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Aeropuerto

Los aeropuertos son estaciones para los pasajeros de las aerolneas y para el transporte
de mercancas. Ah los aviones reciben combustible, mantenimiento y reparaciones.

Los grandes aeropuertos cuentan con pistas de aterrizaje pavimentadas de uno o varios
kilmetros de extensin, calles de rodaje, terminales de pasajeros y carga, plataformas
de estacionamiento y hangares de mantenimiento.

En un aeropuerto, desde el punto de vista de las operaciones aeroportuarias, se pueden


distinguir dos partes: el denominado "lado aire" y el llamado "lado tierra". La distincin
entre ambas partes se deriva de las distintas funciones que se realizan en cada una.

En el "lado aire" las operaciones se aplican sobre las aeronaves y todo se mueve
alrededor de lo que estas necesitan, en el "lado tierra" los servicios giran alrededor de
los pasajeros y sus necesidades.

En el lado tierra los edificios terminales tienen como funcin la conexin entre los
modos de transporte terrestre (vehculos, autobuses, tren, metro) y el modo de transporte
areo. El volumen de pasajeros y el tipo de trfico condicionan la configuracin de la
terminal pero en general todas las terminales tienen las siguientes dependencias:
vestbulos de salidas y llegadas, control de pasaportes, salas de embarque, zonas de
ocio, control de aduanas.

El lado aire tambin llamado rea de movimiento est integrado por el rea de
maniobras (pistas y calles de rodaje) y las plataformas de terminal y las plataformas
remotas. Su funcin es el rodaje de las aeronaves hasta/desde las pistas y el despegue y
aterrizaje de las aeronaves.

Un rea importante en todo aeropuerto es el denominado centro de control de rea o


CECOA, en el cual se desempean los llamados controladores del trfico areo o ATC
(por sus siglas en ingls), encargados de dirigir y controlar todo el movimiento de
aeronaves en el aeropuerto y en la zona rea bajo su jurisdiccin.

La plataforma es el rea destinada a dar cabida a las aeronaves mientras se llevan a cabo
las operaciones de embarque y desembarque de pasajeros o mercancas as como otras
operaciones de atencin a la aeronave (repostaje de combustible, pequeo
mantenimiento, limpieza...).

Pistas de despegue y aterrizaje


Como se dijo anteriormente, un aeropuerto se construye para permitir el aterrizaje y
despegue de aeronaves. Para ello, una parte indispensable en un aeropuerto son las
pistas de aterrizaje y despegue, que necesitan ser lo suficientemente largas y anchas para
que permitan operaciones de aterrizaje y despegue de los mayores aviones que usen en
el aeropuerto. Adems de eso, necesitan ser planas, sin o con la mnima inclinacin
posible.
En aeropuertos importantes, las pistas estn hechas generalmente de asfalto u hormign.
Sin embargo, los campos de aterrizaje de pequea importancia de pequeas ciudades a
menudo son de tierra o gravilla.

Como ayuda a los movimientos de las aeronaves en tierra (despus de un aterrizaje o


antes de un despegue, por ejemplo), existen las calles de rodaje, que son pistas
auxiliares que agilizan el trfico de aeronaves en tierra firme.

Las cabeceras de las pistas de aterrizajes de los aeropuertos necesitan estar libres de
cualquier obstculo que pueda entorpecer o poner en riesgo la operacin de
aterrizaje/despegue de la aeronave. La lnea de aproximacin de aeronaves, por esta
razn, necesita estar libre de torres y edificios.

Las pistas de aterrizaje y despegue deben construirse teniendo en cuenta el patrn de los
vientos de la regin: deben ser paralelos a la pista en por lo menos un 95% de las veces,
para la seguridad de una operacin de aterrizaje o despegue, donde los vientos laterales
nunca son bienvenidos; cuando suceden, crean turbulencias en la aeronave, aumentando
las probabilidades de un accidente. Cuando una regin determinada no posee vientos
constantes paralelos a la pista de aterrizaje, se aconseja la construccin de una nueva
pista, en ngulo perpendicular a la primera.

Las pistas de aterrizaje y despegue deben estar marcadas con un nmero y una letra con
la finalidad de ser identificadas con facilidad mediante el nombre que aporta dicha
nomenclatura. El nmero significa la direccin en grados (redondeado a la decena ms
cercana) con respecto al norte magntico a la que se encuentra dirigida la pista (en una
cabecera) y respectivamente la cabecera opuesta, estara denominada con la relacin de
180 que generan un contrario direccional.

Ejemplo: En el Aeropuerto de la Ciudad de Mxico (MMMX) la pista 05L est


hacia

los 052, pero por denominacin solo se toman las primeras 2 cifras, osea se las
centenas y las decenas de los grados; por tanto al otro cabezal, anlogamente por la
suma de 180, se le llama pista 23R,ubicada hacia los 232.

La letra hace referencia a la posicin de la pista con respecto hacia las dems que
mantengan un mismo sentido. Existen 3 letras: L (Left, izquierda), R (Right, derecha) y
C (central). En el caso de que existan ms de tres pistas paralelas, la W se aplica a la
que est a la izquierda de la L. De igual manera, si un aeropuerto no tiene pistas
paralelas, basta con poner slo la numeracin, sin aadir letras.

Ejemplo: En el mismo aeropuerto del ejemplo anterior, hay 2 pistas que se


encuentran hacia el mismo sentido, y son la 05L (Left, 5 izquierda), y la 05R
(Right, 5 derecha), anlogamente las del otro lado son la 23L y la 23R.

Iluminacin

Sistema Visual Indicador de Inclinacin en la Aproximacin (VASIS)


Una importante ayuda visual a la aproximacin final hacia la cabecera de la pista es el
Sistema Visual Indicador de Inclinacin en la Aproximacin, que aporta una mayor
certeza en la aproximacin en conjunto con los sistemas de ayuda de aproximaciones
visuales e instrumentales. VASIS es generalmente instalado en lugares donde una o ms
de las siguientes condiciones existen:

La pista es usada por aeronaves turbojet.

El piloto tiene dificultades para juzgar la aproximacin final por una inadecuada
referencia visual sobre el agua o por las caractersticas del terreno, por lo
engaoso de los elementos circundantes o por las inclinaciones engaosas de la
pista.

Porque hay serios riesgos en el area de aproximacin que pueden hacer peligrar
a la aeronave si esta se encuentra un poco debajo del patrn de descenso en la
aproximacin.

Por el elevado riesgo que corre la aeronave en el caso de un descenso brusco o


de un ascenso inesperado.

Por turbulencia encontrada o existente debido a las condiciones meteorologicas


o condiciones del terreno.

Luces Indicadoras del Fin de la Pista (REIL)

Algunas veces las luces estn ubicadas al final de la pista para ayudar a la rpida y
efectiva identificacin del acercamiento del fin de la pista. Cuando se est en la segunda
mitad de la pista, las luces blancas de eje y de borde se convierten en una hilera que
alterna una bombilla blanca y una roja. En el ltimo tramo de pista slo hay bombillas
rojas. De esta manera el piloto puede identificar adecuadamente el final de pista sin
posibilidad de confusin. Tambin se suele incorporar un sistema que consiste en 2
series de luces que sincronizadamente emiten flash (llamadas luces estroboscpicas),
una de cada lado del ltimo tramo de la pista. Sin embargo, stas no se instalan el
sistema de luces estroboscpicas estn incorporadas al Sistema de Luces de
Aproximacin. El sistema REIL es usado para distinguir la cabecera de la pista en
lugares caracterizados por numerosas luces de suelo, como seales de neon u otras luces
que pueden distraer la atencin del piloto.

Sistemas de Luces de Aproximacin (ALS)

Los Sistemas de Luces de Aproximacin son usados en las cercanas de la cabecera de


la pista como parte a las ayudas electrnicas de navegacin para la parte final de
aproximaciones precisas y no precisas de un vuelo IFR; y tambin como una gua visual
en vuelos VFR nocturnos. El sistema de luces de aproximacin suministra al piloto con
entradas visuales respecto a la alineacin de la aeronave, el balance, el horizonte, el
ancho y la posicin con respecto a la cabecera de la pista. Desde que los sistemas de
iluminacin aeroportuarios relevaron a las necesariamente rpidas acciones mentales
sobre la informacin visual que encabezaban las decisiones, un sistema visual es ideal
para una gua durante los ltimos segundos criticos del movimiento descendente sobre
el patrn de planeo. El sistema de luces de aproximacin se cre en base al angulo del
patrn de planeo, el rango visual, el angulo de visibilidad cortada en la cabina y de las
velocidades de aterrizaje. Esto es esencial para que los pilotos estn propensos a utilizar
e identificar ALS y de interpretar el sistema sin confusin. Entre los principales sistemas
de ALS se encuentran:

ALSF-1
ALSF-2
MALSR
MALSF
MALS

Iluminacin del acotamiento central y de la zona de contacto de la pista

Estos sistemas de iluminacin facilitan los aterrizajes, los giros, y los despegues. Las
luces de la zona de contacto son ms que nada utilizadas para los aterrizajes, y las luces
de centro de la pista ayudan despus del contacto y brindan la gua primaria durante la
carrera de despegue. Ambos sistemas son utilizados como complemento a las ayudas de
aproximacin electrnicas y ALS bajo condiciones de visibilidad limitada.

Las Luces del Centro de la Pista estn unidas casi a la misma altura del pavimento y
sobrepuestas sobre un mximo de 2 pies para dejar libre la pintura del acotamiento. Las
luces del centro son blancas a excepcin de los ltimos 3.000 pies. De los 3.000 a los
1.000 pies de la pista, las luces se alternan en rojo y blanco.

Control del trfico areo

Los 2 factores por los cuales en un aeropuerto requiere el Control de Trafico Areo ATC
son la seguridad y eficiencia. En los aeropuertos, las torres de control organizan el
movimiento de aeronaves en tierra y en el espacio areo cuando stas se aproximan del
aeropuerto, y autorizan operaciones de aterrizaje y despegue. Las torres de control se
sitan en un lugar del aeropuerto que permita una amplia visin del aeropuerto, as
como una amplia visin de las aeronaves que se aproximan al aeropuerto en una
operacin de aterrizaje. En una emergencia, ordenan que los equipos de emergencia del
aeropuerto estn listos para la situacin. Sin embargo, es necesario observar que varios
aerdromos de pequea dimensin y campos de aterrizaje, as como algunos
aeropuertos de mediana importancia, no poseen torre de control o control de trfico
areo.

Condiciones meteorolgicas de vuelo visual (VMC) y Condiciones


meteorolgicas de vuelo instrumental (IMC)

EL trafico areo se mueve ya sea mediante las reglas de vuelo visual VFR o las reglas
de vuelo instrumental IFR dependiendo de los equipos que posea la aeronave, las
habilitaciones de la tripulacin, condiciones meteorolgicas, entre otras. En general se
vuela bajo las operaciones VFR cuando las condiciones del clima son buenas alrededor
de la aeronave para ser operada bajo una condicin visual hacia tierra y hacia otras
aeronaves, y cuando la densidad de trafico areo es lo suficientemente baja como para
que el piloto pueda depender ms de su radio de visin que de la lectura instrumental,
para ello las condiciones tienen que ser solo VMC o sea no se puede volar con VFR en
IMC. Al contrario de las VFR, las IFR se ocupan cuando la visibilidad o la nubosidad
caen por debajo de las condiciones prescritas para VFR, o cuando la densidad del trafico
areo requiere de un control bajo instrumentos, pero estas reglas se pueden ocupar tanto
para condiciones VMC como IMC. Cada aerdromo determina e informa en qu
condiciones est operando.

Grandes aeropuertos de uso civil


(pasajeros o carga)
Los aeropuertos de uso civil estn designados para la atencin de pasajeros que usan el
avin como medio de transporte, para carga y correo areo. La mayora de los
aeropuertos operan los tres, pero muchos atienden principalmente o pasajeros o
carga/correo, dadas ciertas circunstancias:

Localizacin (incluyendo la presencia de otros aeropuertos en la regin)


Servicios ofrecidos: Tamao y calidad de la pista de aterrizaje/despegue, calidad
de las terminales de pasajeros o carga, etc.)
Factores econmicos: tasa cobrada por la compaa aeroportuaria a los
aterrizajes y aparcamiento de aeronaves en el aeropuerto, por ejemplo.

El tamao de un aeropuerto y la variedad de servicios que ofrece depende


principalmente de la cantidad de vuelos que atiende el aeropuerto y el movimiento de
trfico areo, que incluye el movimiento de pasajeros, carga y correo areo.
Naturalmente, los aeropuertos que mueven una gran cantidad de pasajeros, con un alto
movimiento de aeronaves, tienden a ocupar una mayor superficie.

Terminales de pasajeros [editar]

Los centros aeroportuarios de gran o mediana categora estn bien equipados para la
atencin de aeronaves importantes, as como para el trfico de pasajeros por el
aeropuerto. En tales aeropuertos, hay reas destinadas a la facturacin, terminales
separadas para el embarque (donde el pasajero espera su vuelo) y desembarque,
servicios comerciales (tiendas, bancos, cajas de cambio, etc.), y aparcamiento de
automviles. Muchos aeropuertos poseen mquinas de rayos X, para la deteccin de
materiales peligrosos en el equipaje de los pasajeros.

Los aeropuertos poseen tambin una aduana, donde los pasajeros que salen o entran del
pas son controlados por los servicios aduaneros. Los aeropuertos ms importantes
ofrecen al pasajero una gran variedad de servicios, como salas VIP, centros comerciales
de alta categora, zonas de juegos y otros medios de entretenimiento infantil, lugares de
culto religioso, museos, restaurantes, etc.

Las grandes terminales aeroportuarias necesitan ser planeadas y construidas de forma


que puedan abastecer al mayor nmero de pasajeros posible, en la misma medida en que
se maximiza el espacio destinado al estacionamiento de las aeronaves.

Cuando las terminales de pasajeros estn alejadas unas de las otras o distantes de la
terminal principal, entran en juego las lneas de autobuses y trenes especiales que
conectan una terminal a la otra, de modo que faciliten el movimiento de pasajeros y
operarios entre todas las terminales.

Trnsito
Los aviones no son los nicos medios de transporte presentes en un rea aeroportuaria:
una amplia variedad de vehculos diferentes actan dentro del aeropuerto, con una
variada gama de servicios, como el transporte de pasajeros, transporte de carga,
equipaje, limpieza de las aeronaves. Entre tales vehculos estn:

Los tractores: que son los que empujan al avin en reversa para separarse de la
terminal.
Los camiones de traslado convencionales y convertibles: son camiones
semejantes a los de transporte publico que transportan a los pasajeros *hacia/
desde la plataforma remota donde se encuentra su vuelo, y otros que tienen la
capacidad de subir la cabina de pasajeros a determinada altura para quedar
directamente en la puerta del avin.
Los coches de equipaje: Son camionetas descubiertas que llevan enganchados
varios remolques en los que se transaporta el equipaje desde la terminal al avin
y visceversa.
Los camiones de alimentos: Son camiones de caja unida en la cual transportan
los alimentos para el vuelo desde las cocinas del aeropuerto y/o la aerolnea
hacia el avin. Tienen la capacidad de levantar la caja a la altura de la puerta de
entrada de servicios gracias a un sistema de amortiguadores.
Los automoviles de Aerolnea y de Servicios Auxiliares: Son automoviles
autorizados para estar en las terminales y en las avenidas para aportar
mantenimiento en caso necesario y revisiones de seguridad a los aviones de su
aerolnea; y el estado del aeropuerto en general y su correcto uso.
Los remolques de transporte de combustible: Son trailers con una pipa como
remolque en la cual transportan el combustible que se le habr de suministrar a
los aviones antes del vuelo.
Los camiones de drenaje: Son camiones que extraen el agua de desecho utilizada
durante el vuelo en los sanitarios y suministran agua limpia para el mismo
objeto.

Los vehculos aeroportuarios se desplazan en el aeropuerto a travs de avenidas


destinadas a ellos. Existen otras pistas, dedicadas a la orientacin de las aeronaves, en la
plataforma de estacionamiento y en las taxiways (calles de rodaje). Adems tambin se
cuentan con vehculos de emergencia que deben estar listos en todo momento para
atender un percance o emergencia y son: Camiones de bomberos, pipas de agua,
ambulancias y vehculos de polica.

Mantenimiento de los aviones

El servicio de mantenimiento de los aviones que operan en un aeropuerto es


generalmente suministrado por la mayor aerolnea operativa en el aeropuerto o por
compaas especializadas, en el caso de los aviones de pasajeros. Cabe resaltar que
aunque muchos aeropuertos poseen servicios bsicos de mantenimiento, slo parte de
ellos ofrecen servicios ms especializados y complejos.
Durante el perodo en que la aeronave est estacionada en tierra se le realiza un chequeo
a cargo de una empresa de manejo en tierra de aeronaves.

Carga y correo areo

Los aeropuertos poseen generalmente un rea designada especialmente al proceso de


carga, con hangares destinados al almacenamiento de la carga a ser transportada y
equipamientos necesarios para su manejo, as como personal especializado.

Aviacin general
Los aeropuertos destinados principalmente a la aviacin general estn bien equipados
con hangares y reas de aparcamiento especialmente designadas para los aviones
menores usados por la aviacin regional, de fcil acceso a la tripulacin, sin perjudicar,
sin embargo, a la seguridad del aeropuerto. Como el nmero de pasajeros y carga no es
muy alto, las terminales de pasajeros o carga suelen ser pequeas (y muchas veces
precarias), cuando existen.

Las grandes ciudades poseen aerdromos y pistas de aterrizaje especialmente


designados para el uso de la aviacin regional. Ntese que los grandes aeropuertos
comerciales pueden y deben atender aeronaves de la aviacin general; aunque la
estructura de esos aeropuertos no siempre es adecuada o especializada lo suficiente para
atender sus necesidades especficas.

El mantenimiento de las aeronaves de la aviacin general se hace en tierra, por


empresas especializadas instaladas en el aeropuerto.

Mantenimiento de un aeropuerto
Los aeropuertos son administrados por el municipio donde estos operan o por empresas
especialmente creadas para ese fin, pudiendo ser pblicas o privadas. Debido al gran
impacto econmico de un gran centro aeroportuario en una ciudad, regin o pas, los
aeropuertos son generalmente administrados por empresas pblicas, o fuertemente
influenciados por rganos pblicos cuando son administrados por empresas privadas. El
Concecionario o el Administrador del aeropuerto puede tener una concesin mixta es
decir puede mantener solamente las terminales o solamente las pistas, en la mayora de
los casos se concesionan ambas areas, para ello debera contar con empresas tercerizadas
o personal propio que se dedicara a los rubros de limpieza, mantenimiento de las
infraestructuras (ascensores, escaleras mecnicas, refrigeracin, calefaccion, energia
primaria y secundaria, mobiliarios, sanitarios, etc.) corte de areas verdes,
descontaminacion de areas de movimientos (las pistas se contaminan con el
desprendimiento del caucho de los neumaticos de las aeronaves al hacer contacto y
frenar sobre los pavimentos), mantenimiento de Ayudas Visuales Luminosas
(balizamiento de pistas y rodajes) y dems servicios operativos de ambos lados (aire y
tierra).

Cuando la capacidad de pasajeros, carga o movimiento de aeronaves del aeropuerto est


cerca de su capacidad total, pueden ser necesarios algunos cambios, como la expansin
de las terminales de pasajeros o carga, nuevas taxiways, pistas de aterrizaje y despegue
y aparcamientos. Cuando esto no es posible, se considera la construccin de un nuevo
aeropuerto en la regin.

El mantenimiento econmico de un aeropuerto se da a travs de las tasas cobradas por


el aterrizaje de una aeronave; los precios varan de aeropuerto a aeropuerto y de
aeronave a aeronave. El cobro de impuestos y tasas de embarque a pasajeros, as como
la renta generada por el aparcamiento de coches y el alquiler de locales comerciales,
tambin contribuyen de manera significativa al mantenimiento econmico de un
aeropuerto que, a fin de cuentas, puede hacerse muy lucrativo.

Seguridad
La seguridad en los grandes aeropuertos de pasajeros es un asunto muy serio, y los
controles en ellos se han incrementado notablemente tras los Atentados del 11 de
septiembre de 2001.

Las terminales de pasajeros muy concurridas hacen uso de mquinas de rayos X para la
verificacin de materiales peligrosos, detectores de metales para la deteccin de armas y
animales entrenados en detectar explosivos en un pasajero, equipaje o carga. Los
guardas jurados del aeropuerto tambin pueden ordenar un cacheo completo en una
persona o en el equipaje de sta. Adems de objetos considerados armas (armas de
fuego, cuchillos, tijeras, etc), tambin estn prohibidos los objetos que pongan en riesgo
la integridad del vuelo, como mecheros, cortauas, materiales inflamables o explosivos,
etc. Tambin se realizan registros para evitar el trfico de drogas. Problemas como la
falta de presupuesto pueden hacer con que tales medidas de seguridad no se realicen
como deberan, aumentando el riesgo de atentados o secuestros.

Otras cuestiones concernientes a la seguridad en los aeropuertos incluyen el rea de


aproximacin de aterrizaje de aeronaves, no siempre libre de obstculos (como, por
ejemplo, el antiguo aeropuerto de Hong Kong, con montaas de gran altitud durante la
aproximacin), o la relacin entre el nmero de operaciones de aterrizajes y despegues
en un aeropuerto dado y el tamao de su pista. Un factor muy importante en la
seguridad operacional es el llamado Control del Peligro Aviario y Fauna, se denomina
as al control que se realiza en las pistas y areas de maniobras antes que aterrise o
despegue una aeronave evitando que las turbinas u otra parte del avin succione o sea
impactada por aves o fauna poniendo en peligro la fase del vuelo, sobre esta materia
existen metodos y asociaciones intenacionales ya que los incidentes y accidentes
causados por aves y todo tipo de fauna han costado a la industrias perdidas en vidas
humanas e importantes daos materiales.

Sistemas de navegacin/radioayudas integrados en aeropuerto


[editar]

Si bien el control de trfico areo (ATC) o la asistencia de las aeronaves en tierra es


importante e imprescindible, lo son en igual medida los sistemas de navegacin que se
encuentran en los aeropuertos. Estos sistemas electrnicos comnmente llamados
radioayudas, son sistemas electrnicos cuyo funcionamiento consiste en una emisin
constante de ondas de radio, estas ondas son captadas por el avin que haya sintonizado
la frecuencia de esa radioayuda, seguidamente los sistemas del avin traducen esas
ondas en datos que son visualizados por la tripulacin de cabina.

Existen varios tipos de radio ayudas entre las que se encuentran el VOR, el ADF, el
TACAN, el ILS, etc.

El VOR proporciona diversa informacin al piloto, mostrndole la posicin en un


momento determinado frente a la estacin emisora en cuestin, la mayora de los VOR's
incluyen el sistema de medida de distancia denominado DME. El ADF es la radioayuda
ms bsica y funciona como una radio en banda AM y slo informa del rumbo al que
est la estacin emisora. El ILS por el contrario est diseado casi nicamente para
realizar aterrizajes de precisin en condiciones atmosfricas adversas y sobre todo de
baja visibilidad. La funcin principal del ILS es informar a la tripulacin si en la
aproximacin el avin se encuentra en la senda de planeo de la pista, de forma que la
toma de tierra sea suave.

VOR y L/MF [editar]

Las rutas areas de VOR (Very High Omnidirectional Range) y de L/MF son sistemas
que operan en altitudes bajas, por encima de los 1.200 pies sobre la superficie, pero sin
llegar a los 18.000 pies sobre el nivel del mar.

El sistema VOR utiliza un cdigo alfanumrico con una V seguida de un nmero


(ejemplo: V21). Estas rutas areas se usan solamente con ayuda de navegacin
VOR/VORTAC. La navegacin con VOR est libre de la esttica, y es ms fcilmente
captada por el recibidor por una lnea de bases de vistas; por lo tanto, el rango de
facilidad de tierra depender de la altitud de la aeronave. VOR es de un mnimo de
ancho de 8 millas nuticas, donde la distancia debajo de las estaciones de VOR es
mayor a 120 millas, la anchura de la ruta se incrementa hacia la cubierta seguida por los
aviones en un angulo de 4 1/2 de la lnea central usando 2 estaciones en tierra.

La ruta L/MF (Low-Medium Frequency) se usa solo en frecuencias bajas y medianas de


radio en la ayuda de navegacin.

ILS [editar]

Instrument Landing System; es ILS una ayuda de aproximacin y aterrizaje diseada


para identificar un patrn especifico de aproximacin para un alineamiento y descenso
exacto de la aeronave al tocar tierra. Es el sistema ms utilizado para aterrizajes con
instrumentos, ya que ofrece:

1.-'Informacin de Gua': Localizador, Planeo e Inclinacin 2.-'Informacin de Rango':


Marcadores instrumentales 3.-'Informacin de Vista': Luces de aproximacin, zona de
contacto con tierra, luces en la lnea de centro y luces de la pista.

Para ayudar al piloto a seguir una aproximacin por ILS, 2 pequeas fuentes de
alimentacin proporcionan la informacin de rango, para indicar cunto ha progresado
el patrn de aproximacin de la aeronave. El patrn de planeo se ajusta normalmente
hacia los 3 sobre el horizonte as que ste interseca con el marcador medio (MM) a los
200 ft (pies) de altitud, cerca de 3500 ft de la cabecera de la pista. El marcador ms
lejano (MO) est a 5 millas de la cabecera de la pista; en este punto el patrn de planeo
esta a 1400 ft de altitud sobre la cabecera.

As el piloto que usa la aproximacin ILS, tiene informacin continua de su posicin


con respecto al patrn correcto de planeo de centrado con respecto al acotamiento
central de la pista.

Contaminacin
Dado el intenso movimiento de aeronaves, y de trfico generado por el movimiento de
personas de y al aeropuerto, los aeropuertos son fuente de dos tipos de contaminacin:

Contaminacin atmosfrica, generada por los motores de vehculos y aeronaves.


El mayor problema en este caso es la polucin atmosfrica generada por el
trfico de vehculos que vienen y van del aeropuerto.

Contaminacin acstica, generada por el bullicio del trfico de vehculos y por


las aeronaves, principalmente en operaciones de aterrizaje y despegue. Es decir,
es un gran problema principalmente en grandes aeropuertos internacionales,
donde las horas de la noche son las ms intensas en cuanto al nmero de
operaciones de aterrizaje y despegue.

Tales problemas pueden causar problemas de salud de los habitantes que viven en sus
proximidades, como problemas de sueo o respiratorios. La construccin de un nuevo
aeropuerto no es, generalmente, bien recibida por los habitantes que viven cerca del rea
escogida.

Aeropuertos militares (bases areas)


Un aeropuerto de uso militar est adaptado para las operaciones de aeronaves militares,
teniendo igualmente instalaciones adecuadas para tales aeronaves, para las armas que
utilizan (ejemplo: bombas, misiles, etc) y para los pilotos y operarios de la base area
(dormitorios, por ejemplo).

Las bases areas no dan origen, generalmente, a uno de los principales problemas de los
aeropuertos civiles: la contaminacin acstica, ya que estn localizadas en reas no muy
pobladas, distantes de los grandes centros urbanos. Obsrvese que la distancia de la base
area a los centros urbanos no es de mucha importancia para una base militar, y que la
contaminacin atmosfrica causada por bases areas es menor que la de los aeropuertos
civiles, dado el menor trfico de vehculos en el aeropuerto.

Un ejemplo de base area es el portaaviones, que posee algunas particularidades como


su movilidad, o la pista de aterrizaje y despegue de menores dimensiones.

Torre de control
Una torre de control es un edificio en forma de torre, en cuya cima se sita una sala de
control, desde la que se dirige y controla el trfico de un puerto o de un aeropuerto. La
ubicacin y altura de dicho centro de control son esenciales para ver toda la zona que se
debe controlar.

Torres de control areo


La torre de control areo es el centro de control desde donde se realiza el control de
trfico areo en la zona de un aeropuerto y sus inmediaciones, es decir, el control del
rodaje, el despegue, la aproximacin y el aterrizaje de los aviones.

Su labor es compleja, debido a la gran cantidad de aviones que transitan y las


condiciones atmosfricas que pueden alterar dicho trnsito. Actualmente se utilizan
complejos sistemas automatizados que permiten realizar, en circunstancias normales, las
tareas ms comunes con poca o ninguna participacin humana. De esta manera se
optimiza el trabajo y se reduce la probabilidad de accidentes areos.

Pista de aterrizaje
La pista de aterrizaje es la superficie de un campo de aviacin o de un aeropuerto, as
como tambin de un portaaviones, sobre la cual los aviones toman tierra y frenan. La
pista de aterrizaje es al mismo tiempo la pista de despegue, en la que los aviones
aceleran hasta alcanzar la velocidad que les permite despegar. En espaol es ms
habitual hablar de pista de aterrizaje que de pista de despegue. En ingls existe una
nica palabra para ambos trminos, que es "runway". El piloto y el controlador areo
utilizan simplemente la expresin "pista" cuando se comunican entre ellos.

La pista de aterrizaje y despegue es un tramo recto y liso, que en los campos de aviacin
pequeos est trazado sobre hierba o sobre tierra, y que en los campos de aviacin
mayores y en los aeropuertos est asfaltado o cubierto de cemento. El grosor de la base
de la pista depende del tipo y tamao de los aviones que la utilizarn. As, por ejemplo,
las pistas destinadas a los grandes aviones requieren una base extremadamente gruesa
(entre 3 y 5 m aproximadamente) resistente para soportar el peso elevado de tales
aparatos.

Las dimensiones de las pistas de aterrizaje y despegue varan tambin segn los
modelos de aviones que las utilizan. Los grandes aeropuertos disponen generalmente de
una o de varias pistas con una longitud de hasta 3 kilmetros. Los grandes aviones, con
plena carga de combustible y de pasajeros, como el Boeing 747 o el Airbus 340
requieren de pistas de al menos 2.5 km para despegar y para aterrizar de forma segura.
Por el contrario, aviones de pasajeros pequeos necesitan pistas que no superan un
kilmetro. En el caso de las bases areas militares sucede lo mismo. Los tipos de
aviones que despegan y aterrizan en ellas determinan las dimensiones de las pistas.

Excepcionalmente, en el caso de los portaaviones la pista de aterrizaje es distinta a la


pista de despegue. El motivo es que deben poder utilizarse ambas pistas
simultneamente. Su pista de despegue es muy corta, de unos 100 metros, de forma que
los aviones deben ser acelerados en pocos segundos de 0 a 200 km/h mediante
catapultas para poder despegar. La pista de aterrizaje es algo ms larga, de unos 200
metros, longitud que obliga a utilizar cables de frenado para que los aviones pueden
aterrizar. Sin embargo, debe observarse que en el caso de un portaaviones, las
operaciones se realizan con el barco navegando a mxima velocidad en contra del
viento, si lo hay, por lo cual el avin se ve beneficiado con un viento frontal virtual que
puede ser por lo menos de 25 nudos, por lo que los requerimientos de longitud de pista
se ven disminuidos. Si hay un viento de veinte nudos, ste se sumar a la velocidad del
navo, o sea, que el avin, aparcado antes de ser catapultado para despegar, puede ya
estar gozando de 45 nudos de viento en cara. Si se permite el smil, un portaaviones es
un aeropuerto con viento de proa incorporado.

La pista de aterrizaje y despegue puede tener solamente unos pocos grados de


inclinacin, ya que una pendiente mayor afectara a la velocidad de los aviones al
despegar y aterrizar.

Las pistas se construyen de tal manera que se adapten de forma ptima a los vientos
predominantes en el lugar. Tanto para despegar como para aterrizar es deseable que el
viento sople de frente, ya que con ello disminuye la longitud de pista requerida. Debe
considerarse que la velocidad de despegue o de aterrizaje de un avin, no es la
registrada con respecto al suelo, sino con relacin a la masa de aire circundante. Es la
razn por la cual los velocmetros de los aviones, en su cartula, exhiben el letrero AIR
SPEED (velocidad del aire). Por el contrario, el viento de travs origina dificultades a
los pilotos en las maniobras de despegue y, sobre todo, de aterrizaje. La direccin de la
pista es indicada en grados magnticos, eliminando la ltima cifra. Una pista cuya
direccin es, por ejemplo, hacia el este, o sea 90 grados, tendr por lo tanto como
denominacin 09, y una pista cuya direccin es hacia el sureste, o sea 225 grados, se
identificar como 22.

Cada pista es denominada con dos nmeros, uno para cada una de las dos direcciones.
Si, por ejemplo, una pista tiene en una direccin la denominacin 04, su identificacin
en la direccin opuesta ser 22. Estos nmeros estn pintados en caracteres muy
grandes, en blanco, sobre la superficie de la pista en sus dos extremos, de forma que
puedan ser reconocidos por los pilotos desde el aire a cierta distancia. Si un aeropuerto
dispone de dos pistas que transcurren paralelamente, y que por ello estn identificadas
con el mismo nmero, se aade a continuacin del nmero una R (del ingls Right) en
la pista derecha, y una L (de Left) en la pista izquierda. En tal caso, las dos pistas
podran tener, por ejemplo, los identificativos 07R y 07L. Si el aeropuerto dispone
incluso de una tercera pista paralela a las otras dos, la denominacin de la pista del
centro ser en este ejemplo 07C (de Center).

Ejemplo: en el Aeropuerto de la Ciudad de Mxico la pista 05L est hacia los 50


grados y a la otra cabecera se le llama pista 23R.

Ejemplo 2: en el mismo aeropuerto del ejemplo anterior, hay 2 pistas que se


encuentran hacia el mismo sentido, y son la 05L (Left, 5 izquierda), y la 05R
(Right, 5 derecha), anlogamente las del otro lado son la 23L y la 23R

Un caso especial como es el del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, ya que


de sus 7 pistas de aterrizaje y despegue (uno de los aeropuertos con ms pistas del
mundo), 5 son paralelas necesita utilizar un prcedimiento un poco distinto. A las dos
pistas situadas al oeste se las da la denominacin de 36L y 36R, y a las tres restantes se
les resta un nmero quedando en 35L, 35C y 35R. No es del todo correcto, pero es la
mejor manera de determinarlas.

Las pistas de aterrizaje y despegue disponen de una sealizacin blanca pintada sobre la
superficie cuyo objetivo es informar a los pilotos al despegar, y sobre todo al aterrizar,
sobre los diversos tramos y distancias de la pista, as como sobre su eje longitudinal
central, para facilitarles las maniobras.

Para los despegues y aterrizajes nocturnos y en condiciones de visibilidad reducida,


como en el caso de niebla, las pistas estn iluminadas mediante luces que sealizan sus
lados, el eje longitudinal central, los diversos tramos de la pista, as como su comienzo y
su final. Para los aterrizajes en dichas condiciones las pistas de cierta importancia
disponen de balizas de aterrizaje que se instalan en una longitud de varios centenares de
metros por delante de la pista, y que constan de focos montados en un orden
determinado.