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Carlos Moreno

Resea

Culturas Viajeras, de James Clifford.

Actualmente la discusin sobre las teleologas de disciplinas, como la


antropologa, etnografa o la historia, dentro del giro crtico a la construccin epistmica
de occidente nos conduce a volver a pensar cual es la posicin que adoptan los
investigadores en sus procesos, pero a la par tambin al reconocimiento de cmo se han
gestado nociones estructurales y rgidas que contribuyen en la concepcin de
construccin social que es tan necesaria de transformar.

Para localizar esta nota sobre el texto de James Clifford, titulado Culturas
Viajeras, es importante situar la manera en que histricamente se ha construido el
espacio epistemolgico de culturas perifricas, supuestamente desconcatenadas, a
occidente. La menara en que la antropologa sienta las bases para presentar las
expresiones culturales de todas estas comunidades funciona bajo ciertos supuestos que
las prcticas de investigacin han concertado de manera casi costumbrista. De esta
forma la posicin que adopta el investigador viene de una construccin imaginaria sobre
cmo interceder para recopilar la informacin necesario, a lo que la prctica de
convivencia con las comunidades, esta ser en convivencia o en encuentros fortuitos.

En este sentido, la accin de obtener la informacin que posteriormente ser


conceptualizada, semantizada y dispuesta para la hermenutica de un mundo
acadmico, en la medida de un tiempo histrico que construye sentidos sobre estas
culturas, genera una posicin crtica sobre la manera en que estas prcticas
institucionalizan su propio hacer. Por otra parte, las representaciones producidas por
estas prcticas tambin construyen imaginarios en el conocimiento, tanto comn como
especializado de los grupos sociales, desde donde la academia continuar con su
singladura funcional y las instituciones sociales continuarn con su construccin de
estabilidad aparente con un fondo verificable.

Clifford nos menciona que la prctica antropolgica ha tenido dos momentos


importantes sino tres con el momento en que se propone el texto en la concepcin del
campo de estudio: primero estara la forma en que se fue concertado la misma
antropologa, en donde figuras como Boas establecen en la prctica un fuerte arraigo del
campo como un laboratorio, un lugar de observacin y experimentacin controladas.
En la actualidad esto suena crudamente positivista (Clifford, 1999: 34) para que la
alineacin de variables conduzca un resultado deseado; posteriormente en un segundo
momento el campo del antroplogo se define como un espacio de residencia
desplazada y trabajo productivo, como una prctica de observacin participativa que,
desde 1920 (ibid.) se moderniza, Malinowski propone este tipo de prctica
investigativa, el lugar de investigacin es la cultura inherente de la aldea o el poblado,
as como tambin la lengua usada.

La figura central en este caso ser quien da la informacin, desde la fuente hasta
su teorizacin, el informante. A partir de aqu podemos empezar a preguntarnos cules
son las implicaciones que las representaciones y formas de representar, en la
antropologa, han construido un espacio de conocimiento sobre determinadas culturas?
O de qu manera la concepcin moderna de esta disciplina oculta procesos histricos
que han reconfigurado el mundo? El potencial poltico que tuvieron las representaciones
epistemolgicas sobre las culturas fuera de occidente dependen de estos informantes, en
un principio eran los residentes de las aldeas que, por alguna suerte del destino, podan
traducir que suceda dentro de la comunidad, pero las negociaciones concertadas en su
lugar casual presentaban dudas hacia la objetividad de la ciencia, despus fue el mismo
investigador quien hace el trabajo de la traduccin, desde los presupuestos de
Malinowski, en donde este deba aprender lengua, costumbres y construir una frmula
de convivencia cotidiana que converge en las variables espacio-temporales, el
"cronotopo" de la cultura (un conjunto o escena que organiza el tiempo y el espacio en
una forma total representable) (ibid. : 38).

El asunto central es entonces este informante, en su experiencia de trnsito, se


convierte en un nuevo nativo o es un constante viajero? La distincin de estas
posiciones nos lleva a poner en cuestin: qu es lo que se oculta en la prctica
determinista de la antropologa? Clifford propone que la centralidad y el margen, desde
donde occidente se sita, hace de la limitacin de horizontes (Ibid. : 60) un estamento
incuestionable, pero que en el devenir cotidiano contemporneo estas limitaciones
borran las problemticas presentes en las nuevas fronteras de la coyuntura globalizada.
La especializacin con la que la antropologa a taxonomizado (ibid. : 37) el mundo y
sus culturas lleva a desentender las tensiones, negociaciones y acuerdos que han
conducido a las diferentes aldeas a ser pensadas como lugares aislados, el autor nos
propone que pensemos en los sitios de desplazamiento del investigador como lugares
crticos, como imbricaciones de interferencia en donde se suscitan fenmenos que
deben ser considerados para la traduccin, lugares de interaccin con mas actores. Pero
adems de considerar que las culturas en s se han gestado en una constante
comunicacin con otras, que cada lugar est interrelacionado con otros.

Adems, qu sucede cuando la centralidad europea, y sus instituciones, tiene


una posicin hegemnica establecida? Y de ser as qu agencias producen las
diferentes disciplinas que construyen el mundo? para esto la segunda parte del texto
de Clifford atiende las consideraciones que existen en la condicin globalizada actual,
en donde los actos de traduccin muchas veces necesitan de la centralidad para ser
verificados. La hermenutica de la informacin, en el paradigma del flujo, hace que la
interpretacin tenga un lugar de legitimacin. El autor propone que analicemos al Hotel,
un espacio tradicionalmente establecido como un lugar de verificacin de la experiencia
del viaje, como el espacio en el artistas, antroplogos, etnlogos, investigadores,
historiadores, cronistas subjetivos de cada tiempo, generaron intercambios en las pocas
de vanguardia. Pero actualmente estos espacios estn erotizados, la necesidad de
interaccin en el viaje pierde importancia en la individualizacin, el Motel cobra nuevas
atribuciones pero aun as no encontramos la figura que contenga las caractersticas de
este ansiado lugar de intercambio.

Por lo que tal vez ahora debemos ver a la frontera como un horizonte inestable,
los lugares tradicionales han cambiado de sentidos. El itinerario de cada actor, histrica
y contemporneamente, ha determinado sus representaciones. Y construir nuevas
formas de interpretacin histrica o representacin antropolgica nos lleva a pensar en
que los lmites posiblemente dejan de ser espaciales, en su lugar las condiciones
sociales como raza, etnia, gnero, clase, son los nuevos espacios de flujo o trnsito, las
vicisitudes presentes en las tipificaciones son los posibles lugares de encuentro, en la
condicin de migracin o inmigracin actuales, en el estigma respaldado histrico y
epistemolgicamente que define al sujeto.

Bibliografia
- Clifford, James., Culturas Viajeras en Itinerarios Transculturales, Gedisa : Espaa,
1999.