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AGULLA - CAP 7

El cambio social y su legitimacin.

Las relaciones sociales, como equivalencia de roles, configura una estructura social, que
afecta real y efectivamente al hombre (hbitos sociales) y a la situacin social (pautas
sociales), originando desigualdad y diferenciacin sociales. Corresponde a la sociologa
proporcionar una explicacin de las variables o situaciones sociales que originan los
cambios de los comportamientos sociolgicos, tanto en los grupos sociales como en los
sistemas sociales.

El problema del cambio social

Las teoras histricas o culturales han buscado, siempre, establecer leyes del movimiento
de la historia. A travs de ellas, se daba una explicacin del cambio en las sociedades
globales o en las culturales y se predeca el cambio social. As surgieron las leyes
lineales, evolutivas, rtmicas, cclicas, dialcticas, etc.
Entre los socilogos que han adoptado esta leyes (evolutivas) se encuentran,
fundamentalmente, los enciclopdicos (Saint-Simn, Comte, etc.) y algunos analticos
(Durkheim, Weber, etc.)
Las teoras psicolgicas, por el contrario, han buscado siempre establecer las condiciones
del funcionamiento de los sistemas sociales, a travs de ellas se daba una explicacin del
cambio lento en mbito limitado y en etapas tanto sociales como culturales y predecan el
cambio social.
Entre los socilogos que han adoptado esta perspectiva se encuentran fundamentalmente
los empricos - sistemticos (Parsons, Merton) y algunos analticos (Freud, Cooley, etc.)
Segn la doctrina fundamental todas nuestras especulaciones, tienen que pasar sucesiva
y inevitablemente por tres estados. El primer estado, debe ser concebido luego como
puramente provisional y preparatorio; el segundo, es una modificacin disolvente del
primero, tiene solo un simple destino transitorio y el tercero es el rgimen definitivo de la
razn humana.

El desarrollo gradual de la igualdad de condiciones es un hecho providencial, y tiene las


siguientes caractersticas: es universal, durable, escapa a la potestad humana y todos los
acontecimientos, como todos los hombres, sirven para su desarrollo.
A. de Toqueville

Las concepciones de un cambio idnticamente cclico e ilimitadamente lineal difcilmente


puedan aceptarse como validas. Durante un lapso de tiempo limitado, estos procesos
pueden ser lineales; en forma de ritmos u oscilaciones no idnticos, pueden contener
ciclos repetidos, pero una inmensa mayora de esos procesos no son ilimitadamente
lineales ni eternamente cclicos. Todo proceso, tomado en todas sus caractersticas,
comprende constantemente nuevos elementos y al propio tiempo representa una
variacin siempre nueva de antiguos temas y ritmos y ciclos repetidos
P. A. Sorokin

Sin negar la importancia que todas estas teoras del cambio social han tenido (y tienen
todava), hay que transitar por un cambio limitado, nica y exclusivamente por la
perspectiva sociolgica analtica.
La perspectiva sociolgica

El punto de partida son la unidad funcional de la persona social, la interaccin social y la


situacin social. Este punto de partida es una perspectiva analtica que busca destacar
conceptualmente solo lo sociolgicamente relevante de la persona social, la interaccin
social y la situacin social.
La perspectiva analtica no niega la presencia real y emprica de elementos no
sociolgicos en el comportamiento social, slo sern considerados como variables
intervinientes factores y/o condiciones.
El cambio social no es ningn proceso: es el resultado de un proceso o de unos procesos.
En esos procesos, es donde aparecen los elementos no sociolgicos, es decir, los
elementos de fuera del sistema sociolgico, pero que vienen del comportamiento
humano y de la situacin.

El cambio social es el resultado de ciertos procesos bsicos (socializacin- integracin)


funcionales y/o impuestos. Al cambio que resulte de los procesos de socializacin
funcional y/o integracin funcional, lo vamos a denominar cambio funcional, y al que
resulte de los procesos de socializacin impuesta y/u organizacin impuesta, lo vamos a
denominar cambio inducido o impuesto.
Los cambios sociales implican siempre una transformacin de los comportamientos
sociales, es decir, de los roles y de las estructuras sociales, de los estatus y de las
instituciones sociales. Por lo tanto, los cambios sociales, sociolgicamente relevantes,
afectan en la persona social a sus hbitos sociales y en la situacin social, a sus pautas
sociales. Con ello se transforman las relaciones sociales y las expectativas sociales.

El cambio social, sociolgicamente relevante, se reconoce cuando los hbitos sociales de


la persona (controles internos) y/o las pautas sociales de la situacin (controles externos),
que han emergido de los procesos sociales, se imponen inexorablemente, es decir,
cuando tienen el poder de imponerse sin producir reacciones de los controles sociales
internos (sentido de responsabilidad) o externos (ridculo, exclusin, costumbre, ley).
Entonces y solo entonces, estamos en presencia de un cambio social sociolgicamente
relevante.

Los niveles de anlisis del cambio social

La determinacin clara y precisa de los tiempos, tiene una importancia fundamental para
explicar el cambio social, no es lo mismo explicar y predecir el cambio social que lograr o
buscar el cambio social.
Si lo que se pretende con el modelo es explicar el cambio social desde una perspectiva
social, solo basta con una correcta descripcin casual de los procesos sociales bsicos de
transformacin (socializacin integracin) (educacin organizacin), que se han dado
en un momento del tiempo entre una situacin social (I) y otra situacin social (II). Y si lo
que se pretende, adems, es predecir el cambio social, entonces hay que proyectar
tendencias y probabilsticamente, los procesos sociales bsicos de conformacin
(socializacin y/o integracin) de la situacin social (II), teniendo en cuenta la situacin
social (I), a la nueva situacin social (III).
Si lo que se busca es solo explicar el cambio, hay que elaborar tipologas o modelos
histricos en el antes y en el ahora con elementos estructurales bsicos del
agrupamiento social de que se trate y segn la naturaleza de l. Con esas tipologas o
modelos histricos hay que acercarse a la realidad emprica (histrica) del agrupamiento
social a fin de describir los agentes del cambio social, los factores y las condiciones
dominantes, sin olvidar el costo del cambio. Una vez delimitados estos elementos,
entonces es posible elaborar una teora del cambio social.
Pero si, adems, se busca predecir el cambio social (cambio funcional), entonces hay que
elaborar otro tipo de modelo histrico (potencial), con elementos estructurales bsicos
del agrupamiento social de que se trate y segn la naturaleza de l, sobre la base de la
tendencia que dan los procesos sociales de conformacin (socializacin y/o integracin).
Este modelo o tipo siempre ser conjetural y a corto plazo.
Pero si adems de todo esto se busca lograr un determinado cambio social (deseado o
querido), hay que elaborar otro tipo de modelo histrico (posible) con elementos
estructurales bsicos del agrupamiento social que se trate y segn la naturaleza de l, y
sobre la base de la orientacin que se le va a dar a los procesos sociales de
transformacin (educacin y/u organizacin) como medios para alcanzar esa utopa
posible. Para eso, hay que utilizar una tcnica de conduccin como la que surge de la
teora de la planificacin, es decir, elaborar el tipo o modelo que se desea lograr (siempre
que es posible), tener la capacidad y posibilidad de decidir y planificar los procesos
siguiendo secuencias causales lgicas (polticas, estratgicas, tcticas).

Los elementos a considerar en el modelo

Vamos a entender por el cambio social toda transformacin observable de carcter


permanente en la estructura o funcionamiento del comportamiento social,
sociolgicamente relevante. El cambio social es el resultado de la accin histrica (praxis)
de ciertos actores en el seno de un agrupamiento social. Para eso, los actores recurren a
ciertos elementos nuevos (factores) en determinadas circunstancias (condiciones) que se
dan en los procesos sociales. Estos factores y estas condiciones determinan el ritmo, la
direccin, la extensin y el costo de los procesos sociales.

Los agentes del cambio social

La variable independiente slo puede ser un sistema social y la variable dependiente el


comportamiento social sociolgicamente relevante. Los sistemas sociales pueden ser
sociedades globales, comunidades territoriales, estados sociales, generaciones histricas;
los comportamientos sociales son relaciones sociales y expectativas sociales, es decir,
roles y status, estructura e instituciones sociales. Cada unos de estos sistemas sociales
tiene una estructura de dominacin (formal o informal) que cuenta con elites dirigentes,
lderes o jefes.

Las elites dirigentes, los lderes o jefes de los agrupamientos sociales, normalmente, son
conservadores, es decir, tienden a mantener el statu-quo. Como tales, no son agentes
de cambio social. Sin embargo, se puede dar dentro de los agrupamientos sociales o de
las instituciones sociales elites dirigentes, lderes o jefes que sean innovadores. Cuando
se produce esto, son agentes del cambio social. Y lo son porque detentan el poder.
El poder se halla en relacin con la persona; por eso puede depender de la fuerza fsica
de un individuo, de su talento, de su carisma, as como del lugar que ocupa. La autoridad,
por el contrario, est estrechamente vinculada al puesto ocupado (status) o al rol
desempeado en una institucin social.
Las elites innovadoras, as como los lderes o jefes innovadores, solo pueden aparecer o
bien cuando hay una adecuada circulacin de lites entre los estratos sociales o entre
las generaciones histricas, o bien cuando se produce un recambio violento en las
estructura del poder. Solo el recambio de los mismos ofrece la posibilidad de que
aparezcan agentes del cambio social. Por eso, conocer la composicin de las elites
dirigentes, de los lderes y/o jefes y su modo de reclutamiento, es decisivo para explicar el
cambio social. No hay que olvidar que solo los hombres forjan la historia de los
agrupamientos sociales, ya que esta resulta de la praxis humana.
El agente del cambio, sin embargo, puede innovar tanto para mejorar como para
empeorar el agrupamiento social. Esto no depende de su exclusiva voluntad.
Internacionalmente, toda accin poltica y/o pedaggica siempre es para mejorar. La
funcin que cumple el agente del cambio no depende de su voluntad, sino del resultado
en el comportamiento social.

Los factores del cambio social

Los factores del cambio social siempre provienen de fuera del sistema sociolgico; es
decir, provienen de la persona y/o de la situacin. Se lo denomina innovaciones, siempre
exgenos.
No se pueden determinar, en el estado actual de la investigacin sociolgica sobre el
cambio social, regularidades absolutas de factores dominantes. Solo se pueden destacar
y ordenar algunos factores que han sido propuestos por algunos autores, pero esa
clasificacin solo pretende ser una tcnica racional para ordenar el material de estudio, y
nada ms.
Entendiendo que las innovaciones (los factores) slo pueden venir de la persona o de la
situacin, se podra hacer una primera clasificacin de los factores:

Factores coyunturales, que normalmente provienen de un hecho fsico (una


catstrofe) y normalmente no son calculables ni siquiera previsible. De un
momento a otro, de manera imprevista. ej: catstrofes naturales.
Factores estructurales, son los factores que estn presentes en una situacin. Es
de variado tipo. Los ms importantes son:
los demogrficos.
los tecnolgicos.
los econmicos.
los polticos
Factores ideacionales, los ms importantes son:
los valorativos (religiosos y morales).
los cognitivos (la ciencia, la episteme).
los idealistas

Los factores coyunturales y estructurales provienen de la situacin (fsica o social o


cultural) y los ideacionales provienen de la persona (psicolgica, social). Los factores del
cambio social, sociolgicamente visto, son siempre innovaciones dentro del sistema
sociolgico; es decir, van a cambiar tanto los roles y status de la persona social, como las
estructuras sociales e instituciones sociales de la situacin social. Se trata de
innovaciones extra-sociolgicas que pueden cambiar el comportamiento social
sociolgicamente relevante.

Las condiciones del cambio social

Las condiciones del cambio social emergen de dos caractersticas fundamentales (e


inevitables) de la vida social, l a diferenciacin social y la desigualdad social. Como
consecuencia de estos hechos inevitables, surgen tensiones y/o conflictos que, de una u
otra manera, incentivan o resisten los procesos sociales que movilizan las innovaciones y
su difusin y que llevan a los cambios sociales. Cada agrupacin social y sus miembros,
ven la sociedad y viven en ella en perspectiva, es decir, conforme a la perspectiva
particular en que se halla situado como consecuencia del lugar que ocupa en la sociedad.
Como consecuencia de ello, cada perspectiva es irreductible a los dems y eso es una
fuente de conflicto y tensiones.
Las tensiones y los conflictos no son fuentes de cambio, sino condiciones para el
desarrollo de procesos. En este mbito es donde se juega lahabilidad de los agentes de
cambio. Los conflictos son solo condiciones aprovechables o que pueden incentivar el
cambio o pueden resistirlo; pero como siempre movilizados por agentes del cambio.

El costo del cambio social.

El ritmo, direccin y extensin del cambio social dependen, por una parte del
agrupamiento social y por la otra, de la fuerza de la innovacin.
La extensin y el costo del cambio social, es desigual en los distintos agrupamientos
sociales y en los distintos momentos histricos. A veces se hace sobre la base de un gran
sacrificio, algunas veces pensado o previsto y la mayora de las veces no.

La legitimacin del cambio.

Cmo se legitiman tales estructuras? Weber deca: Cuando una conducta se quiere
imponer a otra, la relacin social es conflictiva y se tiene la lucha (competencia). La lucha
no solo garantiza la supervivencia de la sociedad sino que posibilita el cambio de la
misma: la dinmica de las sociedades.
Weber elabora dos conceptos: poder y dominio.
Hay poder cuando existe la posibilidad o chance de imponer la propia voluntad a otros.
Dominio, en cambio, exige la posibilidad de ser obedecido. En el primer caso, es la
posibilidad o chance de imponer una voluntad, en el segundo, es la posibilidad o chance
de conseguir obediencia. La orden dada por quien tiene poder es una obligacin; pero la
orden dada por quien tiene dominio es un deber que se tiene que cumplir. Por eso la
orden dada por quien tiene dominio debe ser legtima, es decir, respaldada por un
ordenamiento legitimador.
Existen distintos tipos de ordenamiento. El ordenamiento tradicional se legitima por el
valor de la tradicin; la validez de lo que siempre existi. El ordenamiento a fectivo o
carismtico se legitima por la calidad (sagrada o heroica) de la persona que impone el
ordenamiento: la legitimidad est fundada en la validez de lo revelado o de lo ejemplar, o
sea la palabra de Dios o del hroe, del jefe o del lder. El ordenamiento r acional con
arreglo a valores se legitima por estar fundado en ciertos hechos o principios tenidos por
valiosos de lo estudiado positivamente en la ley; en este caso la legalidad es lo que
sostiene la legitimidad del orden.