrficas, en lugar de contar historias con imgenes, utilizaron el choque de
planos para detonar reacciones en la mente del espectador. Para l, el arte deba
despertar la conciencia de clase y transformar al espectador motivndolo a realizar
acciones fuera de las salas.
2. Dziga Vrtov

Vrtov antropomorfiz la figura de la


cmara al enaltecer los alcances del lente
en cuanto a su capacidad para registrar la
realidad mejor que el ojo humano. Para l,
el objetivo del cine era ayudar a los
individuos oprimidos para comprender la
realidad que los rodeaba y sus conflictos,
y se opona a las fantasas burguesas
defendiendo una exhibicin de la vida
real. Bajo esta concepcin, la cmara
funcionara como parte de un mundo
industrializado permitiendo observar la
realidad en su misma velocidad y
registrarla para que no sea olvidada con
el paso del tiempo. Experiment con las
posibilidades expresivas del montaje ms
all de una continuidad formal o lgica,
con efectos poticos. Sus trabajos ms
destacados, tanto en el periodo como en
su carrera, son el noticiero Kin-
Pravda (1922-25) cuyo ttulo sera
Cineverdad en espaol y para el cual
retom el nombre del diario oficial,
Pravda, codirigido ocasionalmente por
por Yelizaveta Svlova y Mijal Kaufman y
la extraordinaria El hombre de la
cmara (Chelovek s kinoappartom,
1929), proyecto que demuestra que sus
filmes nunca fueron slo un registro,
siempre involucraban su propia visin
potica de la realidad sovitica. Vrtov
pensaba en el cine y el acto de registrar
en funcin de su papel dentro de la vida
productiva, jams como un fenmeno
aislado.

3. Lev Kuleshov
Kuleshov fue el fundador de la Escuela de
Cine de Mosc, la primera dedicada a
esta disciplina en el mundo. Para l, el
arte consista en manejar
estratgicamente los procesos tanto
cognitivos como visuales del pblico: su
concepcin del montaje se enfocaba en la
organizacin de distintos fragmentos sin
aparente conexin en una secuencia que
slo adquirira significado como unidad.
Realiz un largometraje titulado Las
extraordinarias aventuras de Mister West
en el pas de los bolcheviques
(Neobychinye prikliuchenia mstera
Vesta v stran bolshevkov, 1924), donde
el presidente de la Sociedad de Jvenes
Cristianos de Amrica, un hombre lleno
de prejuicios, viaja a la Rusia bolchevique
y, obviamente, se transforma. Sin
embargo, es mayormente conocido por el
experimento de 1929, que sin ser una
pelcula en s, ha sido referido
interminablemente como un momento
decisivo en la historia del cine. El
cortometraje del Experimento Kuleshov
corta del rostro de un actor filmado sin
ninguna expresin en primer plano a una
nia muerta, vuelve al plano inicial y
corta un plato de sopa, vuelve al plano
inicial y corta a una mujer en un divn;
mientras era proyectado a un grupo de
control del que se registraban las
reacciones. El resultado, segn el reporte
del cineasta, fue que se interpretaba el
rostro neutro como si primero expresara
tristeza, despus hambre y despus
deseo. Esto sirvi para que construyera
una teora que aseguraba que el montaje
poda influir en el pblico y, por lo tanto,
deba utilizarse como herramienta de la
Revolucin.

4. Vsvolod Pudovkin
Pudovkin fue uno de los alumnos de Lev
Kuleshov. Su proyecto flmico pretenda
controlar o dirigir las percepciones del
espectador por medio del montaje y la
puesta en escena, utilizando como
recursos contrastes, paralelismos y
simbolismos en las imgenes. Esto es
evidente, por ejemplo, en su cinta ms
aclamada, La madre (Mat, 1926),
adaptacin de la novela de Maksim Gorki,
sobre una mujer mayor que va
comprendiendo la necesidad de una
revolucin. Con la yuxtaposicin de
planos cerrados donde vemos los rostros
de los actores y planos que muestran
escenarios de conflicto, Pudovkin
pretende concientizar al pblico sobre la
situacin poltica y sus dimensiones
sociales. Para l, el montaje es el
encargado de dirigir la atencin en el
relato e incitar a la accin fuera de la
sala.

II. Otros cineastas y pelculas

5. Aleksndr Dovzhenko
Con Arsenal (1929), Aleksndr Dovzhenko, construy partiendo de las teoras del
montaje de Kuleshov, Pudovkin y Eisenstein, pero alterndolas, un cine potico y
personal. Defini su proceso como un esfuerzo pasional y emocional por desenmascarar
el nacionalismo ucraniano y retratar la guerra desde las pequeas agonas domsticas,
las rebeliones de obreros y la represin: un retrato de los conflictos de las fuerzas. Un
ao despus realiz La tierra (Zemli, 1930), una cinta simple y directa en donde los
campesinos ucranianos luchan por conseguir un tractor para modernizar su trabajo. La
tierra confronta dos de los problemas bsicos del cine sovitico. El primero es la
relacin del individuo con lo colectivo cuando el grupo de campesinos consigue el
tractor, vemos al hroe responder como individuo. El segundo es la relacin entre lo
universal y la realidad del individuo en el presente: uno de los grandes planteamientos
de La tierra es la definicin de la muerte como una verdad universal en el contexto de la
accin social y el compromiso histrico.

6. Hamo Beknazarin
Beknazarin incursion en el cine como actor antes de desarrollar el Departamento de
Cinematografa para la Comisin de Educacin Pblica de Georgia. Ah rod
Parricidio (Mamis mkvleli, 1923). Ms tarde, de vuelta en su tierra natal, realiz Honor
(Namus, 1925), el primer largometraje armenio. El nombre original de este filme
corresponde mejor al trmino de la castidad de la mujer que a una concepcin ms
amplia de honor. Basado en la novela de Alexander Shirvanzade, es la historia de
Seyran y Susan, dos jvenes que, en contra de las costumbres armenias, se encuentran
en secreto antes de casarse. Esta historia de deshonra que termina en tragedia pone en
tela de juicio los valores detrs de las tradiciones y sus contradicciones. Beknazarin,
con abordaje folklrico y crtico de las realidades de una orilla de las Unin Sovitica,
fue en cierto sentido el padre del cine de lo que entonces se conoca como Transcaucasia
(Georgia, Armenia y Azerbaiyn), zona que, al menos en trminos flmicos, sigui un
camino muy distinto al del resto del cine sovitico. Su opuesto exacto en el periodo fue
el georgiano Mijal Kalatzov (apellidado Kalatozishvili en su lengua natal).
7. Aelita (Ykov Portaznov, 1924)

Aelita es una de las grandes pelculas de ciencia ficcin de todos los tiempos: la historia
de un amor interplanetario que aborda los problemas sociales postrevolucionarios.
Basada en la novela homnima de Aleksi Tolsti (pariente lejano del escritor Lev
Tolsti), cuenta la historia de Los (Nikoli Tseretelli), un soador que desea viajar al
espacio, y Aelita (Yulia Slntseva), una reina aliengena que desea gobernar y esclavizar
al proletariado de su mundo. Esta cinta se distingui por su impacto visual: sus
escenarios y vestuario tenan diseos basados en el art dco y el uso de las sombras en
contraposicin a la luz recuerda al expresionismo alemn. Aelita reflexiona sobre las
utopas y sus lmites al proyectar en Marte la satisfaccin a un deseo por escapar de los
problemas sociales y personales. Sin embargo, al final, la fantasa es reemplazada por
los esfuerzos por construir un mundo mejor en la Tierra.
8. La cama y el silln (Tretia meshchnskaia, Abram Room, 1927)

Aunque Room ya haba producido varias cintas anteriormente, ninguna tuvo tanta
proyeccin como La cama y el silln, una observacin minuciosa de las relaciones
ntimas. Con un manejo complejo de las miradas y los gestos, este relato sobre una
pareja y un tercer hombre que llega por casualidad a su casa, combina comedia y drama
de manera delicada en una Mosc realista y decadente. Es una cinta con un tono que se
desprende de cualquier otra obra sovitica de la poca, por lo cual tuvo muchos
detractores en su tiempo. Room describe un amor que se aleja de concepciones
idealistas para retratarlo como incierto.

9. La cada de la dinasta Romanov (Padenie dinstii Romanvyj, Esfir Schub, 1927)


Esfir Schub realiz el primer documental histrico sovitico: La cada de la dinasta
Romanov. Despus de haber editado noticiarios durante cinco aos, consigui el
permiso para rescatar y ensamblar el material de archivo y pelculas caseras del zar para
lograr un trabajo completamente innovador. La cinta est construida en su totalidad a
partir de material original ordenado en funcin de una narrativa, con un compromiso
histrico por revelar los eventos que desembocaron en la cada de la dinasta Romanov.
Schub ordena el relato de manera dialctica mostrando el conflicto entre los
trabajadores y la aristocracia. Este documental marca el inicio de una prctica
fundamental en el documental y ahora tambin en el arte. El hecho de que esta pelcula
se haya dado a conocer el mimo ao en que Aby Warburg comenz el Atlas mnemosyne
(1927-29), su proyecto iconogrfico inconcluso, no slo habla del espritu de la poca,
sino que abre preguntas relevantes sobre la reutilizacin de imgenes preexistentes.
Habr acadmicos o crticos que ya se hayan ocupado del asunto?

10. Sal para Svanetia (Dzhim Svanets en georgiano y Sol Svantii en ruso, Mijal
Kalatzov, 1928)

Sal para Svanetia es una cinta documental surrealista que narra la vida de los habitantes
de Svanetia, una regin montaosa georgiana. Retrata la situacin de una poblacin
desesperanzada y su lucha por sobrevivir a pesar la nieve y la escasez de sal. El relato,
al que se opusieron varios habitantes de la zona en su poca, presenta a una sociedad
esvana que sacrificaba caballos y reses en honor de sus dioses paganos, donde cada
nacimiento se vea como una maldicin terrible y la muerte se celebraba. A travs de
grandes ngulos y una imagen audaz, pretende enmarcar la tragedia de este poblado y
mostrar cmo la Revolucin talando bosques y construyendo vas de ferrocarril llev la
bondad de los Sviets a esa regin estancada en el tiempo. La pelcula tiene un
equivalente literario, tanto por su grandeza formal como por su programa poltico, en el
retrato de los cosacos que Mijal Shlojov narr en El Don apacible (publicada en
entregas de 1928 a 1932).

11. Turksib (Vktor A. Turin, 1929)


Turksib, una cinta ahora muy difcil de conseguir, es la obra maestra de Vktor
A. Turin. Documenta la construccin del ferrocarril del Turquestn (ahora
Turkmenistn) a Siberia desde un punto de vista no slo histrico y cultural, sino
tambin emotivo. Es una cinta realizada con una visin autoral clara y con una direccin
precisa, sin necesidad de mayores artificios. Tanto la produccin como la direccin de
esta obra fueron ejecutadas aprovechando sus escasos recursos: sin ms que un esquema
temtico y un breve guion, logr establecer un parteaguas en el cine documental. Es uno
de los primeros ejemplos histricos de lo que ahora llamamos docuficcin.
Cine sovitico del realismo socialista:
1932-1953
En 1929, cuando Sergui Eisenstein y Grigori Aleksndrov dejaron la Unin Sovitica
para estudiar las novsimas tcnicas sonoras, las autoridades se apropiaron de su ltima
pelcula, La lnea general (Guenerlnaia linia, 1927-29), la reeditaron y la convirtieron
en una pelcula an ms propagandstica que el cine habitual de Eisenstein, Lo viejo y lo
nuevo (Stroie i nvoie, 1930). Este es, quiz, el primer ejemplo de intervencin sobre
el cine, que se convertira, por medio de reediciones, desautorizaciones de produccin y
decomisos en una prctica comn en la URSS hasta la Perestroika.

El caso de La lnea general/Lo viejo y lo nuevo ilustra lo que haba de venir para todas
las artes: un rechazo a las vanguardias en pos de formas decimonnicas muy cargadas
de una promocin obligatoria de la conciencia comunista que Isif Stalin marc como
proyecto artstico unvoco. Esta poltica cultural tuvo un nombre, realismo socialista,
fue instaurada oficialmente en 1932 y fue una muralla hasta la muerte del dictador en
1953.

Los historiadores y tericos del cine (por ejemplo, Romn Gubern y Andr Bazin)
suelen considerar este periodo como un bache enorme. Y sin embargo, si nos salimos de
la lgica del cine artstico, podra ser que haya sido un periodo de cine popular muy
potente, con sus historias de grandes personalidades rusas-y-slo-rusas y de campesinos
y obreros haciendo la revolucin en el pas de los sviets y en el mundo. Lo malo es que
desde las fuentes con las que contamos no podemos ocuparnos de esas pelculas.

Quiz en otro momento las podamos aquilatar como piezas de un cine popular en forma.
Por lo pronto tenemos que quedarnos con un puado de pelculas que pueden dar un
panorama del periodo.

Chapiev (Gueorgui y Sergui Vasliev, 1934)


Esta cinta sucede en 1919, durante la Guerra Civil Rusa, y es protagonizada por Vasili
Chapiev (Bors Bbochkin), el lder de una divisin del Ejrcito Rojo, en la que lucha
tambin el comisario Dmitri Frmanov (Bors Blinov) el Frmanov verdadero fue el
autor de la novela en la que se basa este filme. Lo que comienza como una rivalidad, se
va convirtiendo en una amistad profunda que cambiar la manera en que el protagonista,
un hombre simple del campo, ve las cosas. El relato sigue de cerca la toma de
conciencia ideolgica de Chapiev a lo largo de la historia: en sus dilogos con
Frmanov comienza a comprender la ideologa bolchevique hasta adoptarla como suya,
aunque desde el inicio es propenso a ella de modo instintivo. La cinta tuvo un amplio
xito frente al pblico, rompiendo rcords de espectadores desde sus primeras semanas
de exhibicin, pero sobre todo se convirti en un fenmeno popular anlogo al que
ocurri en Mxico con Nosotros los pobres (Ismael Rodrguez, 1948). Por ejemplo,
algunos dilogos de la pelcula se convirtieron en frases de uso corriente, sobre todo los
de Petka y Anka, y Chapiev y Frmanov son una pareja comn en los chistes.

Tres cantos a Lenin (Tri pesni o Lnine, Dziga Vrtov, 1934)

En este proyecto visualiza de manera potica la influencia de Lenin diez aos despus
de su muerte a travs de tres canciones folklricas del oriente sovitico inspiradas por
l. Pretendi dramatizar el significado de su figura frente a los ojos del pueblo
retomando las letras de las canciones y colocndolas a la par de otros elementos: tomas
de su funeral, figuras simblicas y grabaciones de la voz de Lenin se entretejen para
construir un relato cuya fuerza recae, en gran medida, en el montaje. La primera cancin
muestra mujeres musulmanas despojndose de sus velos y yendo a la escuela; la
segunda es un retrato del duelo del pueblo frente a su muerte que se yuxtapone a
imgenes de la guerra; la parte final enaltece los logros socialistas de la Unin Sovitica
y su diversidad como nacin, culminando en un mensaje esperanzador. Como sea, si una
pelcula tan oa tiene relevancia an ahora ms all del tratamiento potico de la
imagen, es porque Vrtov incluy textos ambiguos, que bien podran ser humorsticos,
donde denota que estaba consciente de que tena que jugar el juego del realismo
socialista, aunque no le gustara nada.
Lenin en Octubre (Lenin v oktiabre, Mijal Romm y Dmitri Vasliev, 1937)

Esta pelcula fue comisionada por Stalin para conmemorar el vigsimo aniversario de la
Revolucin de Octubre y se ocupa del papel de Lenin a partir de su llegada a Petrogrado
(San Petersburgo) tras el exilio en Suiza. La presencia de Stalin en la pelcula, mucho
ms destacada que en los sucesos reales, hace evidente el programa de legitimacin
poltica que el dictador llev a cabo montndose en la figura del prcer. Quiz, en
trminos histricos, ese relato histrico alternativo pero oficializado sea lo ms
relevante del corte original. Quiz tambin d pistas para realizar un estudio psicolgico
sobre las inseguridades de los dictadores. En 1958, por causa de las polticas de
desestalinizacin, el Mijal Romm reedit la cinta para retirar las imgenes de Stalin.

La maestra rural (Slskaia uchtelnitsa, Mark Donski, 1947)


Cuando Sergui (Danil Sagal) es apresado por la polica zarista bajo el cargo de
actividad revolucionaria, Vrvara (Vera Martskaia), su prometida, parte para ensear
en la aldea siberiana de Chatr. La aldea sirve de escenario para describir el pantano de
ignorancia, desigualdad y pobreza que el Imperio Ruso era a ojos de los soviticos. Un
ejemplo basta para describirlo, la historia de Prov, el nio campesino talentoso que no
puede seguir sus estudios porque al ser plebeyo no puede solicitar una beca. Vrvara,
primero sola, despus acompaada de Sergui, y por ltimo viuda, combate la
ignorancia y difunde la igualdad hasta que el destino histrico llega y Chatr se
convierte en una ciudad minera, de donde salen muchos hroes a combatir por el pas
durante la Segunda Guerra Mundial. La maestra rural es un fresco interesante de la
ltima Rusia zarista y un buen ejemplo de las muchas pelculas soviticas donde las
mujeres ocuparon el papel central, como lo hicieron en la sociedad sovitica. Y si bien
es una pelcula emotiva tambin evidencia, en su ltimo fragmento, el agotamiento que
la propaganda comunista empez a sufrir al devenir un catecismo.

Sergui Eisenstein
Alejandro Nevski (Alksandr Nevski, 1938)
Sergui Eisenstein fue sin duda la figura ms importante del cine sovitico durante el
realismo comunista, y por ello mismo la ms golpeada. Logr terminar slo uno de los
cuatro proyectos a los que se dedic durante el realismo comunista: Alejandro
Nevski (Aleksndr Nevski, 1938), pelcula dedicada a la figura poltica y militar de dicho
personaje, prncipe de la Repblica de Nvgorod, de la Rus de Kiev y del Gran Ducado
de Vladmir-Szdal entre 1236 y 1263, y unificador de lo que despus sera Rusia. La
pelcula, probablemente la ms maniquea del director, se centra en la Batalla del lago
Peipus (en la frontera actual de Estonia y Rusia), cuando los eslavos consiguieron que
la Orden Teutnica renunciara a sus reclamos sobre territorios rusos. Algo de la
resistencia rusa a la invasin nazi haba en el relato, lo que no impidi que Andri
Tarkovski hiciera una crtica implacable a la pelcula en Esculpir el tiempo. Sera difcil
agregar algo a sus argumentos a menos que sea refutndolos.

De entre los tres proyectos inconclusos de Eisenstein, El prado de Bezhin (Bezhin lug,
1935-37), El canal de Fergan (Ferganski kanal, 1939) e Ivn el Terrible (Ivn
Groznyi, 1942-46), la ltima es la pelcula sovitica, en realidad un proyecto de triloga,
ms relevante del periodo y probablemente el mejor trabajo del realizador, adems de
ser la nica de las tres que no fue destruida o desaparecida. Ivn el Terrible convirti al
Principado de Moscovia en el Zarato de Rusia, se apoder de los janatos trtaros de
Kazn y Astracn y abri el camino para la colonizacin de Siberia, adems de ser un
fantico religioso y un tirano en toda regla.

La primera parte comienza con la coronacin de Ivn Vaslievich, Ivn IV, como Gran
Prncipe de Moscovia, lo sigue por su matrimonio ms importante, su resistencia a los
boyardos y su conquista del Janato de Kazn y termina con el ahora zar hincado frente
al pueblo, hombres nuevos que sustituirn a los antiguos boyardos. La relacin alegrica
con Ivn IV/Lenin y boyardos/nobles zaristas es muy clara. Stalin estaba de plcemes
hasta que vio la segunda parte, donde el zar, ahora s Ivn el Terrible, deviene un
socipata asesino y autoritario, que siente que hay complots boyardos que lo acechan
permanentemente. Los complots existieron en su momento histrico, pero la alegora
tambin era muy clara: Ivn el Terrible se pareca demasiado a Isif Stalin y las
persecuciones a los boyardos se parecan demasiado al estado policial y de delacin que
se haba extendido por toda la URSS en los ltimos veinte aos. No hubo tercera parte.
El gran cine sovitico: 1954-1991 (1/3)
La muerte de Isif Stalin redefini la vida en la Unin Sovitica. Termin el Gran Terror
aunque no del todo el estado policial y de delacin del vecino y termin el realismo
socialista sin embargo, se mantuvo la censura. En el cine, esto se manifest en una
libertad creativa indita. Tanto cineastas hechos y derechos que frenaron sus bsquedas
formales y por fin podan perseguir carreras, si no truncadas, hiperlimitadas, como
nuevos talentos, generaron una poca de oro del cine mundial.

Es de notar que, si bien se permita y se fomentaba explorar las formas y los temas,
prcticamente todos los cineastas reconocidos en el mundo libre fueron censurados en
algn momento. La mayor parte de los proyectos almacenados o truncados
fue exhumada de bvedas imprecisas o financiada para su conclusin cuando Mijal
Gorbachov nombr a Elem Klmov primer secretario del Sindicato de Cineastas,
durante la Perestroika.

Esta lista en tres partes se ocupa de la larga edad de oro del cine sovitico, ocurrida
entre 1954 y 1991. Ordenamos a los cineastas y pelculas que seleccionamos en el
momento en que comenzaron a ser relevantes, aunque hagamos rizos en el tiempo para
volver a ese momento y seguir adelante. Ojal disfruten tanto como nosotros este repaso
por uno de los momentos ms grandes de la historia del cine.

Tengiz Abuladze
Arrepentimiento (Monanieba, 1984)

Los primeros trabajos de Tengiz Abuladze fueron documentales que exploraron el


folklor georgiano, pero obtuvo notoriedad, en colaboracin con Rezo Chkheidze, por el
El asno de Mgdana (Magdanas lurja, 1955), un relato lineal ms o menos ajustado al
realismo socialista de la poca, donde una familia pobre y sin padre que vive de la venta
de yogurt rescata a un burro enfermo y ve su suerte mejorar. A partir de aqu se convirti
en el mximo referente del cine de la Repblica Sovitica Socialista de Georgia con su
cine tragicmico. Alcanz su mxima notoriedad con Arrepentimiento (Monanieba,
1984), la ltima entrega de lo que hoy se considera una triloga cuyas otras dos piezas
son La splica (Vedreba, 1967) y El rbol de los deseos (Natvris khe, 1977).
Arrepentimiento, la historia del alcalde de un pueblito que muere, es enterrado y al da
siguiente aparece desenterrado en el jardn de su hijo, quien lo vuelve a enterrar slo
para encontrarlo nuevamente en su jardn al da siguiente, permaneci tres aos bajo
censura hasta que, con la Perestroika, se exhibi en toda la Unin Sovitica. Se
convirti en un xito comercial por su denuncia del sufrimiento del pueblo sovitico por
los desaparecidos en los campos de concentracin durante la dictadura estalinista. Si
bien fue pensada como una alegora permeada de surrealismo, esta pelcula, igual que la
triloga a la que pertenece, destaca la crudeza de la tirana y la violencia en mbitos
marcadamente georgianos.

Grigori Chujri
La balada del soldado (Ballada o soldate, 1959)

Las obras ms destacadas de Grigori Chujri parten de un encuentro de su experiencia


como paracaidista en la Segunda Guerra Mundial con el descubrimiento del
neorrealismo italiano como estudiante del Instituto Pansovitico de Cinematografa
(VGIK, por sus siglas en ruso). En El cuarenta y uno (Srok pervyi, 1956) narra la
historia de amor entre una joven francotiradora y un oficial zarista que cae prisionero
despus del levantamiento armado de 1917. Ms adelante, en colaboracin con el
guionista Valentn Yezhov, realiz su filme ms aclamado: La balada del soldado
(Ballada o soldate, 1959), una pelcula que vuelve a retratar un romance entre dos
jvenes en medio de la desolacin ocasionada por la guerra. En ambas obras, sobre todo
en la segunda, se pueden observar las constantes en la obra de Chujri: por un lado, un
ideal romntico con el que logra que el amor le d sentido a la vida y sirva como un
puente para entender la guerra y generar el deseo por la paz; y por el otro, un uso crtico
de la figura del hroe sovitico, una imagen con la que no comulgaba por considerar que
impeda mostrar sus verdaderos sueos y fracasos para abrir paso a las cualidades picas
promovidas por el rgimen de Stalin.

Mijal Kalatzov y Sergui Urusevski


Soy Cuba (1964)

En plena madurez, Mijal Kalatzov realiz una asociacin genial con el virtuossimo
camargrafo Sergui Urusevski. Juntos filmaron cuatro pelculas de las cuales tres son
obras maestras donde hay un encuentro notable entre direccin de actores y profundidad
argumental y conceptual, y un riesgo formal inaudito en los movimientos de cmara.
Las tres obras a las que nos referimos son Cuando pasan las cigeas (Letiat zhuravl,
1957), sobre una chica que tras ser violada mientras espera que su novio vuelva de la
guerra se dedica a atender heridos en combate y se enfrenta constantemente al horror y a
la solidaridad de la situaciones extremas; La carta que no se envi (Neotprvlennoie
pism, 1959), sobre cuatro gelogos atrapados en el invierno siberiano durante una
expedicin para localizar un yacimiento de diamantes y enfocada en Konstantn Sabinin
(Innokenti Smoktunivski), quien va escribiendo una larga carta a su esposa; y Soy Cuba
(1964), retablo de la historia de Cuba en tiempos de Fulgencio Bastista y de cmo dio
pie a la llegada del comunismo, una pelcula que desapareci tras su estreno, como se
explora en el documental Soy Cuba: El mamut siberiano (Soy Cuba: O Mamute
Siberiano, Vicente Ferraz, 2005). La colaboracin entre Kalatzov y Urusevski an
tiene que ser explorada. En qu medida cada artista consigui tener voz en esta
mancuerna genial? Cundo una cmara que sale volando se convierte en un hecho
metafsico, cundo es un hecho poltico? Lo notable es que en ningn caso el riesgo
formal se regodea en s mismo, y que tampoco, en ningn caso, la cmara deja de estar
al servicio del proyecto central, ni siquiera en los momentos es que se mueve ms
libremente, poniendo en entredicho todas las reglas del lenguaje cinematogrfico.

Grigori Kzintsev

Hamlet (Gmlet, 1964)

Despus de hacer comedias teatrales y varias cintas con tintes polticos, es decir,
propagandsticos, en 1957 Grigori Kzintsev rod un largometraje a color, Don Quijote
(Don Kijot, 1959), donde aprovech la novela de Cervantes para aludir a la lucha de
clases. En esta cinta, comenzaron a notarse rasgos estilsticos que se volveran
importantes en sus adaptaciones posteriores de Shakespeare, como por ejemplo, su
dedicacin a la recreacin de escenarios de poca, a la musicalizacin y lo que ahora
llamamos diseo sonoro. Poco despus, Hamlet (Gmlet, 1964), codirigida por Isif
Shapiro, con msica a cargo de Dmitri Shostakvich y fotografa de Jonas Gricius, lo
convirti en un favorito del pblico. La pelcula construye un relato muy potente tanto
visual como emocionalmente, con una profunda comprensin del espacio como eje para
la traduccin de los elementos de la obra a la imagen en movimiento. Su segunda
adaptacin de Shakespeare, El rey Lear (Korol Lir, 1970) logra capturar el caos y, a su
vez, retratar un equilibrio entre lo pico y lo ntimo, todo matizado nuevamente por la
musicalizacin de Shostakvich y la fotografa de Gricius. Kzintsev. En su ltimo
periodo, fue uno de esos raros directores capaces de comprender distintos lenguajes y
traducirlos en imgenes en movimiento sin que dejen de remitir a sus fuentes originarias
pero a la vez, sin que parezcan teatro o novela filmada.

Sergui Bondarchuk
La guerra y la paz (Voin i mir, 1965-67)

A pesar de tener una obra inconstante, Sergui Bondarchuk probablemente haya sido el
ms grande de los directores alineados al partido sovitico, una especie de anti
Tarkovski. Despus de haber actuado en algunas cintas, Bondarchuk dirigi y actu El
destino de un hombre (Sudb cheloveka, 1959), basada en una novela de Mijal
Shlojov, la historia de un chofer que pierde todo durante la Gran Guerra Patritica es
decir, la Segunda Guerra Mundial y que a pesar de todo vuelve a construir al
Comunismo y adopta a un nio que tambin perdi todo. Su segundo trabajo como
director fue la extraordinaria pica La guerra y la paz (Voin i mir, 1965-67),
adaptacin de la novela fundamental de Lev Tolsti, dividida en cuatro partes y con una
duracin total de siete horas, donde l mismo interpret a Pierre Bezjov. La guerra y
la paz es una de las grandes superproducciones en la historia. Con un presupuesto
enorme (8 millones de rublos, equivalentes a 9 millones de dlares de su tiempo),
muchas facilidades tecnolgicas y unos 120,000 extras, resulta una precursora innegable
de las sagas picas que abundan en el cine actual. Con esta produccin, obtuvo el scar
a la mejor pelcula extranjera, pero su mayor logro quiz es el tratamiento del noble
Bezjov. La obra tiene una narrativa fragmentaria y en las batallas, de modo muy
acorde, con las ideas de igualdad leninistas el hroe se confunde entre la masa
sublevaba reforzando que se trata de uno ms entre ellos. En 1970 se uni al partido
Comunista y en 1971 fue nombrado presidente del Sindicato de Cineastas. Su carrera se
volvi cada vez ms pica e irregular, un ejemplo de ello es el dptico mexicosovitico
Campanas rojas (Krsnyie kolokol, 1982-83). Su ltima gran cinta sovitica fue Bors
Godunov (1984), adaptacin del texto de Aleksndr Pushkin donde l mismo interpreta
al zar de ascendencia trtara que se coron con intrigas tras la muerte de Ivn el
Terrible, descendiente de Rurik, y que fue confrontado por Dmitri I, un Rrikovich, que
se pensaba muerto y que podra ser un impostor.

Mijal Romm
El fascismo cotidiano (Obyknovennyi fashizm, 1965)

Otro director veterano que alcanz sus logros ms importantes tras la muerte de Stalin.
Su primer largometraje de esta poca fue Nueve das en un ao (Dviat dnei odnog
goda, 1961), drama donde tras el tringulo amoroso de dos cientficos que quieren a la
misma mujer, se esconde una fbula sobre el sentido del ser a travs del trabajo y de la
entrega a una causa comn a travs del personaje de Dmitri Gsev, quien a pesar de
haber recibido dosis graves de radiacin, persiste en sus investigaciones en los que
parecen sus ltimos das de vida. Posteriormente, explor el terreno documental con la
que podra considerarse su obra ms importante: El fascismo cotidiano (Obyknovennyi
fashizm, 1965), donde siguiendo el ejemplo de Esfir Schub, Romm construye una
narrativa a base de pietaje de archivo, para preguntarse los porqus del nazismo en
Alemania, su crecimiento, su explosin y su impacto despus de la guerra. La pelcula
est narrada por el mismo Romm, quien usa recursos entonces muy novedosos como
cuadros congelados y acciones en reversa para confrontar al espectador y denunciar los
vnculos del Partido Nacional Socialista alemn con el capitalismo.

Andri Tarkovski
Stalker (Andri Tarkovski, 1979)
Tarkovski es uno de los nombres ms grandes del cine sovitico equiparable, tal vez,
slo con Sergui Eisenstein. Desde su primer largometraje, La infancia de Ivn
(Ivnovo dietstvo, 1962), comienzan a manifestarse las caractersticas que definiran el
resto de su obra: el uso de los elementos naturales, el carcter potico tanto visual
como verbal, su fijacin con la memoria, las traducciones onricas de los pasajes de las
vidas de sus personajes en especial los episodios de la infancia, la dimensin
espiritual y su manera de retratar los rostros con acercamientos distintos a lo masculino
y a lo femenino. En su cine, el tiempo se dilata y el desarrollo del relato responde ms al
mundo interno de sus personajes que a una estructura lineal convencional. El cine de
Tarkovski, una de las propuestas ms slidas de la poca que despert tanto la
fascinacin del pblico como la hostilidad de algunas autoridades, recae en la mirada
personal de sus personajes y pone el lenguaje cinematogrfico al servicio sus viajes de
introspeccin, lo que ha orillado a muchos tericos a detenerse en los mltiples niveles
que construyen su obra. Desde sus cintas de ciencia ficcin (Solaris [Soliaris, 1972] y
Stalker [1979]), hasta aquellas con tintes ms ntimos y hasta autobiogrficos (como El
espejo [Zrkalo, 1974]), el cine de Tarkovski gira alrededor de la idea de la captura del
tiempo. Para profundizar en su mirada y su concepcin del cine, vale la pena revisar su
obra escrita, ya que no slo se trata de uno de los cineastas ms relevantes de la historia,
sino tambin uno de los mayores pensadores de la disciplina. Cmo decir algo de
Tarkovski que no suene banal y reiterativo?

Sergui Paradzhnov
Ashik Kerib (Ashugi Qaribi, 1988)

Sergui Paradzhnov es una figura excntrica en todos los sentidos: un armenio de


Tbilisi que desarroll la primera parte de su carrera en Kiev antes de asentarse en
Yerevn para desarrollar una obra que, ms que armenia, es transcaucasiana. Tambin
fue excntrico en lo ms destacado de su trabajo flmico y en su obra plstica,
conformada mayormente por collages. Despus de realizar musicales irrelevantes,
recuper una novela costumbrista del escritor ucraniano Mykhailo Kotsiubynsky,
centrada en una aldea hutsul fuera del tiempo. Sombras del pasado o Los caballos de
fuego (Tini zabutykh predkiv, 1964) narra la historia de un herrero enamorado de la nia
rica de la aldea, una tragedia folklrica, iluminada por la religin y un tratamiento
potico radical de lo sobrehumano. Los elementos tnicos y ortodoxos de la pelcula no
fueron del agrado de las autoridades , que suspendieron la filmacin de su siguiente
proyecto, Frescos de Kiev (Kyivski freski, 1965), del que quedan slo algunos
fragmentos. Migr a Armenia y ah dio forma al estilo que caracterizara su obra final,
una suerte de recuperacin juguetona del primer cine (cmara generalmente fija,
interttulos) que dialoga en trminos compositivos con la tradicin pictrica
tradicional compartida por los tres pases de Transcaucasia un punto en comn con su
obra plstica y de tono potico, casi anarrativo. La tres pelculas de este periodo son,
Sayat Nov (1968), reeditada por las autoridades soviticas como El color de las
granadas (Nan guyn, 1969), dedicada a la vida y poesa del mximo bardo medieval
armenio; La leyenda de la fortaleza de Suram (Ambavi Suramis tsikhitsa, 1984), que
cuenta la leyenda de la familia de Zurab, quien se sacrific para que sobre su cuerpo se
hiciera una fortaleza que protegiera a Georgia de invasores musulmanes; y Ashik Kerib
(Ashuk Karibi, 1988), sobre un msico que decide hacerse rico para casarse con la
mujer de la que est enamorado, y consigue lo primero pero no lo segundo. En el largo
tiempo en que Parazhnov no pudo filmar estuvo preso dos veces, bajo cargos nunca
comprobados de homosexualidad y robo de iconos.

Elem Klmov
Ven y mira (Id i smotr en ruso e Idzi i hlyadzi en bielorruso, 1985)

Como apuntamos en la introduccin, a la luz reformista de la Perestroika de Mijal


Gorbachov, Klmov se convirti en primer secretario del Sindicato de Cineastas
Soviticos, cuando se sustituy a la vieja guardia que resguard materiales flmicos
durante dcadas. A pesar de las convicciones idealistas por liberar las pelculas
controladas por el Estado, Klmov se vio obstaculizado en su intento por fomentar un
cine vibrante y libre. Sin embargo, Klmov no merecera un lugar en esta lista si no
tuviera un legado flmico contundente. Si bien tuvo cierta notoriedad por burlarse de
Nikita Jruschov en el largometraje con el que se titul como cineasta en 1964, su
primera obra destacada fue Agona (Agonia, 1973-75), dada a conocer en Europa en
1981 y en la Unin Sovitica en 1985, donde retrata a la vez los ltimos meses vida del
polmico curandero mstico Grigori Rasputin y del Imperio Ruso. La pelcula es
fragmentaria, tiene intercaladas vistas flmicas de poca, y no hace abiertamente ningn
juicio hacia el zarismo, lo que caus su censura. Aos ms tarde, Klmov realiz una de
las obras maestras de la historia del cine mundial, Ven y mira (Id i smotr en ruso e Idzi
i hlyadzi en bielorruso, 1985), basada en una novela y varios relatos del escritor
bielorruso Ale Adamovi, una obra sobre un nio de una aldea bielorrusa durante la
Segunda Guerra Mundial. La pelcula se caracteriza por el contraste entre una fotografa
formalmente notable y una narracin srdida, desgarradora y profunda sobre los
afectados por la violencia, ya sea bajo nazi o sovitica. Floria, el personaje principal
interpretado magistralmente por Aleksi Krvchenko a sus 14 aos, va envejeciendo sin
nunca dejar de ser un nio, mientras que Glasha (Olga Mirnova), pasa de ser una chica
alegre a una especie de autmata que sobrevive entregndose a cambio de la proteccin
del ejrcito sovitico.
En esta segunda parte de nuestro recuento de la edad de oro del cine sovitico es
evidente que contina la tensin entre libertad formal y censura. Si acaso, con el paso
del tiempo es notorio que la censura se volvi ms ceida cuando Leonid Brzhnev
sucedi a Nikita Jrushchov como dirigente de la Unin Sovitica. Hay otro asunto en el
que vale detenerse. En esta segunda seleccin se vislumbra apenas el cine popular de la
Unin Sovitica, que es un gran pendiente en las historias del cine sovitico que
podemos reunir con las fuentes de las que disponemos.

Al igual que en la primera entrega, ordenamos a los cineastas y pelculas que


seleccionamos en el momento en que comenzaron a ser relevantes, haciendo rizos en el
tiempo para volver a ese momento y seguir adelante. La segunda parte de este recuento
nos emociona particularmente porque llega a rincones secretos (o casi).

Puedes ver la primera parte de esta lista aqu.

Andri Mijalkov-Konchalovski
Siberiada (Sibiriada, 1977-79)

Andri Mijalkov-Konchalosvki es hijo del poeta Sergui Mijalkov, descendiente de una


familia de la nobleza zarista, y de la tambin poeta Natalia Konchalvskaia hija y
nieta respectivamente de dos destacados pintores rusos: Piotr Konchalovski y Vasili
Srikov, respectivamente y hermano mayor del tambin cineasta Nikita Mijalkov.
Durante aos estudi piano, pensando dedicarse a ello, sin embargo, finalmente opt
por el cine e ingres al VGIK, donde estudi con Mijal Romm y conoci a Andri
Tarkovski. Su primer largometraje, El primer maestro (Pervyi uchitel, 1965), basado en
una novela del escritor kirgus Chinguiz Aitmtov, obtuvo gran xito en la Unin
Sovitica, porque muestra el enfrentamiento entre los valores universalistas de la
revolucin frente al retraso de los aldeanos de Kirguistn. Sin embargo su segunda obra
La historia de Asia Klichina que, a pesar de que amaba, nunca se cas (Istoria Asia
Klichinoi, kotraia liubila, da en vyshla zmuzh,1966), corri con suerte totalmente
opuesta. Filmada en blanco y negro, mezcla de documental y ficcin, mostraba la
pobreza de los koljs y se concentraba en la voluntad de ser feliz de una mujer. La
propuesta no corresponda a los valores colectivistas soviticos ni a la imagen que la
Unin quera proyectar, por ello fue censurada, reeditada en varias ocasiones y,
finalmente, prohibida hasta 1987. A pesar de este traspi, el siguiente periodo de su
obra, donde adapt obras de Ivn Turguniev y Antn Chjov, con notable talento y
muy apegado al rgimen, obtuvo gran apoyo y le permiti filmar un proyecto muy
ambicioso, la pica Siberiada (Sibiriada, 1977-79), su indudable obra mayor. Siberiada
narra la historia de tres generaciones de dos familias enemigas, los Ustiuzhanin y los
Solomin, en una la aldea de Yelan. La ancdota de esta pica de cuatro horas y media es
sumamente compleja: pasa de la ortodoxia sazonada de paganismo de los campesinos
siberianos, a las oposicin de los antizaristas contra los zaristas, a la ambicin por el
progreso que hace totalmente equiparables al capitalismo y al comunismo, mientras se
ocupa de las relaciones ntimas de dos familias de pueblo pequeo, infierno grande. A
pesar de la ambigedad de la historia, que con los aos parece ms crtica, fue
promovida por las autoridades soviticas en el Festival de Cannes donde obtuvo en
Gran Premio del Jurado, y consolid la fama del director al otro lado del Teln de
Acero, lo que le permiti migrar a los Estados Unidos. All dej de utilizar su apellido
noble y opt por la ortografa anglificada por la que desde entonces se le conoce: Andrei
Konchalovsky.

Larisa Shepitko
Ascencin (Vosjozhdienie, 1977)

Larisa Sheptiko, con una breve pero brillante carrera, es uno de los grandes nombres
ms o menos olvidados del cine sovitico. Fue alumna de Aleksndr Dovzhenko y,
como otros grandes realizadores de su generacin, cultiv una mirada que se distanciaba
del primer cine sovitico y sus ideas del montaje para explorar el alma humana
experimentando con composicin, profundidad de campo y tomas largas. Su enfoque,
predominantemente existencialista, retrataba problemas personales convirtindolos en
universales. Alas (Krylia, 1966), su primera cinta despus de haber terminado sus
estudios es un fascinante retrato de Nadezhda Petrjina (Maia Bulgkova), una mujer
piloto que se convierte en directora de una escuela. Sin poderse comunicar con su nuevo
entorno, la protagonista vive aorando el pasado, en una soledad y aislamiento
emocional poetizados visualmente. Este contraste entre un presente frustrante y las
memorias es trasladado al plano visual usando espacios cerrados y tomas del cielo, y
matizado con una musicalizacin muy emotiva. Unos aos despus, se enfrent a la
censura con una antologa donde colabor para conmemorar el L aniversario de la
Revolucin de Octubre, con un retrato del comunismo que no agrad a las autoridades.
En 1971 realiz su nica pelcula a color, T y yo (Ty i ya), una historia de un
neurocirujano que lo deja todo para buscarse a s mismo y que as manifiesta el
desencanto con la sociedad comunista y sus valores. Su ltima pelcula completada en
vida se llam Ascencin (Vosjozhdienie, 1977) y es posiblemente su mejor trabajo. La
cinta est basada en Stnikov, novela del escritor bielorruso Vasil Byka, donde dos
partisanos atrapados por los nazis tienen que elegir si entregan a sus compaeros o se
enfrentan a la tortura; uno cede, uno no; el primero es un Judas, el segundo encarna la
dignidad y el sacrificio. Shepitko muri dos aos despus en un accidente
automovilstico durante el rodaje de La despedida (Proshchanie, 1979/81), cinta que fue
completada por su esposo Elem Klmov y censurada un par aos, hasta 1983.

Kira Murtova
Encuentros breves (Kortkie vstrechi, 1967)

El cine de Kira Murtova ha pasado por varias etapas, pero su periodo sovitico fue
momento de experimentaciones muy relevantes que, al no tener suficiente sentido
cvico, fueron censuradas hasta la Perestroika, como pas en demasiados casos.
Encuentros breves (Kortkie vstrechi, 1967) es la historia de un tringulo amoroso y
Despedidas largas (Dlguie prvody, 1971) sigue a un joven en bsqueda de su padre.
Ambas cintas presentan un juego con las formas que le permita saltar en el tiempo y
separar el sonido de la accin, as como una profunda construccin psicolgica y
emocional en situaciones cotidianas. El sndrome astnico (Astencheski sindrom, 1989)
es tal vez su cinta ms conocida: el retrato de una mujer que vive el duelo tras la muerte
de su marido en blanco y negro para despus revelarnos que se trata de una pelcula
dentro de otra con una transicin a color. En esta cinta, el juego cromtico y la
narcolepsia se convierten en metforas de la coyuntura poltica de la Unin Sovitica.

Artavazd Peleshin

Las estaciones (Vremena goda, 1975)

Pocas personas han conseguido generar visiones verdaderamente nicas en el cine y el


armenio Artavazd Peleshin es una de ellas. Su idea de cine est basada en intervalos
ms relacionados con los de la msica que, como bien ha apuntado Thomas Elsaesser,
constituyen el entramado visual de la cinefotografa. Peleshin ha explorado, como Esfir
Schub y Mijal Romm antes que l, el pietaje de archivo, a veces recortado y reutilizado,
a veces refilmado con una cmara de 16mm enfocada sobre la pantalla de una moviola,
a veces mezclado con material propio. La organizacin de sus pelculas funciona como
un poema lrico de marcada musicalidad y con cambios de emotividad. Su cine
completamente original tiene una relacin ms estrecha con el cine experimental
estadounidense que con el cine sovitico en general y armenio en particular, y, por su
relacin con las composiciones con las que acompaa sus imgenes, parece un anunciar
los videos musicales. En este caso no vale la pena hacer un listado de pelculas, ms
bien, los invitamos a que busquen alguna de sus pelculas ya (o bueno, mejor al terminar
de leer esta lista).

La comisario (Komissar, Aleksndr Askldov, 1967)

sta, la nica pelcula de Alksandr Askldov, fue terminada en 1967, pero estuvo
censurada hasta 1987, cuando fue proyectada en Mosc. Debido al rechazo de las
autoridades, Askldov no pudo continuar con la prometedora carrera que anunciaba su
opera prima. Est basada en el cuento de Vasili Grossman, y narra la historia de Klavdia
Vavlova (Nonna Mordiukova), una comisario del Ejrcito Rojo que est embarazada y
tiene que dejar su puesto. A travs de una construccin compleja de este personaje y los
distintos momentos por los que atraviesa desde la violencia de la guerra hasta sus
inicios en la maternidad, el cineasta ejerce una crtica sobre los efectos de la guerra en
grupos tan vulnerables como los nios, logrando as un retrato conmovedor del
conflicto. La musicalizacin, a cargo de Alfred Schnittke, acenta el caos y el dolor a
travs de una composicin disonante.

Pirosmani (Giorgi Shengelaia, 1969)


Pirosmani, una de las obras principales de Giorgi Shenguelaia, retrata la vida del pintor
Niko Pirosmanishvili. El filme narra su llegada a la capital georgiana donde, tras
fracasar con un negocio de alimentos, comienza a explorar el arte pintando paisajes y
calles locales. Si bien el artista pasa gran parte de su vida malvendiendo su trabajo, ms
tarde encuentra un breve reconocimiento cuando colegas estudiados en occidente
aclaman su obra. En esta pelcula biogrfica de tono trgico, Shenguelaia utiliza los
cuadros del artista como elementos simblicos que dan clave de su personalidad y
condicin creativa. Cada toma parece un cuadro impresionista que narra las ancdotas y
sinsabores de Pirosmani, un hombre descrito por el director como solitario, autodidacta,
orgulloso y sin aspiraciones en el negocio del arte. Sin embargo, cuando enferma
gravemente construye una alegora sobre el amor y la alegra al dedicar el ltimo cuadro
a su aldea natal, Mirzaani.

Liberacin (Osvobozhdenie, Yuri zerov, 1970-71)


Liberacin es otra de las grandes picas soviticas, con cientos de miles de extras y
millones de rublos invertidos. En comparacin con la mayor parte de las otras pelculas
y directores de esta lista es una obra tradicional, pero es relevantsima porque se trata de
un relato heroico de la Segunda Guerra Mundial realizado como contrapeso a los relatos
estadounidenses, que comenzaron a excluir a la Unin Sovitica de entre los aliados que
vencieron al Tercer Reich. En concreto es una respuesta a la El da ms largo del siglo
(The Longest Day, Ken Annakin, Andrew Marton, Bernhard Wicki, Gerd Oswald y
Darryl F. Zanuck, 1963), que se ocupa exclusivamente del Da D. Y esto tiene una gran
relevancia porque el Ejrcito Rojo no slo recuper terreno sovitico tomado por los
nazis, sino que los expuls de los pases blticos a los que invadi e incorpor y del
resto de Europa Oriental, para terminar tomando Berln. Liberacin dura casi ocho
horas y est dividida en cinco partes (El arco de fuego [1970], La ruptura [70],
Ataque principal [71], La batalla de Berln [71] y El ltimo asalto [71]), cada una
de las cuales narra una ofensiva militar sovitica: la batalla de Kursk, la ofensiva del
Bajo Dniper, la Operacin Bagration, la ofensiva del Vstula-der y la batalla de
Berln. El vnculo preciso entre episodios y maniobras blicas se debe en primer lugar a
un inters por mostrar cuntas batallas equivalentes al Da D gan la URSS, pero
tambin a que el director, Yuri zerov, segn un relato de su esposa, pens en contar las
hazaas de su ejrcito tras haber luchado en la batalla de Kningsberg, en 1945. Sus
particularidades, ms all de su precisin castrense, son muchas: abundan los
personajes, por lo que el peso de lo colectivo es mayor que el de los individuos; su
inters en todas las regiones Centro y Este de Europa constituye un relato histrico muy
complejo; al tener actores rusos, polacos, italianos, yugolsavos, alemanes orientales y
otros y estar hablada en ruso, polaco, serbocroata, alemn, italiano, ingls y francs
contrasta con el provincialismo internacionalista estadounidense Seguramente no es
la pelcula ms valiosa en trminos estticos de esta lista, pero nos recuerda que todava
hay espacios narrativos de la Segunda Guerra Mundial a los que no hemos tenido
acceso.
Nikita Mijalkov

Pieza inconclusa para piano mecnico (Neoknchennaia piesa dlia mejnicheskogo pianino, 1977)

Nikita Mijalkov fue alumno de Mijal Romm y Andri Tarkovski en el VGIK.


Desarroll una carrera actoral muy reconocida con colaboraciones importantes con su
hermano Andri a la par de su quehacer como director. Cineasta multipremiado tanto
en su etapa sovitica como posteriormente, su primer cine se defina por un carcter
nostlgico. Su segundo largometraje, La esclava del amor (Rab liubv,1975), sigue la
historia de una actriz de cine mudo que va adoptando la ideologa bolchevique durante
la Revolucin de Octubre, un relato teido de nostalgia por los valores de aquella poca
que marc el tono de sus siguientes producciones. Su obra ms relevante, Pieza
inconclusa para piano mecnico (Neoknchennaia piesa dlia mejnicheskogo pianino,
1977) es una adaptacin de Platnov, de Chejv, otra cinta nostlgica que retrata a un
hombre aorando su juventud. Su ltima cinta sovitica, Urga (1991), con ecos a Dersu
Uzala (Akira Kurosawa, 1975), reflexiona sobre el choque cultural al retratar el
encuentro de un nmada mongol con la civilizacin occidental a travs de la llegada de
un camionero ruso. Los mongoles viven en dos tiempos, sobre todo en la Mongolia
Interior, una provincia autnoma de China, donde ocurre la pelcula al mismo tiempo se
apoya la particularidad de su cultura y se intenta incorporarla a los cnones de los han.
Mijalkov logr expresar con profundidad esa dicrona y del encuentro de dos
mundos. Su cine posterior dio un giro radical que le ha ganado el rechazo de muchos
realizadores de su generacin por sus inclinaciones nacionalistas y ortodoxas,
aunque muchas de sus obras mayores pertenecen a ese periodo.

Dersu Uzala (Akira Kurosawa, 1975)


Cuando, en 1972, las autoridades del estudio Mosfilm se acercaron a Yoichi Matsue,
productor de Akira Kurosawa, para proponerle una colaboracin, sacaron de la
depresin y el letargo al maestro japons. Dersu Uzala el nombre en realidad debe
pronunciarse Ders Uzal versa sobre la amistad entre un anciano cazador de la tundra
siberiana y el cientfico Vladmir Arsniev autor de la novela que da nombre a la
pelcula, en su viaje por la cuenca del ro Ussuri. Dersu Uzala era un nmada hezhen,
que fue contratado por el investigador como su gua de expedicin durante cinco aos.
Noble y recto, el cazador los salva de morir de hambre y fro en diversas ocasiones
demostrando las reflexiones de un hombre mayor ante los atropellos de la cultura
occidental. En el argumento, los personajes parecen tener una fuerza interior que exhibe
algunos de los problemas ms sensibles del ser humano: el sentido de la vida, la
violencia, la vejez y plenitud, y la destruccin del ambiente. Como es clsico en la obra
de Kurosawa, su pensamiento flmico es humanista y las acciones e ideas de los
protagonistas se identifican con valores como el coraje, la bondad, la generosidad, el
respeto hacia la naturaleza y el afn de sacrificio. Su largometraje, adems, fue
premiado con el scar a la mejor pelcula extranjera. Como detalle curioso cabe sealar
que las autoridades soviticas queran contratar a Toshiro Mifune para el papel de
Uzala, pero debido a su apretada agenda, el papel recay en el excepcional actor tuvano
Maksim Munzuk, fundador del teatro de su pueblo y promotor de su cultura, muy
distinta de la cultura tungs del cazador histrico.

En las buenas y en las malas (Zviezd plentelnogo schastia, Vladmir Motyl, 1975)
En las buenas y en las malas debera llamarse en realidad La cautivadora estrella de la
felicidad, que es lo que significa la lnea del poema de Aleksndr Pushkin que le da
nombre (el poema es: Para un retrato de Chaadiev). La cinta inicia con una casa
enmedio de una tormenta de nieve sacada de una pintura rusa del siglo XIX. La
tormenta simboliza o la fuerza del zar o la tormenta iniciada por los nobles de la
rebelin decembrista, que se levantaron en 1825 contra Nicols I para exigirle una
constitucin, lo que ya anunciaba los malestares que desembocaron en la Revolucin de
Octubre. Poco despus de la tormenta vemos a los nobles confesando uno por uno y
siendo sentenciados a ir a Siberia. En este punto la pelcula se transforma. Los hombres
exiliados desaparecen y el nfasis est en las mujeres, sus esposas y prometidas, que
tienen que decidir si viajan a la taiga o se quedan en el mundo opresor, pero opulento,
del Imperio Ruso. Muchas renuncian a todo por amor y empiezan una vida casi como
esclavas en una prisin a cielo abierto. La metfora sovitica es muy clara: renunciar a
todo e iniciar con la dignidad de los campesinos es la revolucin. Y sin embargo, el
retrato de estas mujeres llega an ms hondo, a la mdula del amor hacia el otro o hacia
uno mismo y a la resiliencia para pasar por las pruebas de la vida. Vladmir Motyl,
director de esta joya oculta, que por momentos coincide con el espritu de Rquiem, de
Ana Ajmtova, es tambin el inventor del ostern, un gnero anlogo al western, pero
dedicado a la conquista del Este ruso. Su pelcula Sol blanco del desierto (Bloie
solntse pustyni, 1970), de ese gnero, fue un fenmeno pop sovitico.