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6 PLATAFORMAS DE COMERCIO ELECTRNICO DEL TIPO 'HGALO-

USTED-MISMO'

Los propietarios de negocios de comercio electrnico tienen varias opciones


cuando se trata de carritos de compras o plataformas de comercio electrnico,
casi todas los cuales afirman ser sencillas de desplegar y administrar. Sin
embargo, en la realidad la mayora de los propietarios de los negocios terminan
contratando a un diseador y un desarrollador web para que les ayuden a crear
el sitio de comercio electrnico perfecto.

Dicho esto, existen muchos intrpidos emprendedores (generalmente con


alguna experiencia en HTML y/o diseo) que realmente quieren construir y
administrar su sitio de comercio electrnico por s mismos, que no quieren (o no
pueden) contratar a un diseador web/desarrollador. Docenas de propietarios
de pequeos negocios de comercio electrnico comparten las seis principales
soluciones de comercio electrnico, o carritos de compras, que mejor satisfacen
al grupo de hgalo usted mismo.

1. Shopify

"Yo soy una propietaria de una pequea empresa prctica; he diseado yo


misma el sitio web Artisurn.com y tambin mantengo su inventario en lnea,
siempre cambiante y en constante expansin, gracias a Shopify", seala Irina
Jordan, duea de Artisurn.com, un mercado online de urnas de incineracin
artesanales, joyas y recuerdos.

"Hace seis meses hice una investigacin exhaustiva antes de iniciar mi negocio,
y pens que Shopify era, de lejos, la mejor plataforma de comercio electrnico
para las pequeas empresas", seala la empresaria. "Es fcil aprender a
utilizarla. Shopify dispone de una amplia variedad de temas para elegir.
Adems, tiene una gran cantidad de aplicaciones disponibles para controlar el
inventario, ayuda con la logstica de transporte, con el lanzamiento de
campaas de reorientacin y mucho ms".

"Utilizamos Shopify para vender productos digitales y no solo se ve muy bien,


sino que tiene un rendimiento muy rpido", seala Jordhy Ledesma, CEO
de Information Providers, una agencia digital dirigida al mercado Latino. La
razn por la que recomienda Shopify a los propietarios de pequeas empresas?
"Recomiendo Shopify simplemente por su comunidad", aade.

"Las plataformas de comercio electrnico para pequeas empresas estn


commoditizadas en gran medida, pero la comunidad se mantiene como un gran
diferenciador", explica. "Tener una comunidad significa que va a resolver los
problemas ms rpidamente, obtener una mejor educacin y encontrar
ejemplos ms rpidamente". Por otra parte, al elegir un proveedor de comercio
electrnico con un buen servicio de soporte tcnico / servicio al cliente y una
comunidad poderosa, "su empresa ahorrar tanto en costos tcnicos, as como
en dolores de cabeza", anota Ledesma.

Plan bsico: 29 dlares al mes

2. Magento

"Magento es una solucin de comercio electrnico de gran alcance llena de


caractersticas out of box -y que al ser propiedad de eBay facilita a las
empresas de comercio electrnico vender en eBay, adems de poder hacerlo a
travs de su propia tienda", seala Jerry Lee, un consultor de comercio
electrnico que ahora dirige StoryLeather.com, un proveedor de cubiertas para
telfonos, carteras y bolsos de cuero personalizados. "He podido aadir
caractersticas conforme mi negocio ha ido creciendo y cambiando de
necesidades". Por otra parte, en cuanto a soluciones de comercio electrnico de
cdigo abierto, Magento "es, de lejos, la solucin ms madura y sofisticada",
opina Lee.

Tim Trampedach, fundador y presidente de Level X Motorsports, tambin es un


gran fan de Magento por las siguientes razones: "Usted puede alquilar una
versin hosteada o un auto-hosting de manera gratuita. Un inicio fcil para
cualquiera. Hay muchas extensiones para personalizarlas de acuerdo a lo que
requiera, y mucha documentacin para que resuelva las cosas por usted mismo.
Y "el software es muy modular", por lo que puede crecer con su negocio.

Plan: 15 dlares al mes

3. Bigcommerce

"El Escuadrn del xito, el equipo de expertos en comercio electrnico


de Bigcommerce, me ayud en cada paso del proceso de migracin de mi tienda
desde otra plataforma, hacia un entrenamiento profundo de marketing y la
optimizacin de motores de bsqueda", seala Leslie Ciriaco, duea
de Creations by Leslie, un proveedor de invitaciones personalizadas, anuncios y
ms. "No podra estar ms feliz con el nivel de apoyo y las caractersticas de la
solucin, incluyendo las hermosas plantillas de diseo libre que vienen con ella.
Si quiere que su negocio crezca y tenga xito, Bigcommerce es la nica opcin".
[Nota del autor: Despus de investigar y probar varias soluciones de comercio
electrnico, yo tambin eleg Bigcommerce para mi pequeo negocio de ropa
inspirada en Hawai, Prepster Pineapple. Mis razones: su buena reputacin /
referencias. Muchas plantillas personalizables para elegir, buena atencin al
cliente y buenos tutoriales. Y el precio, 24,95 dlares al mes por el plan de
Bronce, era razonable. Si bien hubo una curva de aprendizaje, como sucede con
cualquier solucin de comercio electrnico, me pareci bastante fcil, en gran
parte, para establecer una tienda con Bigcommerce y administrar y modificar
mi sitio. Dicho esto, us los servicios de un diseador/desarrollador para
personalizar mi tienda con Bigcommerce, como han hecho y hacen muchos
dueos de pequeas empresas, no solo con esta solucin, y he recurrido
peridicamente a ellos cuando no puedo arreglar o hacer algo por mi cuenta.

Plan Plata: 34,95 dlares al mes

4. WooCommerce

"No hay mejor plataforma que WordPress para los sitios web de hgalo usted
mismo (DIY, por sus siglas en ingls), por lo que tiene mucho sentido
utilizar WooCommerce, la plataforma de comercio electrnico basada en
WordPress", seala Ben Larcey, director de marketing de Bluebird Global, que
ha construido y ejecutado muchos sitios ecommerce pequeos/DIY.

"Contar con software libre y de cdigo abierto significa que usted tiene el
control completo sobre su tienda, sin estar atado a un contrato mensual o a un
software propietario. WooCommerce es perfecto para los sitios que apenas
estn comenzando su experiencia en comercio electrnico, como Arrow Leather
Works, pero tambin tiene la capacidad de escalar para atender las necesidades
de tiendas mucho ms grandes", seala Larcey. "Si est familiarizado con
WordPress, saber usar WooCommerce le llegar de forma natural con los
productos, simplemente siendo un post de blog modificado en el CMS".

"Mi plataforma de comercio electrnico favorita y la que recomiendo a mis


clientes es WooCommerce", anota Michelle Nickolaisen, duea de Bombchelle
Industries, que proporciona productividad how-tos y clases para freelancers y
dueos de pequeas empresas. "Es gratis, as que no hay cuotas mensuales que
afecten sus ganancias, y es fcil de usar", seala Nickolaisen. Otra ventaja:
"Puede ser utilizada tanto para descargas digitales, como para productos
fsicos, y la cantidad de extensiones disponibles para ello hacen que sea
increblemente flexible".
5. Webs

"Cuando comenzamos nuestro negocio, ste era un hobby, as que no quera


pasar mucho tiempo construyendo y gestionando la tienda en Internet", seala
Lisa Crowell, presidente de Beantown Cornhole, fabricantes de tableros y
bolsas de cornhole personalizados. "Hicimos un gran trabajo de investigacin y,
finalmente, empezamos una prueba gratuita con Webs.

"Fue muy simple e intuitiva, ni siquiera lemos las instrucciones", anota


Crowell. "Pudimos establecer la tienda rpidamente en cuestin de minutos y
decidimos hacer un upgrade desde la versin de prueba. El mantenimiento es
muy fcil. Podemos agregar y quitar elementos en cinco minutos. Tambin nos
gusta la flexibilidad de poder ofrecerle a los clientes varias opciones de pago",
agrega Crowell. "Nuestro sitio web se ve muy profesional, parece que furamos
ms grandes y eso aumenta nuestra credibilidad con los clientes potenciales".

Plan Pro: 16,50 dlares al mes

6. 3dcart

"Cuando la gente viene a pedirme consejo para lanzar una tienda de comercio
electrnico con un presupuesto mnimo, yo recomiendo 3dcart, la plataforma
que hemos usado durante cuatro aos", seala Mitch Rezman, CMO de Windy
City Parrot, expertos en aves y cuidado de loros; proporcionan alimentos,
golosinas y juguetes para pjaros exticos.

"Aunque muchas personas hablan sobre los plugins de comercio electrnico


para WordPress, no se est mirando ms all. Y por tan solo 20 dlares al mes
puede obtener una cesta vinculada a Google Analytics, y a la posibilidad de
compartir a travs de las redes sociales; y, lo que es realmente importante, es
la gran cantidad de mensajes de correo electrnico obtenidos por las acciones de
los usuarios", seala Rezman. Adems, "los carritos de compras abandonados,
el anlisis de productos, entre otros, pueden establecerse para ser
implementados de forma automtica. As que si est buscando una solucin de
nivel de entrada con un slido conjunto de caractersticas, recomiendo mucho
que use 3dcart".

Plan mini: 19.99 dlares al mes.

Un ltimo consejo antes de comprar: "A pesar de que hay una gran cantidad de
plataformas gratuitas de cdigo abierto disponibles (por ejemplo, Magento, xt:
Commerce), puede llevarle mucho tiempo instalarlas y mantenerlas", advierte
Robert Brandl, fundador y jefe de WebsiteToolTester, expertos independientes
que ayudan a los empresarios a encontrar el constructor de sitio web adecuado
para sus necesidades. "Ellos son ms poderosos, pero, en mi opinin, para una
pequea empresa casi siempre ser mejor usar una solucin de tienda alojada",
anota el experto.

Con las soluciones alojadas, "no se requiere hacer actualizaciones de software


manuales ni atender detalles tcnicos, como los problemas de seguridad que ya
estn siendo atendidos desde atrs", agrega Brandl. Por otra parte, el tiempo
de inactividad no es comnmente un problema. Y "los principiantes suelen
apreciar el hecho de que estos proveedores tambin ofrezcan apoyo personal".

Si se decide por una solucin alojada, sin embargo, antes de brindar su nmero
de tarjeta de crdito, prubela. La mayora de proveedores de plataformas de
comercio electrnico ofrecen pruebas gratuitas de entre 14 y 30 das. De esta
manera puede jugar con los diferentes temas y caractersticas y determinar si
es la solucin adecuada para usted.

Jennifer Lonoff Schiff, CIO (EE.UU.)