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DERECHO LABORAL EN LA EPOCA DE LA COLONIA

En las Leyes de Indias, Espaa creo el monumento legislativo ms humano de los tiempos
modernos. Esas leyes, cuya inspiracin se encuentra en el pensamiento de la reina Isabel la
catlica, estuvieron destinadas a proteger al indio de Amrica, al de los antiguos imperios de
Mxico y Per, y a impedir la explotacin despiadada que llevaban a cabo los encomenderos. Es
suficientemente sabido que en los primeros aos de la Colonia se entablo una pugna ideolgica
entre la ambicin de oro de los conquistadores y las virtudes cristianas de los misioneros: las Leyes
de Indias son un resultado de la pugna y representa en cierta medida una victoria de los segundos.

En las Leyes de Indias se reconoci a los indios su categora de seres humanos, pero en la vida
social, econmica y poltica, no eran los iguales de los vencedores. Contena medidas de
misericordia, actos pos determinados por el remorder de las conciencias, concesiones graciosas a
una raza vencida que careca de derechos polticos y que era cruelmente explotada.

En la Nueva Espaa, las actividades estuvieron regidas por los Ordenanzas de gremios. Las
Ordenanzas y la organizacin gremial fueron un acto de poder de un gobierno absolutista para
controlar mejor la actividad de los hombres. El sistema de gremios ayudaba a restringir la
produccin en beneficio de los comerciantes de la pennsula; y por otra parte, las Ordenanzas
contenan numerosas disposiciones, si bien los maestros gozaban de una cierta autonoma para
dictar las reglamentaciones complementarias. Los gremios murieron durante la poca colonial. La
ley de 8 de junio de 1813 autorizo a todos los hombres avecindados en las ciudades del reino a
establecer libremente las fbricas y oficios que estimaran conveniente, sin necesidad de licencia o
de ingresar a un gremio. Y el Decreto constitucional de Apatzingn, expedido por el Congreso de
Anhuac, declaro en su art. 38 que ningn gnero de cultura, industria o comercio, puede ser
prohibido a los ciudadanos, excepto los que formen la subsistencia pblica.

Fuente: De la Cueva, Mario. El nuevo derecho mexicano del trabajo. (2007) Ed. Porra.

LEYES DE INDIAS

Durante el periodo de Carlos II (1661-1700) se comenz a elaborar un cuerpo ordenado de


disposiciones a manera de compilacin que mostrara las normas dadas a las colonias. A dicha
compilacin se le llamo Leyes de Indias. La forma de elaborar y presentar fue guiada por dos
ideas: una, la de reunir en un solo cuerpo normativo un conjunto de disposiciones que de otra
manera se encontraban dispersas, y dos, la de tratar de simplemente difundir tales normas.

La motivacin principal para tales leyes que defendan a los indgenas fue mostrar que la corona
era coherente con los principios religiosos en los que sustentaba su poder. Estas leyes
proclamaban el principio de la personalidad humana y los derechos individuales de los indgenas;
se afirmaba la igualdad jurdica de las razas y se planteaba la libertad jurdica y social de los
aborgenes.
El contenido de las Leyes de Indias fue distribuido en nueve libros:

a) El Libro 1 se refiere a los asuntos religiosos, tales como el regio patronato, la organizacin
de la Iglesia, la cultura y la enseanza.
b) El Libro 2 sobre la estructura del gobierno indiano con especial referencia a las funciones y
competencia del Consejo de Indias y las audiencias.
c) El Libro 3 resume los deberes, competencia, atribuciones y funciones de virreyes,
gobernadores y militares.
d) El Libro 4 sobre descubrimiento y la conquista territorial. Fija normas de poblacin,
reparto de tierras, obras pblicas y minera.
e) El Libro 5 sobre diversos aspectos del derecho pblico, jurisdiccin, funciones,
competencia y atribuciones de los alcaldes, corregidores y dems funcionarios menores.
f) El Libro 6 sobre la situacin de los indgenas, su condicin social, el rgimen de
encomiendas, tributos, etc.
g) El Libro 7 resume los aspectos vinculados con la accin policial y de la moralidad pblica.
h) El Libro 8 sobre la organizacin rentstica y financiera.
i) El Libro 9 se refiere a la organizacin comercial indiana y a los medios de regularla, con
especial referencia a la Casa de Contratacin.

En materia de ingresos estaba estipulado que los indigenas han de vivir y sustentarse de su
trabajo, que fueran bien pagados y satisfechos, aparte de ser objeto de buenos tratos. Los salarios
deberian ser justos y suficientes, con base en la opinion de las personas entendidas y de acuerdo
con cada tarea. El salario establecido en las leyes era equivalente a un real y medio cada dia, en
moneda de la tierra. Debia hacerse en efectivo cada semana y no en especie.

Fuente: Reynoso Castillo, Carlos. (2005). La materia laboral en Las Leyes de Indias. Recuperado de:
http://www.azc.uam.mx/publicaciones/alegatos/pdfs/55/61-08.pdf