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HOWARD S.

BEGKER

Mtodos de Pesquisa
em Gndas Sociais

Terceira edio

EDITORA HUCTTEC
HOWARD S. BECKER

MTODOS DE PESQUISA
EM CINCIAS SOCIAIS

TRADUO
MARCO ESTEVO
RENATO AGUIAR

REVISO TCNICA
MRCIA ARIEIRA

Terceira Edio

EDITORA HUCITEC
So Paulo, 1997
> Copyright 1992, by Howard S* Becker. Direitos de publicao em lnguu
portuguesa, e da presente traduo, reservados pela Editora de Humanismo,
Ciencia e Tecnologia HUCITEC Ltda., Ra Gil Eanes, 713 - 04601-042 Sfoo
Paulo, Brasil. Ttelefones: (011)240-9318 e (011)543-0653. Vendas: (011)530-4532
Fac-smile: (011)530-5938.

ISBN 85.271.0222-6
Foi feito o depsito legal.
Apresentao

A obra de Howard S. Becker j parcialmente conhecida


do pblico brasileiro atravs de publicao de alguns artigos e
do livro U niaJreoria de Ao Coletiva (Zahar, 1977). Por outro
lado, visitou o Brasil por trs ocasies nos ltimos quinze anos,
dando cursos, proferindo conferncias e estabelecendo contatos
com a comunidade cientfica nacional. Recentemente, depois de
lecionar por muito tempo no Departamento de Sociologia da
Northwestern University, em Evanston, Illinois, transferiu-se para
a Universidade de Washington em Seattle, onde prossegue suas
atividades docentes e de pesquisa.
Sua produo intelectual vasta e variada versando sobre te
mas como educao, desvio, ocupaes, metodologia e sociologia
da arte etc. Em todas essas reas contribuiu com originalidade,
inovando com dados e reflexes que destacam o seu esprito crtico
e iconoclasta, embora sempre cool como um bom msico de jazz
que sempre foi.
Apesar de manter u?na reserva em relao ao que considera
excessos teorizantes, preocupao que costuma manifestar por es
crito e em outras manifestaes pblicas, tem sido uma referencia
permanente para boa parte dos socilogos e cientistas sociais nor
te-americanos em geraL
Becker acredita que sua influncia se deve mais ao fato de ter
prtxiuzido trabalhos que serviram de modelo de pesquisa e de
apresentao>do que propriamente a um discurso terico que no
valoriza particularmente.
De qualquer formaf temos aqui graas iniciativa da Hucitecf
6 APRESENTAO

a oportunidade de conhecer melhor uma das mais importantes


obras de cincia social do ps-guerra, O estilo modesto e sbrio
s faz ressaltar a qualidade e preciso das idias e a clareza do
raciocnio.
Os profissionais e estudantes de Cincias Sociais e Humanas,
neste difcil perodo da vida brasileira, podero fruir bons mo
mentos de uma saudvel e honesta aventura intelectual.

Gilberto Velho
Rio de Janeiro
maio de 1992
Sumrio

Apresentao, Gilberto V elho................................................... 5


Introduo: Mtodos de P esq u isa........................................ 9
Captulo 1: Sobre M etodologia................................... .. 17
Capitulo 2: Problemas de Inferncia e Prova na
Observao P articip an te.................................. 47
Captulo 3: Evidncias de Trabalho de Cam po................ 65
Captulo 4: A Histria de Vida e o Mosaico Cientfico... 101
Captulo 5: Observao Social e Estudos de Caso Sociais 117
Captulo 6: Falando Sobre a Sociedade............................. 135
Captulo 7: Estudo de Praticantes de Crimes e D elitos.. 153

Obs: Os captulos 1 a 5 foram extrados do livro Sociological Work: Method


and Substance; os captulos 6 e 7 do livro Doing Things Together.
INTRODUO

Mtodos de Pesquisa

-ftste volume contm ensaios que escrevi sobre o tema


dos mtodos de pesquisa em sociologia. Cada um deles se desen
volveu a partir da reflexo sobre as tcnicas que eu havia utilizado
em trabalhos de pesquisa e, deste modo, refletem minha viso
geral de que a metodologia assunto de todos os dentistas sociais,
em vez de ser urna rea especial de conhecimento esotrico do
minada somente par poucos especialistas,
O Brasil dispe de uma comunidade de cientistas sociais plena
mente atualizada terica e metodolgicamente, e plenamente inte
grada no dilogo mundial sobre os problemas destas reas. Porm,
h o outro lado da moeda, pois, no meu entender, a prtica mundial
tem algumas falhas graves. Talvez a publicao destes ensaios con
tribua modestamente pra que cientistas sociais, pesquisadores e
tambm estudantes brasileiros evitem as armadilhas mais comuns.
Houve um tempo em que a teoria da sociedade e os mtodos
para estudar a sociedade eram atribuio de qualquer cientista
social. As pessoas que elaboravam as idias sobre como funcionam
as sociedades inclusive tericos sociais tais como Karl Marx,
Max Weber e mile Durkheim tambm realizavam pesquisas
que utilizavam estas idias como fonte de questes a serem in
vestigadas e de hipteses a serem testadas. Marx e seu colega
Engels investigaram as condies de vida da classe trabalhadora.
Weher Tez investigaes histricas monumentais sobre as orga
nizaes e os sistemas religiosos, mas_tambm realizou estudos
empricos sobre as organizaes sociais contemporneas. Nenhum
destes cientistas sociais se considerava um terico.
10 MTODOS DE PESQUISA

Durkheim, mais do que os outros, tambm inventou maneiras


de estudar as questes que s u a s teorias levantavam. Seu estudo
sobre o suicdio foi pioneiro na utilizao de dados estatsticos
oficialmente coletados para o estudo de questes sociolgicas. Ele
responsvel por um certo nmero de mtodos de teste de hip
teses de base terica, atravs da comparao das taxas de inci
dncia de um fenmeno em diferentes grupos com atributos so
ciais diferentes. A idia de um metodolgico ainda no tinha
sido inventada na poca de Durkheim; se tivesse sido, Durkheim
teria sido um,
H pouco tempo atrs, ainda era comum para socilogos
Marx, Durkheim, Weber e milhares de prestadores de servio que
alim entaram com artigos o nmero crescente de publicaes de
cincias sociais desenvolverem sua teorizao prpria e seu
pensamento prprio sobre mtodos de pesquisa. Mas, a partir da
dcada de trinta, tornou-se cada vez mais comum para os soci
logos especializarem-se exclusivamente no desenvolvimento de
teorias ou de mtodos, serem tericos ou metodlogos que no
trabalhavam em pesquisas, mas que, em vez disso, despendiam
seu tempo desenvolvendo idias e instrumentos que seriam uti
lizados por outrosv Eles tinham recursos intelectuais que faltavam
a outros socilogos menos especializados; por exemplo, os meto-
dlogos provavelmente conheciam mais matemtica do que o so
cilogo tpico e, deste modo, estavam mais bem capacitados para
desenvolver novas medies em base matemtica. Os pesquisa
dores que usavam estas novas teorias e mtodos faziam, por sua
vez, estudos sobre tpicos especficos, mas deixavam o desenvol
vimento das teorias de grande escala e de mtodos novos de coleta
de dados para estes novos experts.
U m a das pessoas que foi responsvel por esta mudana foi
Talcott Parsons, que, a partir da dcada de trinta, produziu um
corpo de trabalhos tericos extremamente abstrato que pode
mos cham ar de metateoria15, teoria sobre a teoria , sobre os
pressupostos bsicos do trabalho e do pensamento dos socilogos,
Ele tambm formou uma gerao de estudantes para utilizar esta
meta teoria em seu trabalho emprico (tanto quanto pode uma teo
ria to genrica ser utilizada empricamente, o que no muito
bom). O prprio Parsons nunca realizou nenhum trabalho emp
rico, embora tenha feito vrias tentativas abortadas de colaborar
MTODOS DE PESQUISA 11

com pesquisadores. Em vez disso, ele se tornou o modelo para os


tericos Um terico era algum jju e Jia muitos_yrQ$, alguns
dos quais mTfngus estrangeiras, e dizia s outras pessoas
sobre o que deveriam pensar. Seguindo seu exemplo, geraes
sucessivas produziram socilogos que se especializaram no de
senvolvi mnto de tais idias gerais.
Depois da Segunda Guerra Mundial, Samuel Stouffer juntou-se
a Parsons em Harvard. Embora tenha realizado pesquisas em
pricas, ele era mais conhecido por suas invenes metodolgicas,
das quais inclusive se orgulhava mais, especialmente as relacio
nadas anlise dos dados de surveys*?. Stouffer| se tornou o
modelo do metodlogo. Um mtodo logo era algum que sabia mui
ta matemtica, enchia pginas com frmulas que outros socilo
gos no conseguiam interpretar e legislava sobre os mtodos apro
priados de coletar dados, process-los e a ^ l ^ - l o S j ^ s o b r e os
mtodos apropriados de apresentao dos resultados. A relao
simbitica entre Parsons, o terico, e Stouffer, o metodlogo, se
equiparou quela existente entreRobert Merton, o terico, e Paul
Lazarsfeld, o metodlogo^ na Universidade de Columbia. Estas
duas duplas foram tremendamente influentes em escala mundial.
Formaram estudantes que se deslocaram para todos os pases
para levar adiante o trabalho. Suas obras foram traduzidas em
m uitas lnguas.
^ Eles reescreveram a histria da sociologia de tal modo que,
por exemplo, ^rabalho^Tgprico de Max W eberjiesapareceu no
boj"dTlimanfase crescente sobre seus escritos mais abstrata
mente tericos, e os interesses empricos deJMfx foram deixados
d lado medida qe^ estudantes elaboraram uma exegese sem
fim dos alicerces tericos de seu trabalho.
Tudo isto fazia parte da crescente industrializao das cincias
sociais, no seio da qual um aumento^na escala do esforo cientfico
coletivo foi acompanhado por uma diviso cada vez maior do tra
balho. IAcreditava-se que dividir o trabalho cientfico entre espe
cialistas que dispusessem de enormes quantidades de conheci
mentos crescentemente esotricos pudesse levar a uma maior efi
cincia no desenvolvimento da cincia da sociedade* Pensava-se

* Foi mantida a palavra em ingls por ser de uso corrente no jargo em


Sociologia e Estatstica no Brasil (nota da revi sor a).
12 MTODOS DE PESQUISA

que poderamos alcanar melhores resultados com o mesmo in


vestimento de tempo e de energia, acabando assim por obter su
cessos na previso de fenmenos sociais semelhantes queles en
to atribudos s cincias fsicas em ascenso (nas quais a diviso
entre tericos e pesquisadores havia sido institucionalizada).
Isso foi bom? Acho que no. Posso ser antiquado, mas prefiro
um modelo artesanal de cincia, no qual cada trabalhador produz
as teorias e mtodos necessrios para o trabalho que est sendo
feito. Esta m aneira de trabalhar sacrifica, claro, as supostas
vantagens da especializao. Mas tem suas prprias vantagens
alternativas. Em vez de tentar colocar suas observaes sobre o
mundo numa camisa-de-fora de idias desenvolvidas em outro
lugar, h muitos anos atrs, para explicar fenmenos peculiares
a este tempo e a este lugar, os socilogos podem desenvolver as
idias mais relevantes para os fenmenos que eles prprios re
velaram. Isto no significa que os socilogos possam ignorar o
pensamento e as idias gerais que seus predecessores e seus co
legas contemporneos tenham criado. Porm, eles no precisam
interpretar o que interpretam somente em termos do que lhes
foi deixado por outros. Eles no precisam ficar sentados tentando
decidir, como fazem muitos estudantes, se devem usar Marx ou
Weber na anlise de seus resultados.Q ualquer socilogo to
livre e to competente para inventar novas idias e teorias quanto
foram Marx, Weber e D u rk h e im ^
Alm disso o que mais relevante para os leitores dest<
volume os socilogos deveriam se sentir livres para inventar
os mtodosjcapzes"de resolver os problemas das pesquisas quo
estao fazendo* E como m andar construir uma casa para si. Em
Bora existam princpios gerais de construo, no h dois lugares
iguais, no h dois arquitetos que trabalhem da mesma maneirn
e no h dois proprietrios com as mesmas n ecessid ad es.^sim .
%s..solues p ara os problemas de construo tm sempre qu<!
ser im provisadas. E stas decises no podem ignorar princpio .
gerais im portantes, mas os princpios gerais em si no podem
resolver os problem as desta construo. Para faz-lo, temos cpic
adaptar os princpios gerais situao especfica que teirina
em mos.
Da mesma maneiraj^toda pesquisa tem o propsito de resolvn
um problema especfico que, em aspectos importantes, no o
MTODOS DE PESQUISA 13

recido com nenhum outro problema, e de ve faz-lo dentro de. um


ambiente especfico diferente de todos os que existiram antesi Os
princpios gerais encontrados em livros e artigos sobre mtodo-
lo g ia so uma ajuda, mas, sendo genricos, no levam em consi
derao s^ries- locais e peculiaridades que tornam este am
biente e este problema aquilo que so de modo nico. Assim, o
socilogo ativo no somente pode como deve improvisar as solu
es que funcionam onde ele est e resolve os problemas que ele
quer resolver.
Para citar um exemplo extrado do ensaio sobre o estudo de
com p ortam entos desviantes neste livro: tratados de estatstica ex
plicam como raciocinar de m aneira logicamente justificvel a par
tir de uma amostra cuidadosamente delineada sobre o universo
de onde ela vem. Porm, muitos universos no se prestam a estas
descries idealizadas da prtica. Quando pessoas se dedicam a
a tm dgries^qe preferem manter e~m~sigil7 ~ls no pem seus
nomes em catlogos ou em listas <Je associados de modo gPEoTnar
nossa tarefa mais fcil. Ao contrrio, se empenham para esconder
~ que fazen do conhecimento pblico, e isto oculta o que fazem
l tambm de ns. Quando estudamos as pessoas e organizaes
envolvidas em tais atividades "desviantes, temos que conceber
. mtodos novos apropriados para o segredo que nos confronta.
Eu sempre trabalhei desta maneira, desenvolvendo minhas
prprias teorias e mtodos medida que as circunstncias da
pesquisa o exigiram. As idias sobre mtodos de pesquisa que
desenvolvi para meu prprio uso algumas vezsHeram provas de
seu valor como guias u indicaes uteis para pessojjjue lidavam
com problemas semelhantes-ou correlatos. Assim, escrevi sobre
estas idias, e o processo de escrever, de tornar meus pensamen
tos pblicos, me levou a torn-las mais claras e mais sistemticas
do que foramfquando eram simplesmente minha soluo ad hoc
para um problema imediato.j O carter quase sistemtico destes
ensaios no deve induzir artificialmente o leitor a pensar que as
idias neles contidas foram desenvolvidas de alguma maneira l
gica antes de serem postas em uso. Foi exatamente o contrrio
que aconteceu. Eu desenvolvi a lgica depois do fato de sua uti
lizao, ide modo a tornar meus mtodos mais inteligveis e teis
para os outros
Em sua maioria, estes ensaios lidam com problemas na pes-
14 MTODOS DE PESQUISA

quisa qualitativa, os problemas de realizar um trabalho de campo


ampliado e entrevistas longas e no estruturadas, de analisar
este m aterial a ssistematicamente organizado e apresentar os re
sultados des tas anlises. Pesquisas qualitativas so de natureza
tal que tm menos probabilidade do que suas colegas quantita
tivas de serem explcitas sobre seus mtodos. As situaes de
pesquisa qualitativa incentivam, poder-se-ia dizer exigem, a im
provisao, e muitos pesquisadores qualitativos sentem que suas
solues ad hoc para os problemas de campo tm pouco valor
fora da situao que as evocou. >Decidi imodestamente que vale
a pena passar minhas solues ad hoc para outras pessoas.
Mas os mtodos qualitativos no so to diferentes dos mtodos
quantitativos quanto pensam comum ente os socilogos. Os mes
mos princpios subjacentes se aplicam a ambas as maneiras de
trabalhar. Ambos os tipos de socilogos tentam descobrir algo
que valha a pena saber, no sentido ffe"que poder-se-ia contar con?
este conhecimento como uma base para a atividade no que diz
respeito coisa estudada (mesmo se esta atividade for somente
a de conduzir um novo estudo que utiliza os resultados daquela
primeira). Ambos os tipos de socilogos tentam persuadir um p
blico de colegas e outros especialistas de que eles de fato apren
deram algo que no era conhecido antesj Por exemplo, um recen
seador, ao descobrir que a populao de uma rea menor do
que gostariam de fazer crer os seus campees locais, tem os mes
mos problemas, ao publicar este resultado, que um pesquisador
qualitativo que revela fatos embaraosos sobre alguma estrutura
social local. Ao sugerir, como lao em um destes ensaios, que
problemas de mtodo so sempre relativos organizao das re
laes entre pesquisadores e as pessoas s quais estudam, e das
relaes entre as vrias categorias de pesquisadores na produo
de resultados, a relevncia da sugesto no est confinada que
las pessoas que passam anos realizando trabalho de campo. Ao
contrrio, trata-se de uma indicao sobre i s maneiras de lidar
com problemas tais como o da m-f ou das fraudes cometidas
por entrevistadores*, endmicos em pesquisas de tipo surve^1.

* No original, interviewer cheating*. Optou-se pelas expresses m-fc


dos entrevistadores ou fraude doa entrevistadores, dependendo de sua ade
quao ao contexto do pargrafo ou da frase (nota da revisora).
MTODOS DE PESQUISA 15

Assim, espero que estes ensaios sejam considerados relevantes


para os problemas metodolgicos de todos os tipos de pesquisa
sociolgica. Espero que venham a incentivar pesquisadores a for
m ular seus prprios mtodos de maneiras que se adqem a seus
prprios problemas e ambientes. Espero que venham a contribuir
para o desenvolvimento contnuo da cincia social no Brasil.
CAPTULO 1

Sobre Metodologia

A metodologia im portante demais para ser deixada aos


metodlogos. Por meio desta parfrase trivial, quero expressar
uma distino que ficar mais clara quando eu definir os termos.
A metodologia o estudo do mtodo. Para os socilogos, presu
me-se que seja estudar os mtodos de fazer pesquisa sociolgica,
de analisar o que pode ser descoberto atravs delas e o grau de
confiabilidade do conhecimento assim adquirido, e de tentar aper
feioar estes mtodos atravs 3a investigao fundamentada e
da critica de suas propriedades
Pode-se dizer que a metodologia assim definida assunto de
todos os socilogos, uma vez que eles participam na realizao
de pesquisas ou na leitura, critica e ensino de seus resultados.
Isso certamente verdade. Porm, temos cursos de metodologia
que alguns socilogos ensinam, mas nem todos, Temos uma Seo
de Metodologia da Associao Sociolgica Americana qual al
guns socilogos pertencem, mas nem todos. Em suma, alguns so
cilogos so metodlogos, mas outros no so, o que significa dizer
que em algum sentido institucional a metodologia no assunto
de todo socilogo, a despeito de que devesse s-lo ou no, ou de
na realidade s-lo ou no. Surge ento a questo de determinar
se os metodlogos os guardies institucionalmente aceitos da
metodologia lidam com o espectro pleno de questes metodo
lgicas relevantes para a sociologia ou se lidam com um subcon
junto no aleatoriamente selecionado (como eles poderiam dizer)
destas questes.
Obviamente eu levanto essa questo porque acredito que eles
17
18 SOBRE METODOLOGIA

no lidem com o espectro pleno de questes com que deveriam


lidar. Em vez disso, eles tentam influenciar outros socilogos pnrn
que adotem certos tipos de mtodo; ao faz-lo, deixam os prut.i
cantes de outros mtodos sem o necessrio aconselhamento mu
todolgico e no conseguem fazer uma anlise adequadam m if
plena dos mtodos que eles de fato consideram. No estou faz# n<l<>
leste julgamento severo com o objetivo de confronto. Estou mrnon
(preocupado em provar que os metod&logos causaram danos fio
jque em aperfeioar a prtica metodolgica por meio da remoo
ide algumas das barreiras atualm ente no investigadas entru <i
/metodologia e a pesquisa.
Primeiro abordo a questo dos limites da metodologia conve<
cional, demonstrando (o que pode ser bvio) seu carter predo-
m inantem ente proselitizante. Ento considero modalidades alirr
nativas de discurso metodolgico, inclusive algumas que, se fns
sem mais comumente usadas, poderiam aperfeioar nossa mestriu
metodolgica. Finalmente, discuto algumas questes importantes
de mtodo que padecem, neste momento, de falta de investigao
metodolgica sustentada.

METODOLOGIA COMO UMA ESPECIALIDADE PROSELITIZANTK


Embora alguns renomados metodlogos e filsofos da cincia
acreditem que a metodologia deve se dedicar a explicar e aper
feioar a prtica sociolgica contempornea, Ia metodologia con-
vencionaljem geral no faz isso. Ao contrrio, ela se dedica a
Idizer aos sojcilogQs o que.deveriam estar fazendo e que tipos d<>
[mtodo deveriam estar usando, e sugere que eles ou estudem o
que pode ser estudado por estes mtodos ou se ocupem em itna
ginar como o que querem estudar pode ser transformado no que
pode ser estudado por estes mtodos. Chamo a metodologia do.
especialidade proselitizante por causa desta propenso muito for
te dos metodlogos a apregoar uma maneira certan de fazer as
coisas, por causa de seu desejo de converter os outros a estilos
de trabalho apropriados, por causa de sua relativa intolerncia
com o uerro todas estas caractersticas exibindo a mesma con
vico autoconfiante de que Deus est do nosso lado que est
associada s religies proselitizantes^'
Que forma de salvao a metodologia vende? O que eles pro
SOBRE METODOLOGIA 19

pem como caminho apropriado para uma cincia melhor? Os de


talhes variam e de fato demonstram uma tremenda quantidade
de culto da novidade.\Em certo momento, pode nos ser assegurado
que somente atravs do uso de concepes experimentais estritas
em condies controladas de laboratrio podemos obter proposi
es cientficas rigorosamente testadas^Um ano depois, uma ou-
tra pessoa nos urge a prestar uma ateno mais cuidadosa os
nos$os~procedimentos de amostragem, do_contrria nossas con
cluses acabaro por ser^inaplicveis em qualquer universo
maior. Alguns lamentam a incapacidade dos socilogos de repro
duzir estudos anteriores, e outros recomendam um uso mais ex
tensivo de modelos estatsticos de inferncia causai, *path ana-
lysis*, modelos matemticos tcnicas computacionais cada
uma dessas opes tem seus campees.
Por baixo desta aparente diversidade, pode-se discernir facil
mente um padro comum: uma preocupao com mtodos quanti
tativos,^com a concepo a prior i da pesquisa, com tcnicas que
minimizem a chance de obter concluses no confiveis devido
variabilidade incontrolada de nossos procedimento^) Seria exces
sivamente extremo dizer que os metodlogos gostariam de tran s
formar a pesquisa sociolgica frTalgq^que um am quina pudesse
fazer? Acho que no, pois os procedimentos que eles recomendam
tm todos em comum a rduo da rea em que o julgamento
humano podejHjerar, substituindo este julgamento pela aplicao
inflexvel deJguma regra de procedimento.
Esta substituio certamente recomendvel, pois no se pode
ter uma cincia quando se permite que proposies sejam feitas
sem outra garantia que no a de que parece ser assim para mim.
Tais afirmaes esto notoriamente sujeitas a todo tipo dfi in
fluencias estranhas, sobretudo racionalizao do desejo. E as
proposies geradas por procedimentos mais cientficos podem,
ainda assim, estar sujeitas a estas influncias em qualquer ponto
onde o que deve ser feito no for especificado! Portanto, um pro
cedimento de amostragem plenamente especificado, semelhana
de uma mquina, melhor do que a amostragem por cotas, que
deixa escolha do entrevistador quais homens brancos de meia-

* Optou-se aqui pela manutenao do termo em ingls por ser de uso cr


rante na produo brasileira cm Sociologia e Estatstica (nota da rcvisora).
20 SOBRE METODOLOGIA

idade ele entrevistar, e portanto merc de quaisquer bitiy.fx*


no letrisque passanrfetar o que o entrevistador faz, cmit
o perigo de que estes biases tenham uma correlao com ntiturin:*
em estudo. Se um entrevistador, temendo a rejeio, escolho pu?
soas legais, e se este ser legal estiver correlacionado a atituiK'.
polticas liberais, por exemplo, o procedimento de amostragem
no especificado pode produzir resultados distorcidos, o quu mui
ocorreria quando se utiliza a amostragem probabilstica.
Portanto, a atividade da cincia como mquina tem muito n
recomend-la, eliminando todo tipo de tendncias incontroladas
Mas, como se sabe muito bem, | difcil reduzir a cincia a ta is
procedimentos estritos e a algoritmos plenamente detalhados
Diante desta dificuldade, podemos optar entre dois caminhos poln
menos. Ao invs de insistir em procedimentos mecnicos que mi
nimizam o julgamento humano, podemos ten tar tornar as Irnsns
destes julgamentos to explcitas quanto possvel, de modo que
outros possam chegar a suas prprias concluses. Ou podemos
transform ar nossos problemas em problemas que possam ser re
solvidos por procedimentos tpicos de uma mquina. Ou podemos
decidir no estudar os problemas que no possam ser transfor
mados da maneira acima, sob a alegao de que melhor aplicar
nossos limitados recursos em problemas que possam ser manipu
lados cientificamente. De maneira gerai, os metodlogos contempo
rneos escolheram o ultimo caminho.1!
Poderamos considerar a opo deles como razovel, no fosst*
pelo fato de que a maioria dos socilogos ativos em pesquisa no
>a aceitam. As pepsoas que fazem pesquisa sociolgica muitas ve
zes aceitam e at mesmo defendem a tendncia geral dos meto-

* So vrias as tradues com alguma aceitao do termo bias: tendncia,


preferncia, inclinao, vis... etc. Entretanto, optamos por deixar u conceito
no original em ingls, j que essa tambm 6 uma soluo corrente no voca
bulrio dos socilogos (nota dos tradutores).
1 Ver a descrio talvez indevidamente pessimista da cena atual em Her-
bert Blumer, The Methodological Position of Symbolic InteractionismT \ em
seu Symbolic Interactionism: Perspective and Melhod (Englewood Cliffs, N.J.:
Prentice-Hal), 1969), 1-60. Para conhecer o tipo de enfoque que torna n do
Blumer pessimista, ver H. M. BI atoe k, Jr., *On Gradate Methodology Train-
ing"TThe American Sociologist 4 (fevereiro de 1969), 5-6; mas este 6 apenas
um em meio a dzias de exemplos disponveis.
SOBRE METODOLOGIA 21

dlogos de demandarem mtodos mais rigorosos. Porm, elas


no aceitam a recomendao implcita de no fazer o que no
pode ser feito desse modo rigoroso. Embora respeitem as reali
zaes dos metodlogos, respeitam outras realizaes tambm. E
estas outras realizaes so concretizadas com mtodos pelos
quais a metodologia convencional, por no chegar a aprov-los
especificamente, fez pouco no sentido de formular, criticar ou
aperfeioar.
Permitam que eu proponha um teste simples para aquilo que
Richard Hill denominou de "relevncia da metodologia.2 Pode^
mns pegar o presidente da Seo de Metodologia da ASA para
representar os socilogos cujo trabalho metodolgico particu
larmente respeitado, os verdadeiros portadores da tradio me
todolgica. E podemos pegar os livros que receberam um dos trs
mais importantes prmios de sociologia conferidos regularmente
os Prmios Maclver, Sorokin e Mills para representar tipos
de anlise sociolgica geralmente considerados como dignos de
ateno. Quantos dos mtodos usados para produzir livros ven
cedores de prmios poderiam ter sido aprendidos com o estudo
dos mtodos associados aos presidentes da Seo?
As Tabelas 1*1 e 1.2 do a lista dos presidentes da seo desde
sua fundao em 1961 e dos ganhadores dos Rrmios principais
desde as suas diferentes datas de instituio.) Sem caracterizar
o trabalho do presidente da seo em detalhes especficos, pode
mos dizer com segurana que todos eles foram associados a tra
balho metodolgico do tipo restrito que descrevi; mtodos de sur-
vey, anlise estatstica, aniostragem e o uso de modelos mate-
TnticosJ claro que, ao estudar tais mtodos, algum poderia
ter aprendido a produzir algum dos livros vencedores de prmios:
American Occupational Structure, de Blau e Duncan, Delinquency
Htisvarchy de Hirschi e Selvin, o estudo feito por Hollingshead e
Kdlich chamado Social Class and Mental Illness, demonstrando
que os metodlogos no so totalmente privados de reconheci
mento em seu prprio pas. Porm, muitos outros vencedores de
premios usaram mtodos aos quais nossos mais venerados m
todo logo s haviam dedicado pouco tempo. O ponto central aqui

' Richard J* Hill, On the Rclevance of Methodology, E l AL 2 (vero de


1%*, 2(5-9.
22 SOBRE METODOLOGIA

no que os mtodos recomendados pelos metodlogos so ruin


porque produzem relativam ente poucos livros vencedores de prfc
. mios. (Um boato persistente sugere que o preconceito colabormi
para m anter este nmero baixo.) Quero dizer apenas que alguns
' mtodos que eles geralmente no discutem ou recomendam Um
\ bm produzem trabalhos de alta qualidade.
Os metodlogos desprezam particularmente trs mtodos usa
dos pelos vencedores de prmios. Eles raram ente escrevem sobra
[a observao participante] o mtodo que produziu Justice Without
Trial, de Skolnick, e Asylums, de Goffman. Eles raramente es
crevem sobrelise histrica[ o mtodo que produziu Wayward
Puritans, de_Erikson, e Work afutAIhrity tn Industry, de Bi;n
dixrE~TesTraraTnente escrevem sobre o que poucos de ns per
cebemos como sendo um mtodo a costura de diversos tipow
de pesquisa e m ateriais disponveis e pblicos que produziu Black
Bourgeoisie, de Frazier.' Todos os trs mtodos permitem que o
julgam ento humano opere sem ser cerceado por procedimento
algortmicos, embora todos eles permitam a apresentao integral
das bases deste julgamento necessrio para satisfazer as exign
cias cientficas. ^

Tabela 1.1 Ganhadores dos Prmios Sociolgicos Principais


Prmio Maclver
1968 Barrington Moore, Jr., The Social Origins of Dieta
lorship and Democracy
1967 Kai T. Erikson, W ayward Puritans
1966 John Porter, The Vertical Mosaic
1965 Willam J. Goode, World Revolution and Family Pal
terns
1964 Sam uel N. E isenstadt, The Poiitical Systems ofEm
pires
1963 W lbert E. Moore, The Conduct of the Corporation
1962 Seym our Martin Lipset, Poiitical Man
1961 Erving Goffman, Asylums
1960 A- B. H ollingshead e P. C. Redlich, Social Class and
Mental Illness
1959 Reinhard Bendix, Work a)td Authority tn Industry
1958 E. Franklin Prazier, Black Bourgeoisie
SOBRE METODOLOGIA 23

Prmio Sorokin
1968 P eter Blau e Otis Dudley Duncan, Jr., com Andrea
Tyree, The American Occupational Strmture
Prmio Mills
1968 Ellot Lebow, Tally's Corner
Travis Hirschi e Hanan C. Selvin, Delinquency
Research.
1967 Jerom e H. Skolnick Justice Without Trial
1966 D avid M atza, Delinquency and Drift
Robert Boguslaw , The New Utopians

Defendo, ento, que os metodlogos nos deixaram em falta,


porque, em seu esforo para reduzir as fontes humanas de erro,
ignoraram o que muitos socilogos fazem e acham que vale a
pena fazer. Eles, portanto, ignoraram problemas metodolgicos
extremamente importantes, que afetam at mesmo os mtodos
que eles recomendam. Quando os metodlogos aplicarem seu ta
lento ao espectro pleno dos problemas que nos afligem, fazendo
uso de um espectro pleno de tcnicas analticas, a metodologia
atingir, para os socilogos que fazem pesquisa, aquela utilidade
que deveria sempre ter tido.

Tabela 1.2 Presidentes da Seo de Metodologiat


Associao Sociolgica Americana
1968-69 H anan C. Selvin 1964-65 Peter H. Rossi
1967-68 H. M. Blalock, Jr. 1963-64 Sanford Dornbusch
1966-67 Richard J. Hill 1962-63 Herbert Hyman
1965-66 Robert M cGinnis 1961-62 Leslie Kish

MODALIDADES DE DISCURSO METODOLGICO


A pura descrio tcnica constitui-se na prim eira e mais pri
mitiva forma de texto metodolgico ejtn sociologia. Tais textos na
verdade no so mais do que tratados sobre como fazer, des
crevendo o que homens prticos da nossa disciplina consideraram
formas teis de fazer pesquisa. Tais formas podem ser descritas
de modo mais ou menos lgico, mas no surgem a partir de quais
quer anlises particularm ente profundas do problema em ques
24 SOBRE METODOLOGIA

to* O problema, ao contrrio, tem sido visto como de ordem pra


tica, algo em relao ao qual alguma coisa precisa ser feita paru
que a pesquisa possa ir adiante. O autor descreve algo que ele
tentou e descobriu que 'funciona, qualquer que seja o significado
que a isto se atribua.
O que eu incluo nesta categoria ficar suficientemente claro
em breve, quando descrevo os outros diferentes tipos de texto
metodolgico. Porm, alguns exemplos podem ser teis. Eles po
dem ser encontrados em textos sobre todas as variedades de m
todos usados pelos socilogos. Por exemplo, as inovaes tcnicas
na manipulao de notas de campo qualitativas propostas por
Geer e por mim mesmo representam uma tentativa de solua o
para um problema que vinha perturbando os pesquisadores de
campo h algum tempo, e para o qual a maioria deles j havin
criado esquemas prprios.3 Do mesmo modo, muitas tcnicas de
anlise de surveys ou de sua realizao no campo so descritns
em trabalhos deste tipo.
Talvez o fato de que a descrio tcnica no aparea freqen
temente na literatura publicada, mas seja passada de boca em
boca, como um a espcie de tradio oral, signifique alguma coisa.
Uma vez que este tipo de material tcnico freqentemente ten:
pouca ou nenhum a base lgica ou terica, parece ser de algum
modo excessivamente cru para ser publicado. Os professores di
zem a seus alunos de ps-graduao como lidar com o problema,
considerando a coisa toda como parte da arte da sociologia. Ou
colegas que trabalham na mesma rea podem passar dicas sohrc
formas teis de procedimento. Quando estes materiais chegam .1
encontrar 0 caminho do prelo, so m uitas vezes denegridos como
coisas de livros de receitas.
Menciono a descrio tcnica porque esta forma ch de conhe
cimento provavelmente a precursora de um enfoque mais sis
temtico da metodologia que chamamos de analtica. Os textos
analticos procuram descobrir a lgica inerente prtica conven
cional, a fim de reduzir aquela prtica a um conjunto defensvel

3 Howard S. Beckcr e Blanche Geer, Participam Observation: The Ann)


ysis of Qualitativc Field Data, n R. N. Adams e J. J. Preisa, Human Or
ganiza tion Research: Field Relalions and Techniques (Homewood, 111.: Dor soy
Press, 1960), 267-89.
SOBRE METODOLOGIA 25

de regras de procedimento. O metodlogo analtico pressupe, com


efeito, que se um nmero significativo de socilogos faz urna certa
coisa de urna certa maneira, eles provavelmente chegaram, depois
de cometerem erros, a um mtodo essencialmente correto, o qual
precisa ter a sua estrutura lgica desvendada agora. Ao desven
dar esta estrutura, poderemos selecionar o que logicamente ine
rente ao mtodo e o que est vinculado a ele apenas por circuns
tancias ou costume, e pode ser ignorado sem riscos ou, melhor
ainda, ser feito de modo mais sensato e til,
A metodologia analtica surge a partir da insatisfao. O so
cilogo pode achar indigno para seu status de cientista trabalhar
segundo regra3 convencionais de bom senso. Seus mtodos talvez
no funcionem to bem quanto ele gostaria que funcionassem.
Ele pode comear a explorar a lgica subjacente ao que est fa
zendo em funo de simples curiosidade intelectual ou porque
algum atacou esta lgica
De todo modo, a metodologia analtica caractersticamente as
sume a forma de perguntar o que os socilogos reais fazem quando
pesquisam e depois tenta ver que conexo lgica pode ser esta
belecida entre as vrias etapas do processo de pesquisa. Aq per
guntar por que as coisas so feitas de um a certa maneira, ela
desenvolve uma descrio logicamente defensvel do que antes tal
vez houvesse sido apenas uma coletnea de prticas costumeiras.
Podemos ento aperfeioar a prtica cotidiana, concebendo ativida
des de pesquisa segundo o que deveriam ser, a fim de que desem
penhem o papel adequado no mtodo, conforme a anlise dele feita.
Por exemplo, a insatisfao da escola de Colmbia" com o uso
convencional de testes de significancia estatstica provocou uma
reavaliao profunda dos objetivos que estes testes supostamente
deveriam estar atingindo e de como estes mesmos objetivos po
deriam ser mais bem atingidos. Em seguida a estas discusses,
os socilogos desenvolveram vrios testes novos e potencialmente
mais teis, especificamente concebidos para lidar com os dados
dispDnveis para pesquisa sociolgica. Ao invs de usar testes de
senvolvidos para dados com caractersticas bastante diferentes
porque no havia nada melhor disponvel e supunha-se que
algum teste deveria ser usado , os socilogos possuem agora
uma ampla variedade de testes e medidas logicamente defens
veis. Este avano se concretizou porque os analistas penetraram
26 SOBRE METODOLOGIA

muito profundamente na questo central qual seja, o que un


teste supostamente deve fazer para, a sim, desenhmos do
modo a que tivessem maior probabilidade de atingir estes ohju
tivos.4
Do mesmo modo, Lazarsfeld, Hyman e outros sistematizaram
e racionalizaram a arte da anlise de surveys, ao desenvolverem,
a partir do que era prtica comum, as diversas maneiras pelas
quais uma terceira varivel influencia a relao entre duas vji
riveis, e explicarem as concluses que se pode plausivelmentr
tirar nos diversos casos assim explicitados. Esta autoconsciencin
aum entada permite o desenvolvimento de outros mtodos como
uma extenso da lgica criada para dar conta do que foi feito no
passado.5
A ltim a expresso soa um pouco desconjuntada, mas quem
que fique claro que a lgica que acabar por ser revelada em
tal busca analtica pode nao ter estado presente de fato, mas pode
ter sido lida dentro do que j foi feito no passado. No desen vol
vimento da sociologia, provavelmente* no faz diferena se a ex
plicitao analtica de um mtodo fiel ao que se prope expli
citar, ou se este objeto foi usado simplesmente como um tram
polim para uma produo mais imaginativa. O teste mais srio

4 Os principais documentos na controvrsia do teste de significncin h,i


Hanan C. Selvin, A Critique of Tests of Significance in Survey Reseorch",
American Sociological Review 22 (outubro de 1957), 519-27; Robert McGinnis,
Randomization and Inference in Sociological Research* ibtd. 23 (agosto v
1958), 408-14; Leslic Kish, Some Statistical Problema in Research Deai^n*.
ibid. 24 (junho de 1959), 329-38; e Santo F. Camilleri, Theory, Probability,
and Induction in Social Research, ibid. 27 (abril de 1962), 170-8, Ver taroh^m
Johan Gaitung, Thet>ry and M etkods of Social Research (Nova York: Columbiu
University Press, 1967), 358-88; Thoroas J. Duggan e Charles W. Dennt*,
Common Misinterpretations of Significance Levels in Sociological Journaln",
The American Sociologist 3 (fevereiro de 1968), 45-6; Robert F. Winch c I>u
nald T. Campbell, Proof? No. Evidence? Yes. The Significance of Test* o
Significance*, The America n Sociologist 4 (mao de 1969), 140*3; o Don ton
E. Morrison e Ramn E. Henkel, The Significance Test Controversy: A Rvadvr
(Chicago: ldine Publishing Co., 1970). Leo Goodman, Herbert L. Cotner,
Robert J, Somers e Robert L, Keik tm sido particularmente ativos no de
senvolvimento de novas medidas de ? ssociao c de maneiras de testar suri
significancia.
5 Uma apresentao sistemtica destas tcnicas pode ser encontrada em
Herbert Hyman, Survey Design and Analysis (Nova York: Free Press, 19f>fi).
SOBRE METODOLOGIA 27

saber se o seu resultado de maior utilidade para os socilogos


em atividade do que o que existia at ento.
H alguma virtude, porm, em fazer com que um relato analtico
de um mtodo seja fiel. Pode ser que, no curso da anlise, o analista,
a fim de simplificar e obter um fechamento lgico, elimine alguns
traos do mtodo mais antigo que ele no consegue encaixar em
sua lgica, mas que so, no obstante, de grande importncia pr
tica. Na realidade, muitos dos problemas que os socilogos enfren
tam em su as pesquisas podem surgir em conseqncia das espi
nhosas dificuldades que foram postas de lado em nome da elegncia
e do fechamento analticos. E certamente verdade, como veremos,
que muitos problemas importantes realmente no so abordados
nos textos atuais de metodologia. Esta situao pode ter-se mate
rializado porque os metodlogos analticos esto ansiosos demais
para obter elegancia lgica e dispostos demais a sacrificar em funo
disso detalhes do que os socilogos habitualmente fazem. (Qualquer
pessoa que compre um veleiro de segunda mo nunca deve jogar
fora nenhuma das bugingangas que encontrar dentro dele um
prego, um pedao de madeira ou o que quer que seja porque
indubitavelmente acabar descobrindo que cada uma delas estava
l por um motivo, que o proprietrio anterior as usava para fazer
algo de importante. Pode ser que no fosse a melhor maneira de
realizar o trabalho, e provavelmente se poderia comprar um a r
tigo m anufaturado para faz-lo melhor (ou igualmente bem), mas
o servio precisa ser feito, e voc no se atreve a jogar nada fora
at que saiba que servios cada uma delas realizava e crie urna
nova m aneira de fazer estes servios A analogia com a metodo
logia analtica pode ser aqui bastante estrita.)
A disseco analtica de mtodos, contudo, tipicamente se con
centra em apenas algumas etapas da implementao real de um
mtodo, aquelas que melhor podem ser assimiladas ao modelo
algortmico mecnico. Quais so as vrias maneiras de relacionar
trs variveis contidas num questionrio de um survey? Qual
a melhor m aneira de escolher os entrevistados num survey,
a fim de obter um grau timo de generalizao? Porm, surgem
outros problemas na implementao destes mtodos que no po
dem ser reduzidos deste modo, problemas que envolvem a prpria
interao do pesquisador com aqueles que estuda, ou do pesqui
sador com seus colegas e assistentes, que derivam do contexto
28 SOBRE METODOLOGIA

social no qual qualquer operao de pesquisa tem lugar.. Estes


problemas so igualmente permeveis anlise, mas a anlise
no deve confiar apenas na lgica da anlise de variveis ou na
teoria da probabilidade e abordagens similares. Deve, ao invs
disso, incorporar as descobertas da prpria sociologia, tornando
os aspectos sociolgicos e interacionas do mtodo parte do ma
terial submetido reviso analtica e lgica. Podemos chamar
tal enfoque para a metodologa de sociolgico. Alguns exemplos
podem tornar este ponto mais claro.
As fraudes cometidas por entrevistadores sempre foram um
problema srio para diretores de organizaes de pesquisa que
produzem surveys. A anlise lgica que se segue a um survey
simplesmente pressupe como verdadeiro que as entrevistas es
pecificadas no desenho amostrai sero realizadas, e que seus re
sultados sero enviados de volta organizao. Sabe-se, todavia,
que um certo nmero de entrevistadores falsificar suas entre
vistas, preenchendo horrios e guias de entrevista com respostas
im aginrias para entrevistas que nunca foram realizadas. Como
prticos homens de negcio, os responsveis por surveys cria
ram regras de bom senso para definir o problema e mtodos pr
ticos de lidar com ele. Por exemplo, uma certa proporo da amos
tra pode ser reentrevistada, ou, pelo menos, pode-se verificar com
cada um dos responden tes se uma entrevista de fato foi realizada.
Peridicos e organizaes neste campo ocasionalmente publicam
trabalhos ou realizam simpsios sobre como lidar com o problema,
e as respostas dadas so prticas e no tericas. Eles no obtm
justificao a partir de nenhuma anlise lgica do problema.H
Uma anlise lgica provavelmente no adiantar muito. Urna
abordagem mais direta do problema, incorporando uma mtodo
logia sociolgica, foi proposta por Julius Roth.7 Ele sugere que?

6 Ver a mesa-redonda Survey on Problems of Interviewor C hoatin ^ In


ter nacional Journal of Opinin and Attiude Research J (1947), 93-106; Hir
bert H. Hyman et aL, Interviewing in Social Research (Chicago: UniviTsily
of Chicago Press 1954), 241-2; o Franklin B. Evans, On Interviewor OIhmI
ing", Public Opinin Quarterly 25 (primavera dc 1961), 126-7. Um estor vo
anterior mais terico o de Loo Crespi, The Cheater Problcm in Pollina"
ibid. 9 (outono de 1946), 431-45.
7 Julius A. Roth, "Hired Hand Research", The American S<xiolojfisf I (njjn-
to de 1966), 190-6.
SOBRE METODOLOGIA 29

encaremos o problema da fraude cometida pelo entrevistador


romo um exemplo de um fenmeno sociolgico muito conhecido,
normalmente chamado de restrio da produo. Quando tc
nicos ou profissionais especializados usam trabalhadores relati
vamente sem especializao para fazer o trabalho comum de uma
organizao, os trabalhadores ficam muitas vezes mais preocu
pados com gerar a aparncia de terem feito aquilo que se espera
que eles faam do que em de fato atingir quaisquer metas que
os profissionais possam ter estabelecido para eles. Portanto, os
trabalhadores de fbrica ficam menos preocupados com as metas
globais de lucro e eficincia da organizao do que com a maxi-
mizao de sua prpria autonomia. Conseqentemente, eles ma
nipulam seu trabalho para fazer com que parea, aos olhos de
inspetores e supervisores, que eles esto trabalhando o mximo
que podem o tempo todo, mesmo que estejam acumulando quan
tidades significativas de tempo livre para seu prprio uso* Nada
na ?ua situao de trabalho faz com que seja importante para
eles que a organizao seja lucrativa e eficiente; tudo conspira
para fazer com que seja do interesse deles maximizar sua prpria
rea de atividade discricionria.8
Koth argum enta que estes entrevistadores que fazem a parte
do trabalho braal* caracterstico de surveys se comportam
exatamente desta maneira. Eles no perdem nem ganham se o
survey for menos preciso ou menos cientfico do que deveria
ser; mas ganham se obtiverem o mximo de renda com o mnimo
de trabalho. Eles ganham, alm disso, quando evitam tarefas que
lhes parecem, a despeito de qualquer fundamentao que tenha sido
desenvolvida por seus superiores, tolas ou sem sentido. Deste modo,
eles evitaro realizar entrevistas quando for difcil conseguir res
ponde ntes que concordem em ser entrevistados, quando as pergun
tas que eles fazem parecem no ter sentido, e assim por diante.
Em suma, Roth sugere que o problema da m-f do entrevis-

* O estudo clssico deste fenmeno na indstria 6 de Donald F. Roy, "Quota


Restriction and Goldbricking in a Machine Shop, American Journal of So-
f'itdoxy 57 {abril de 1952), 427-42.
* No original, guiork, trabalho de pernas, para representar um aspecto
penoso presente no trabalho dos entrevistadores dc survey" que a neces
sidade de fazer a p o percurso entre as unidades da amostra e, freqente-
mente, fazer as entrevistas de p (nota da revisora).
30 SOBRE METODOLOGIA

tador essencialmente um problema comum maior ni ih* ui


ganizaes hierrquicas, qual seja a tentativa dos esculu* mi*'
rores da organizao de maximizar sua autonomia e pndur <!<
deciso. A soluo para o problema, dentro desta visrto, imo ?
uma superviso mais severa mas sim vincular a motivaron ilo*
trabalhadores s metas da organizao, na medida em <jun <ni>r.
seja possveh Roth sugere diversas inovaes na organizado <li
pesquisa que poderiam atingir esta meta, e. portanto, supona
mente diminuir a taxa de m-f ou fraude.
Este exemplo demonstra os traos essenciais de uma
metodolgica sociolgica. Analisamos o sistema de interaAu un
qual o problema surge, exatamente do mesmo modo que miali
sanam os qualquer outro sistema de interao. Perguntam oh i}m>
categorias de participantes esto envolvidas na interao, quin*
so as expectativas de umas em relao s outras, que sanorii
existem para cada categoria de participantes utilizar em muu
tentativas de controlar o comportamento das outras c a t i n un
envolvidas. Localizamos o problema metodolgico no compori
ment das pessoas que participam deste sistema, perguntumlo n
que, nos padres recorrentes de interao, faz com que as pettaosi
faam as coisas que nos trazem dificuldades como cientistas,
Roth na realidade lida com apenas uma parcela do sistema (Ir
interao total no qual se insere a m-f ou fraude do entrovs
tador. Podemos prosseguir perguntando, por exemplo, quuis o
ractersticas organizacionais especficas de "surveys" so espuri
ficas a tal ponto que os entrevistadores podem cometer fra u d a
sem que seus resultados sejam visveis no documento que pro
duzem. Porque os supervisores no reconhecem uma entreviwhi
forjada simplesmente ao olhar para ela? Porque eles precisam,
em vez disso, confiar numa verificao posterior com os respon
dentes? Tal investigao nos conduziria a questes que dizem rv?
peito natureza hierrquica das organizaes que desenvolvem
pesquisas do tipo survey, e nos levaria a perguntar, por exemplo,
como faz Roth em outro trabalho, porque o trabalho cientfico
bsico encarado como algo que pode ser feito por pessoas qui*
no tm treinam ento.9 Uma srie de perguntas interessantes o-

9 Julius A. Roth, The Status of Interviewing*, Midwes Sociultjgist


(dezembro de 1956), 8-11.
SOBRE METODOLOGIA 31

bre a organizao da pesquisa surge aqui, e, realmente, podemos


ver que uma explorao plena do problema da m-f do entre
vistador nos levaria a uma investigao profunda da sociologia
de pesquisas de tipo survey, uma tarefa que no empreenderei
aqui*
Este exemplo mostra tambm que podemos, pelo menos s ve
zes, nos basear em resultados relacionados organizao social
j existentes na literatura sociolgica. Temos apenas que usar
nossas imaginaes sociolgicas para ver que o problema que est
nos interessando, por mais que isso possa parecer tcnico num
sentido estreito, de fato pertence a uma classe de problemas bas
tante conhecida na pesquisa sociolgica, neste caso a classe de
aes empreendidas por subordinados para preservar sua auto
nomia.
s vezes a aniise de um problema metodolgico nos ajuda a
ver traos gerais de organizaes que ainda no esto registrados
na literatura sociolgica. Por exemplo, ao considerar o eterno pro
blema do bias na pesquisa, achei til introduzir um trao de es
truturas de estratificao que, tanto quanto sei, no foi apontado
anteriormente na literatura.10
Os cientistas sociais geralmente vem o problema do bias como
uma dificuldade tcnica, a ser superada atravs de mtodos mais
estritos e rigorosos de pesquisa. Parece, porm, evidente que, mes
mo que sejamos cada vez mais cuidadosos em relao aos proce
dimentos de amostragem, construo dos questionrios e aos
mtodos de observao e registro dos dados de campo, o problema
do bias continuar a existir. Vamos, ento, abord-lo como um
problema da organizao social de pesquisadores e daqueles que
eles estudam, ao invs de v-lo como uma questo a ser resolvida
atravs de uma tcnica cada vez mais rigorosa e disciplinada.
Quando surge a acusao de bias? Se tomarmos como um exem
plo do problema os estudos organizacionais que provocaram tais
acusaes, acabaremos por descobrir que a acusao feita pelas
pessoas que administram a organizao estudada, refletindo a
sua insatisfao com um relatrio de pesquisa que d um crdito
substancial viso da organizao a partir do ponto de vista de

10 Dicuto o problema mais amplamente em "Whos*' Sides Are We On?",


rm So vological Work: Mehod and Substance,
32 SOBRE METODOLOGIA

seus subordinados. As pessoas que administram a orgam/nv<*n


normalmente expressam sua queixa da seguinte maneira "Vori
tem andado escutando as reclamaes destas pessoas que i-tHm
hierarquicam ente posicionadas mais abaixo na organizaAo [m
rece lev-las a srio. Parece que voc no compreende qim v\v*
no sabem a histria toda, e que h boas razes pelas quii In
zemos as coisas das quais eles se queixam. Voc passa a ma^rm
de que eles esto certos e ns errados.
As queixas das pessoas que administram organizaes, duvi
dam ente compreendidas, revelam a sociologia essencial do buix
e, particularm ente, deixam claro que o bias jam ais ser eliminado
com o aum ento do rigor metodolgico, pois a queixa essenc ial imo
tem nada a ver com o rigor com o qual ns reunimos nossos faina,
mas sim com o ponto de vista que parecemos estar assumindo
Simplificando o enunciado acima, uma caracterstica da estr itui n
de qualquer organizao estratificada que os representantes ni
muns da sociedade rotineiramente atribuem maior credibilidade
histria contada por aqueles que a administram do que s bis
trias daqueles que esto nos nveis inferiores na hierarquia, E.sta
hierarquia de credibilidade parece-me ser um trao caracterstico
de todas as organizaes hierrquicas. O socilogo provoca u um
saao de tendencioso sempre que diz alguma coisa que nega n
legitimidade da hierarquia de credibilidade, Ele s pode evitar
este tipo de acusao assumindo o ponto de vista dos m em b ro s
de nvel superior de uma organizao da forma como apresen
tado, o que representa claramente uma forma de bias to s^ria
quanto a outra, alm de ser vista como tal pelos subordinados
Ele tambm no pode evitar esta acusao sendo neutro e apre
sentando ambos os lados da histria, pois, quando ele toma a
iniciativa de contar a histria do ponto de vista dos subordinados,
viola a hierarquia de credibilidade e portanto ser necessria
mente acusado de bias.
Esta anlise nos diz como evitar ficar de um lado ou de outro
inconscientemente. Na medida em que sabemos o que estamos
fazendo em vez de faz-lo ao acaso, podemos dizer que ternos
como evitar o problema. Porm, na medida em que o p^oblem:
surge a partir da nossa preocupao com as acusaes feitas pelas
pessoas estudadas, jam ais conseguiremos evit-lo.
O ponto a enfatizar neste exemplo que, ao empreender uma
SOBRE METODOLOGIA 33

anlise sociolgica de um problema metodolgico, podemos fazer


urna pequena descoberta relativa teoria da estratificao. Neste
caso, no havia nenhuma teoria previamente concebida para lidar
com o problema, mas foi possvel criar uma classe terica de fe
nmenos de interao social na qual pudemos colocar o problema
do bias, a fim de obter um a maior compreenso sobre ele.
A estratgia bsica de um a anlise sociolgica de um problema
metodolgico, assim, consiste em ver a atividade cientfica cujas
caractersticas metodolgicas esto sob investigao exatamente
como veramos qualquer tipo de organizao da atividade hum a
na. Esta estratgia leva, claro, a uma ligao muito direta com
a sociologia da cincia, mas se diferencia da sociologia da cincia
por se concentrar nos problemas de mtodo, quer eles suijam das
atividades prticas de socilogos quer das anlises lgicas do que
fazem. Muitos problemas de mtodo, hoje em dia raram ente sub
metidos investigao metodolgica, podem talvez ser mais bem
abordados deste modo. -----

ALGUNS PROBLKMAK DE MTODO NEGLIGENCIADOS


Um trao muito marcante da especialidade da metodologia
para um a pessoa que no metodlogo seu foco numa quanti
dade relativamente pequena de problemas, escolhidos dentre to
dos os problemas de mtodo que os socilogos na realidade tm
que enfrentar. Enquanto os socilogos em atividade no campo
ocasionalmente escrevem artigos sobre os problemas especficos
de mtodo que surgiram durante seu prprio trabalho, o grosso
dos trabalhos especializados em metodologia lida com problemas
d t amostragem, mtodos de inferncia estatstica, construo de
escalas e coisas afins. Em virtude do conjunto restrito de questes
sobre as quais este trabalho tem-se concentrado, ele implicita
mente tem pressionado os socilogos a considerar estas como sen
do as questes im portantes de mtodo, e as solues propostas
igualmente como sendo os estilos de trabalho aprovados.
Este um desdobramento infeliz, pois tem freqentemente im
pedido que as pessoas com dom para o trabalho metodolgico se
concentrem em outros problemas cujas solues so igualmente vi
tais para nosso empreendimento comum. Isso fortaleceu mais ainda
a crena quase inconsciente da maioria dos socilogos de que alguns
34 SOBRE METODOLOGIA

problemas podem ser abordados de maneira cientfica enqimnln


outros problemas no importa o quanto sejam imprtanos nu
interessantes devem ser ignorados por enquanto, at que crio ni os
mtodos suficientemente rigorosos, ou enfrentados de maneiras que
se baseiam na intuio e outros dons que no podem ser transnn
tidos. Se no existe um conjunto estrito de regras e procedimentos
aprovados, ou no faa o trabalho ou ento qualquer coisa servi*
No temos necessidade de ficar empacados nestas alternai vm
pouco palatveis. A seguir, sugiro alguns problemas com os quais
os metodlogos deveriam lidar, dou uns poucos exemplos de como
estes problemas foram examinados ocasionalmente e, em purl i
cular, sugiro que a aplicao da metodologia sociolgica pode sn
vantajosa na abordagem de muitos deles. A lista no exaustiva
nem sistemtica; ela lida com problemas em relao aos q um s
m inha responsabilidade apenas parcialmente verdadeira, pois
no teria tomado conscincia deles se j no tivessem sido objel.o
de alguma ateno. Ofereo-os como sugestes do tipo de coisa
que deveramos estar examinando,11
Insero. Um problema que aflige quase todos os pesquisadores
pelo menos todos aqueles que tentam estudar, por qualquer
mtodo, organizaes, grupos e comunidades do mundo real n
se inserir: conseguir permisso para estudar aquilo que se quer
estudar, ter acesso s pessoas que se quer observar, entrevi su*
ou entregar questionrios. O problema perene para os prati
cantes de observao participante, que habitualmente tm que
negociar a questo novamente a cada vez que entram numa nr
ganizaao, pois ser a primeira vez que algum socilogo o tora
feito.12 At recentemente, isto no havia sido to prioritrio paru

n Gideon Sjoberg c Roger Nett publicaram recentemente A MeuxlU(^\


for Social Research (Nova York; Harper e Row, 1968), livro que insume rm
grande parte o ponto de vista aqui expresso, como tambm The R cvttn h
Act, ele Norman K. Denzin (Chicago: Aldinc Publishing CoM1970).
^ Numerosos relatos deste processo c seus problemas podem ser viuou
trados em Philip Hammond, organizador, SocUdagists a Work ( N ov j i Yoi k
Basic Books, 1964) e em Arthur J* Vidich, Joseph Bensman c Mnuriri K
Stein, organizadores, ReflectionR on Communily Studies (Nova York John
Wiley, 1964). Encontra-se uma discusso pioneira do problema em Burlei i(h
Gardner e Wiliam F. Whyte, Methods for thc Study of Human Rthiiioni>
in Industry, American Sociological Revietv 11 (agosto de 1946),
SOBRE METODOLOGIA 35

os que usam mtodos de survey, em grande parte porque eles


vinham lidando com agregados e no com grupos e, portanto, en
frentavam problemas de recusa individual ao invs de recusa de
grupo, ou porque eles habitualm ente usavam os mesmos ambien
tes para adm inistrar seus questionrios (normalmente escolas, e
m uitas vezes escolas em que ensinavam), de modo que tinham
acesso di reto e privilegiado aos responden tes*
O problema foi recentemente trazido baila outra vez por pes
quisadores que utilizam surveys, devido a um interesse reno
vado de varios grupos nos possveis efeitos de se permitir que os
questionrios fossem administrados indiscriminadamente a estu
dantes e outros grupos de informantes cativos. Alguns conser
vadores (inclusive alguns que esto no Congresso) se sentiram
ofendidos com a prtica de se fazer perguntas pessoais a estu
dantes sobre seus sentimentos em relao a seus pais, suas pr
prias atitudes e experincias sexuais e religiosas e outros tpicos
que os leigos geralmente encaram como pessoais. Ocasionalmen
te, sistemas escolares se recusaram a permitir a entrada de um
pesquisador, em conseqncia da presso conservadora sobre o
Conselho Diretor da escola. Do mesmo modo, agremiaes de es
tudantes como a Students for a Democratic Society e a National
Student Association fizeram eco s preocupaes de uns poucos
cientistas sociais de que talvez os dados no sejam sempre to
confidenciais quanto prometemos, ou sejam usados para fins que
os estudantes que os forneceram no aprovariam; e o uso de tc
nicas experimentais enganadoras criou o problema do responden-
te esperto que age deliberadamente de forma a no confirmar
o que ele supe que seja a hiptese em teste. Talvez sejam tambm
vivenciadas dificuldades para o financiamento da pesquisa. O que
j temos uma conscincia crescente da parte de indivduos e
p-upos de que, afinal, ningum precisa cooperar com as pesquisas
de cincias sociais.1^ O problema da insero, portanto, tem uma
nova e crescente importncia.

11 Quanto recusa de permisso para a entrada por parte dc sistemas


t\v escolas, ver Harwin L. Voss, Pitfalls in Social Research: A Case Study,
Thv American Sociologixt 1 (maio de 1966), 136-40. Problemas de confiden-
tmhdndc em pesquisas com estudantes so descritos em John Walsh, ACE
Study on Campus Unrest: Questions for Behavioral Srientists, Science 165
(11 do julho de 1969), 157-60 e Judith Coburn, Confidentiality is not the
36 SOBRE METODOLOGIA

U De qualquer modo, a questo de se conseguir permisso pnr.i


conduzir um estudo tem recebido pouca ateno na discusso um
todolgica sria, O que existe na literatura trata, na maior pm tu,
da questo da tica, de que promessas lcito fazer paru as piv
soas que voc se prope a estudar, a fim de ter acesso a ilm
em que medida voc est comprometido com estas promessa 14
Hughesir\ por exemplo, contribuiu com algumas di seus sou*
clarecedoras sobre a negociao da pesquisa, e diversas puss<m.
nos fizeram narrativas bastante detalhadas de como eles agiram
para "se inserir em casos especficos*16 A matria-prima paru
incio de uma anlise sria da questo est disponvel.
Isto me parece um problema prioritrio para uma metodologia
sociolgica. Precisamos investigar estes casos nos quais o acesai
foi conseguido facilmente e aqueles em que se provou difcil 011
impossvel. Precisamos saber que concepes os membros <ln nr
ganizao tm sobre o trabalho dos cientistas sociais e s e u s fi*i
tos, como a questo de perm itir oupno que sejam realizadas in
vestigaes de cincias sociais est relacionada distribuio ri<!
poder numa organizao, e assim por diante, Podemos achar in
teressante tambm estimar o efeito sobre as nossas teorias
do fato de que, de modo geral, estudamos apenas aquelas orga
nizaes que nos permitem acesso e no estudamos aquelas or
ganizaes que s podem ser estudadas quando recorremos a sub

Only Issue Causin# Unrest Among Student Critica of the Effort to Stndy
Protests, ibid., 160-1. O entrevistado objeto-esperto descrito em Martin
T. Orne, On the Social Psychology of the Psychological Experimcnt: With
Particular Reference to Demand Characterstics and Their ImplicatontT.
American Psychologisl 17 (outubro de 1962), 776-83.
14 Ver por exemplo Arthur J. Vidich e Joseph Bensman, The Spritigdiilr
Case: Academic Bureaucrats and Sensitve Townspeople, in Vidich, Brus
man e Stcin, op. cit., 313-49; Joseph R. Gusfield, "Fiel d Work ReciprncitcH
in Studying a Social Movement, in Adama e Preiss, op. ci.t 99-108; Kni T
Erikson, A Comment on Disguised Observation in Sociology", Social Pnd*
lems 14 (primavera de 1967), 366-73; e os artigos de Fred H. Goldncr, Jikwi
W. Moore, Richard Colvard e Pierrc L. van der Berghe in Gideon Sjobnu,
Elkics, Politics and Social Research (Cambridge: Schenkman Publishinf? ,
1967).
15 Everett C, Hughes, The Relation of Industrial to General Sociolo&v",
Sociology and Social Research 41 (maro-abril 1957), 251-6.
16 Cf. Vidich, Bensman e Steint op. cit., e Hammond, op. dl.
SOBRE METODOLOGIA 37

tei-fgios para nelas penetrar. Este erro *que muito adequada-


mente pode ser chamado de erro de amostragem pode ter dis
torcido m uitas de nossas teoras; por exemplo, pode ter contri
budo para a predileo substancial dos cientistas sociais por teo
rias de consenso e no de conflito.
Uma vez que tenhamos alguma compreenso sociolgica da
relao entre pesquisadores e sujeitos potenciais de estudo, talvez
possamos elaborar mtodos analticamente apropriados de ga
nhar acesso aos grupos em estudo. Enquanto isso, a primeira
atividade na ordem do dia provavelmente continuar a acumular
narrativas de sucesso e fracasso, examinando as em busca de in
dicaes para uma compreenso terica abrangente.
Preveno de Erros. Os socilogos vm h muito tempo procu
rando dedicadamente fontes de erro em seu trabalho. Seguindo
a direo fornecida pelo trabalho clssico de Mergenstern, On the
Accuracy o f Economic Observations11, David Gold e eu compila
mos uma longa lista de salvaguardas conhecidas contra os tipos
conhecidos de erro. Os socilogos descobriram muitas fontes de
erro tanto em seus dados quanto em suas anlises, e assim cria
ram m aneiras de evit-los ou advertiram outros praticantes para
que levassem em considerao estes erros ao apresentar suas con
cluses. instrutivo exam inar os peridicos correntes com uma
lista de tais erros diante de si e ver em quantos casos a salva
guarda conhecida no foi usada, e o erro conhecido cometido quan
do poderia ter sido evitado.
Como exemplo, me parece ter sido agora indubitavelmente de
monstrado que os padres de resposta tendncias a dar res
postas num certo estilo (aquiescente, socialmente desejvel, e as
sim por diante) sem realmente considerar o contedo do item de
atitude sob investigao explicam parte da variao nos re
sultados obtidos em escalas de atitudes que no usam mecanis
mos especialmente desenhados para evitar estas tendncias. Ain
da assim, os socilogos continuam a usar escalas de atitude que
no tomam precaues relativamente to simples, embora sua
ausncia signifique que todos os resultados de tais estudos so
duvidosos, porque parte da variao pode ser atribuda a variveis

,7 Oskar Morgenstern, On lhe Accuracy of Economic Observa Lions {Prin-


v.vUm: Princeton University Press, 1950).
38 SOBRE METODOLOGIA

de padres de resposta e no a variveis postulados pelo e s n lo


em si.18
A questo interessante, evidentemente, porque os socilojj"*
no usam as salvaguardas metodolgicas disponveis. Esta quim
to claramente um tpico na sociologa da ciencia, pois \mn\
respond-la teramos que saber, tambm, porque aqueles que uh
lizam as precaues que os metodlogos inventaram o fazein; por
tanto o que estamos realmente buscando o sistema de controla
social na cincia, na medida em que ele afeta diretamente o tm
balho cientfico cotidiano em si. Que tipos de sanes operam pxrn
fazer com que aqueles que usam tais tcnicas o faam, e como
estas sanes no so utilizadas quando as tcnicas no so usa
das? Como a cincia, supostamente uma operao autocorreliv,
se organiza institucionalmente de tal forma que sistematicamente
as correes no so feitas?19
Estudos institucionais de organizaes cientficas so evid^n
temente necessrios aqui. Porm, alm disso, alguns traos h\
si eos das organizaes sociais tornam problemtica a operario
da cincia como um mecanismo autocorretivo, Garfinkel20 sugeriu
que as incontveis decises que um cientista precisa tomar no
criar e organizar seus dados so em princpio sujeitas a um tipo
de incerteza. As regras que supostamente governam a tomadii
destas decises e me refiro aqui a decises simples, tais como
em que categoria codificar certo dado no podem ser extradnn
de m aneira to precisa que faa com que no exista sempre um
caso que no pode ser resolvido a p artir delas, e que, conseqnn
temente, ter que ser decidido em bases ad hoc. Algumas das

10 Ver B. M. Bass, Authoritarianism or Acquiesoence?", Journal of Ah


normal an d Social Psyckoiogy 51 (1955), 616*23; e A* Couch e K, KcniHtcm,
"Yeasayers and Naysaycrs: Agreeing Response Set as a Personality Vai iaMi?",
ibid. 60 (1960), 151-74.
Cf, Thomas S, Kuhn, The Structure of Scientific RevolutUms (Chcuw
University of Chicago Press, 1962); Warren Hagstrom, The Scientific Com
munily (Nova York: Basic Books, 1965); e Charles S. Fisher, The Duath oi
a Mathcmatca] Theory: a Study in the Sociology of Xnowledge", Archnv for
History of Exact Sciences 3 (1966), 137-59, e The Last Invariant Thcoristrt.
a Sociological Study of the Collective Biographies of Mathematical SpucuL
ists", European Journal of Sociology 8 (1967), 216-44.
20 Harold Garfinkel, Studies m Ethnomelhodoiogy (Englewood CliHs, N J
Prcnticc HalK 1967).
SOBRE METODOLOGIA 39

variaes nos nossos dados no sero assim conseqncia do ca


rter da coisa que supostamente deveriam medir, mas sim um
reflexo da nossa incapacidade de aplicar nossas regras e defini-
es da forma to precisa e automtica como dizemos ser capazes
de fazer. O cientista em atividade, que sabe todo o tempo que
pratica tal tom ada de decises ad hoc, pode generalizar esta ati
tude para muitos outros problemas que enfrenta, Se perguntar*
mos aos socilogos porque eles no fazem um uso maior das sal
vaguardas metodolgicas disponveis na literatura, podemos ou
vir a resposta de que "d muito trabalho faz-lo, e que, de qual
quer forma, a longo prazo no faz muita diferena, porque os
erros ou so pequenos demais para terem alguma importncia,
ou contrabalanam um ao outro.
Morgenstern demonstrou que estas ltimas asseres no so
verdadeiras para dados econmicos,21 e no h razo para acre
ditar que os dados sociolgicds sejam em algum sentido diferentes
neste aspecto Porm, a noo de que d muito trabalho utilizar
Iodas estas salvaguardas merece maior investigao* Claramente,
todos concordam que existe um certo montante de "trabalho que
vale a pena fazer em relao aos dados, mas que, do mesmo modo,
existe algum ponto alm do qual a pesquisa nunca ser realizada
por causa das salvaguardas utilizadas. Como homens prticos,
os socilogos sabem que precisam conseguir fazer seu trabalho,
e o fazem. Quais so os fundamentos sociais de tal crena?
Uma possibilidade que a sociologia, em comparao a algu
mas outras disciplinas, bastante corts. Compare as controvr
sias to gentis encontradas nas cartas para o editor da American
Sociological Review com as altercaes de punhos cerrados que
ocasionalmente tm lugar nas pginas de The American Antkro-
pologist. (Pode ser tambm que os cientistas sociais americanos
sejam excessivamente polidos, se comparados, por exemplo, com
os britnicos, e portanto a sociologia polida porque dominada
pelos americanos.) No sei porque somos to polidos, mas o fato
6 que somos, e em conseqncia detestamos dizer que algum
ignorou uma salvaguarda importante. (Como exemplo, acho que
6 verdade que, embora muitos tenham ficado chocados com a re
cusa, por parte da escola de Colmbia, de usar testes de signi-

21 Morgenstern, op. cit.


40 SOBRE METODOLOGIA

ficncia, este senso de ultraje s encontrou o caminho do prelo


depois de muitos anos de reclamaes entre drinques nas con
venes,)
Uma outra fonte da relutncia por parte dos socilogos em se
preocupar com salvaguardas metodolgicas pode ser a dificuldade
de se reproduzir a pesquisa sociolgica. Ningum poder ja m a is
estudar exatamente o mesmo grupo que uma outra pessoa e s lu
dou pois, no mnimo, ele ter mudado no espao de tempo entre
os dois estudos, e quaisquer diferenas podem ser atribudas a
isso. Da mesma forma, quando as pessoas estudam duas organi
zaes do mesmo tipo (como, por exemplo, duas Escolas de Mt>
dicina),22 as diferenas nas caracterizaes resultantes podem a d
vir de qualquer diferena dentre uma grande variedade da fato
res, dentre os quais a questo das salvaguardas tcnicas apenas
um. De qualquer modo, torna-se bastante difcil demonstrar em
estudos substantivos que o fato de no terem sido tomadas as
precaues aconselhadas fez alguma diferenai (Portanto, o que
devemos concluir da diferena entre as caracterizaes de Tepoz
tln feitas por Oscar Lewis e Robert Redfield?23 uma diferena
entre as pessoas? Entre suas teorias? Entre detalhes de sua tc
nica?)
De qualquer forma, a relutncia dos socilogos em usar as sal
vaguardas metodolgicas uma outra questo bsica para um
metodlogo sociologicamente orientado.
Escolha de estruturaes. Um problema srio que se coloca para
qualquer investigador sociolgico que desejar estudar um grupo
ou comunidade a escolha de uma estruturao terica que orien
te a sua abordagem. Uma organizao ou grupo pode ser visto
de m uitas m aneiras diferentes; nenhuma delas a certa, mas
nenhum a errada, elas so simplesmente alternativas e talvez
complementares. Como se age para realizar esta escolha? Atual
mente, confiamos no gosto pessoal; escolhemos a estruturao que

22 Ver a discusso em Samuel W. Bloom, The Soctology of Medicai Edu


catiun: Some Comments on the State of a Fcld*, Milbank Memorial Funtt
Quarterly 43 (abri) de 1965), 143-84,
23 Robert Redficld, Tepvztln (Chicago: University of Chicago Press, 1!>30)
e Oscar Lewis, Life in a Mexican Village: Tepoztln Restudied (Urbana: Uni-
versity of Illinois Press, 1951).
SOBRE METODOLOGIA 41

nos parece ter mais afinidade conosco, e quem vai contestar? Oca
sionalmente algum sugerir que a escolha deve ser feta com
ateno para o acmulo de resultados de pesquisa em urna rea
cu um tpico, mas tais sugestes geralmente passam desperce
bidas. Ningum escolhe sua estruturao apenas porque contri
buir para um corpo de conhecimentos crescente, por rnas que
isso seja desejvel.
A referncia clssica sobre este problema, e a nica que conheo
que o examina seriamente como um problema metodolgico,
The Little Community24. Neste livro, Redfield nos mostra muitos
pontos de vista a p artir dos quais podemos estudar a pequena
comunidade camponesa: o ecolgico, o biogrfico, e assim por dian
te. Ele descreve com grande percepo e sabedoria o que ganha
mos com cada escolha e o que perdemos ao fazer cada uma das
escolhas. Provavelmente este tipo de trabalho analtico o que
<\ mais necessrio neste momento. Seria interessante tambm,
silier o que realmente influencia as escolhas feitas, mas parece-
mr ser mais importante para ns, como socilogos ativos, saber
o que estamos escolhendo quando de fato escolhemos.
l 9rv,$supostos ocultos. Sob este subttulo, neste momento, tenho
apenas um exemplo, o qual, todavia, parece ser importante. H
alguns anos atrs, Sterling25 demonstrou que os peridicos expe
rimentais de psicologia nunca publicavam resultados negativos
(isto , resultados em que no havia nenhuma diferena entre
uni grupo experimental e um grupo de controle) e quase nunca
publicavam reprodues de estudos anteriores. Ele usou estes dois
fatos para fazer a seguinte demonstrao. Suponhamos que um
cientista tenha uma idia dfe hiptese a ser testada. Concebe um
experimento para test-la, e os resultados encontrados so nega
tivos. Ele no publica o artigo. Os cientistas subseqentes tm
a mesma idia e passam pelos mesmos procedimentos com o mes
mo resultado* Contudo, uma vez em cada vinte tentativas, ocor
rero resultados positivos com um nvel de significncia de .05

>ARobert Redfield, The Little Communily (Chicago: University of Chicago


EVrt, 1955).
y%Theodoro D. Sterling Publication Dccisions and their Possible E Afecta
on Inerences Drawn from Tosta of Signifieancc or Vice Versa1*, Journal
t*f the American Stalistical Associa tion 54 (maro de 195D), 30-4.
42 SOBRE METODOLOGA

apenas por acaso. O vigsimo cientista, o qual obteve esh?. rr


sultados positivos casuais publica seu trabalho. Uma vez, qirr
quase ningum reproduz resultados publicados, o que ele rehla
continua sem ser questionado. Desse modo, toda a literatura da
psicologia experimental pode estar cheia de resultados que ocor
reram exclusivamente por acaso, ou, pelo menos, que tais rsul
tados esto presentes na literatura em alguma proporo agora
desconhecida.
Vrios psiclogos argumentaram comigo que outros fa to r es,
que evitem este desfecho inconveniente, podem muito bem es ti ir
em ao. No obstante, a anlise de Sterling torna claro um pres
suposto importante por parte daqueles que usam testes-padrio
de significancia, um pressuposto que exige para sua ju stific a o
u m enfoque sociolgico do problema metodolgico. O p res su p o sto ,
claro, que todo estudo que testa uma hiptese tem uma pro
babilidade igual de ser publicado e figurar na literatura. N ao sm
encontra este pressuposto entre os listados nos textos e s ta ts tic o s
que explicam o que pressupomos quando computamos um qua
drado qui, mas um pressuposto que fazemos, e que importante.
O pressuposto da probabilidade igual de publicao impor
tante precisamente porque, como demonstram os nmeros de
Sterling, sistematicamente violado. Quaisquer que sejam os de
mais fatores que possam facilitar ou dificultar a publicao de
um artigo, o fato de seus resultados serem positivos ou n eg a tiv o s
claramente urna caracterstica crucial que afeta o destino das
publicaes. As probabilidades de publicao nestas duas categorias,
longe de serem iguais, so zero para uma categoria e algum nmero
encontrvel nos registros editoriais para a outra26 De qualquer
modo, o clculo estatstico da probabilidade de conseguir um dado
resultado depende, para sua utilidade no desenvolvimento de infe
rncias sobre a validade de uma hiptese, da estrutura social que
circunda o envio e escolha de artigos para publicao.
No consigo ver imediatamente qual o anlogo desta pres

26Erwin Smigel e H. Laurcnce Ross apresentam alguns dados sobre ustn


questo num artigo ainda no publicado, analisando dados sobre as prticas
editoriais da Social Problems. Ver tambm o modelo matemtico proposto
em Arthur L. Stinch combe e Richard Ofshe, On Journal Editing as a Proh-
abilistic Process", The American Sociologis 4 (maio de 1969), 116-7,
SOBRE METODOLOGIA 43

suposio oculta dos usurios de testes de significncia em outros


tipos de estratgias metodolgicas, mas parece claro que aqui te
mos urna rea onde muito trabalho til pode ser feito.
Desenvolvimento de hipteses. A maioria dos livros sobre m
todos de pesquisa comea sugerindo que ns j temos uma hip
tese. A questo diante de ns como esta hiptese pode ser tes
tada da melhor e mais eficiente maneira. Tal apresentao dos
problemas de mtodo deixa de lado uma fase crucial no desen
volvimento de qualquer trabalho de pesquisa: o processo atravs
do qual adquirimos a hiptese a ser testada. Esta infeliz omisso
faz com que esta fase parea ser bastante fcil de realizar
dispensando, portanto, preocupaes ou parea ser feita atra
vs de algum procedimento mstico no sujeito a anlise.
Nenhuma das duas possibilidades verdadeira. O desenvolvi
mento de hipteses um procedimento complexo, mas que pode
ser explicado de tal forma que outros possam realiz-lo tambm.
(i>raes de socilogos tm conseguido, de alguma maneira, de
senvolver as hipteses que acabam por testar. Como eles o fazem?
A mitologia cientfica diz que as hipteses devem ser obtidas
dedutivamente, a partir de um corpo de axiomas, teoremas e co
rolrios. Dizer isso no muda muito o problema, pois podemos
sempre deduzir um grande nmero de hipteses a p artir de
q.alquer conjunto de axiomas e teoremas. Ainda temos que
escolher dentre as possveis dedues aquelas especficas a se
rem testadas*
O procedimento atravs do qual os socilogos desenvolvem hi
pteses encontra-se agora consideravelmente no reino do saber
tcnico informal, aprendido atravs de conversas casuais e outros
meios similares. Tem sido discutido mais abertamente no que diz
respeito aos estudos de observao participante, pois na obser
vao participante tem-se tanto a oportunidade quanto a neces
sidade de desenvolver hipteses depois que j se comeou a coletar
dados. A maioria das outras tcnicas exige que o pesquisador
pelo menos finja ter algumas hipteses razoavelmente bem for
muladas antes de comear (embora seja do conhecimento comum
que a maioria dos hipteses nos trabalhos de pesquisa foram de
senvolvidas durante a anlise, e no antes dela)* Na medida em
que os agentes de campo transformaram num princpio de seu
mtodo que as hipteses tm que ser formuladas no curso do tra
44 SOBKE METODOLOGIA

balho em si, passaram a ter autoconscincia em relao ao pr


blema e tentaram dizer alguma coisa sobre ele. a partir
contexto que Glaser e Strauss desenvolveram seu relato da dn*
coberta terica.27
O desenvolvimento de hipteses um problema metodolgicn
que claram ente exige um enfoque analtico. Temos que examinai
o folclore, os macetes e os truques que as pessoas usaram con:
xito, as narrativas pessoais disponveis, e ver que estrutura Io
gica podemos elaborar que nos permita desenvolver procedimen
tos m ais sistemticos. Um exemplo deste tipo de anlise que tenho
em mente pode ser encontrado nos trabalhos de George Polyn,
que desenvolveu diversos mtodos para conseguir boas idias u
descobrir m aneiras de prov-las a partir de sua prpria experin
cia de pesquisa m atemtica.28 Talvez alguns deles tambm si?jam
teis para a sociologia, mas espero que o objeto de pesquisa du
sociologia seja suficientemente diferente para que outros mtodos
possam ser encontrados tambm.
Particularm ente, me parece que, uma vez que o objeto de pes
quisa da sociologia a vida social na qual estamos todos envol
vidos, a capacidade de fazer uso imaginativo da experincia pes
soal e a prpria qualidade da experincia pessoal de algum seruo
contribuies im portantes para a capacitao tcnica dessa pes
soa, Como agir para traduzir experincia pessoal em hipteses
ou, em outras palavras, como usamos esta experincia para fiar
forma s hipteses desenvolvidas de outras maneiras? Muitos so
cilogos aconselham seus alunos a lerem romances, nem tanto
pelo seu valor literrio quanto pelo relato etnogrfico sobre vj
rios aspectos da sociedade que eles muitas vezes contm. Alguns
socilogos (m uitas vezes os mesmos) aconselham seus alunos n
"circular" na sociedade a que pertencem, a penetrar em muitas

27 Barney G. Glaser e Anselm L. Strauss, The JHsvovery of Grounded Thvory .


Strategics for Qualitative Research (Chicago: Aldinc Publishing Co., 1967). Para
uma abordagem mais formal do mesmo problema, ver Robert Dubin, Thcnry
Building (Nova York: Pree Press, 1969) e Arthur L. Stinchcombc, Constru'tin#
Social Thuory (Nova York: Harcourt, Braco and World, 1968).
28 George Polya, Mathctnalics and Plausible Reasaning (Princoton: Prir
cete n University Press, 1954). Blumer, op. c i t tambm sugere a necessidido
de considerar estas fases iniciais do processo de pesquisa como parte de nossa
metodologia.
SOBRE METODOLOGIA 45

partes dela e a conhecer muitos tipos de pessoas diferentes em


inuitos ambientes sociais diferentes. Provavelmente um destes
dois conselhos suficiente para os fins pretendidos, E qual o
f'im pretendido? Em parte, ajudar-nos a evitar que estruturemos
hipteses tolas; Galtung argum enta que os socilogos latino-ame-
ricanos freqentemente alimentam hipteses patentemente fal
sas sobre outros grupos sociais, em grande parte porque a estru
tura social da sociedade latino-americana de tal ordem, que
el es nunca tiveram nenhum contato pessoal com os membros des
tes grupos, e, portanto, so capazes de alimentar noes esdr
xulas acerca deles,29 Uma outra virtude da experincia pessoal
ampla (seja ela reunida atravs de leituras ou da participao
direta) que torna disponvel para ns um vasto estoque de pos-
sveis analogias. O papel do raciocnio por analogia como meio
de sugerir hipteses exige explicao, a qual poderia trazer cons-
cincia vrios procedimentos que podem ser reproduzidos, os
quais so usados por muitos hoje em dia sem que eles saibam
muito bem o que esto fazendo.
Outro problema que podemos examinar so os critrios pelos
quais distinguimos hipteses boas de ruins. A maioria dos so
cilogos tem um senso intuitivo de que algumas hipteses so
melhores do que outras em sentidos vagamente definidos, e eles
certamente agem de acordo com esta intuio ao escolher hip
teses a serem exploradas. Eles acreditam que algumas hipteses
funcionaro, e que outras no, qualquer que seja o sentido que
dem a este termo. Entre os critrios de uma boa hiptese que
vm mente imediatamente: uma boa hiptese aquela cujas
variveis esto presentes na situao em estudo, ou, se for isto
o que se busca, variam o suficiente para que a influncia dos
valores diferentes que elas podem assumir seja suficiente para
dem onstrar um efeito. Uma boa hiptese, mais uma vez, aquela
que parece organizar muitos dados, aquela qual podemos vin
cular outras sub-hipteses que fazem uso de outras parcelas dos
nossos dados, deste modo aglutinando as vrias hipteses que
alimentamos em um todo mais amplo* Uma boa hiptese aquela

29 Johan Galtung, Los Factores Socioculturales y el Desarollo de la So


ciologia cn Amrica Latina*, Revista Latinoamericana de Sociologa I (1965),
72-102*
46 SOBRE METODOLOGIA

que no entra em choque com quaisquer dos fatos que temos


nossa disposio.
CONCLUSO
No tentei compilar uma lista completa de problemas metodo
lgicos ignorados. Poderamos tentar realizar isso atravs de urna
anlise lgica das fases envolvidas na pesquisa sociolgica, un*n
anlise que seria, contudo, baseada nas fases que os socilogos
na realidade atravessam , na medida em que possam ser derivadas
da experincia de pesquisadores na prtica.30 Poderamos simul
taneam ente abordar aquelas dificuldades vivenciadas pelos pes
quisadores como problemas prticos, tentando encontrar seu ca
rter genrico e seu lugar em algum esquema lgico.
Precisamos, de qualquer modo, continuar a acrescentar a esi
inventrio de problemas, no mais ignorando aqueles que nrio
podem ser convenientemente enfrentados de maneiras convnn
cionalmente rigorosas. No resolvemos ou nos livramos de um
problema ignorando-o; fazendo-o, apenas deixamos que seus efei
tos operem sem serem observados e criem dificuldades desconhe
cidas para o nosso empreendimento cientfico comum. Se fizermos
frente aos nossos problemas de mtodo e de tcnica com uma
combinao de anlise logicamente rigorosa e de compreenso
sociolgica da pesquisa como um empreendimento coletivo, talvez
possamos finalmente criar uma cincia vivel.

30 Ver Blumer, op. cii.


CAPTULO 2

Problemas de Inferncia e Prova


na Observao Participante*

U observador participante coleta dados atravs de sua


participao na vida cotidiana do grupo ou organizao que es-
tuda,1 Ele observa as pessoas que est estudando para ver as
situaes com que se deparam normalmente e como se comportam
dimite dlas. En tabula conversao com alguns ou com todos os
participantes desta situao e descobre as interpretaes que eles
tm sobre os acontecimentos que observou.
Permitam-me descrever, como um exemplo especfico de tc
nica de observao. o que meus colegas e eu fizemos ao estudar
uma Escola de Medicina. Assistimos seminrios com estudantes
que cursavam seus primeiros dois anos de cincia bsica e fre-
q en tamos" laboratrios nos quais passavam TnioFpart~d
seu tempo, estimulando-os e iniciando conversaes casuais en-

* Reimpresso grans permisso da American Sociological Reuiewi 23


(dezembro de 1958), 652-60, Copyright 1958 American Sociological R e*
uiVuj.
1 Este ensaio nasceu de minha experincia na pesquisa reportada em How-
ird S. Bccker, Blanche Geer, Everett C, Hughes e Anselm L. Stranss, Boys
in White: Student Culture in Medicai School (Chicago: University of Chicago
Press, 1961). Elaborei o enfoque bsico em parceria com Blanche Geer, Depois
o nplicamos ao escrevermos nosso estudo sobre educao mdica e na pesquisa
reportada em Bccker, Geer e Hughes, Making lhe Grade: The Academic Side
of College Life (Nova York: John Wiley and Sons, 1968). Nossa prpria ex-
purincia se deu, em grande parte, com o papel que Gold denomina de par^
ticipante como observador, mas os mtodos discutidos aqui devem ser rele-
vrmt.es para outras situaes de campo. C f Raymond L. Gold, Roles in So
cio Ingical Field Observations," Social Forces 36 (maro de 1958), 217-23.
V

I
48 PROBLEMAS DE INFERNCIA E PROVA

quanto dissecavam cadvere^ou^xaTajnavam casos em patologa


Acomp anhvam o sjstes estudantes em suas~ residencias"univei
si trias e est vam os com eles quando discutiam suas exp eri n cn i.
na universidade. Acompanhamos estudantes em seus anos de c\i
j iic a em plalitos~cm mdicos oue* os assistiam, observando-on
quando examinava m pacientes em e n f e r m a n te lias^cnicas <<
quando participavam de grupos.de estudo ou prestaram exami.^
orais. Comemos e dormimos.segundo sua rotina. Andamos no en
calo de internos e residentes em seus apertados horrios de aula
ou de atendimento clnico. PermanecemosCTi"companhia de um
pequeno jgrupo de estudantes em ca3 servio^r perodos que
iai3^de.uma_&em ana a dois_mesesf despendendo com eles muita**
jornadas de tem po integral. Nas situaes de obsrvaa7 havia
tempo para conversas, e nos aproveitamos isso para1sntrnvisi.tr
estudan_tgs sobre coisas que tinham acontecido e que estavam c*m
vias _dfi_acontecer, e tambm sbr suas prprias experincias im
teriores e su a^asp rac e^/
Normalmente, os socilogos usam este mtodo quando estao
especialmente interessados em compreender uma organizao es
pecfica ou um problema substantivo, em vez de demonstrar rt
laes entre variveis abstratam ente definidas. Eles se esforam
para d ar um sentido terico a suas pesquisas, mas presumam
que a priori no conhecem o bastante sobre a organizao para
identificar problemas e hipteses relevantes, e que precisam dos
cobri-los no decorrer de sua pesquisa. Embora a observao par
ticipante possa ser utilizada para testar hipteses a priori e, por
conseguinte, no precise ser to pouco estruturada quanto no
exemplo que dei acima, no isto que em geral ocorre. Minha
discusso se refere ao tipo de estudo de observao participan Lu
que busca tanto descobrir hipteses quanto test-las.
A pesquisa baseada em observao produz um montante imen
so de descries detalhadas; nossos arquivos contm aproxima
damente cinco mil pginas em espao um deste tipo de material
Em face desta quantidade de dados "ricos e variados, o pesqui
sador enfrenta o problema de como analis-los sistematicamente
e, ento, apresentar suas concluses de modo tal que convena
outros cientistas de sua validade. A observao participante (na
verdade, a anlise qualitativa de modo geral) no se saiu bem
com este problema e, geralmente, as evidncias completas pi\r\
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 49

as concluses e os processos atravs dos quais elas foram alcan


adas no so apresentados, de modo que os leitores se vem em
dificuldades para fazer sua prpria avaliao sobre elas e tm
quo confiar em sua f no pesquisador.
A seguir, tento descortinar e descrever as operaes analticas
bsicas realizadas na observao participante, por trs razes:
tornar estas operaes mais claras para aqueles que no esto
familiarizados com o mtodo; ao tentar uma descrio mais ex
plcita e sistemtica, ajudar aqueles que trabalham com o mtodo
a organizar suas prprias pesquisas; e, o que mais importante,
propor algumas mudanas nos procedimentos analticos e, parti*
cularmente, no relato dos resultados, mudanas as quais tornaro
mais acessveis ao leitor os'processos atravs dos quais as con-
duses so alcanadas e fundamentadas.
A prim eira coisa que observamos nas pesquisas baseadas
cm observao participante que a anlise conduzida seqen
cialmente,2 partes im portantes dela sendo realizadas enquan
to o pesquisador esta coletando seus dados. Isto tem duas con
seqncias bvias: a coleta ulterior de dados toma sua direo
partir de anlises condicionais; e o montante e o tipo de anlise
condicional realizado so limitados pelas exigncias da situao
do trabalho de campo, de modo que a anlise abrangente final
pode no ser possvel at que o trabalho de campo esteja termi
nado.
Podemos distinguir trs estgios distintos de anlise conduzi
dos no prprio campo, e um quarto estgio, conduzido depois do
trmino do trabalho de campo. Estes estgios so diferenciados,
primeiro, por sua seqncia lgica: cada um dos estgios suces
sivos depende de alguma anlise do estgio precedente. Eles so
diferenciados, alm disso, pelo fato de que concluses de tipos
diferentes so alcanadas em cada estgio, e de que estas con
cluses so destinadas a usos diferentes na continuao da pes
quisa. Finalmente, eles so diferenciados pelos diferentes crit

2 A este respeito, os mtodos analticos que discuto tm uma semelhana


familiar com a tcnica de induo analtica. Cf. AJfred Lindesmith, Opiae
Addictian (Bloomington: Principia Press, 1947), especialmente pp. 5-20, e a
literatura subseqente citada in Ralph H. Turncr, The Qucst for Universais
in Sociological Research", American Sociolotfical Review 18 (dezembro de
1953) 604-1L
50 PROBLEMAS DE INFERNCIA E PROVA

rios que so utilizados para avaliar as evidncias e para chegar


a concluses em cada estgio. Os trs estgios da anlise de campo
so: a seleo e definio de problemas, conceitos e ndices; o con
trole sobre a freqncia e a distribuio de fenmenos; e a incor
por ao de descobertas individuais num modelo da organizao
em estudo.3 O quarto estgio de anlise final envolve problemas
de apresentao de evidncias e provas.

SELEO E DEFINIO DE PROBLEMAS, CONCEITOS E NDICKS


Neste estgio, o observador procura por problemas e conceitos
que ofeream a perspectiva de produzir a maior compreenso d:i
organizao que ele est estudando, e por itens que possam servir-
corno indicadores teis de fatos que sejam mais difceis de obsur
var. A concluso tpica que seus dados produzem , simplesmente*,
a de que um certo fenmeno existe, que um determinado acn
tecimento ocorreu em dada ocasio, ou de que dois fenmenos
foram observados para serem relacionados em uma instncia;
concluso nada diz sobre a freqncia ou distribuio do fenmeno
observado.
Ao colocar uma observao tal no contexto de uma teoria so
ciolgica, o observador seleciona conceitos e define problemas
para maior investigao. Ele constri um modelo terico para dar
conta deste caso especfico, com a inteno de refin-lo luz de
descobertas subseqentes. Por exemplo, ele poderia deparar-so
com o seguinte: O estudante de medicina X se referiu hoje a um
de seus pacientes como pititico.4 O observador pode ento re
lacionar esta descoberta com uma teoria sociolgica que sugim
que os ocupantes de uma categoria social numa instituio dadii
classificam membros de outras categorias atravs de critrios de
rivados do tipo de problema que esta outra categoria coloca 110
relacionamento. E sta combinao de fato observado e teoria o con-

3 Minha discusso sobre estes estgios 6 abstrata e simplificada, e 11 fin


tenta lidar com os problemas prticos e tcnicos do estudo baseado cm oh
servao participante. O leitor deve ter em mente que a prtica da pesquen
envolver todas estas operaes simultaneamente, com referncia a probk
mas especficos diferentes,
4 Os exemplos que nosso observador hipottico utiliza foram retirados c!<
Boy$ in Whiie,
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 51

(luz a procurar por problemas na interao estudante-paciente,


indicados pelo termo pititico. Ao descobrir especificamente o
que os estudantes tm em mente ao empregar o termo, atravs
do questionamento e da observao contnua, ele pode desenvol
ver hipteses especficas sobre a natureza des tes problemas in
te racionais.
Concluses sobre um acontecimento nico tambm conduzem
o observador a decidir sobre itens especficos que possam ser uti
lizados como indicadores5 de fenmenos menos facilmente obser
vados. Um dado item , pelo menos numa instancia, relacionado
estreitam ente a algo menos facilmente observvel; assim, o pes
quisador descobre possveis atalhos que facilmente o qualificam
para observar variveis abstratam ente definidas. Por exemplo,
ele pode decidir investigar a hiptese de que os calouros de Me
dicina sentem que tm mais trabalho do que seria possvel rea~
lizar no prazo que lhes concedido. Um estudante, ao discutir
este problema, diz enfrentar tanto trabalho que, em contraste
rom seus dias de estudante de graduao, forado a estudar
muitas horas durante os fins de semana e, mesmo assim, no
acha que suficiente. O observador decide, com base neste exem
plo, que poderia utilizar as queixas sobre o trabalho de fim de
semana como um indicador das perspectivas do estudante sobre
o montante de trabalho que tem a realizar. A seleo de indica
dores para variveis mais abstratas ocorrem de duas maneiras:
ty observador pode, inicialmente, adquirir conscincia de algum
fenmeno muito especfico e, depois, perceber que ele pode ser
utilizado como indicador de alguma classe mais ampla de fen
menos; ou ele pode ter em mente o problema mais amplo, e buscar
indicadores especficos para utilizar em seu estudo.

r> O problema de indicadores discutido por Paul F. Lazarsfeld e Alien


Ha> ton, Qualitative Measurement in the Social Sciences: Classification, Ty-
poktfios, and ndices", in Daniel Lerner e Harold D. Lasswcll, organizadores,
V/n. Falicy Sciences: Rece Developments in Scope and Method (Stanford:
Stanford University Press, 1951), 155-92; Some Functions of Qualitativc
Annlysis in Sociological Research", Sociologica I (1955), 324-61 {este impor*
tanto ensaio sc equipara, em muitos aspectos, discusso atual); e Patrcia
L. Kondall c Paul F. Lazarsfeld, Problems of Survey Analysis, in R. K.
Merton c P. K. Lazarsfeld, organizadores, Continuities in Social Research
(Gloncoe: Free Press, 1950), 183-186.
52 PROBLEMAS DE INFERENCIA E PROVA

Esteja ele definindo problemas ou selecionando conceitos in


dicadores, o pesquisador est, neste estgio, utilizando seus dados
somnte para especular sobre possibilidades. Operaes posterio
res rios estgios seguintes podem for-lo a abandonar a maioria
de suas hipteses provisrias. Todavia, problemas de evidncia
se colocam mesmo neste ponto, pois o pesquisador precisa avaliar
os itens individuais nos quais suas especulaes esto baseadas,
de modo a no desperdiar tempo seguindo pistas falsas, Neces
sitaremos, finalmente, de uma definio sistemtica de leis para
ser aplicada aos itens individuais de evidncia. Mas, na falta d<*
tal definio, consideremos alguns testes comumente emprega
dos. (Tipicam ente, o observador aplica estes testes medida
que parecem razoveis durante este estgio no campo e o sub
seqente. No estgio final, eles so utilizados, de forma mais
sistem tica, na avaliao global das evidncias para uma dada
concluso.)

A credibilidade de informantes
M uitas evidncias consistem em declaraes feitas por me ne
bros do grupo em estudo sobre algum acontecimento que tenha
ocorrido ou esteja em processo. Assim, estudantes de Medicina
fazem declaraes sobre o comportamento do corpo docente que
formam parte da base para concluses sobre as relaes corpo
docente/aluno, Elas no podem ser levadas em conta por seu valor
literal; nem tampouco podem ser descartadas como desprovidas
de valor. Em primeiro lugar, o observador pode utilizar a decla
rao como evidncia sobre o acontecimento, se tiver o cuidado
de avali-la atravs dos critrios que um historiador utiliza ao
exam inar um documento pessoal.6 Teria o informante razes para
m entir ou esconder uma parte do que considera como sendo a
verdade? Vaidade ou convenincia o levariam a distorcer infor
maes sobre seu prprio papel num acontecimento ou em relao
a ele? Teve ele realmente a oportunidade de testemunhar a ocor
rncia que descreve, ou a boataria a origem de seu conheci

6 Cf. Louts Gottfichalk, Clyde Kluckhohn c Robert Angel The Use of /Vr
sonal Documente in Hisiory, Anikropology, and Sociology (Nova York: Socinl
Science Research Council, 1M5) 15-7, 38-47.
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 53

ment? Seus sentimentos sobre as questes ou pessoas em dis


cusso o levam a alterar sua histria de alguma maneira?
Em segundo lugar, mesmo quando uma declarao assim exa
minada se mostra seriam ente defeituosa como relato minucioso
de um acontecimento, ainda pode fornecer evidncias teis para
um outro tipo de concluso. Ao aceitar a proposio sociolgica
de que as declaraes e descries que um indivduo faz sobre
um acontecimento so produzidas a partir de uma perspectiva a
qual funo de sua posio no grupo, o observador pode inter
pretar tais declaraes e descries como indicaes da perspec
tiva do indivduo sobre o ponto em questo.

Declaraes dirigidas ou espontneas


Muitos itens de evidncia consistem em observaes feitas pe
los informantes aos observadores sobre eles mesmos ou sobre ou
tros, ou ainda sobre algo que lhes tenha acontecido; estas decla
raes vo desde aquelas que so parte da evoluo normal de
uma conversa casual do grupo at aquelas que surgem num longo
mtimo tte--tte* entre o observador e o informante. O pesqui
sador avalia o valor de evidncia de tais declaraes de maneira
muito diferenciada, dependendo do fato de terem sido feitas in
dependentemente do observador (espontaneamente) ou terem
sido dirigidas por uma pergunta sua. Um calouro de Medicina
pode comentar com o observador ou com um outro estudante que
tem mais material para estudar do que tempo disponvel para
faz-lo; ou o observador pode perguntar, Voc acha que te deram
mais trabalho do que voc pode agentar?, e receber uma res
posta afirmativa.
Isto levanta uma importante questo; at que ponto a decla
rao do informante seria a mesma na ausncia do observador,
seja ela feita espontaneamente ou em resposta a uma pergunta?
declarao espontnea parece menos propensa a refletir as
preocupaes do observador e possveis biases do que um a decla
rao feita em resposta a alguma ao do observador, pois a pr
pria questo do observador pode levar o informante a dar uma
resposta que poderia nunca lhe ocorrer de outra maneira. Assim,

* Em francs no original (nota dos tradutores).


54 PROBLEMAS DE INFERNCIA E PROVA

no exemplo acima, ficamos mais seguros de que os estuda n tos


esto preocupados com o montante de trabalho que lhes foi con
ferido quando eles o mencionam por iniciativa prpria, e menus
quando sentimos que a idia pode ter sido estimulada pela p(;r
gunta do observador.

A equao grupo-informante-observador
Tomemos dois extremos para estabelecer o problema. Uma pes
soa pode dizer ou fazer alguma coisa quando est sozinha com o
observador ou quando outros membros do grupo tambm esto
presentes- O valor de evidncia de uma observao deste com
portamento depende do julgamento do observador para deter mi
nar se o comportamento pode igualmente ocorrer em ambas aa
situaes. Por um lado, um informante pode, enquanto est so
zinho com o observador, dizer ou fazer coisas que reflitam com
exatido sua perspectiva, mas que seriam inibidas pela presena
do grupo. Por outro lado, a presena de outros pode estimulai
comportamentos que revelam mais exatamente a perspectiva da
pessoa, mas que no seriam verificados exclusivamente na pie
sena do observador. Assim, estudantes de Medicina, em seus
anos de internato clnico podem expressar sentimentos profun
damente ^idealistas sobre a Medicina quando a ss com o ob
servador, mas se comportam e falam de modo muito cnico quan
do cercados por seus companheiros estudantes. Uma alternativa
ao julgamento de uma destas situaes como mais confivel do
que a outra ver cada dado como vlido em si mesmo, mas uti
liz-los de forma relativizada quanto a diferentes concluses. No
exemplo acima, podemos concluir que os estudantes tm senti
mentos "idealistas, mas que as normas do grupo podem no san
cionar sua expresso.7
Na avaliao do valor de itens de evidncias, tambm devemos
levar em considerao o papel do observador no grupo, pois n
m aneira como os sujeitos de seu estudo definem este papel afeta
o que diro para ele e o que o deixaro ver. Se o observador
realiza sua pesquisa incgnito, participando como um membro
plenamente integrado ao grupo, ele privar de conhecimentos que

7 Ver este volume, pp. 79-83.


NA OBSERVAO PARTICIPANTE 55

normalmente so compartilhados por estes membros e que devem


ser escondidos de algum de fora do grupo*. Ele poderia, perti
nentemente, interpretar sua prpria experiencia como a de um
membro hipottico tpico do grupo. Por outro lado, se sabem
que um pesquisador, ele precisa descobrir como os membros do
grupo o definem e, especificamente, se acreditam ou no que cer
tos tipos de informao e acontecimentos deveriam ser mantidos
em segredo em relao a ele* Ele pode interpretar evidncias mais
exatamente quando as respostas a estas questes so conhecidas,

CONTROLE DA FREQNCIA E DA DISTRIBUIO DE FENMENOS


O observador, de posse de muitos problemas, conceitos e indi
cadores provisrios, deseja agora saber quais deles vale a pena
perseguir como focos principais de seu estudo. Em parte, ele o
faz descobrindo se os acontecimentos que incitaram seu desen
volvimento so tpicos e disseminados, e observando como estes
acontecimentos esto distribudos entre as categorias de pessoas
subunidades organizacionais. Chega assim a concluses que so
essencialmente quantitativas, utilizando-as para descrever a or
ganizao que estuda.
Observaes participantes tm sido ocasionalmente coletadas
numa forma padronizada capaz de ser transformada em dados
estatsticos legtimos.8 Porm, as exigncias do campo geralmente
impedem a coleta de dados num formato que se adqe s pre
missas dos testes estatsticos, de tal modo que o observador lida
com o que tem sido chamado de quase-estatstica9. Suas con
cluses, ainda que implicitamente numricas, no requerem
quantificao precisa. Por exemplo, ele pode concluir que os mem
bros das associaes de calouros de Medicina tipicamente se sen-
lam juntos durante palestras, ao passo que outros estudantes se
sentam em grupos menores menos estveis. Suas observaes po
dem indicar uma disparidade to disseminada entre os dois gru
pos neste aspecto, que a inferncia fica garantida sem uma ope

* Ouisidcr, cm ingls (nota da revisora).


HVer Potor M, Blau, Xo-oporation and Competition in a Bureaucracy",
American Journal of Socicdogy 59 (maio de 1954), 530-5.
4 Ver a discusso sobre quasc-estatfstica em Lazarsfeld c Barton, Some
Fmietions of Qualitative Analysis...', op. cii,t 346-8.
56 PROBLEMAS DE INFERENCIA E iROVA

rao de contagem padronizada. Ocasionalmente, a situao t\v


campo pode lhe perm itir fazer observaes semelhantes ou \n r
guntas semelhantes a m uitas pessoas, buscando sistematicamcn
te um fundamento quase-estatstico para uma concluso sohn*
freqncia ou distribuio*
Ao avahar a evidencia para urna tal concluso, o observado i
segue o exemplo de seus colegas estatsticos. Ao invs de argu
m entar que uma concluso ou totalmente verdadeira ou toil
mente falsa, ele decide, se possvel, qual a probabilidade de que?
sua concluso sobre a freqncia e distribuio de um fenmeno
qualquer seja urna quase-estatstica precisa, exatamente da mes
ma m aneira que um estatstico decide, com base em valores va
riveis de um coeficiente de correlao ou de um valor de signi
ficancia, que sua concluso tem mais ou menos possibilidade <!<
ser exata. O tipo de evidncia pode variar consideravelmente:, v
o grau de confiana do observador na concluso variar de ma
neira concorde. Ao chegar a esta avaliao, ele lana mo de al
guns dos criterios descritos acima, assim como daqueles criterios
oriundos adotados das tcnicas quantitativas.
Suponha, por exemplo, que o observador conclua que os estu
dantes de Medicina compartilhem a perspectiva de que sua escola
deveria lhes fornecer a experiencia clnica e as prticas tcnicas
necessrias para um clnico geral. Sua confiana na concluso
variaria segundo a natureza da evidncia, a qual poderia assumir
cada uma das seguintes formas: (1) Todos os membros do grupo
disseram, em resposta a uma pergunta direta, que esta era a m a
neira como viam a questo. (2) Todos os membros do grupo ex
pressaram espontaneamente para um observador que era assim
que encaravam a, questo. (3) Uma dada parcela dos membros
do grupo ou respondeu uma pergunta direta ou forneceu espon
taneamente a informao de que compartilhava esta perspectiva,
mas no foi perguntado a nenhum dos outros ou nenhum deles
exprimiu espontaneamente alguma informao sobre este assun
to. (4) Todos os membros do grupo foram interrogados ou forne
ceram informaes espontaneamente, mas uma dada parcela dis
se que encarava a questo a partir da perspectiva diferenciada
de uma possvel especializao. (5) Perguntas no foram feitas a
ningum e nem informaes espontneas foram fornecidas, porm
observou-se que todos os membros adotaram comportamentos ou
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 57

fizeram outras declaraes a parfir dos quais o analista inferiu


que a perspectiva do clnico geral era utilizada por eles como
uma premissa bsica, emborra no declarada. Por exemplo, todos
os estudantes podem ter sido observados queixando-se de que o
Hospital Universitrio recebeu um nmero demasiado elevado
de doenas raras, que os generalistas raram ente encontram. (6)
Ohscrvou-se que uma dada parcela do grupo utilizava a perspec
tiva do clnico geral como uma premissa bsica em suas ativida
des, mas no se observou o restante do grupo envolvendo-se em
tais atividades. (7) Observou-se que dada parcela do grupo se en
volvia em atividades que implicavam a perspectiva do generalista,
onquanto o restante estava envolvido em atividades que implica
vam a perspectiva de uma possvel especializao.
O pesquisador tambm leva em considerao a possibilidade
<lc que suas observaes lhe forneam evidncia de diferentes ti
pos sobre o ponto em questo. Do mesmo modo que fica mais
ron vencido se tiver m uitas evidncias do que se tiver poucas, ele
ficar mais convencido sobre a validade de uma concluso se tiver
m ito s tipos de evidncia.10 Por exemplo, ele pode estar especial
mente persuadido de que uma determinada norma existe e afeta
o comportamento do grupo se a norma for no somente descrita
perlos membros do grupo, mas tambm se puder observar acon
tecimentos nos quais a norma pode ser vista em operao
se, por exemplo, os estudantes lhe dizem que esto pensando em
se tornar generalistas e se observa, tambm, suas queixas sobre
a falta de casos de doenas comuns no Hospital Universitrio.
O potencial de gerar concluses que advem da convergncia
cit muitos tipos de evidncia reflete o fato de que variedades se
paradas de evidncia podem ser reconceituadas como dedues
fritas a partir de uma proposio bsica, que, agora, foram veri
ficadas no campo, No caso acima, o observador pode ter deduzido
o desejo de ter experincia com casos do tipo dos que so tratados
por generalistas a partir do desejo de praticar este estilo de Me
dicina. Ainda que a deduo seja feita depois do fato, sua confir
mao refora o argumento de que a perspectiva do clnico geral
constitui uma norma de grupo.

,a Ver Alvin W. Gouldncr, PaUerns of Industrial Bureaucracy (Glencoe,


Hl Krci> Prt\sft, 1954), 247-69.
58 PROBLEMAS DE INFERENCIA E PROVA

Dever-se-ia lembrar que estas operaes, quando levadas a cati


no campo, podem ser obstruidas de tal forma devido a imperativo*
da situao de campo, que nao podem ser conduzidas de formn io
sistemtica quanto deveriam ser. Quando isto ocorre, a avaliaitn
global pode ser adiada at o estgio final da anlise ps-campo.

CONSTRUO DE MODELOS DE SISTEMAS SOCIAIS


O estgio final de anlise no campo consiste na incorporao
de descobertas individuais ao modelo generalizado do sistema ou
da organizao social em estudo ou de alguma parte desta orga
nizao.11 O conceito de sistema social um instrumento inte
lectual bsico para a sociologia moderna. O tipo de observao
participante discutido aqui est diretamente relacionado a esti>
conceito, explicando fatos sociais especficos atravs de referncia
explcita a seu envolvimento num complexo de variveis inteico
nectveis que o observador constri como um modelo terico da
organizao. Em seu estgio final, o observador concebe um mo
delo descritivo que melhor explica os dados que reuniu.
A concluso tpica deste estgio da pesquisa uma afirmao
sobre um conjunto de complicadas inter-relaes entre muitas va
riveis. Embora algum progresso venha sendo realizado na for
malizao desta operao, atravs do uso da anlise fatorial e da
anlise de relaes para dados de survey,12 os que trabalham
com a observao geralmente encaram as tcnicas estatsticas
correntemente disponveis como inadequadas para expressar suas
concepes, e acham necessrio utilizar palavras. As concluses
m ais comuns neste nvel abrangem:

11 Foi Alvin W. Gouldner que me chamou a ateno para a relao entri'


teorias baseadas no conceito de sistema social e observao participante. Ver
seu 'Some Observations on Systcmatic Theory, 1945-55*, in Hans L. Zettor-
berg, organizador, Sociology in the United States o f America (Paris: UNESCO,
1956), 34-42; c Theoretical Requirements of the Applied Social Scienccn,
American Sociological Reuiew 22 (fevereiro de 1957), 92-102.
12 Ver Alvin W. Gouldner, Cosmopolitans and Locais: Toward an Analym*
of Latent Social Roles, Admini&trative Science Quarterly 2 (dezembro du
1957), 281-306, e 3 (maro de 1958)t 444-80; c James Coleman, "Rolationul
Analysis: The Study of Social Structure with Survey Methods, Human Or
gam zation 17, 28-36.
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 59

(1) Afirmaes complexas sobre as condies necessrias e su


ficientes para a existncia de algum fenmeno. O observador pode
concluir, por exemplo, que os estudantes de Medicina estabelecem
um consenso acerca dos limites do montante de trabalho que de
vero realizar porque (a) enfrentam um grande volume de tra
balho, (h) se envolvem em atividades que criam canais de comu
nicao entre todos os membros da classe e (c) enfrentam perigos
imediatos sob a forma de exames definidos pela Escola.
(2) Afirmaes de que algum fenmeno um elemento impor
ta nte ou bsico na organizao. Tais concluses, quando ela
boradas, apontam em geral para o fato de que este fenmeno
exerce uma influncia persistente e contnua sobre diversos acon
tecimentos. O observador pode concluir que a ambio de tornar-
se um generalista im portante na Escola de Medicina em es
tudo, querendo com isto dizer que muitos julgamentos e escolhas
especficas so feitos pelos estudantes em funo desta ambio,
f que muitos aspectos da organizao escolar so ajustados no
sentido de lev-la em considerao.
(3) Afirmaes que identificam uma situao como um exemplo
de algum processo ou fenmeno descrito mais abstratam ente na
teoria sociolgica. Teorias postulam relaes entre muitos fen
menos abstratam ente definidos, e concluses desse tipo implicam
que relaes postuladas de forma generalizada se sustentem neste
exemplo especfico. Por exemplo, o observador pode afirm ar que
expressar um desejo de tornar-se generalista uma norma cul
tural dos estudantes de Medicina; ao faz-lo, assevera, com efeito,
(|iie <i teoria sociolgica sobre as funes das normas e sobre os
prccessos atravs dos quais so mantidas, tida como verdadeira
em geral, verdadeira neste caso especfico.

Para chegar a este tipo de concluses, o observador caracte


rsticamente comea construindo modelos de partes da organiza*
no medida que entra em contato com elas, que descobre con
ceitos e problemas, assim como a freqncia e distribuio da
queles fenmenos que chamaram sua ateno. Depois de construir
um modelo que especifique as relaes existentes entre os vrios
elementos desta parte da organizao, o observador busca maior
preciso atravs do sucessivo refinamento do modelo, de modo a
Icjvar em considerao evidncias que no se encaixavam na sua
60 PROBLEMAS DE INFERENCIA E PROVA

formulao anterior13, atravs da pesquisa de exemplos negativos


(evidencias que entram em contradio com as relaes hipoteti
cas do modelo), os quais poderiam forar uma tal reviso e atravs
da pesquisa intensiva de interconexes in vivo dos vrios elemen
tos que ele conceituou a partir de seus dados. Ao mesmo tempo
que o modelo condicional pode dar mostras de suas falhas atravs
de um exemplo negativo que se desenvolva inesperadamente
no curso do trabalho de campo, o observador pode inferir qiw.
tipos de evidencias seriam capazes de confirmar ou refutar suu
modelo, e pode pesquisar intensivam ente para encontrar tal
evidncia.14
Depois que o observador tiver acumulado vrios modelos par
ciis deste tipo, ele busca as conexes existentes entre eles e.
deste modo, comea a construir um modelo global da organizaban
como um todo. Um exemplo retirado de nosso estudo mostra como
esta operao efetivada durante o perodo do trabalho de campo.
(O leitor observar, neste exemplo, a maneira como so utilizadas
descobertas tpicas dos estgios anteriores da anlise.)
Quando, pela primeira vez, escutamos os estudantes de Med
cia aplicarem o termo pititico aos pacientes, fizemos um es
foro para entender precisamente o que queriam dizer com isso.
Descobrimos, atravs de entrevistas com estudantes sobre exem
plos aos quais tanto eles prprios quanto o observador haviam
presenciado, que o termo se referia de maneira pejorativa n pa
cientes com muitos sintomas subjetivos, mas com patologias fi
sicas no discernveis. Observaes subseqentes indicaram que
este uso da palavra era uma caracterstica sistemtica do com
portamento dos estudantes, 3, portanto, que deveramos incorp
rar este fato a nosso modelo do comportamento estudante/pacien
te. O carter pejorativo do termo sugeria especificamente que in
vestigssemos as razes pelas quais os estudantes no gostavam
destes pacientes. Descobrimos que esta averso estava relacio
nada ao que descobrimos ser a perspectiva dos estudantes <!
Escola de Medicina: a opinio de que estavam na universidad*1

ia Observar novamente o semelhana com a induo analtica.


MVer a discusso de Alfrod Lindesmith sobre este princpio em Conum nt
on W. S. Robinsons The Logical Structurc of Analytic InductionT.A'umra
Sociologia Revieiv 17 (agosto dc 1952), 492-3.
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 61

para ganhar experincia no reconhecimento e no tratam ento de


doenas comuns, que tinham maior probabilidade de serem en
contradas na prtica generalista. Os piti ticos, que presumivel
mente no tinham doenas, no podiam proporcionar tal expe
riencia. Fomos assim levados a especificar as conexes existentes
na relao estudante:paciente e a viso da proposta de sua edu
cao profissional. Questes relativas gnese desta perspectiva
levaram a descobertas sobre a organizao do corpo discente e
sobre a comunicao entre estudantes, fenmenos que vnhamos
atribuindo a outro modelo parcial. Visto que a averso pelos pi-
l uticos advinha do fato de que no davam oportunidade aos es
tudantes de assumirem responsabilidades mdicas, podamos ain
da ligar este aspecto do relacionamento estudante/paciente com
um outro modelo especulativo do sistema de valores e da orga
nizao hierrquica da universidade, modelo no qual a respon
sabilidade mdica desempenha um importante papel.
Deve-se destacar, ainda um a vez, que anlises deste tipo so
levadas a cabo no campo, medida que o tempo permite. Visto
ifue a construo de um modelo a operao analtica mais in
tima flente relacionada com as tcnicas e os interesses do obser
vador, geralmente ele despende um grande perodo de tempo pen
sando sobre estes problemas. Porm, geralmente no capaz de
w r tao sistemtico quarito desejaria at que atinja o estgio final
da anlise.

ANLISE FINAL E A APRESENTAO DOS RESULTADOS


A anlise sistemtica final, realizada depois que o trabalho de
campo est completo, consiste na rechecagem e na reconstruo
dos modelos, to cuidadosamente e com tantas salvaguardas
quanto permitirem os dados. Por exemplo, ao controlar a preciso
de declaraes sobre a freqncia e a distribuio de acontec-
montos, o pesquisador pode indexar e organizar seu material de
turma tal que todos os itens de informao sejam acessveis e
considerados na avaliao da preciso de qualquer concluso. Ele
)'de se beneficiar da observao de Lazarsfeld e Barton de que
a "anlise de dados quase-estatFticos1 pode provavelmente ser
taita de modo mais sistemtico do que foi no passado, se se con
seguir pelo menos ter em mente a estrutura lgica da pesquisa
62 PROBLEMAS DE NFERNCIA E PROVA

quantitativa, que fornece ao pesquisador qualitativo direm, o


orientaes g erais15
Um critrio adicional para a avaliao deste tipo de evidencia
o estgio de conceitualizao do problema no qual o observador
se encontra no momento em que o item de evidncia coletado
O observador pode ter seu problema bem trabalhado e estar pro
curando ativamente por evidncias para testar uma hiptese, ou
pode no estar ainda to consciente do problema. O valor de evi
dncia dos itens de suas observaes de campo vai variar mn
funo disto, sendo que a base desta avaliao ser a possibilidade
de descobrir exemplos negativos da proposio para cuja formu
lao ele, subseqentemente, utiliza o material coletado. A melhor
evidncia pode ser exatamente aquela que foi coletada da manei ni
mais impensada, quando o observador simplesmente registrou o
item, embora ele no fizesse parte do sistema de conceitos e )n
pteses que estivesse trabalhando no momento, pois possivelmen
te contm menos bias produzido pelo desejo de dar substancia
ou repudiar uma idia em particular. Por outro lado, uma hpotse
bem formulada possibilita uma busca deliberada por exempios
negativos, particularm ente quando outros conhecimentos suge
rem reas provveis nas quais procurar tais evidncias. Este tipo
de busca requer uma conceitualizao avanada do problema, 4
evidncias coletadas deste modo podem ter um peso maior paru
certos tipos de concluses. Ambos os procedimentos so relevantes
em diferentes estgios da pesquisa.
No estgio de anlise ps-trabalho de campo, o observador pros
segue de forma mais sistemtica na operao de construo do
modelo. Considera 0 carter de suas concluses e decide sobre? o
tipo de evidncia que poderia causar sua rejeio, derivando tes
tes posteriores atravs da deduo de conseqncias lgicas e d:t
avaliao sobre se os dados sustentam as dedues ou no. Kle
considera hipteses alternativas razoveis, e avalia se a evidncia
as refuta ou no.16 Finalmente, ele completa seu trabalho de es

l Some Functions of Qualitativo A nalysis../, op. cil., 348.


16 Um mtodo para faz-lo, particularmente adaptado ao teste dc h ip le .
distintas sobre mudana em indivduos ou pequenas unidades sociais {embmu
em princpio no limitado a esta aplicao), 'The Technique of Discerni nu",
descrita por Mirra Komarovsky in Paul F. Lazarsfeld e Morris RomorSm k .
NA OBSERVAO PARTICIPANTE 63

tabelecimento de interconexes entre modelos parciais, de modo


a ultim ar uma sntese global que incorpore todas as concluses*
Depois de completar a anlise, o observador enfrenta o com
plicado problema de como apresentar suas concluses e suas res-
lie ctivas evidncias. comum e justificvel que leitores de rela
trios de pesquisa qualitativa se queixem de que pouco ou nada
dito sobre as evidncias para concluses, ou sobre as operaes
atravs das quais elas foram avaliadas. Uma apresentao mais
adequada dos dados, das operaes de pesquisa e das inferncias
do pesquisador pode ajudar a resolver este problema*
Porm, dados qualitativos e procedimentos analticos * em
contraste com os quantitativos so difceis de apresentar ade
quadamente. Dados estatsticos podem ser resumidos em tabelas
e medies descritivas de vrios tipos, assim como os mtodos
atravs dos quais elas foram manuseadas podem, com freqncia,
ser relatados de m aneira precisa no espao necessrio para im
primir uma frmula. Isto ocorre porque, em parte, os mtodos
foram sistematizados de tal modo que possvel se referir a eles
nesta forma reduzida e, em parte, porque os dados foram coleta
dos para um nmero fixo e geralmente pequeno de categorias
,i apresentao dos dados no precisa ser mais do que um relatrio
sobre o nmero de exemplos a ser encontrado em cada uma das
categorias.
Os dados da observao participante no se prestam a tal re
sumo pronto. Eles consistem freqentemente de tipos muito di
ferentes de observaes, as quais no podem ser simplesmente
categorizadas e contadas sem perder algo de seu valor como evi
dncia pois, como vimos, muitos pontos devem ser levados em
considerao ao se utilizar cada dado. Todavia, est claramente
fora de questo publicar todas as evidncias. Nem tampouco
soluo, como sugeriu Kluckhohn para o problema semelhante
de apresentao de m aterial relativos a histrias de vida,17 pu
blicar uma verso reduzida e tornar acessvel todo um conjunto

organizadores, The Language of Social Research (Glencoe, 111.: Free Press),


Ver tambm a cuidadosa discusso sobre hipteses alternativas e a
utilizao de conseqncias deduzidas como prova posterior in Lindesmith,
Opiute Addietion, passim. 1
17 Gottschalk ei aL, op. cit., 150-6-
64 PROBLEMAS I)E INFERNCIA E PKOVA

de m ateriais em microfilme ou nalgum outro meio barato, pma


assim se ignora o problema de como apresentar provas.
Ao trabalhar no material sobre o estudo da Escola de Mediei nu.
uma possvel soluo para este problema, com a qual estamos
fazendo uma experincia, uma descrio da histria natural <ie
nossas concluses, apresentando as evidncias tais como chegu
ram ateno do observador durante os sucessivos estgios de
sua conceitualizao do problema. O termo histria natural11no
implica a apresentao de cada um dos dados, mas somente das
formas caractersticas que os dados assumiram em cada estagio
da pesquisa. Isso envolve, levando em considerao as leis dis
cutidas acima, a forma que tomaram os dados e qualquer exceo
significativa na apresentao das vrias afirmaes de deseober
tas, assim como das inferncias e concluses esboadas a partir
delas. Desse modo, a evidncia avaliada medida que a anlise
substantiva apresentada. Se este mtodo for empregado, o leitor
ser capaz de acompanhar os detalhes da anlise e ver como e
em que bases se chegou a qualquer das concluses. Isto daria ac
leitor, como do os mtodos estatsticos de apresentao atuais,
a oportunidade de fazer seu prprio julgamento quanto ade
quao da prova e ao grau de confiana a ser atribudo con
cluso.
CONCLUSO
Primeiramente, tentei descrever o campo analtico caracters
tico da observao participante, de modo a trazer tona o fato
de que a tcnica consiste em algo mais do que meramente mer
gulhar em dados e ter insights. A discusso pode servir igual
mente para estim ular aqueles que trabalham com estas e outras
tcnicas semelhantes a tentar uma maior formalizao e siste-
matizao das vrias operaes de que fazem uso, de modo que
a pesquisa qualitativa possa tornar-se um esforo de tipo mais
cientfico e menos artstico. Finalmente, propus que novos mo
delos para relatar os resultados fossem introduzidos, de modo
que seja facultado ao leitor maior acesso aos dados e aos proce
dimentos nos quais foram baseadas as concluses*
CAPTULO 3

Evidncias de Trabalho de Campo

(y u al a credibilidade das concluses derivadas de dados


coletados pelo trabalho de campo? Se entrarmos, em certa medida,
na vida das pessoas que estudamos, participarmos de sua rotina
diria de atividades e observarmos os cenrios e locais onde ocor
rem; se conversarmos com elas tanto informalmente quanto em
entrevistas relativamente organizadas; se investigarmos os re-
giraros da organizao, os documentos oficiais, os meios de co
municao pblicos, cartas, agendas e quaisquer outros registros
e ur te fatos que possamos encontrar; se registrarmos sistemati*
cimiente todas as informaes que adquirirmos por estes meios;
o se, finalmente, avaliarmos as informaes sistematicamente
para ver que evidncias elas fornecem para que concluses se
fizermos tudo isso, as pessoas devem considerar estas concluses
corno de alta credibilidade? Ou devem achar que arriscado dar
muito valor como evidncia a concluses assim obtidas?1
( )s antroplogos podem achar a questo tola, porque fazem uma
grande parte de seu trabalho desta maneira e porque tantos de
seus clssicos dependem deste tipo de evidncia; mas uma mino
ria dentre eles, possivelmente uma minoria em crescimento, po

1 Problemas da validade dos dados de trabalho de campo foram discutidos


Arthiir J. Vidich, Participant Observation and thc Collection and Inter-
pvetntion of Data*, American Journal of Sociology 60 (1955), 354-60; Morris
/Militch, JrM Some Methodologica) Problems of Pield Studies, bid. 67
( IM2), 566-76; Arthur J. Vidich e Joseph Bensman, The Validity of Field
I Hunvan Organizalion 13 (1954), 20-7; d Lois R. Dean, Intoraction,
Uopni1.0(1 and Observed: The Case of One Local Union, ibid. 17 (1954), 36-44.
66 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

deria ver algum sentido na questo, sentindo que as tcnicas de


trabalho de campo antropolgico so excessivamente desestrutu
radas para produzir conhecimento confivel Os psiclogos, por
outro lado, consideram a questo significativa e, de fato, a est.fm
sempre levantando em relao pesquisa sociolgica. Soa muio
interessante, at mesmo plausvel, eles dizem, mas, " verdade?
Como podemos ter certeza? Os socilogos tremem* Todos os seus
clssicos reconhecidos Street Comer Society, The Polish Pi
ant, The Urhan Vtllagers se baseiam em tais mtodos* Porm,
ns nos prostitumos aos deuses do rigor e da preciso, e os proce
dimentos aparentemente indisciplinados do trabalho de campo nao
chegam propriamente a se adequar s exigncias desta religio,
Um motivo pelo qual as pessoas se preocupam com a possihi
lidade de as concluses dos estudos de campo no serem confivei*
que os agentes de campo s vezes surgem com caracterizaes
bastante diferentes de instituies, organizaes ou comunidades
idnticas ou supostamente semelhantes. Se os mtodos so cun
fiveis, dois estudos da mesma coisa no deveriam produzir uma
descrio semelhante? Porm, o Tepoztln de Oscar Lewis paree
muito diferente do de Robert Redfield, a Escola de Medicina que
meus colegas e eu estudamos parecia muito diferente da que foi
estudada por Merton et al., e estes no so os nicos casos.^
Estas disparidades podem ocorrer simplesmente porque as oi
ganizaes no so de fato as mesmas. passagem do tempo
pode ter mudado Tepoztln substancialmente; isso no seria dr
surpreender. A Escola de. Medicina da Universidade de Kans;i
que estudamos difere da Escola de Medicina de Cornell que Mer
ton et al. estudaram em localizao, recrutamento de corpo do
cente e discente, fontes de apoio e em muitos outros sentidos que
poderiam facilmente justificar as diferenas entre as nossas des
cries* Nunca devemos pressupor que duas instituies so
iguais simplesmente porque pertencem mesma categoria socinl
convencionalmente definida; algumas escolas primrias podem sr

2 Ver Robert Redfield, Tepoztln (Chicago: University of Chicago Prvw,


1930X d Oscar Lcwis, Tepoztln Revisited (Urbana: University of Illinoin,
1951); e Howard S* Becker, Blanche Geer, Evcrctt C. Hughes e Anselm L
Strauss, Sqys in While (Chicago: University of Chicago Prcs, 1961), e Robert
K. Merton, Gcorge Reader e Patricia L* Kendall, orgs., The Student-Pkysiua n
(Cambridge: Harvard University Press, 1957).
EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 67

assemelhar a prises, outras a clubes de campo, enquanto ainda


outras de fato tm a aparncia de escolas comuns. Se dois estudos
revelarem estas diferenas, 6 resultado s ser anmalo se insis
tirmos que as coisas que sao chamadas pelo mesmo nome so,
por decorrncia, a mesma coisa.
Jorm, suponhamos at mesmo que dois pesquisadores estu
dem uma organizao idntica e ainda assim a descrevam de
modo bastante diferente. Na pesquisa de laboratrio, pensamos
que muito improvvel que as pessoas dem descries muito
diferentes daquilo que ocorreu no mesmo experimento. O expe
rimentador fez isso, os participantes fizeram aquilo; pode-se dis
cutir a interpretao, mas raram ente se contesta a descrio. Por-
tnnto, descries distintas da mesma organizao perturbam pes
soas acostumadas pesquisa modelada no paradigma experi
mental.
Porm, sua perturbao pode estar fundada num pressuposto
desau to rizado: de que os dois agentes de campo em questo se
mobilizaram para estudar a mesma coisa, responder s mesmas
perguntas. s pessoas m uitas vezes estudam organizaes idn
ticas ou semelhantes usando mtodos de pesquisa de campo, mas
lm em mente teorias diferentes e perguntas diferentes. Quando
fazem perguntas diferentes, obtm respostas diferentes. Os dados
nos dois estudos sero de fato diferentes, mas a diferena no
indica que as informaes no so dignas de confiana. Demonstra
apenas que o observador est observando uma coisa diferente.
Erroneamente pressupomos que os observadores tm que estar
estudando a mesma coisa porque supomos que apenas uma es
tru tu ra social est presente numa organizao ou comunidade*
Isto verdade num certo sentido mais geral. Todas as pessoas
que ccupam uma rea geogrfica dada ou um edifcio especfico
que abriga uma dada organizao realmente constituem uma
grande estrutura social Porm, a estrutura global contm uni
dades menores, e a diferena entre dois estudos de campo da
mesma coisa pode residir na nfase diferenciada dada a uma ou
outra destas unidades menores. Whyte e Gans descreveram bair
ros italianos de baixa renda essencialmente semelhantes em Bos
ton, mas suas descries so vastamente diferentes. Whyte des
creve as atividades caractersticas de um grupo de homens jovens
e no casados e explora a relao deles com a estrutura poltica
68 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

da comunidade e com uma instituio de servios comunitria*


localizada na rea. Gans descreve o que parece ser uma sociedadr
bastante diferente, constituida por pessoas casadas e suas fami
lias, que contm, alm da instituio de servios comunitrios,
uma variedade de outras instituies.3
Porm, ningum discutiria seriamente que a diferena entro
a descrio de Gans e a de Whyte demonstra que uma ou outra,
ou mesmo as duas, so implausveis, ou que seus dados no san
confiveis. Eles focalizaram partes diferentes da comunidade to
tal e fizeram perguntas diferentes a seu respeito, No h nonhu
ma razo para que suas descries sejam semelhantes.
Do mesmo modo, dois observadores poderiam estudar a mesma
organizao ou parcela organizacional, mas com referncia a pro
blemas diferentes. Quando Rene Fox estudou os calouros da Es?
cola de Medicina, queria saber como a estrutura social da Escola
de Medicina os treinava nas qualidades que provavelmente s<-
riam im portantes para um desempenho bem-sucedido como me
dicos; quando Blanche Geer estudou os calouros da Escola de Me
dicina, ela queria saber como eles se organizavam para lidar com
os problemas cotidianos de serem estudantes de Medicina. Elas
estudaram a mesma coisa, mas estudaram aspectos diferentes
dela, e no deveramos esperar que suas descries da estrutura
social do ano de calouro da Escola de Medicina fosse idntica.4
Em geral, no devemos esperar resultados idnticos q u a n d o
dois observadores estudam a mesma organizao a partir de di
ferentes pontos de vista, ou quando estudam subestruturas difn
rentes dentro de uma organizao maior. O que temos o direito
de esperar que as duas descries sejam compatveis, que as
concluses de um estudo no contradigam implcita ou explicita
mente as do outro. Desse modo, podemos ver que Whyte e Gans
descreveram essencialmente o mesmo tipo de comunidade, pois
a descrio de Whyte dos rapazes da esquina se integra perfei
tam ente descrio feita por Gans das unidades familiares da
comunidade; as famlias que Gans descreve so simplesmente a s

3 Ver Willam Foote Whyte, Street Comer Soeiety (Chicago: Univcrsity of


Chicago Press, 1956), e Herbert J, Gans, The Urban Villagers (Nova York
Free Press, 1962).
4 Ver Merton ei ai., op. cit.y e Becker el al., op. cit.
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 69

familias das quais esperamos que os rapazes da esquina sejam


provcnientes e que vi rao a criar eles prprios quando tiverem a
oportunidade.
Aproximamo-nos agora do corao do problema, o qual tem a
ver com a falta de regras de procedimento rigorosas para guiar
us atividades de coleta de dados de um pesquisador de campo.
Suponha-se que dois observadores faam a mesma pergunta em
relao situao de campo que observam e usem tambm m
todos de anlise semelhantes. No ser possvel, e at mesmo
provvel, que a falta de formalizao das tcnicas de coleta de
dados dar margem a que quaisquer biases que o investigador
ten ha venham a modelar os dados que coleta? Nao estar ele,
com efeito, simplesmente estudando seus prprios preconceitos,
os dados de tal m aneira pervertidos pela sua influncia (prova-
belmente inconsciente) que no podemos us-los como evidncia
cientfica?
A questo relativa aos dados de trabalho de campo tem sido
freqentemente levantada, mas ganhou nova fora por causa dos
estudos que demonstram o efeito dos biases do investigador em
Ktuaes muito mais controladas. Estudos feitos pela equipe do
NORC* e por outras instituies demonstraram que as caracte
rsticas e biases dos entrevistadores em surveys exercem um
efeito considervel sobre as respostas que eles recebem dos in
formantes.5 Ainda mais chocantes, os estudos de Rosenthal sobre
os biases do experimentador demonstraram.que o conhecimento
do experimentador em relao hiptese que est testando e
concluso a que ele espera chegar afeta as respostas dos sujei-
los objeto de experimentos scio-psicolgicos Rcsenthal relata at
mesmo que o bias do experimentador afeta o resultado de expe
rimentos em animais.6 Se os biases do pesquisador podem afetar

* National Opinin Research Center (nota da rcvisora).


,r Ver Herbert H. Hyman el al Interuiewing in Social Research (Chicago:
Unvorsity of Chicago Press, 1954); e Mark Benncy, David Riesman e Shirley
A Stur, Age and Sox in thc Interview", American Journal of Socuogy 6*2
143-52,
h Itohnrt Roscntha, Expenmcnter Effevts m Behavioral Research (Nova
York: Applcton-Century-CroftH, 1966). Alguma controvrsia tem surgido cm
rduv-o h generalidade das concluses de Rosenthal, mas no acho que os
jirgnmcintos contra ele sejam convincentes. Ver T. X. Barber c M. J. Silver,
70 EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

os dados coletados nestes estilos mais controlados de p esq u ir


no tero eles muito mais probabilidade de faz-lo em tcnint*
no-formalizadas de trabalho de campo, onde o observador tem uin
nmero infinitamente maior de oportunidades de fornecer pisUih
que afetam aqueles que estuda e de escolher, em meio a tudo o qu<-
est acontecendo, apenas as evidncias que lhe so conveniente''
H boas razes para acreditar que o contrrio verdade. A
observao de campo tem menos probabilidade, em relao hh
mtodos mais controlados de laboratrio e entrevistas de Vur
veys, de perm itir que o pesquisador influencie com seus hiasrs
os resultados que obtm nas direes sugeridas por suas prpria*
expectativas, crenas e desejos* Quase todo pesquisador de campo
acredita nesta proposio, geralmente porque ele j teve muil-ns
vezes que sacrificar idias e hipteses que lhe eram caras diantn
dos fatos recalcitrantes nas suas notas de campo* Antes de dis
cutir as caractersticas da coleta de dados no campo que produzem
estes fatos recalcitrantes, quero introduzir a experincia pessoul
que me convenceu a este respeito.
Minha dissertao lidava com os padres de carreira dus pro
fessores de escola pblica de Chicago.7 Sabia, antes de comedir
a entrevistar professores, que a maioria deles iniciava suas car
reiras nas escolas negras e dos guetos e fazia esforos hercleos
e geralmente bem-sucedidos para fugir para as escolas de c I h s s i
mdia. Um dos meus maiores problemas era saber por que e.\vn
faziam isso. Meu orientador, Everett C. Hughes, tinha uma teorm
a este respeito. Esperava que eu conclusse aquilo que ele e suh
alunos haviam concludo em relao a outras profisses: qui* o
prestgio profissional mais alto pertencia aos que tinham clientes
de status social mais alto* Os professores prefeririam escolas d
classe mdia porque as encaravam como os lugares de maior prt^s
tgio em que um professor poderia trabalhar. Eu acreditava lr
memente que a teoria do professor Hughes era correta; mesmo

"Fact, Ficton and the Experimentcr Bias Effect*, Psychalogal Ballet m


Monograph Supplenient 70 (1968), 1-29; Robert Rosenthal, Experimentar
Expectancy and the Reassuring N a t u T e of the Null HyphotesiH Deciuiim
ProceduTe*\ ib id .t 30-47; e Barbcr e Silver, Pitfalls in Data Analyniw mui
Interpretaron: A Rcply to Rosenthal", ibid., 48-62.
7 Os resultados desta pesquisa so relatado nos captulos 9-11 de S<x7i>
logical Work: M ethod and Substance.
EVIDNCIAS DE TKABAL.HO DF, CAMPO 71

que no pensasse assim, a sabedoria ardilosa dos alunos de ps-


jraduao ditava que eu fingisse que acreditava e fizesse todos
os esforos para comprov-la. Quando entrevistei os professores,
contudo, eles se recusaram a dar sustentao minha expecta
tiva. Deram m uitas boas razes para no gostarem de escolas
negras e do gueto, em resposta s minhas perguntas mais ou
menos no direcionadas, mas nenhuma delas tinha alguma coisa
a ver com prestgio profissional. Mesmo quando, no final da en
trevista (quando isto no podia mais prejudic-la), eu pressionava
os professores com perguntas diretas e condutoras, eles simples
mente negavam que o prestgio tivesse alguma coisa a ver com
suas atitudes, Minha expectativa, firmemente baseada na teoria,
na crena e naquilo que eu considerava como sendo meu interesse
prprio, no teve efeito sobre os dados. (Quando, com alguma
inquietao, relatei meus resultados ao professor Hughes, ele se
mostrou muito mais pronto a abraar os novos resultados e re
visar sua teoria do que a m inha cultura de aluno de ps-graduao
ine havia levado a crer: grande ilustrao da sabedoria ardilosa
dos alunos de ps-graduao* O fato de que a minha viso de
meu prprio interesse estivesse incorreta, todavia, no moderou
em absoluto sua influncia sobre o que eu esperava encontrar ou
n incapacidade de m inhas expectativas para influenciar a reali
dade.)
Porm, as convices mais firmes dos pesquisadores da campo,
baseadas exatamente em episdios desse tipo, no convencem os
descrentes nem explicam analticamente os motivos pelos quais
deveramos levar a srio como evidncia os dados de trabalho de
campo, Estes motivos se enquadram em duas categorias, as quais
me proponho a examinar agora. Primeiro, as pessoas que o pes
quisador de campo observa sentem-se, em geral, constrangidas
n agir como o fariam na ausncia do pesquisador, pelas prprias
restries sociais cujos efeitos interessam a ele; conseqentemen
te, ele tem pouca chance, em comparao com os que utilizam
outros mtodos, de influenciar o que os observados fazem, pois
h foras mais poderosas em operao. Segundo, o pesquisador
de campo, inevitavelmente, devido sua presena contnua, coleta
muito mais dados e, num certo sentido a ser explicado, faz e tem
condio de fazer mais testes de suas hipteses do que os pes
quisadores que usam mtodos mais formais.
72 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

RESTRIES
Rosenthal, Priedman, Orne, Rosenberg e outros demonstra
ram, na minha opinio de modo bastante conclusivo, que os sn
jeitos de experimentos psicolgicos cuidadosamente controlados
reagem no apenas aos estmulos especificados na concepo do
experimento, mas tambm a uma variedade de outros estmulos
encontrados em sua relao com o experimentador. Por ac redi
tarem na cincia e quererem eyudar o cientista, os sujeitos reagem
s caractersticas de demanda do experimento e fazem coisas
que de outro modo no fariam como dar choques eltricos ap;i
rentem ente letais nos prepostos do experimentador porque isso
parece ser o que se espera que eles faam.8 Por acreditarem
que os psiclogos podem descobrir coisas a respeito de uma pessoa
a partir de fragmentos de comportamento aparentemente inocen
tes e no quererem parecer "doentes, pouco inteligentes ou
qualquer outra coisa ruim que um psiclogo pudesse ter condio
de discernir, respondem de maneiras que, na sua opinio, farao
com que o psiclogo tenha uma boa impresso deles*9 Por motivos
ainda no muito claros, eles alteram seu comportamento de modo
a confirmar a hiptese que o experimentador espera que seja con
firm ada.10
Uma vez que os experimentadores tentam influenciar os su
jeitos apenas dos modos especificados nas suas concepes, os re
sultados desta pesquisa assinalam que os sujeitos reagem a pistas

8 Ver M. T. Orno, "On the Social Psychology of the Psychological Expo


riment: With Particular Reference to Demand Characterstics and Ther Im-
plications", American Psychologixt 17 f 1962), 776-83; M. T. Orne e K. E. Schoi-
b e, 'The Contribution of Nonprivation factor a in the Production of Son sor.v
Deprivation ETects: The Psychology of the Panic Button\ Journal t>/ Ah-
normal an d Social Psychology 68 (1964), 3-12; e Stanley Milgram, Group
Pressure and Action Again&t a Person", ibid. 69 (1964), 137-43
9 Ver Milton J. Rosenberg, When D isso nance Fails: On Eliminating Eval
uation Apprchonsion from A ttituie Moasuremcnt, Journal of Personality
and Social Psychology 1 (1965), 28-42 e The Conditons and Conscqucncen
of Evaluation Apprchension, in R. Rosenthal e R. Rosnow, orgs., S oun rs of
Artifact in Social Research (Nova York: Acadcmic Press, 1970).
10 Ver Rosen th alTExperimenter Effects in Bekavioral Research, op. cti.y
Neil Friedman, The Social Nature of Psychological Research (Nova York:
Basic Books, 1967), e Susan Roth Sherman, "Demand Characterstics in
an Experiment on Attitude Changet Sociometry 30 (1967), 246-61.
EVIDENCIAS DE TOABALHO DE CAMPO 73

muito leves, que no apenas no tm a inteno de provocar efeito


algum, m as que nunca se imaginou que pudessem vir a faz-lo.
Variaes menores no enunciado das instrues, mudanas no
nome das organizaes patrocinadoras diretas da pesquisa ou no
nome dos testes administrados, diferenas no nmero de vezes
que o experimentador sorriu trivialidades como estas confun
diram os resultados de pesquisas experimentais.
De modo semelhante, os pesquisadores que fazem surveys
descobriram que os atributos sociais, assim como as atitudes e
crenas dos entrevistadores de surveys, afetam as respostas que
seus informantes do. As pessoas respondem a perguntas sobre
raa de maneira diferente quando os entrevistadores so de urna
cor ou de outra, e, da mesma forma, respondem de forma diferente
a perguntas sobre sexo e doena mental em funo da idad e
do sexo do entrevistador. Os entrevistadores obtm as respostas
que esperam obter, do mesmo modo que os experimentadores ob
tm as reaes que esperavam o b te r11
No est muito claro se as influencias sobre as respostas de
surveys vm de estmulos triviais que influenciam os experi-
mentos. Por um lado, os entrevistadores trabalham em uma si
tuao menos supervisionada; no podemos observ-los enquanto
fa'zem a tarefa atribuda a eles e geralmente confiamos em seus
prprios relatrios do que se passou. Por isso, eles esto mais
livres do que os experimentadores para se desviarem de suas ins
trues e podem faz-lo de maneiras bem grosseiras. Parte da
variao pode advir da m-f do entrevistador Ainda assim, as aes
dos entrevistadores so restringidas pelas suas instrues e pelas
perguntas, cujo enunciado.e ordem so fixos nas programaes que
administram, de modo que seu efeito sobre as respostas deve re
sultar de variaes relativamente pequenas de comportamento.
Os pesquisadores de campo tm muito mais liberdade do que
os experimentadores ou os entrevistadores de surveys. Eles po
dem perguntar a qualquer pessoa qualquer coisa que quiserem
perguntar, podem usar as perguntas mais descaradamente con-
dutoras e os enunciados mais marcados por biases; podem ter
vrios tipos de atitude, c(Ue vo da pequena variao no nmero
de sorrisos que afeta os resultados do experimentador at as in-
------------- f
n Ver os itens citados na nota 5, supra.
72 EVIDNCIAS DE TRABALHO HE CAMPO

RESTRIES
Rosenthal, Priedman, Orne, Rosenberg e outros demonstra
ram, na minha opinio de modo bastante conclusivo, que os su
jeitos de experimentos psicolgicos cuidadosamente controlados
reagem no apenas aos estmulos especificados na concepo do
experimento, mas tambm a uma variedade de outros estmulos
encontrados em sua relao com o experimentador. Por acredi
tarem na cincia e quererem ajudar o cientista, os sujeitos reagem
s caractersticas de demanda do experimento e fazem coisas
que de outro modo no fariam como dar choques eltricos apa
rentem ente letais nos prepostos do experimentador porque isso
parece ser o que se espera que eles faam.8 Por acreditarem
que os psiclogos podem descobrir coisas a respeito de uma pessoa
a partir de fragmentos de comportamento aparentemente inocen
tes e no quererem parecer doentes, pouco inteligentes" ou
qualquer outra coisa ruim que um psiclogo pudesse ter condio
de discernir, respondem de maneiras que, na sua opinio, faro
com que o psiclogo tenha uma boa impresso deles*9 Por motivos
ainda no muito claros, eles alteram seu comportamento de modo
a confirmar a hiptese que o experimentador espera que seja con
firm ada.10
Uma vez que os experimentadores tentam influenciar os su
jeitos apenas dos modos especificados nas suas concepes, os ro
sultados desta pesquisa assinalam que os sujeitos reagem a pistas

8 Ver M, T. Orne, On thc Social Psychology of the Psychological Exp>


riment: With Particular Reference to Demand Characteristics and Their Im
plications", American Psychologixt 17 (1962), 776-83; M. T. Orne e K. E. Schoi-
be, "The Contribution of Nonprivation factors in thc Production of Scnsory
Deprivation ETects: The Psychology of the Panic Button"*, Journal of Ah
normal an d Social Psychology 68 (1964) 3-12; e Stanley Milgrom, "Group
Pressurc and Action Against a Person", ibid. 69 (1964), 137-43,
9 Ver Milton J. Rosenberg, When D isso nance Fails: On Eliminatmg Eva]
uation Apprchonsion from A ttituie Mcasuremcnt*, Journal of Pcrsonality
and Social Psychology 1 (1965), 28-42 e The Conditions and Consequencon
of Evaluation Apprchension, in R. Rosenthal e R. Rosnow, orgs., Sourtrs of
Artifaci in Social Research (Nova York: Acadcmic Press, 1970).
10 Ver Rosenthal, Experimenler Effects in Behavioral Research, op. ctt.y
Neil Friedman, lh e Social Nalure of Psychological Research (Nova York:
Basic Books, 1967), e Susan Roth Sherman, Demand Characteristics in
an Experiment on Attitude C hange\ Sociometry 30 (1967), 246-61.
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 73

muito leves, que no apenas no tm a inteno de provocar efeito


algum, mas que nunca se imaginou que pudessem vir a faz-lo.
Variaes menores no enunciado das instrues, mudanas no
nome das organizaes patrocinadoras diretas da pesquisa ou no
nome dos testes administrados, diferenas no nmero de vezes
que o experimentador sorriu trivialidades como estas confun
diram os resultados de pesquisas experimentais.
De modo semelhante, os pesquisadores que fazem surveys
descobriram que os atributos sociais, assim como as atitudes e
crenas dos entrevistadores de surveys, afetam as respostas que
seus informantes do. As pessoas respondem a perguntas sobre
raa de maneira diferente quando os entrevistadores so de urna
cor ou de outra, e, dam esm a forma, respondem de forma diferente
a perguntas sobre sexo e doena mental em funo da idad e
do sexo do entrevistador. Os entrevistadores obtm as respostas
que esperam obter, do mesmo modo que os experimentadores ob
tm as reaes que esperavam o b te r11
No est muito claro se as influencias sobre as respostas de
surveys vm de estmulos triviais que influenciam os experi
mentos. Por um lado, os entrevistadores trabalham em uma si
tuao menos supervisionada; no podemos observ-los enquanto
fa'zem a tarefa atribuda a eles e geralmente confiamos em seus
prprios relatrios do que se passou. Por isso, eles esto mais
livres do que os experimentadores para se desviarem de suas ins
trues e podem faz-lo de maneiras bem grosseiras. Parte da
variao pode advir da m-f do entrevistador Ainda assim, as aes
dos entrevistadores so restringidas pelas suas instrues e pelas
perguntas, cujo enunciado,e ordem so fixos nas programaes que
administram, de modo que seu efeito sobre as respostas deve re
sultar de variaes relativamente pequenas de comportamento.
Os pesquisadores de campo tm muito mais liberdade do que
os experimentadores ou os entrevistadores de surveys. Eles po-
dem perguntar a qualquer pessoa qualquer coisa que quiserem
perguntar, podem usar as perguntas mais descaradamente con-
dutoras e os enunciados mais marcados por biases; podem ter
vrios tipos de atitude, c(Ue vo da pequena variao no nmero
de sorrisos que afeta os resultados do experimentador at as in
------------------------

u Ver os itena citados na nota 5* supra.


74 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

tervenes muito mais acintosas no funcionamento de um ni^i


nizao; podem indicar no apenas uma avaliao indireta e
lenciosa das aes de outrem, mas tambm o tipo mais direto d<
avaliao positiva, como quando eles se juntam em alguma uh
vidade controvertida do grupo. Eles podem, em suma, produz, it

estmulos que geram bias de forma bastante grosseira, m ui Io


mais grosseira do que os que se demonstrou terem efeitos srio?
em estilos mais controlados de pesquisa. Como podemos lev a j ji

srio concluses baseadas em dados assim produzidos?


At agora, focalizei a liberdade do pesquisador, em vrias tc
nicas, de adotar formas de comportamento potencialmente gera
doras de bias vis--vis as pessoas que estuda. Mas supor que os
sujeitos da pesquisa de campo sejam afetados pelo bias do obser
vador, e modelem suas atitudes e palavras segundo aquilo quu
pensam que ele quer, supor no apenas que eles estejam dis
postos a se comportar assim, mas que eles tm liberdade par
isso. E supor assim que eles no estejam sob nenhuma outra
restrio e que, portanto, podem seguir a sua disposio puni
serem prestativos, se tal disposio tiverem. Mas esta liberdade
encontrada de modo caracterstico sobretudo nc experimento
de laboratrio, onde o ideal de controle precisamente remover
todas as influncias que no aquelas com as quais o experimen
tador quer operar. Os experimentadores neutralizam as restries
externas, isolando os sujeitos de seus experimentos de seu am
bien te habitual, experimentando sobre tpicos no vinculados a
nenhuma crena que o sujeito professe, e assegurando ao sujeito
que seu comportamento no experimento, a despeito de seu de
sempenho, no ter nenhum a influncia sobre a sua yida fora do
laboratrio experim ental Precisamente no grau em que estas me
tas forem concretizadas, os sujeitos ficam livres para dar forma
a suas palavras e fatos de acordo com as indicaes inadvertida
mente fornecidas por um experimentador marcado por biases.
Em certa medida, a mesma liberdade est disponvel para o
respondente em uma entrevista de survey. Ele abordado por
algum que nunca viu antes e nunca espera ver de novo, o qual
lhe faz uma srie de perguntas sobre suas atitudes em relaao
a uma variedade de tpicos, sobre os quais ele no exerce nenhum
controle ou tem alguma responsabilidade. Suas respostas no tu
ro o menor efeito (e isso que lhe assegura o entrevistador bom
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 75

treinado) sobre coisa alguma em sua vida real. Urna vez que ele
no constrangido por nada alm das presses que surgem na
situao imediata da entrevista face a face, estas presses tm
grande probabilidade de exercer um efeito de gerao de biases
sobre o que ele diz. Da vm os resultados dos estudos sobre os
biases do entrevistador. Os brancos ficam envergonhados de ad
mitir sentimentos preconceituosos para um entrevistador negro?
As mulheres hesitam em discutir sexo com um entrevistador ho
mem e jovem? Eles esto livres para se entregar a estas vergonhas
c hesitaes, pois lhes foi assegurado que a franqueza de suas
respostas (ou, por conseguinte, a falta de franqueza) no ter
nenhuma conseqncia que ultrapasse a situao imediata. Por
que no evitar a vergonha, j que o que se diz no faz nenhuma
diferena?
Considere, em contraste, as pessoas que um pesquisador de
campo estuda. Elas esto enredadas em relaes sociais que so
importantes para elas, no trabalho, na vida da comunidade e em
qualquer outro lugar. Os eventos de que participam importam
para elas. As opinies e aes das pessoas com quem interagem
tm que ser levadas em considerao, porque elas afetam estes
eventos. Todas as restries que as afetam em suas vidas comuns
continuam a operar enquanto o observador observa.
Quer a pessoa que est sendo observada saiba o que o obser
vador espera dela ou no, ela no se atreve a responder a esta
expectativa. As coisas em que est envolvida no momento da ob
servao so, via de regra, muito mais importantes para ela do
que o observador. Se eu observar um estudante universitrio res
pondendo a um professor numa sala de aula, observo uma pessoa
para quem as minhas reaes so muito menos importantes do
que as do professor que quem pode lhe dar uma nota baixa
e mesmo que as dos demais estudantes, cuja opinio sobre ela
tem conseqncias por muito tempo depois de ele ter-me visto
peIa ltim a vez* Ela pode no se importar com o fato de eu con-
sider-la estpida, ingnua ou ardilosa; mas melhor que eu pen
se assim do que aqueles cujas opinies so muito mais relevantes
dc que a m inha.12 Da mesma maneira, quando Skolnick observou

12 Ver Howard S. Becker, BI anche Geer e Everett C. Hughes, Making the


Grude (Nova York: John Wiley, 1968), 63-79.
74 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

tervenes muito mais acintosas no funcionamento de uma or^n


nizao; podem indicar no apenas uma avaliao indireta e i
lenciosa das aes de outrem, mas tambm o tipo mais direto rir
avaliao positiva, como quando eles se juntam em alguma nh
vidade controvertida do grupo* Eles podem, em suma, produzir
estmulos que geram bias de forma bastante grosseira, muilo
mais grosseira do que os que se demonstrou terem efeitos srio;
em estilos mais controlados de pesquisa. Como podemos levar n
srio concluses baseadas em dados assim produzidos?
At agora, focalizei a liberdade do pesquisador, em vrias tno
nicas, de adotar formas de comportamento potencialmente gera
doras de bias vis--vis as pessoas que estuda* Mas supor que os
sujeitos da pesquisa de campo sejam afetados pelo bias do obser
vador, e modelem suas atitudes e palavras segundo aquilo que
pensam que ele quer, supor no apenas que eles estejam dis
postos a se comportar assim, mas que eles tm liberdade para
isso. supor assim que eles no estejam sob nenhuma outni
restrio e que, portanto, podem seguir a sua disposio
serem prestativos, se tal disposio tiverem. Mas esta liberdade
encontrada de modo caracterstico sobretudo no experimento
de laboratrio, onde o ideal de controle precisamente remover
todas as influncias que no aquelas com as quais o experimen
tador quer operar. Os experimentadores neutralizam as restris
externas, isolando os sujeitos de seus experimentos de seu am
biente habitual, experimentando sobre tpicos no vinculados a
nenhuma crena que o sujeito professe, e assegurando ao sujeito
que seu comportamento no experimento, a despeito de seu de
sempenho, no ter nenhuma influncia sobre a sua vida fora do
laboratrio experimental. Precisamente no grau em que estas me
tas forem concretizadas, os sujeitos ficam livres para dar forma
a suas palavras e fatos de acordo com as indicaes inadvertida
mente fornecidas por um experimentador marcado por biases.
Em certa medida, a mesma liberdade est disponvel para o
respondente em uma entrevista de survey. Ele abordado por
algum que nunca viu antes e nunca espera ver de novo, o quai
lhe faz uma srie de perguntas sobre suas atitudes em relao
a uma variedade de tpicos, sobre os quais ele no exerce nenhum
controle ou tem alguma responsabilidade. Suas respostas no te
ro o menor efeito (e isso que lhe assegura o entrevistador bem
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 75

treinado) sobre coisa alguma em sua vida real. Urna vez que ele
no constrangido por nada alm das presses que surgem na
situao imediata da entrevista face a face, estas presses tm
grande probabilidade de exercer um efeito de gerao de biases
sobre o que ele diz. Da vm os resultados dos estudos sobre os
biases do entrevistador. Os brancos ficam envergonhados de ad
mitir sentimentos preconceituosos para um entrevistador negro?
As mulheres hesitam em discutir sexo com um entrevistador ho
mem e jovem? El es esto livres para se entregar a estas vergonhas
o hesitaes, pois lhes foi assegurado que a franqueza de suas
respostas (ou, por conseguinte, a falta de franqueza) no ter
nenhum a conseqncia que ultrapasse a situao imediata. Por
que no evitar a vergonha, j que o que se diz no faz nenhuma
diferena?
Considere, em contraste, as pessoas que um pesquisador de
campo estuda. Elas esto enredadas em relaes sociais que so
importantes para elas, no trabalho, na vida da comunidade e em
qualquer outro lugar. Os eventos de que participam importam
para elas. As opinies e aes das pessoas com quem interagem
tm que ser levadas em considerao, porque elas afetam estes
eventos. Todas as restries que as afetam em suas vidas comuns
continuam a operar enquanto o observador observa.
Quer a pessoa que est sendo observada saiba o que o obser
vador espera dela ou no, ela no se atreve a responder a esta
expectativa. As coisas em que est envolvida no momento da ob
servao so, via de regra, muito mais importantes para ela do
que o observador. Se eu observar um estudante universitrio res-
pondendo a um professor numa sala de aula, observo uma pessoa
para quem as minhas reaes sao muito menos importantes do
que as do professor que quem pode lhe dar uma nota baixa
e mesmo que as dos demais estudantes, cuja opinio sobre ela
tem conseqncias por muito tempo depois de ele ter-me visto
pela ltim a vez. Ela pode no se importar com o fato de eu con
sider-la estpida, ingnua ou ardilosa; mas melhor que eu pen
se assim do que aqueles cujas opinies so muito mais relevantes
He que a m inha.12 Da mesma maneira, quando Skolnick observou

12 Ver Howard S. Becker, BI anche Geer e Everett C. Hughes, Making the


Grade (Nova York: John Wiley, 1968), 63-79.
76 EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

policiais, eles estavam ocupados fazendo coisas para ganhar pro


moes (ou pelo menos evitar as repreenses) de seus superiores*
coisas para m anter sua posio no departamento e uis--vix
infratores da lei, tais como prostitutas, com quem eles tinham
contato constante. Talvez gostassem de fazer com que Skolnick
tivesse uma boa opinio sobre eles, mas queriam muito mais fazor
com que seus superiores tivessem uma boa opinio deles, fazo?
com que as meretrizes os respeitassem o bastante para fazerem
o que lhes era ordenado e assim por diante.13
Em suma, a presena na situao observacional das mesmas
restries sociais que o socilogo normalmente estuda torna difcil
para as pessoas que ele observa fabricarem seu comportamento
segundo o que acham que o observador poderia querer ou esperar.
Por mais que queiram, as conseqncias reais de se desviar da
quilo que, em outro contexto, poderiam se desviar so to grandes
perda de uma promoo ou de reputao aos olhos de membros
estveis da sua comunidade que eles no podem faz-lo.
Dois outros comentrios so pertinentes. Primeiro, a anlise
acima no se aplica, claro, quando as pessoas observadas en
caram o observador, na realidade, como importante a ponto de
se constituir num a ameaa, e, portanto, agir como uma restrio
da vida real sobre o que fazem. Quando acreditam nisso, ence
naro um show para ele bastante semelhante ao que poderiam,
por razes diferentes, encenar para um experimentador ou en
trevistador de surveys. Os gerentes de indstrias, por exemplo
podem desconfiar que os achados de um socilogo, quando apre
sentados e interpretados por seus superiores, revelaro questes
que prefeririam m anter em segredo, e, portanto, tero conseqn
cias para suas situaes imediatas e carreiras fiituras. Dalton
sugere que um bom nmero de pesquisadores j foi conduzido ao
endereo errado por gerentes desconfiados.14 Os professores de
escolas e seus alunos muitas vezes colaboram para encenar de
monstraoes de eficincia, diligncia e harmonia para um visi-

13 Jerome H. Skolnick* Justice WUhout Trial (Nova York: John Wilcy,


1966).
14 Ver Melville Dalton, Men Wko Manage (Nova York: John Wiley, 1959),
e *Prcconccptions and Methods in Mcn Who Manage*%in Philip Hamniond,
org., Sociologists ai Work (Nova York: Basic Books, 1964), 50-95.
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 77

tante, porque temem que ele possa fazer um relatrio ruim para
o diretor, fazendo com que eles todos sofram. Qualquer situao
em que os participantes possam colocar o observador no papel
de inspetor-geral contm esta dificuldade.
Uma cura para a doena consiste em convencer as pessoas que
voc no importante, que aqueles que controlam o destino delas
nao conhece voc ou, se conhece, no se importa muito com o que
voc diz. Miller conta uma ocorrncia divertida, na qual os mdicos
internos que ele estava estudando perderam o medo de ele ser um
espio a servio dos administradores do hospital quando um dos
administradores o acusou indiretamente de ser o interno que su
postamente estava roubando comida das bandejas dos pacientes.
Miller foi alvo da acusao por ser de um tamanho que tornava
esta acusao plausvel, e o incidente convenceu os internos de que
nenhum de seus superiores o conhecia, e que ele era, portanto, ino-
Tensivo.15 Mais adiante considerarei um segundo tipo de cura.
Quando um pesquisador de campo bem-sucedido em conven
cer as pessoas que estuda de que o que ele v no ter maiores
conseqncias, isso paradoxalmente tem o efeito contrrio ao que
sucesso semelhante tem numa situao de pesquisa, mais contro
lada. Nesta, quanto mais as pessoas acreditam que no faz diferena
o que o observador os v fazer ou dizer, mais abertos ficam a serem
influenciados por ele; no trabalho de campo, quanto mais as pessoas
acreditam que o pesquisador pouco importante, mais livres se sen
tem para reagir s outras restries que os cercam e pressionam.
O princpio geral, ento, que, na situao de pesquisa, os
sujeitos reagem mais s coisas que parecem ser mais importantes
para eles, Se voc, o pesquisador, for muito importante seja
porque cuidadosamente se preveniu para garantir que nada mais
importante interferisse, ou porque eles temem que seus achados
se tornaro conhecidos pelas pessoas que podem afetar seus des
tinos , seus dados refletiro esta importncia, no sentido de

Stephan J. Miller, Prescription for Leadership (Chicago: Aldine Publish-


Co., 1970). Morris Zeldtich, Jr chamou minha ateno para o fato de
que uhte um caso especial de uma situao mais geral, na qual diferentes
grupos ou participantes mantm as coisas em segredo um do outrof de modo
(jur os segredos so ocultados do pesquisador no porque ele possa informar
o mundo exterior, mas porque ele pode informar outras faces ou segmentos.
80 EVIDNCIAS DE TRAHALHO DE CAMPO

de cnico, de modo que o entrevistado seja levado a acreditar


que o primeiro aceita sua prpria viso publicamente repro
vvel das coisas, ou confrontando-o com a evidencia de suas
prprias palavras ou de eventos relatados que no se coadunam
com as vises que apresentou. Pode ha ver talvez outras ma
neiras, pois esta rea ainda no foi bem explorada.
Convencido de que a conversa idealista provavelmente no
sincera, mas meramente uma dissimulao de um cinismo
menos respeitvel, o entrevistador se esfora para olhar por
trs do que dito e chegar ao real". Se estiver usando um
roteiro, pode ser instrudo ou achar necessrio usar uma son
da. Uma entrevista freqentemente qualificada de bem-su-
V cedida precisamente pelo grau em que consegue trazer tona
atitudes cnicas e no idealistas. Uma pessoa entrevistando
casais com a inteno de avaliar sua adaptao provavelmente
daria menos crdito a uma entrevista em que ambos os cn
juges insistissem que o casamento deles era perfeito do que a
uma em que lhe dissessem que a lua-de-mel j terminou.
Por mais que a preocupao do entrevistador com o probiema
seja importante e justificada, ela cria a possibilidade de que
ele interprete erroneamente o idealismo sinceramente apre
sentado a ele, ou, por seu modo de fazer perguntas, fabrique
um papel para ele prprio na entrevista que incentive o cinismo
e desencorage o idealismo, pois os modos e o papel do ertre-
vistador podem afetar to fortemente o que as pessoas decidem
lhe dizer, quanto a situao em que a entrevista realizada.
Conversando com alunos de Medicina, no tive dificuldade
em trazer tona atitudes cnicas; tais declaraes tm grande
probabilidade de ocorrer sem muita ajuda da paTte do entre
vistador. O verdadeiro problema bastante diferente o de
se certificar que no se impea a expresso de atitudes mais
idealistas, mas que se ^jude o entrevistado a dizer tais coisas
se o que ele tem a dizer* Usando o enfoque semicnico que
eu havia verificado ser til para quebrar o idealismo institu
cional dos professores de escola,19 ao entrevistar os alunos in
formal e casualmente no meio dos grupos de alunos que estava

19 Descrevo este procedimento mais adiante.


EVIDENCIAS DF, TRABALHO DE CAMPO 81

observando, no fui bem-sucedido em dar-lhes a oportunidade


de-expressar seu idealismo pessoal oculto.
Ao ser simptico e permissivo, ao expressar as prprias no
es idealistas e incentivar sutilmente sua expresso por parte
do aluno, poder-se-ia muito bem coletar um conjunto de dados
que traariam o perfil do aluno como algum que quer ajudar
a hum anidade, sem interesse por recompensas financeiras da
prtica da Medicina, intrigado com os mistrios da cincia,
atormentado por dvidas quanto sua capacidade de fazer
avaliaes seguras em questes de vida ou morte conjunto
de dados, em suma, que exploraria intensamente esta parte
do repertrio de emoes conflitantes do aluno* Se os alunos
fossem vistos a ss e no ao longo de sua trajetria de rotina
diria, a probabilidade de ter esta impresso seria ainda maior.
O aluno no pode expressar bem tais pensamentos para os
colegas ou diante deles, pois so quase que ritualm ente cnicos
e, talvez ainda mais importante, sua ateno est focalizada
nos problemas imediatos da vida de estudante, e no nos pro
blemas dos quais forosamente tero que tomar conscincia
imediata apenas quando, jovens mdicos, assumirem respon
sabilidade mdica integral Ao desempenhar este papel ade
quadamente, o entrevistador pode ajudar os alunos a expres
sarem esta parte submersa da pessoa do mdico e tornar-se
caixa de ressonncia para sua metade mais bem reprimida.
Ao comear meu trabalho de campo, entrei numa relao
com os alunos que teria inibido a expresso de sentimentos
idealistas para mim, mesmo que eu estivesse operando com
uma estruturao de referncia "idealista ao invs da realis
ta que na verdade usei. Estava com eles a maior parte do
tempo, assistindo aula com eles, acompanhando-os nas situa
es de aprendizado, observando enquanto assistiam a opera
es ou a partos, almoando com eles, jogando cartas e sinuca
com eles, e assim por diante. Isto queria dizer que eu estava
com eles principalmente em grupos maiores, onde o cinismo
era a linguagem dominante, e o idealismo poderia ser ridicu
larizado; este fato emprestava suas cores s situaes mais
privadas e ntimas. Mais sutilmente, ao estar com eles tanto,
dia aps dia, eu provavelmente veria as concesses e violaes
inevitveis dos ideais elevados decorrentes do papel de estu
82 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

dante. Um aluno poderia esperar que eu acreditasse numa afir


mao de que o bem -estar do paciente deve ser uma consi
derao prim ordial para ele (para dar um exemplo hipotti
co) quando ele sabia que eu o havia visto dar menos do qui
tempo integral a seus pacientes por causa de um exame imi
nente?
Meus dados oferecem um quadro bastante diferente do que
0 traado pelo nosso hipottico pesquisador idealista. Final
mente, tomei conscincia de que havia subestimado sistema
ticamente o idealismo dos homens que estava estudando, no
encontrar evidncias dele nas minhas prprias notas de campo.
Alguns homens faziam referncia implcita quase que contnua,
nos seus comentrios sobre mdicos praticantes que haviam
visto trabalhar, a um padro extremamente alto e imprtico"
da prtica mdica, mais bem representado pelos seus profes
sores clnicos. Outros faziam grande esforo para adquirir
conhecimento sobre tpicos especficos que no eram exigidos
nem pelos seus interesses imediatos prticos como estudan
tes, nem pelos interesses m ateriais de mais longo prazo re
1acionados a seu futuro na Medicina. Pacientes especficos
vistos em enferm arias de hospitais tipificavam certos dile
mas difceis do idealismo mdico, e, ante um exemplo con
creto, alguns alunos revelavam suas prprias preocupaes for
tem ente idealistas sobre que poderiam fazer se estivessem
diante de dilem a sem elhante quando se tornassem mdico
Vendo isto, comecei a incentivar deliberadamente a expres
so de tais pensamentos. Passei mais tempo com os alunos
engajados em atividades realizadas a ss, levantando questes
de modo simptico muito diferente do que utilizava nos grupos.
Brincava menos com eles, fazia perguntas de maneira nteres
sada sobre tpicos nos quais tinham interesse imprtico, e
assim por diante. Nem todos os alunos exibiram ^idealismo
forte; uns poucos, na realidade, no responderam de modo idea
lista em absoluto, a despeito do quanto eu buscasse ou de que
situaes tentasse investigar. Mas agora eu havia procurado;
se no o encontrei onde estava de fato presente, no foi porque
m inhas prprias aes suprimiram sua expresso.
A longo prazo, obtive ambos os tipos de dados dos alunos.,
Tinha contato com eles h tempo suficiente para obter por oulro
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 83

meio o idealismo que perdi no incio e assim acabei conseguindo


um quadro deles que inclua ambos os aspectos de seu aeu*.
A moral tcnica a ser extrada do episodio talvez que se deve
pressupor que as pessoas possuem ambas as variedades de sen
timentos acerca dos valores subjacentes s relaes sociais em
estudo, e que se deve estar consciente de manipular conscien
temente estes elementos do papel e da situao que prometem
trazer tona um sentimento ou outro.
A moral tcnica fora uma moral terica tambm, Podemos
pressupor rpido demais que pessoas que estudamos sero fa~
cilmente classificadas quanto a "tipos de atitude, e mais ou
menos coerentes na viso que tm de coisas relevantes para
nosso estudo. Afinal, este pressuposto terico que explica a
revelao, com sua nfase na descoberta de atitudes reais,
assim como a atitude Pollyanna oposta, com crena inques
tionvel de que pessoas so to boas quanto dizem que so.
Pode ser mais til comear com a hiptese de que as pessoas
podem apresentar cada uma das atitudes, em um momento ou
outro, e deixar que esta noo oriente um estilo de entrevista
mais flexvel.
HADOS RICOS
M uitas vezes dizemos que os dados de trabalho de campo so
*ricos, pretendendo com isso descobrir um certo dom de salvao
na nossa incapacidade de colet-los sistematicamente ou de usar
medies precisas. Pensamos em dados ricos como aqueles que
contm grande especificidade e detalhamento a respeito dos even
tos estudados, tanto quanto um historiador poderia querer se es
tivesse interessado nos mesmos eventos. O adjetivo tambm su
gere que, como um molho, pode ser algo em excesso, mais do que
Igum precisa ou de que possa fazer bom uso.
Porm, os dados ricos e detalhados produzidos pelo trabalho
da campo tm um uso importante. Eles combatem os perigos g
meos da duplicidade do respondente e do bias do observador, por
tornarem difcil para os responde nte s a produo de dados que
fundamentem de modo uniforme uma concluso equivocada, da
mesma forma que tornam difcil para o observador restringir suas

No original "of their selves" (nota da rcvisora).


84 EVIDNCIAS DE TKAHALHO DE CAMPO

observaes de m aneira a ver apenas o que sustenta seus pre


conceitos e expectativas. J sugeri que normalmente observamos
pessoas sujeitas a todas as restnes estruturais da vida cotidia
na, de modo que elas no podem moldar suas aes para nos
agradar. Mas suponha-se agora que surja uma ocasio no campo,
como s vezes acontece, em que as pessoas fiquem momentanea
mente livres destas restries. E suponha-se que, justamente num
momento tal, o observador aparea, faa suas observaes e parta
antes que as coisas voltem ao normal. O bias do observador po
deria ento influenciar o que o observador v, pois os sujeitos de
seu estudo estariam livres para reagir a suas pistas, Se o obser
vador observasse apenas nestas ocasies, ou em umas poucas oca
sies que por acaso fossem deste tipo, estaria na posio do ex
perimentador que faz uma srie lim itada de observaes quando
seus sujeitos esto livres de restries externas.
Porm, o pesquisador de campo tipicamente coleta seus dados
por um perodo prolongado de tempo, em uma variedade de si
tuaes, usando diversas maneiras de chegar questo em que
est interessado; todos estes aspectos que reduzem o perigo do
bias. Por observar durante um perodo longo de tempo, ele ter
dificuldade de ignorar a massa de informaes que sustenta uma
hiptese apropriada que ele pode nem ter esperado ou desejado,
do mesmo modo que as pessoas que estuda teriam dificuldade,
se quisessem engan-lo, de m anipular tal massa de impresses
a ponto de afetar sua avaliao da situao. Devido ao fato de
que no restringe a si mesmo com regras de procedimento deta
lhadas e inflexveis, ele pode usar uma variedade de expedientes
para trazer tona declaraes e aes de seus sujeitos.
Em suma, o nmero muito grande de observaes e tipos de
dados que um observador pode coletr, como tambm a possibi
lidade resultante de experimentar com uma variedade de proce
dimentos para colet-los, significa que suas concluses finais po
dem ser testadas mais freqentemente e em mais sentidos do
que comum em outras formas de pesquisa. Conseqentemente,
agimos corretamente quando depositamos grande confiabilidadp
nas evidncias de trabalho de campo.
Observaes numerosas. Os pesquisadores de campo normal
mente passam muito tempo coletando seus dados. Os estudiosos
de uma comunidade geralmente computam seu tempo em termos
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 85

de anos: Whyte passou quatro anos em Cornerville, Gans passou


dois anos em Levittown, Suttles trs anos no Near West Side de
Chicago, todos el es morando na rea, de modo que suas obser
vaes prosseguiam vinte e quatro horas por dia.20 Os estudiosos
de organizaes gastam um pouco menos de tempo, a diminuio
m uitas vezes sendo resultado do simples fato de que as pessoas
no moram numa fbrica ou escola, assim como do uso de vrios
observadores ou de ambos os fatores. Ainda assim, Dalton21 pas
sou vrios anos coletando material sobre a organizao industrial;
meus colegas e eu passamos mais de trs anos-homem estudando
uma escola de Medicina e mais de sete anos-homem estudando
uma faculdade,22 Os relatrios de trabalho de campo s vezes
tentam transm itir a m assa de dados coletados anunciando o n
mero de pginas de notas de campo que foram submetidas an
lise; em estudos de grande porte, o nmero pode chegar bem na
casa dos milhares.
Todos estes nmeros servem simplesmente para indicar que
h suficincia de dados coletados por periodo de tempo substan
cial. Qualquer concluso baseada nestes dados foi conseqente
mente submetida a centenas e milhares de testes. No apenas o
observador viu muitas aes e ouviu muitos depoimentos que sus
tentam sua concluso, como tambm ouviu e viu muitssimas mais
aes e depoimentos que servem como evidncias para negar hip
teses alternativas provveis. Portanto, ns no s ouvimos os estu
dantes universitrios falarem sobre a importncia das notas e os
vimos fazendo coisas que refletiam esta importncia, mas tambm
vimos e ouvimos coisas que indicavam que eles no utilizavam ou
tras perspectivas alternativas provveis, como uma perspectiva vo
cacional ou de humanidades. Talvez mais importante, no conse
guimos ver e no conseguimos ouvir aquelas coisas que teriam si-
iinlizado a existncia e importncia de perspectivas alternativas
toda a variedade de idias e aes interligadas que poderiam ter
constitudo uma perspectiva humanista, por exemplo e esta im

20 Ver Whyte, op, ciL; Herbert J. Gans, The Leviilowners (Nova York:
Pimthoon Books, 1967); e Geral d D. Suttles, The Social Order of the Slum
('liicn^o: University of Chicago Press, 1968).
7i M()ville Dalton, Mcn Wka Manage (Nova York: John Wiley, 1959).
IJ Heckur ei al., Boys in White, op. cii.; e Making the Grade, op. ciL
86 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

possibilidade ocorreu repetidamente, dia aps dia, durante toriu


a nossa permanncia no campo. (A impossibilidade encontra u h o
como evidncia na considerao pelo pesquisador de campo do
nmero e explicao de evidncias negativas.)23
Na medida em que m uitas evidncias dos dados sustentatn -a
mesma concluso, pode-se deixar de lado algumas objees im
portantes aos resultados da pesquisa. Por exemplo, um estudante
universitrio poderia dizer, num momento de ressentimento, que
no se importava com o que acontecia em nenhum de seus cursos
ou com quais seriam suas notas. Se tivermos apenas uma ex
presso de sua perspectiva, a expressa durante aquele momento,
poderamos apropriadam ente nos preocupar com at que ponto
isto representava com preciso a perspectiva que ele utilizava
cotidianamente durante o ano escolar. Se tivermos trinta expres
ses de tipos variados conversa, aes, coisas feitas ou ditas
em particular, coisas feitas e ditas na companhia de outros
que revelem a mesma perspectiva, preocupamo-nos menos com
esta ameaa validade de nossa concluso. Em geral, as obser
vaes mltiplas nos convencem de que nossa concluso no est
baseada em alguma expresso momentnea e passageira das pes
soas que estudamos, sujeita a circunstncias efmeras e inco-
muns.
De modo semelhante, as circunstncias que cercam as aes
das pessoas s vezes mudam de acordo com uma programao
temporal regular: os estudantes universitrios fazem exames no
final do trim estre ou semestre, as indstrias tem pocas de ati
vidade e pocas de marasmo, e assim por diante. As pessoas p<>
dem no ter conscincia da temporalidade de seu comportamento,
mas o pesquisador tem que ter, pois os dados coletados em pocns
diferentes refletem realidades diferentes. As estudantes de en
fermagem que Davis e Olesen24 estudaram tinham uma noo
nova em relao escola, profisso e a suas carreiras depois
de retornarem de suas primeiras frias, que lhes revelou exata
mente o quanto estavam agora isoladas do mundo dos homens o

23 O exemplo baseado em Making lhe Grade, op. ciLt espccialmtmto


pginas 76-9 c 121-8.
24 Frod Davis e Virginia L. Olosen, "Initiation inlo a Womans Profcssion1,
Sociotnetry 26 (1963), 89-101.
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 87

do casamento. Se se utilizasse apenas os dados coletados antes


das frias, se pressuporia implicitamente que as perspectivas das
estudantes no variavam significativamente com o passar do tem
po; ter dados de ambos os perodos permite que se evite o erro e
se desenvolva uma anlise mais sofisticada da vivncia das es
tudantes. Em geral, quando observamos durante um perodo lon
go de tempo, acreditamos que no confundimos um fenmeno res
trito a um perodo de tempo com um fenmeno que no muda, e
que tivemos a oportunidade de observar processos de mudana
que podem estar ocorrendo.25
O mais importante que um trao caracterstico da organiza
o social se combina a um trao comum de civilidade cotidiana
para tornar improvvel tanto que as pessoas que o pesquisador
estuda sejam bem-sucedidas, em dissimular o comportamento
quanto que o pesquisadcr tenha condies de ignorar evidncias
contraditrias. A caracterstica organizacional a interligao da
vida organizacional. O princpio da civilidade cotidiana a falta
de disposio das pessoas para mentir ou dissimular quando h
perigo de serem descobertas. Devido ao fato de que os vrios as
pectos da atividade em um a organizao social so interligados,
torna-se difcil para as pessoas contar uma m entira coerente e
ainda mais difcil agir de acordo com ela. Uma vez que no esto
dispostos a serem apanhados numa m entira ou em incoerncia,
elas acabam por revelar suas crenas verdadeiras, como o fariam
se o observador no estivesse presente.
A vida numa organizao ou comunidade um corpo nico. O
que se faz numa rea de ao depende e tem conseqncias para
outras reas. Os estudantes universitrios se preocupam com
suas notas nos cursos no apenas porque querem saber se apren
deram o que deveriam supostamente aprender, mas tambm por
que suas notas afetam sua posio de membro de fraternidades,
suas carreiras polticas no campus, seu sucesso na ps-graduao
e suas vidas sociais. As organizaes de campus, devido s regras
de elegibilidade e outros fatores, igualmente levam em conside

7f*Para ver uma discusso da utilidade de observaes ao longo de certo


prrodo de tempo, ver Zachary Gussow, The Observer-Observed Relationship
uh Information About Structure in Small-Group Research", Psyckiatry 27
(npciHto de 1964), 230-47.
88 KVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

rao as notas dos alunos ao tom ar decises sobre suas prprias


atividades. Cada aspecto da ao coletiva que compe a vida de
um campus universitrio tem ligaes com as outras partes, e a
nfase nas notas geralmente forma uma das principais ligaes.
Suponha-se que, por qualquer motivo, alguns alunos desejem
fazer com que um pesquisador de campo acredite que eles no
do m uita importncia s notas, embora eles na realidade dem*
Eles lhe dizem que no se importam com as notas e podem mesmo
passar a noite em que poderiam estar estudando bebendo cerveja
com o pesquisador, como se no tivessem mais nada para fazer.
Se o observador conversar com os estudantes casualmente du
rante vrias horas, eles acabaro precisando mentir sobre muitas
outras coisas: como eles recrutam os membros das fraternidades,
como usam seu tempo, o quanto tm sido ativos na poltica do
campus e todas as outras questes que servem de base a sua
atividade cotidiana relativa premissa que agora desejam negar,
isto , que as notas so na realidade importantes para eles. Eles
podem m entir a respeito de todas estas coisas, mas um trabalho
difcil, que exige uma mente rpida e concentrao intensa; pre
ciso ver as possveis ramificaes de cada comentrio e adaptar
o que se diz para lev-las em considerao,
Se os alunos souberem que o observador no veio apenas por
esta noite, mas se prope a passar o ano seguinte observando a
eles e seus semelhantes, podero facilmente ver que ele em breve
descobrir que estavam mentindo para ele. Digam o que quise
rem, ele acabar vindo uma noite para beber cerveja e saber
que eles tm que estudar para uma prova; se ele perguntar por
que, eles tero que dizer que precisam de notas melhores para
permanecer na escola (ou porque querem entrar na poltica do
campus ou na Escola de Direito ou por qualquer outro motivo).
Alm disso, outras pessoas provavelmente descrevero para ele
um sistem a no qual a posio dos estudantes parecer bizarra e
incomum, de modo que ele retornar com mais perguntas. Aca
bar por descobrir as m entiras deles, nas demais palavras que
disserem, nas suas atitudes e nas palavras e atitudes de outros.
As pessoas podem, claro, construir aldeias de Potemkin* para

* Grigori Potemkin, que, supostamente, construiu simulacros de aldeias


ao longo do itinerrio pelo qual passaria Catarina, a Grande. expresso
EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 89

a investigao por forasteiros, como os socilogos, na qual todos


estes problemas foram analisados e a vida social foi organizada
de tal m aneira que dla emane exatamente a impresso desejada
e nada alm disso. Mas a aldeia de Potemkin tem que ter como
su a principal atividade enganar forasteiros, pois tudo que possa
negar a impresso pretendida tem que ser suprimido, sob pena
de se frustrar o objetivo de todo o empreendimento. As comuni
dades, escolas e fbricas que estudamos, contudo, sempre tm
alguma outra atividade primordial. So lugares para morar, lu
gares onde as pessoas tentam ensinar a outras pessoas alguma
coisa, lugares onde se supe que sejam produzidos bens. Esta
outra atividade cria as restries externas a necessidade de
se ajustar aos outros membros da comunidade ou organizao e
a outros que sejam im portantes em outros lugares que tornam
impossvel que nossos sujeitos encenem um show contnuo para
ns. Embora enganar a ns possa, em certas ocasies, se tornar
bastante importante, nunca esta a primeira ou a nica ordem
de atividades.
Se, ento, fizermos observaes numerosas e prolongadas por
um perodo longo de tempo, veremos, se no tudo, pelo menos a
maioria das coisas e teremos condies de fazer algumas conje
turas bastante boas sobre o resto. Mormente, na medida em que
nossa inteno de fazer isso torna-se conhecida, as pessoas vero
que no podem ocultar as coisas de ns para sempre sem pagar
um certo preo muito alto em eficincia pessoal e organizacional.
Prevm que acabaro por ser descobertas e em seguida expostas
como tendo sido suficientemente incivis para mentir e dissimular.
Algumas pessoas no se importaro de ser consideradas incivis,
mas m uitas pessoas se importam. Podemos dizer, de modo geral,
que (dada uma interligao de atividades do tipo descrito e
uma sensibilidade para noes de civilidade) numerosas obser
vaes representam um a boa razo para supormos que pouco
foi ocultado do observador; e, portanto, que suas concluses
so garantidas.
Em grande parte pelas mesmas razes, observaes numerosas
feitas durante um perodo de tempo substancial ajudam o obser

utilizada para significar fachadas ou exibies impressionantes para ocultar


uma situao indesejvel (nota dos tradutores).
90 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

vador a se proteger contra seus biases conscientes ou inconscien


tes, contra V er apenas o que ele quer ver. Pois igualmente
difcil m entir para si mesmo. As evidncias contraditrias apa
recem, e no aparecem sob formas sutis, mas de maneiras bus
tante gritantes. Quanto mais observaes se faz e mais tipos di
ferentes de observao se faz, ipais difcil se torna ignorar on
criar explicaes que anulem evidncias que venham de encontro
expectativa ou tendncia de algum. O observador tem assimf
para criar um quadro coerente do que v, o mesmo problema quu
a pessoa estudada tem quando est diante do observador.
M uitas vezes concebemos o bias do observador como um pro
cesso sutil, envolvendo uma incapacidade de prestar ateno em
pistas sutis, um ato inconsciente de ignorar eventos e comentrios
pouco enfatizados, uma distoro involuntria de estmulos am
bguos ou equvocos. Mas os traos principais de uma organizao
social, como tambm suas ramificaes e interconexes, no tm
este carter sutil e equvoco. Os estudantes universitrios qu**
observamos no comentaram casual e ambiguamente sobre eu
interesse nas notas; eles falaram sobre isso por boa parte do tem
po, colocaram grande nfase na questo, explicaram boa parte
do que faziam em funo do sistema de avaliao e, de uma ma
neira geral, mantinham esta questo diante de ns constante
mente. Se tivssemos observado e conversado com eles s poucas
vezes, poderia ter sido possvel ignorarmos a questo. Mas nn
seria possvel ignorar ou deixar de registrar uma questo que os
estudantes expunham to incessante e at obsessivamente sem
agir conscientemente de m-f. (A m-f, contudo, um problema
que afeta a validade dos dados coletados por todos os mtodos
de pesquisa, e eu no vou consider-la aqui.)
Alm disso, o carter, j mencionado, de interligao das partes
de uma organizao significa que nossa tentativa de compreender
qualquer aspecto especfico do que vemos provavelmente exige
que ns tenhamos algum entendimento de seus outros aspecto
principais. As observaes que registramos exigem que ns pres
temos ateno a outros aspectos observveis, por mais que sejam
inesperados ou desagradveis para ns, para que faam algum
sentido.
De modo geral, ento, ao fazermos numerosas observaes, ns
nos vemos diante dos principais traos da atividade coletiva que
MTODOS DE PESQUISA
EM CINCIAS SOCIAIS
EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 91

estudamos de modo repetido e gritan temente explcito, de tal for


ma que pouco provvel que inconscientemente evitemos regis
trar algumas questes importantes. Por este motivo, depositamos
corretam ente confiana nas evidncias dos pesquisadores de
campo.
Procedimentos flexveis. O pesquisador de campo, devido ao fato
de que tem um contato contnuo com aqueles que estuda, pode
coletar dados deles atravs de variados procedimentos, em diver- ^
sos ambientes e em diferentes estados de esprito. Esta variedade
perrrite que ele faa cruzamento de suas concluses para verifi
cao e volte a test-las repetidamente, de modo a poder ter cer
teza de que seus dados no so um produto de um procedimento
especfico ou de alguma situao ou relao particular. Ele no
se limita ao que pode ser coletado em uma entrevista (mesmo
que dure oito horas!),26 nem est limitado, no que pergunta, pelo
seu conhecimento e compreenso no momento; uma vez que pode
e n trev ista r repetidamente, pode investigar diferentes questes
em diferentes ocasies. Ele pode mudar sua relao com as pes
soas, lidando de maneira diferente com elas medida que forem
se conhecendo melhor. Ele pode correr riscos com palavras e aes
que aborrecem ou irritam as pessoas, porque sabe que provavel
mente ter a oportunidade de reparar os danos.
Quero comentar trs das possibilidades criadas por esta flexi
bilidade de procedimentos na coleta de evidncias, para testar
concluses de pesquisa: (1) utilizar medidas no-convencionais
sugeridas pela experincia na situao; (2) fazer uso da prpria
experincia como evidncia; e (3) usar estilos agressivos e ardi
losos para provocar as pessoas a ponto de fazer com que elas
digam coisas que de outro modo guardariam para si mesmas. A
existncia de tais procedimentos nos d novas razes para confiar
nas concluses baseadas em trabalho de campo.
(1) Os socilogos tratam itens de dados concretos como se fos
sem instncias de classes tericas gerais, como uma corporifcao
de alguma varivel abstratam ente concebida e mais convenien
temente medida daquela maneira. Quando usamos itens padro-

Ver Neal Gross e Ward Mason Some Methodological Problema of Eight-


Hour Interviews1*, American Journal of Sociolagy 59 (novembro de 1953),
197-204.
92 EVIDNCIAS DE TRAKALHO DE CAMiO

nizados de dados para medir estas variveis abstratas, pressu


pomos que o dado concreto especfico que medimos servir como
uma corporificao adequada que perpassa uma variedade de mo
mentos, lugares e pessoas. Se perguntamos pela ocupao do pai,
na inteno de que o dado indique alguma coisa a respeito da
classe social dos pais, pressupomos que isso tem f aproximada
mente, a mesma relao com classe social tanto em um determi
nado momento e lugar quanto em outro, e que as pessoas a quem
perguntamos todas entendero aproximadamente a mesma coisa
com esta pergunta. N aturalm ente que estas pressuposies s
vezes falham, mas ainda assim temos f nelas como forma de
obtermos convenincia e comparabilidade. Nossa f explica o uso
persistente da variedade de escalas e itens que formam os ins-
trumentos-padro de pesquisa.27
Podemos, contudo, usar outro enfoque para o problema de en
contrar corporificaes de nossas variveis teoricamente defini
das. Podemos procurar as variantes locais especficas, a maneira
pela qual aquela varivel encontra expresso sob toda^ as carac
tersticas locais e peculiares da situao imediata. Este procedi
mento torna a comparabilidade de certa forma mais complicada,
mas maximiza o encaixe do conceito com o dado. Roth, por exem
plo, queria estudar como as pessoas aquiescem s re^. as insti
tucionais. Ao invs de usar alguma medida geral de aquiescncia,
ou alguma medida especfica para os ambientes mdicos em que
estava particularm ente interessado, ele notou que, no hospital
de tuberculose que estava observando', as pessoas s vezes obe-
deciarti e s vezes violavam regras rigorosamente formuladas
para o uso de roupas e mscaras protetoras, Klr as ocasies
nas quais vrias categorias de funcionrios do hn.pitai usaram
ou n usaram uniformes protetores, e, desse <unmiruu
evidncias de que a aquiescncia inversamente 'iKipumonal
posio: os mdicos se conformavam menos, os ujmlaiilc mais.2*
A literatura de trabalho de campo contm muitos exemplos de
tais medidas localmente restritas de variveis abstratas* Assimy

27 Ver o ataque a este tipo de "medio por fiai" em Aaron V. Cicourcl.


Method and Measurement in Sociology (Nova York: Free Press, 1964).
28 Jutius A. Roth, Ritual and Magic in the Control of Contagion, Ame
rican Sociological Review 22 (1957), 310-4.
EVIDENCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 93

Itlau mediu padres de influncia e deferncia atravs da obser


varo da freqncia pela qual os funcionrios pediam conselhos
uns aos outros.29 Whyte usou padres de local de assento como
unia medida da estrutura de panelinhas.30 Meus colegas e eu
usamos uma variedade de itens para demonstrar a existncia,
riit.rif estudantes universitrios, de uma perspectiva de mdia
i)r pontos das notas em relao a seu trabalho acadmico: os
l ipns de perguntas que os estudantes faziam durante as aulas,
mtodos de estudo (tanto individuais quanto coletivos),
padres de prestgio dos grupos residenciais e assim por dian-
fr.M
Cada uma das novas medidas propostas tem que ser explicada
i>justificada, um aborrecimento se comparado facilidade de usar
medidas padronizadas bem conhecidas. Porm, um pesquisador
do campo engenhoso capaz geralmente de inventar diversas me
didas dteis e, desse modo, tornar mais fcil a adoo de triangu
la vo multimtodo como um modo de verificar suas concluses,
um ^anho substancial que bem vale o aborrecimento.32
(2 )0 pesquisador de campo pode s vezes se aproveitar de sua
presena na situao para produzir evidncias baseadas na sua
prpria experincia. De modo muito bvio, podemos transformar
(>m dado a maneira como as pessoas que estudamos reagem a
ns como observadores. Gussow relata ter usado a forma varivel
como foi recebido em diversas escolas como uma maneira de com-
pieender sua estrutura. Os professores em uma escola tradicio
nal, por exemplo, tinham menos conscincia de que criana ele
estava observando do que os professores de uma escola moderna
(a diferena refletia a indiferena relativa individualidade das
crianas), e mais interessados em usar o pesquisador como uma

Petur Blau, The Dynamics of Bureaucracy (Chicago: University of Chi-


Press, 1955).
m WhyteTop. ciL Ver tambm Becker "t a l B o y s in Whie, op. cit.

:i! Becker et al., Making the Grade, op, cit.


:*2 Ver a descrio em D, T. Campbell d D. W. Fiske, Convergent and
Discriminant Validation by the Multtrait-Multimethad Matrix, Psychvlogi-
cal BuihUn 56 (1959), 81-105, e a aplicao direta a problemas sociolgicos
rm Norman Denzin, The Research Act (Chicago: Aldine Publishing Company,
l !>70). Ver tambm Paul Desing, Studies in the Methods ofthe Social Sciences
(Chicago: AJdine Publishing Co., 1970), captulo 12.
94 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

ajuda de autoridade (a diferena refletia de sua maior pTeocupa-


o com a hierarquia e o controle),33
Podemos tambm, se de fato nos engajarmos nas mesmas ati
vidades das pessoas que estudamos, fazer uso de suas reaes
aos eventos, tarefas e problemas daquele estilo de vida. Numa
tabela notvel, Roy usou seus prprios registros de produo
num a oficina de mquinas para demonstrar quanto os trabalha
dores restringiam a produo e, neste processo, o grau em que
reduziam seus prprios ganhos.34
(3) Os entrevistadores freqentemente se inibem, adotando um
estilo de conversao brando e delicado, concebido para criar uma
relao com seus respondentes e para evitar "conduzi-los, Ihn
procedimento mais flexvel m uitas vezes gera dados muito mais
completos, na medida em que o prprio entrevistador toma posi
es sobre algumas questes e usa tticas de conversao mais
agressivas, Esta flexibilidade pod tambm caracterizar a entre
vista nica, mas provavelmente verdade que o pesquisador st;
sente mais vontade quando a utiliza com pessoas com quem
vem trabalhando h algum tempo e pode fazer uso do fato do
eles saberem que ele sabe muito sobre o que est se passando.
(Por outro lado, os pesquisadores de campo s vezes se preocupam
mais com a possibilidade de azedar uma relao que ter qiui
perdurar do que os entrevistadores que no voltaro a ver seu
informante,)
Mais um a vez tomo a liberdade de reproduzir, como um exem
pio expandido deste ponto, uma discusso anterior baseada no
meu prprio estudo de professores primrios35 *

Arnold Rose props uma vez que os entrevistadores paru


pesquisas sociolgicos fossem mais experimentais ao lidar com
seus informantes. Assinalou que o uso do questionrio ou v
um roteiro apropriado apenas em certas situaes de p<;s-

Gussow, op. cit.


Donald Roy, Quota Restriction and Goldbricki ng in a Machine Sliop",
American Journal o f Sociology 57 (maro de 1957), 427-42.
35 O material seguinte apareceu pela primeira vez, numa forira ligcirii
mente diferente, como Howard S. Becker, A Note on Interviewing Tacticu",
Human Organiza tion 12 (inverno de 1954), 31-2.
EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 95

quisa, particularm ente quando se deseja informaes sobre a


prevalncia de uma dada atitude numa populao definida. To
davia, quando se deseja informaes quanto natureza de uma
dada atitude, "quando a atitude do sujeito tem que ser inte
gralm ente conhecida..., o entrevistador tem que assumir um
papel ativo,30 O entrevistador tem que experimentar, usando
aquelas tticas que parecem ter maior probabilidade de trazer
tona o tipo de informao desejada. Esta nota apresenta t
ticas que se provaram efetivas em um estudo concebido para
obter informaes sobre os problemas relativos ao desempenho
de papis entre professores de escola pblica de Chicago,37
Os professores de escola pblica de Chicago, como os fun
cionrios de muitas instituies, acham que tm muito a es
conder de um pblico intrometido, mal informado e potencial
mente perigoso. Eles tm certos problemas cuja existncia, se
admitida, provocaria comentrios pblicos desfavorveis. Alm
disso, tm medo de fazer, declaraes sobre seus superiores e
colegas que possam causar-lhes problemas e provocar retalia
es por parte destas pessoas. Isto torna difcil o processo de
entrevistas a respeito das relaes bsicas do papel de um pro
fessor. O medo os impede de serem francos e de proporcionarem
um quadro sem distores da realidade como a conhecem Para
superar isso, desenvolvi certas tcnicas no curso da pesquisa
que me permitiram obter declaraes mais francas do que nor
malmente viriam tona. Estas informaes podem ser mais
bem descritas no contexto dos problemas especficos em relao
aos quais foram utilizadas.
A entrevista geralmente comeava com perguntas de nvel
de generalidade alto: Quais so os problemas de ser um pro
fessor escolar? Que tipos de coisas podem tornar seu trabalho
difcil ou desagradvel? A maioria dos professores eram ca
pazes de falar sobre estas relaes neste nvel abstrato de dis
cusso; podiam dizer que um diretor poderia tornar o trabalho
deles difcil interferindo e agindo excessivamente como um pa-

Jf Arnold M, Rose, "A Research Note 011 Intcrvicwing*, American Journal


af SMtology 51 (setembro de 1945), 143-4.
i7 Esta pesquisa relatada nos captulos 9-11 dc Sociological Work:Melk-
ihI and Subniance.
96 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

tro, que os pais podiam ultrapassar os limites de seus papis


.de vrias m aneiras, coisas que relutariam em dizer logo dr
incio sobre pessoas especficas* Quando j havia sido feita um
certo nmero de tais declaraes, e j estvamos bastante en
tranhados na nossa conversa, eu assumia um ar ctico e per
guntava professora se ela poderia me dar alguma evidencia
que sustentasse estas declaraes, sob a forma de exemplos
de sua prpria experincia. (Obviamente, no se pode construir
uma descrio de uma estrutura social apenas a partir de tais
declaraes genricas; necessrio um material de natureza
mais especfica para verificar a maneira pela qual estas ati
tudes genricas so expressas no comportamento.) Isto de certa
forma colocava o entrevistado na posio de ter que ceder ou
calar, dar substncia ao que disse ou adm itir que eram apenas
boatos. Na maioria dos casos, estas declaraes abstratas eram
generalizaes de experincias que a professora havia vivido,
e, diante de um questionamento direto, ela normalmente apre
sentava descries de situaes especficas nas quais estas ge
neralidades se corporificavam.
Uma vez que a rea da entrevista tivesse sido deslocada
deste modo para a experincia pessoal, eu usava uma outra
estratgia para trazer tona mais informaes que estavam
sendo retidas, Fiz papel de burro^e fingi no* compreender
certas relaes e atitudes que estavam implcitas na descri
o que a professora dava, mas que preferia no declarar
abertam ente. Ao faz-lo, forcei-a a declarar estas coisas, a
fim de ap resen tar uma descrio coerente. Por exemplo, es
tes professores normalmente diferenciavam os alunos, entre
eles mesmos e para eles mesmos, segundo critrios raciais
q de classe social, com base nas diferenas observadas no
modo pelo qual as crianas de cada tipo agiam na escola,
Eles preferem no dizer isso publicamente, particularm ente
p ara um a pessoa vinda da Universidade de Chicago, como
eu,3* por medo de serem acusados de atitudes discrim inat
rias e atividades e pensamento antidemocrticas. Eu estava

38 Esta pesquisa constitui u-se na minha dissertao na Universidado do


Chicago, e idcntiflquei-me para os professores como aluno de ps-gradiiavfio
da universidade c empregado dc seu Comit de Relaes Raciais.
EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 97

extrem am ente interessado em obter atitudes exatam ente em


torno desta questo. P ara tom ar uma instncia especfica, ao
descrever uma dada experincia com um diretor, a noo de
tais diferenas estava im plcita naquilo que estava sendo
dito, e era p arte da etiqueta no-declarada da situao que
eu deveria aceitar esta implicao sem explicit-la. Recusa
va-me a fazer isso e fazia papel de sonso. Se, por exemplo,
ela me dissesse que havia dado aula num a escola de cor,
onde o diretor no era suficientemente duro com as crianas,
isto significava que eu deveria entender que estas crianas
precisavam ser tratad as com maior firmeza do que outras.
Mas eu me recusava a compreeender isso e di2 ia: Por que
ele tinha que ser duro? O que voc quer dizer? P ara tornar
seu julgam ento das aes do diretor plausvel e razovel, a
professora ento tin h a que me explicar que infelizmente era
verdade que as crianas de cor pareciam comportar-se mal
mais freqentem ente que as outras. A mesma ttica foi usa
da num a variedade de contextos.
Deslocando continuamente a rea de discusso para o nvel
da experincia pessoal concreta, e fazendo-me de sonso quanto
as descries implcitas de relaes envolvidas no relato de tais
experincias, coagi muitos entrevistados a serem considervel*
mente mais francos do que haviam originalmente planejado.
Fui bastante agressivo, muitas vezes expressando abertamente
descrena diante de declaraes que pareciam evasivas, im-
plausveis ou inconsistentes com o que j havia sido dito ou
com meu conhecimento geral do tpico especfico, assim como
demonstrei uma clara curiosidade em relao s coisas que
eram omitidas. certo que tal ttica, usada exatamente desta
maneira, no funcionava com todo tipo de pessoa. Parte do
sucesso atingido com professores escolares tem que ser atri
buda a cortesia e delicadeza profissionais que eles se sentiam
ohngados a estender at a minha pessoa. Uma vez que a en
trevista tivesse entrado num ritmo, e a professora tivesse se
comprometido a aceitar a mim e s minhas perguntas, ficava
<lifi>n m rq of*n*u'a a ponto de se recusar abrup
t a me nt e j c^iestes ou a fazer declaraes que
u'a sabia (\uv n ir^n riam implausveis ou inconsistentes para
mim. Quando incapacidade de dizer a verdade sobre seus
98 EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO

sentimentos tornava suas declaraes obviamente falsas ou


evasivas, ela se sentia na necessidade, dentro da lgica da si
tuao em curso, de dizer a verdade, a fim de evitar ser defia
gradvel comigo.39
Estas tticas no sero efcazes em todas as situaes, nem
se pretende que algum as utilize indiscriminadamente. Qunn
do, por exemplo, sua pesquisa o coloca em contato constante
com aqueles a quem est estudando, como num estudo de
munidade de longo prazo, pode ser mais sbio evitar a poss
bilidade de antagonizar os informantes que inerente a este
estratagem a, sobretudo porque as informaes que poderiam
ser trazidas tona assim tambm poderiam, sem dvida, ser
coletadas com mais tato no curso de uma srie expandida de
entrevistas e observaes. Alm disso, nem todas as relaes
entrevistador/informante abrangem tal compromisso de corto
sia pronto para uso como o aqui descrito, e muitos informantes
sem dvida simplesmente ignorariam a presso situaciona) no
sentido de serem plausveis e consistentes. Acredito, contudo,
que presses semelhantes, s quais informantes de diversos
tipos so sensveis, podem ser intensificadas se o entrevistador
estiver disposto a experimentar. Finalmente, a situao pod
ser complicada, e m uitas vezes o , pelo fato de o informante
estar numa classe social mais alta do que a do entrevistador.
A etiqueta no declarada de tal relacionamento deixa o infor
m ante vontade para ser rude, atravs de evasivas ou im
plausibilidade, vontade para ignorar as exigncias de uni
interrogador que est extrapolando os limites de seu pape) de
deferncia.40
Os agentes de campo que experimentarem com este mecti
nisnio podem encontrar formas de adapt-lo para uso cm si
tuaes mais difceis, formas de criar um vnculo entre o en
trevistador e o informante de tal natureza que o informa nte
possa ser coagido a declarar coisas que de outro modo teriam
ficado sem ser ditas.

39 Bacei-me aqui no princpio da civilidade cotidiana descrito anterior


mente, de acordo com o qual incivil ser abertamente implausvel ou evasivo
40 Erving Goffman assinalou esta possibilidade para mim.
EVIDNCIAS DE TRABALHO DE CAMPO 99

CONCLUSO
No devemos decidir que apenas o trabalho de campo pode
fornecer evidncias confiveis para concluses sociolgicas. Mui
tas pessoas argum entaram de modo convincente que deveramos
usar mtodos apropriados forma de nosso problema e ao carter
do mundo que estamos estudando.41 Onde o trabalho de campo
for o mtodo apropriado, contudo, o peso de minha argumentao
tem sido que podemos usar as evidncias assim produzidas sem
preocupaes indevidas. Por nos dar informaes sobre pessoas
que atuam com base nas mesmas restries sociais em cuja ope
rao estamos interessados, e devido aos numerosos itens de in
formao e procedimentos flexveis que nos permitem testar nos*
sas concluses repetidam ente e de vrias maneiras, nao precisa
mos tem er que seu carter assistemtico distora nossas desco
bertas de modo que ns, nossos leitores ou as pessoas que estu
damos consideremos convenientes, compatveis ou esperados.

11 Ver especialmente Morris Zelditch, Jr Some Methodolo&ical Problems


of Fiel d Studiesn, American Journal of Sociology 67 (1962), 566-76.
CAPTULO 4

A Histria de Vida e o Mosaico Cientfico

1 homas e Znaniecki publicaram o primeiro documento


sociolgico sobre histria de vida que chamou amplamente a aten
o em The Polish Peasant*. Clifford Shaw e seus associados p u
blicaram vrios outros nos anos subseqentes: The Jack-Roller,
The N atural History of a Delinquent Career e Brothers in Crime.
Durante o mesmo perodo, Edwin Sutherland publicou o anda
popular Professional Thief, Documentos semelhantes foram pu
blicados ocasionalmente desde ento e, mais recentemente, The
Kanl.astic Lodge e Hustler!2 Quando The Jack-Roller foi republi-
vado h poucos anos atrs, fui convidado a escrever uma intro
duo c fiz disso uma oportunidade para algumas reflexes sobre
o lugar da histria de vida na sociologia contempornea.

A histria de vida no um dado para a cincia social con


vencional, embora tenha algumas de suas caractersticas por se
co n stitu ir numa tentativa de reunir material til para a formu
la vo de teoria sociolgica geral. Tampouco ela uma autobio
grafia convencional, ainda que compartilhe com a autobiografia

1 W. I. Thomas e Florian Znaniecki, The Polish Peasant in Europe and


America (2.1 edMNova York, 1927), II, 1931-2244.
MClifTrd R, Shaw, The Jack-Roller (Chicago, 1930), The Natural History
a Dehnquent Career (Chicago, 1931) e Brothers in Crime (Chicago, 1936);
i Cnnwell e Edwin H. Sutherland, The P rofesional Thief (Chicago, 1937);
MOfji MacGill Hughes (orgj, The Fantastic Lodge (Boston, 1961); Henry
Wil liam son, Hustler!, organizado por R. Lincoln Kciser (Garden City, N. Y.,
LW5.U
101
102 A HISTHIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO

sua forma narrativa, seu ponto de vista na primeira pessoa e sua


postura abertam ente subjetiva* Certamente no fico, embora
os documentos de historia de vida mais interessantes tenham
um a sensibilidade, um ritmo e uma urgncia dramtica que qual
quer rom ancista adoraria conseguir.
As diferenas entre estas formas residem tanto na perspectiva
a partir da qual o trabalho realizado quanto nos mtodos uti
lizados. O escritor de fico, claro, no se preocupa em absoluto
com fatos, mas, antes, com o impacto emocional e dramtico, com
forma e fantasia, com a criao de um mundo simblica e artis
ticamente unificado. A fidelidade para com o mundo como e)e
existe somente um dos muitos problemas para ele, e para muitos
autores este um aspecto de importncia menor.
O autor autobiogrfico se prope a explicar sua vida para ns,
se comprometendo, assim, com a manuteo de uma estreita co
nexo entre a histria que conta e aquilo que uma investigao
objetiva poderia descobrir. Entretanto, quando lemos uma auto
biografia, estamos sempre conscientes de que o autor s nos est
contando um a parte da histria, que selecionou seu material de
modo a apresent-lo com o retrato de si que preferiria que tivs
semos e que pode ter ignorado o que poderia ser trivial ou desa
gradvel para ele, embora de grande interesse para ns.
Comparada a estas formas mais imaginativas e humansticas,
a histria de vida se aproxima mais do terra-a-terra, se dedica
mais s nossas propostas do que s do autor, e se interessa menos
por valores artsticos do que por um relato fiel da experincia e
interpretao por parte do sujeito do mundo no qual vive* O so
cilogo que coleta uma histria de vida cumpre etapas para ga
rantir que ela abranja tudo o que quer conhecer, que nenhum
fato ou acontecimento importante seja desconsiderado, que o que
parece real se ajuste a outras evidncias disponveis e que a in
terpretao do sujeito seja apresentada honestamente* O soci
logo mantm o sujeito orientado para os temas nos quais a so
ciologia est interessada, questiona-o sobre acontecimentos que
exigem aprofundamento, tenta fazer com que a histria contada
acompanhe os assuntos dos registros oficiais e os materiais for
necidos por outras pessoas familiarizadas com os indivduos,
acontecimentos ou lugares descritos. Ele garante para ns o cum
primento das regras do jogo.
A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO 103

Assim procedendo, ele d seqncia ao trabalho a partir de


sua prpria perspectiva, a qual enfatiza o valor da histria pr
pria da pessoa. Esta perspectiva difere daquela de alguns outros
cientistas sociais por atribuir uma importncia maior s inter
pretaes que as pessoas fazem de sua prpria experincia como
explicao para o comportamento, Para entender porque algum
tem o comportamento que tem, preciso compreender como lhe
parecia tal comportamento, com o que pensava que tinha que
confrontar, que alternativas via se abrirem para si; possvel
entender os efeitos das estruturas de oportunidade, das suhcul-
turas delinqentes e das normas sociais, assim como de outras
explicaes comumente evocadas para explicar o comportamento,
apenas encarando-as a p artir do ponto de vista dos atores.
O departamento de sociologia da Universidade de Chicago pro
moveu vigorosamente esta perspectiva durante a dcada de vinte.
Quase todos os estudos fizeram uso de documentos pessoais. Ba
seada teoricamente na psicologia social de Mead, tendo sua pra
ticai idade sido atestada em pesquisa por The Polish Peasant e
sendo sua utilizao persuasivamente defendida por Ernest W.
Burgess, a histria de vida gozou de grande popularidade. Era
um dos muitos instrum entos de pesquisa que tinham espao no
esquema de pesquisa do departamento.
O esquema de pesquisa no amadureceu a partir de uma tenria
axiomtica bem desenvolvida, mas, em vez disso, de uma viso
da caracterstica de cidades e de vida urbana que permeava mui
tas das pesquisas realizadas em Chicago no excitante perodo de
pois da chegada de Robert E. Park, em 1916, The Ghetto, The
Gold Coast and the Slum, The Gang3 eram todos parte deste
esquema de pesquisa. E tambm o eram os estudos ecolgicos
sobre a sucesso de grupos tnicos em Chicago e sobre a distri
buio da delinqncia juvenil, doena mental e outras formas
de patologia. Park enunciou o esquema geral, medida que se
desenvolvia, em ensaios ocasionais sobre a natureza da cidade e
o papel da comunicao na vida social, assim como em introdues
para livros que seus estudantes produziram. Tudo era material

3 Louis Wirth, The Ghetto {Chicago, 1928); Harvey W. Zorbaugh, The Gold
Coast Qnd the Slum: A StKiological S tudy of Chicago's Near Norlh Side (Chi
cago, 1929); Frcderic M. Thrashcr, The Gang: A S tudy o f J,3/3 Ganga in
Chrcago (Chicago, 1928).
104 A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO

para a teoria em desenvolvimento. E estudos de todos os tipos,


realizados atravs de uma variedade de mtodos, contriburam
para seu desenvolvimento.4 Assim, a contribuio de qualquer
estudo podia ser avaliada no contexto de um empreendimento
geral, e nao como se existisse em isolamento.
Quando fui para So Francisco pela primeira vez, h varios
anos atrs, e comecei a pensar em fazer pesquisa por l, auto
maticamente comecei procurando o Local Community Fact Book,
os estudos demogrficos, a anlise de bairros e instituies, e Uv
dos os outros tipos de m aterial bsico com os quais sempre contei
quando trabalhei em Chicago. Mas eles no existiam; ningum
havia feito este trabalho. Talvez isso acontecesse porque nenhum
grupo de pesquisadores to bem organizado tenha jam ais existido
l como o grupo que teve seu incio com Park, nos anos vinte.
Este grupo viu conexes entre os vrios problemas sobre os quais
estava trabalhando. Acima de tudo, eles viram que as vrias coi
sas que estavam estudando tinham relaes estreitas e ntimas
com a cidade considerada em abstrato, e com a prpria Chicago,
a cidade especfica na qual trabalhavam. Para o grupo de Chicago,
qualquer que fosse o tem a especfico em estudo, o pesquisador
presumia que seu carter advinha em parte da forma e do carter
nicos da cidade no qual ocorria. O grupo confiava, implcita e
explicitamente, no conhecimento que j havia sido reunido, pois
tinha contribudo com seu prprio pequeno fragmento para o mo
saico da teoria da cidade e para o conhecimento de Chicago que
Park estava construindo.
A imagem do mosaico til para pensarmos sobre este tipo
de empreendimento cientfico. Cada pea acrescentada num mo
saico contribui um pouco para nossa compreenso do quadro como
um todo. Quando muitas peas j foram colocadas, podemos ver,
mais ou menos claramente, os objetos e as pessoas que esto no
quadro, e sua relao uns com os outros. Diferentes fragmentos
contribuem diferentemente para nossa compreenso: alguns so
teis por sua cor, outros porque realam os contornos de um ob
jeto- Nenhuma das peas tem uma funo maior a cumprir; se

4 Vor relato de Everett C Hughes deste grande movimento de investi


gao social em Robert Park", New Socteiy (dezembro, 31, 1964), lft-9; e
Robert E. Park, Human Communities (Glencoe, III., 1952).
A HISTORIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO 105

no tivermos sua contribuio, h ainda outras maneiras para


chegarmos a uma compreenso do todo.
Estudos individuais podem ser como peas de um mosaico, e
o eram nos dias de Park. Visto que o tema do mosaico era Chicago,
a pesquisa tinha um sabor etnogrfico de histria de caso, mes
mo que a prpria Chicago fosse, em parte, vista como repre
sentativa de todas as cidades. Fossem seus dados nmeros de
censo ou entrevistas, produtos de questionrios ou historias de
vida, a pesquisa Jevava em considerao as peculiaridades locais,
explorando aquelas coisas que eram distintamente verdadeiras
ni Chicago dos anos vinte. Assim procedendo, eles completaram
parcialmente um mosaico de grande complexidade e detalhe, com
a prpria cidade como tema, um caso que poderia ser empregado
para testar uma grande variedade de teorias, e no qual as inter-
cunexes de um sem-nmero de fenmenos no relacionados po
diam ser avaliadas, ainda que de modo imperfeito.
Hoje, nossa ateno se desviou da etnografa local, do acmulo
de conhecimento sobre um nico local, suas partes e conexes.
Enfatizamos, mais do que fazamos ento, a construo terica
abstrata, O survey nacional freqentemente empregado como
uma forma bsica de coleta de dados. Acima de tudo, os pesqui
sadoras so cada vez mais mveis, deslocando-se de cidade em
cidade e de universidade em universidade em perodos de poucos
anos, sem construir uma reserva de conhecimentos especializados
a nvel local e sem transm itir estes conhecimentos para seus es
tudantes. A tendncia atual se distancia do estudo comunitrio
no existiro mais programas elaborados de estudo coordenado
como os que produziram as Yankee City Series5 ou o Black Me
trpolis.** Isso ser uma grande perda.
l)e qualquer modo, a contribuio cientfica de uma histria
de vida tal como The Jack-Roller s pode ser apropriadamente
avaliada em relao a todos os estudos realizados sob a direo
de Park, pois se beneficiou e dependeu de todos eles, exatamente
como a totalidade dos estudos posteriores desta Idade de Ouro
da sociologia de Chicago dele dependeu um pouco. Boa parte do
histrico que qualquer estudo isolado teria que fornecer ele pr-

r>Publicado em vrios volumes por W. Lloyd Warner e seus colaboradores.


S t Clair Drake e Horace Cayton, Black Afetropoti-a (Nova York, 1945).
106 A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO

prio ou, pior, sobre o qual teria que fazer afirmaes nao verifi-
cadas, estava j ao alcance da mo para o leitor de The Jock-
Roller. Quando Stanley, seu protagonista, fala sobre os jogos in
fantis de roubar aos quais ele e seus companheiros se dedicavam,
sabemos que podemos encontrar urna extensa e penetrante des
crio deste fenmeno em The Gang de Thrasher. Quando fala
do tempo que passou na West Madison Street, sabemos que po
demos nos voltar para The Hobo7 de Neis Anderson para obter
uma compreenso do meio em que Stanley se encontrava ento.
Se nos interessarm os pela representatividade do caso de Stanley,
basta simplesmente voltarmo-nos para os estudos ecolgicos de
senvolvidos por Shaw e MacKay8 para vermos a mesma histeria
contada em termos de estatsticas de massa, De modo semelhante,
se quisermos entender os mapas e correlaes contidos nos estu
dos ecolgicos da delinqncia, basta consultar The Jack-Roller
e outros documentos similares para obter essa compreenso.
No tenho certeza dos criterios atravs dos quais se pode julgar
a contribuio de um trabalho cientfico considerado em seu con
texto total, mas sei que no so os critrios correntemente em
voga como os implcitos no modelo do experimento controlado.
No temos a expectativa, num programa de pesquisa ampio e
diferenciado, de que qualquer trabalho nos d todas as respostas
ou mesmo tudo de qualquer uma das respostas. O que precisa
ser julgado o empreendimento de pesquisa como um todo, em
todas as suas partes, (Podemos, claro, avaliar histrias de vida
por critrios tais como os propostos por Kluckhohn, Angel e Dot-
lard.)9 Ainda esto por ser estabelecidos os critrios para deter
m inar o quanto um fragmento de um mosaico contribu para as
concluses asseguradas pela considerao do todo, mas estes cons
tituem exatamente o tipo de critrio de que se tem necessidade.
Em seu lugar, podemos temporariamente introduzir uma apre

7 Neis Anderson, The Hobo (Chicago, 1923).


8 Clittrd R. Shaw e Henry D. MacKay, Juvenile Delinquency and Urban
Areas {Chicago, 1942),
9 Clydc Kluckhohn The Persona] Document in Anthropological Science*,
in Louis Gottschalk e al% Thv Use of Personal Docunienls in History, Anlhr*j
pology, anci Sociology (N. York, 1945) 79*173; Robert Angel!, A Criticai Roview
of the Dcvelopment of Personal Document Mcthod in Sociology 1920-1940",
ibUt.y 177-232; John Dollard, Criieria for the Life History (N. Haven, 1932).
A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTIFICO 107

rinno simptica de algumas das funes desempenhadas pelos


documentos de histria de vida, tomando The Jaek-Roller como
um caso representativo.
Quais so estas funes? Em primeiro lugar, The Jack-Roller
pode servir como pedra de toque para a avaliao de teorias que
pretendem lidar com fenmenos como a carreira de delinqncia
de Stanley. Seja como teoria das origens psicolgicas do comporta
mento delinqente, como teoria das razes da delinqncia em gan-
gues juvenis ou como una tentativa de explicar a distribuio da
delinqncia por toda a cidade, qualquer teoria da delinqncia, se
quiser ser considerada vlida, tem que explicar ou ao menos ser
consistente com os fatos do caso Stanley, conforme relatados. Assim,
mesmo que a histria de vida no propicie por si s a prova definitiva
de uma proposio, ela pode ser um exemplo negativo que nos forc
a decidir que a teoria proposta inadequada
Dizer isso significa assumir um enfoque sobre a generalizao
cientfica que merece alguns comentrios. Podemos decidir acei
tar uma teoria se ela explica, digamos, 95 por cento dos casos
abrangidos sob sua jurisdio. Muitos cientistas de reputao o
fazem. Em contraste, possvel argum entar que uma teoria que
nuo explica todos os casos incompleta, que h outros fatores
em operao, alm daqueles que a teoria especifica, que produzem
o resultado que pretendemos explicar. Trata-se fundamentalmen
te de uma questo de estratgia. Se presumimos que excees a
unia regra qualquer so ocorrncias normais, talvez no procu
remos com o mesmo afinco outros fatores explicativos. Mas se
encaramos as excees como potenciais negaes de nossa teoria,
somos estimulados a procurar por estes fatores.10
Mais importante ainda, o exemplo negativo responder s an
lises cuidadosas, sugerindo a direo que a pesquisa deve tom ar.11

10 Ver, por exemplo, George H. Mcad, Scientific Mcthod and Individual


Tliinker", in John Dewey et al.t Creative Intel! igence (Nova York, 1917), 176-
227, < Alfred Lindesmith, Optate Addiction {Bloomington, 1947), 5-20. Lin-
desmith transforma a estratgia num mtodo sistemtico de investigao
mencionado geralmente como induo analtica.
11 Ver, para uma opinio semelhante que advm da tradio da pesquisa de
U-vjintamento, Patricia L. Kendall e Katharine M. Wolf, The Analysjs of Deviant
Casos in Communications Research*, in Paul F. Lazarsfeld e Frank Stanton
(orga.), Cniniunicatians Refiearch 194S-1949 (Nova York, 1949), 152-79.
108 A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTIFICO

A investigao de suas caractersticas revelar atributos que se


diferenciam dos existentes naqueles exemplos que poderiam ser
vistos como semelhantes, ou de processos em curso cujas etapas
no foram completamente compreendidas. Se conhecermos o caso
em algum detalhe, como um documento de histria de vida nos
permite conhecer, um nossa pesquisa ter mais chances de ser
bem-sucedida; neste sentido que a historia de vida til como
pedra de toque terica.
A histria de vida tambm nos auxilia em reas de pesquisa
apenas tangencialmente a el a relacionada. Qualquer trabalho de
pesquisa atravessa fronteiras em direo a novos terrenos que
no explora minuciosamente, reas importantes para seu inte
resse principal nas quais procede mais por pressuposio do que
por investigao.12 O estudo de uma universidade, por exemplo,
pode levantar suposies (sem dvida, tem que faz-las) sobre o
carter da cidade, estado e regio onde est situada, sobre a ba
gagem e a experincia de classe social de seus estudantes, e sobre
um grande nmero de outros assuntos passveis de influenciar o
funcionamento da escola e a maneira como este afeta os estu
dantes. Um estudo sobre um hospital mental ou uma priso far
suposies igualmente no verificadas sobre o carter das familias
cujos membros terminam na instituio. Uma historia de vida
ainda que no seja o nico tipo de informao que possa faz-lo
propicia urna base sobre a qual estas pressuposies podem
ser feitas de modo realista, como um a aproximao grosso modo
da direo na qual se encontra a verdade.
Alm des tas questes de, por assim dizer, fatos vizinhos, a his
tria de vida pode ser particularmente til para nos fornecer uma
viso do lado subjetivo de processos institucionais muito estuda
dos, sobre os quais pressupostos no verificados tambm so feitos
com freqncia. Os socilogos tm se preocupado ultimamente
com processos de socializao de adultos e, para tomar um exem
plo para o qual o caso de Stanley diretamente relevante, com
os processos de degradao e "desvestimen to associados socia
lizao em instituies de reabilitao tais como prises e hospi-

12 Ver Max Gluckman (org.), Clos-ed Systems and Open Minds (Chicago,
1964).
A HISTORIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO 109

lais m entais.ES Embora as prprias teorias se interessem mais


pola ao das instituies do que pela experiencia individua], elas
ou presumem alguma coisa sobre a maneira como as pessoas ex
perimentam estes processos, ou, oelo menos, levantam questes
sobre a natureza desta experiencia. Ainda que a experincia de
pTisao de Stanley no fornea, claro, um conhecimento comple
tai mente seguro sobre estas questes, ela nos d alguma base para
fnzer um julgamento.
A histria de vida, novamente em virtude de sua riqueza de
dethes, pode ser importante naqueles momentos em que urna
rea de estudo se tornou estagnada, quando a pesquisa tem-se
dedicado investigao de umas poucas variveis com preciso
sempre crescente, mas tem recebido em retorno incrementos min
e a n t e s de conhecimento. Quando isso ocorre, os investigadores
podem prosseguir coletando documentos pessoais que sugiram no-
vus variveis, novas questes e novos processos, empregando os
da fios ricos, embora no sistemticos, para propiciar a necessria
n orientao do campo.
Sob estas contribuies que a histria de vida capaz de dar,
ociilla-se uma que mais fundamental, A histria de vida, mais
tio que qualquer outra tcnica, exceto, talvez, a observao par
ticipante, pode dar um sentido superexplorada noo de pro-
rr,s;;r>. Socilogos gostam desalar de processos em curso e coisas
parecidas, mas seus mtodos geralmente os impedem de ver os
processos sobre os quais falam to desembaraadamente.
ixeorge Herbert Mead, se o levarmos a srio, nos diz que a
realidade da vida social uma conversao de smbolos signifi
cantes, no curso da qual as pessoas fazem movimentos tentativos
o depois ajustam e reorientam sua atividade luz das reaes
(reais ou imaginadas) que os outros tm a estes movimentos. A
formao do ato individual um processo no qual a conduta
continuamente reformulada de modo a levar em considerao a
expectativa de outros, como esta se exprime na situao imediata
e como o ator supe que possa vir a se exprimir. A atividade cole
tiva, do tipo a que se alude por conceitos como organizao ou

11 Ha rol d Garfinkel, Conditions of Successful Degradation Ccrcmonics",


Amrrican Journal of S ^ tology 61 (1956), 420-24; e Erving Goffman, Asylums
<(:mlon City, N.Y., 1961), 127-69.
110 A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO

^estrutura social, provm de um processo continuo de ajuste mu


tuo das aes de todos os atores envolvidos. O processo social, por
tanto, no uma interao imaginada de foras invisveis ou um
vetor estabelecido pela interao de mltiplos fatores sociais, mas
um processo observvel de interao simbolicamente mediada.14
Observvel, sim; mas no facilmente observvel, pelo menos
no para propsitos cientficos, Para observar o processo social
como Mead o descreveu, leva-se muito tempo. Esta observao
coloca problemas intrincados de comparabilidade e objetividade
na coleta de dados e exige um grande entendimento da vida de
outras pessoas. Assim, os cientistas sociais tm, na maioria das
vezes, optado por tcnicas menos exigentes, tais como a entrevista'
e o questionrio,
Estas tcnicas, penso, podem nos dizer muito, mas somente
na medida em que formos capazes de relacion-las com a visao
nos termos de Mead do processo social subjacente que conhece
ramos se tivssemos dados mais adequados. Por exemplo, pode
mos entregar um questionrio a pessoas em dois perodos de suas
vidas e inferir um processo subjacente de mudana a partir das
diferenas em suas respostas. Mas nossa interpretao s ter
significancia se nossa imagem do processo subjacente for precisa,
Esta preciso da imagem esta congruncia de processos teo
ricamente postulados com o que pudemos observar, se tivermos
gastado o tempo e tomado o cuidado necessrios pode ser em
parte efetivada pela utilizao de documentos de histria de vida.
Pois a histria de vida, se bem-feita, nos fornecer os detalhes
deste processo cujo carter, de outro modo, s seriamos capazes
de especular, do processo ao qual nossos dados devem se referir
em ltim a anlise, se quisermos que tenham valor terico e no
somente operacional e de vaticinio. Ela descrever aqueles epi
sdios interativos cruciais nos quais novas fronteiras de atividade
individual e coletiva so forjadas, nos quais novos aspectos do eu
so trazidos existncia. Assim, por conferir uma base realista

14 Ver George Herbert Mead, Mind, Self, and Sociely (Chicago, 1934);
Herbert Blumer, Society as Symbolic Interaction\ in Arnold Rose (orpj,
Human Behauior an d Social Procesaes (Boston, 1962), 179-92; e Anselm L.
Strauss cl al., Psychiairic Ideologie# and Institutions (Nova York, 1964). 292-
315.
A HISTORIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO 111

a nossa imagem do processo subjacente que a historia de vida


sor ve aos propsitos de verificar pressuposies, lanar luz sobre
organizaes e reorientar campos estagnados.
Talvez, entretanto, o mais importante servio que um docu
mento como The Jack-Roller prestou sociologia tenha sido um
que tambm foi prestado queles que no so socilogos. David
Kinsman descreveu a cincia social como sendo, em parte, uma
conversao entre as classes 15 Seu livro descreve para as pes
soas o modo de vida de segmentos de sua sociedade com o qual
elas, de outro modo, no entrariam em contato* A histria de
vida, por causa da prpria historia de seus atores, uma men-
sngem viva e vibrante que vem de l, que nos conta o que sig
nifica ser um tipo de pessoa que nunca encontramos face a face.
Os Estados Unidos tm sorte de ter menos barreiras, na forma
de crculos sociais fechados e regras contrrias interao fora
deles, do que a maioria das sociedades. Todavia, a distncia entre
classes sociais, entre grupos tnicos e entre grupos de idade so
tais que difcil para a maioria dos socilogos (sem falar em
outros cujo trabalho no os impele na direo deste conhecimento)
compreender o que significa viver a vida de um junkie negro ou
do um delinqente polons.
Johan Galtung sugere a funo deste tipo de conhecimento no
processo cientfico em sua discusso sobre as causas do carter
nxcessiv mente abstrato e a formalidade da sociologia latino-ame-
ricnna. Ela argum enta que a sociedade latino-americana mais
rigidamente estratificada, tanto horizontal quanto verticalmente,
que as sociedades da Europa setentrional e da Amrica do Norte.
Isto significa que o latino-americano, ao entrar em contato com
n sociologia, no ter nunca o mesmo nvel de interao informal
com membros de outras classes e segmentos sociais que os jovens
adquirem em outras sociedades atravs de viagens, empregos de
verti e outras atividades semelhantes. Disto resulta, diz Galtung,
que idias preconcebidas sobre o carter de outros membros da
sociedade nunca passam pelo teste do confronto direto com a rea
lidade social:

Aqueles socilogos que jam ais aceitariam a idia de que a

' Do vi d Riesman, Abundance for What? (Gardcn City, 1965), 493-4.


112 A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIKNTFICO

nica coisa que os motivou foi o desejo de ganhar dinheiro,


no tm dificuldade para perceber o capitalista como algum
interessado somente no mximo de dinheiro pelo mnimo d<?
trabalho, ou o trabalhador como motivado de maneira seme
lhante. Um conhecimento mais ntimo sobre eles revelaria in
variavelmente matizes, maior identificao, maior variedade
de motivaes, mas a parcimnia de interao protege o soci
logo deste conhecimento. Advm da o grande interesse pelai
alienao das classes mais baixas: sem negar sua realidade,
um fator que mantm a imagem de alienao classe trab a
lhadora a alienao do prprio intelectual em relao sua
sociedade em geral e, certamente, em relao classe traba-
Ihadora.16

Ao proporcionar este tipo de expresso a partir de uma cultura


e de uma situao que no so normalmente conhecidas pelos
intelectuais em geral e, em particular, por socilogos, The Jack-
Roller nos d condies de desenvolver nossas teorias ao nvel
mais profundo: por nos colocar na pele de Stanley, podemos sentir
e tom ar conscincia dos biases profundos sobre estas pessoas, que
em geral permeiam nossos pensamentos e do forma aos tipos
de problemas que investigamos. Por entrarmos verdadeiramente
na vida de Stanley, podemos comear a perceber o que pressu
pomos como verdadeiro (e no deveramos) na concepo de nossa
pesquisa que tipos de pressuposies sobre delinqentes, fa
velas e polacos esto incrustados na maneira como colocamos as
questes que estudamos. A histria de Stanley nos permite, se
quisermos aproveit-la, comear a fazer perguntas sobre a delin
qncia do ponto de vista do delinqente. Se levarmos Stanley
a srio, e sua histria deve nos impelir a faz-lo, podemos levantar
com facilidade uma srie de questes* que foram relativamente
pouco estudadas questes sobre as pessoas que lidam com de
linqentes, sobre as tticas que empregam, suas suposies sobre
o mundo e as restries e presses a que esto sujeitos. Tais es
tudos somente agora comearam a ser feitos. Um estudo apurado

16 Johan Galtung, Los factores soeioeulturalos y el desarrollo en )a so


ciologa en Amrica Latina", RrvisUa Latinoamericana de Sociologa J (maro,
1965), 87.
A HISTORIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO 113

The Jack Roller e outros documentos semelhantes poderia nos


fornecer uma ampla gama de questes a serem colocadas quando
observamos os tratam entos dispensados por policiais, juizes e car
iare iros aos delinqentes.
Dada a variedade de usos cientficos que pode ter a historia
\h vida, de surpreender o relativo esquecimento em que caiu.
( >s socilogos, verdade, nunca desistiram dela totalmente. Mas
t.mnpouco fizeram dela um dos seus instrumentos padronizados
lt* pesquisa. Eles lem os documentos disponveis e os indicam
pura que seus alunos os leiam, Mas em geral no pensam em
m irlar eles mesmos documentos de historias de vida, ou em tor-
imr a tcnica parte de seu enfoque de pesquisa.
Um conjunto de mudanas simultneas provavelmente contri
bui u para o desuso crescente do mtodo da histria de vida. Os
sorilogos passaram a se interessar mais pelo desenvolvimento
da teoria abstrata e, correspondentemente, menos pelos relatos
plenos e detalhados sobre organizaes e comunidades especficas.
Pnssaram a preferir os dados formulados nas categorias abstratas
ile suas prprias teorias aos formulados a partir das categorias
i\\u* pareciam mais relevantes para as pessoas que estudavam,
A histria de vida se adequava bem a esta ltima tarefa, mas
era de pouco uso im ediatamente aparente para a primeira.
o mesmo tempo, os socilogos comearam a separar o campo
da psicologia social do da sociologia propriamente dita, criando
duas especialidades em substituio a duas nfases dentro de um
mesmo campo, e se concentraram mais sobre variveis "estrutu
rais e anlises funcionais sincrnicas do que sobre aqueles fa
tores que se manifestavam na experincia de vida da pessoa, No
vamente, a histria de vida deu uma contribuio clara para esta
ultima tarefa, mas parecia no relacionada com os estudos que
rnfiitizavam os atributos de grupo e suas interconexes.
Mas talvez a razo principal para o emprego relativamente
raro da tcnica seja que ela no produz o tipo de descobertas11
que 3 S socilogos agora esperam que a pesquisa produza, me
dida que a sociologia se torna cada vez mais rgida e profissio
nalizada, passou a ser dada cada vez mais nfase quilo que,
em nome da simplicidade, poderamos chamar de estudo isolado.
Utilizo o termo para me referir aos projetos de pesquisa que so
pensados como sendo auto-suficientes e autojustificados, os quais
114 A HISTRIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO

fornecem todas as evidncias necessrias para aceitar ou rejeitar


as concluses que apresenta, e cujas descobertas devem ser usa
das como mais um tijolo na m uralha em construo da cincia
uma metfora totalm ente diferente daquela do mosaico, O es
tudo especfico se integra no corpo principal de conhecimento da
seguinte maneira: ele deriva suas hipteses de uma inspeo da-
quilo que j conhecido; ento, depois que a pesquisa comple
tada, se essas hipteses foram demonstradas, so acrescentadas
m uralha daquilo que j cientificamente conhecido e empregado
como base para estudos posteriores, A questo importante que
a hiptese do pesquisador seja provada ou refutada com base na
quilo que descobriu ao realizar este trabalho de pesquisa.
Os costumes, tradies e prticas organizacionais da sociologia
contempornea conspiram para nos fazer assumir esta viso de
pesquisa. O artigo de revistas especializadas de tamanho padro,
o mais comum dos meios de comunicao cientfica, escrito sob
encomenda para a apresentao das descobertas que confirmam
ou refutam hipteses. A tese de Ph.D. exige virtualmente que
seu autor disponha de um conjunto de descobertas, garantidas
por suas prprias operaes, que permitam concluses que ele
possa defender diante de uma banca da universidade. A proposta
para a obteno de bolsa de pesquisa, outra forma literria so
ciolgica ubqua, obriga seu autor a afirmar o que seu projeto
ter provado depois que o dinheiro for gasto.
Se tomarmos o estudo isolado como modelo de trabalho cien
tfico, utilizaremos, ento, quando julgarmos uma pesquisa ou
tomarmos decises sobre como organizar nossa pesquisa, critrios
concebidos para nos assegurar que as descobertas de nosso estudo
isolado fornecero, certamente, uma base slida para aceitar ou
rejeitar hipteses. As leis de inferncia e prova agora em voga
refletem esta nfase. Metodlogos como Stouffer, e outros que o
seguiram, desenvolveram tcnicas de avaliao de hipteses ba
seadas no modelo do experimento controlado,17 Compare dois gru-
pos, aqueles que foram expostos aos efeitos de uma varivel e

17 Ver o ensaio muito influente de Samuel A. Stouffer, Some Observations


on Study Design", American Journal of Sociology 55 (janeiro de 1950), 356-61,
e qualquer um dentre o grande nmero de livros c artigos sobre mtodo quv
assumem essencialmente a mesma posio.
A HISTORIA DE VIDA E O MOSAICO CIENTFICO 115

aqueles que nao o foram, antes e depois da exposio. As mltiplas


comparaes que se tornam possveis atravs desta tcnica nos
permitem testar no somente a hiptese original, mas tambm
algumas das explicaes alternativas provveis dos mesmos re*
sultados, desde que sejam o que previmos. Este o modelo apro
vado. Se no conseguirmos realiz-lo, nosso estudo falho, a me
nos que possamos criar substitutos viveis. Se conseguirmos faz-
lo, , podemos dizer com segurana que produzimos descobertas
cientficas fortes o bastante para sustentar o peso de estudos pos
teriores.
Os critrios advindos do modelo experimental e utilizados para
avaliar os estudos isolados em separado, no obstante quo teis
possam ser em variados contextos, deram origem a um subpro
duto ruim. Eles levaram as pessoas a ignorar as outras funes
da pesquisa e, especialmente, a ignorar a contribuio que c dada
por um estudo para um empreendimento global de pesquisa, mes
mo quando o estudo, considerado isoladamente, no produziu por
si mesmo resultados definitivos. Visto que, por estes critrios, a
histria de vida no produziu resultados definitivos, as pessoas
tm sido incapazes de fazer alguma coisa com ela e, de modo
geral, tm-se recusado a investir o tempo e o esforo necessrios
para obter documentos de histria de vida.
Podemos talvez esperar que uma compreenso mais completa
da complexidade do empreendimento cientfico restaure o senso
de versatilidade dos socilogos e o valor da histria de vida. Uma
nova srie de documentos pessoais, como os que foram produzidos
pela Chicago School h mais de uma gerao atrs, podem nos
ajudar de todas as maneiras que sugeri anteriormente e, tambm,
de maneiras que no antecipamos agora.
CAPTULO 5

Observao Social
e Estudos de Caso Sociais*

U termo "estudo de caso vem de uma tradio de pes


quisa mdica e psicolgica, onde se refere a uma anlise detalhada
de um caso individual que explica a dinmica e a patologia de
uma doena dada; o mtodo supe que se pode adquirir conheci
mento do fenmeno adequadamente a partir da explorao in
tensa de um nico caso. Adaptado da tradio mdica, o estudo
de caso tornou-se urna das principais modalidades de anlise das
ciencias sociais.
O caso estudado em cincias sociais tipicamente no o de4
um individuo, mas sim de uma organizao ou comunidade. J
foram realizados estudos de caso de fenmenos to amplamente
variados quanto cidades industriais1, bairros urbanos2, fbricas3,
hospitais mentais4, e as interligaes entre bairros pobres, pol
tica e contraveno,5 Os estudos de caso individuais tambm so,
claro, realizados por cientistas sociais, sobretudo na forma de

* Re impresso com a permisso do editor da International Encyclopedia


of S o c a i Sciences, David L. Sills, org., volume 14, pginas 232-8. Copyright
1958 by Crowtil Collier and Macmillan, Inc,
1 Evcrctt C. Hughes, Prench Canada in Transi tian (Chicago: University
of Chicago Press, 1943).
2 Herbert J. Gans, The Urban VUlagers (Nova York: Frec Press, 1962).
: Melville Dalton, Men Who Manage (Nova York: John Wilcy and Sons,
1&59).
4 Erving Gofman, A sylunis {Chicago: Aldine Publishing Co., 1961).
5 William F. Whyte, Street Com er Socety (Chicago: University of Chicago
Press, 1943).
117
118 OBSERVAO SOCIAL f ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

histria de vida; mas tais estudos, embora muitas vezes realiza


dos por um a gerao anterior de socilogos e psiclogos6, so hoje
em dia relativam ente raros.7
v O cientista social que realiza um estudo de caso de uma co
munidade ou organizao tipicamente faz uso do mtodo de ob
servao participante em uma de suas muitas variaes, muitas
vezes em ligao com outros mtodos mais estruturados, tais como
entrevistas. A observao d acesso a uma ampla gama de dados,
inclusive os tipos de dados cuja existncia o investigador pode
no ter previsto no momento em que comeou a estudar, e por
tanto um mtodo bem adequado aos propsitos do estudo de
caso.
OBJETIVOS DO ESTUDO DE CASO
O estudo de caso geralmente tem um propsito duplo* Por um
lado, tenta chegar a uma compreenso abrangente do grupo em
estudo: quem so seus membros? Quais so suas modalidades de
atividade e interao recorrentes e estveis? Como elas se rela
cionam umas com as outras e como o grupo est relacionado com
o resto do mundo? Ao mesmo tempo, o estudo de caso tambm
tenta desenvolver declaraes tericas mais gerais sobre regula
ridades do processo e estrutura sociais.
Por objetivar compreender todo o comportamento do grupo, o
estudo de caso no pode ser concebido segundo uma mentalidade
nica para te star proposies gerais* Em contraste com o expe
rimento de laboratrio, o qual concebido para testar uma ou
poucas proposies intimamente relacionadas to rigorosa e pre
cisamente quanto possvel, o estudo de caso tem que ser prepa
rado para lidar com uma grande variedade de problemas tericos
e descritivos. Os vrios fenmenos revelados pelas observaes

6 Ver William I. Thomas e Flori an Znaniecki, The Poish Peasanl in Europc


and America, 2<Red. (Nova York: Alfred A. Knopf, 1927), 1931-2244; Clifford
R. Shaw, edMThe Jack-Roller (Chicago: University of Chicago Press, 1930);
e Chic Conwcll, The Profe&xional Thief (Chicago; University o f Chicago Prowa,
1937).
7 Porm, ver Helcn M. Hughes, org.f The Fantasttc Lodge (Boston: Hough-
ton Mifflin Co., 1961); e Henry Williamson, Hustler! (Garden City, N.Y.; Dou-
bleday and Co., 1965),
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 119

do investigador tm que ser todos incorporados ao seu relato do


grupo e em seguida receber atribuio de relevncia terica.
Assim postos, os objetivos do estudo de caso mal podem ser
conscientizados; utpico supor que se pode ver, descrever e des
cobrir a relevncia terica de tudo. Os investigadores tipicamente
term inam se concentrando nuns poucos problemas que parecem
ser de maior importncia no grupo estudado problemas que
se ligam a muitos aspectos da vida e da estrutura do grupo. Desse
modo, um estudo de comunidade8 pode vir a se concentrar nos
problemas de industrializao e contato cultural, ou um estudo
de um bairro urbano pode se concentrar na relao entre etnici-
dade e classe social.9
A meta abrangente do estudo de caso, contudo, mesmo que
no seja alcanada, tem conseqncias im portantes e teis. Pre
para o investigador para lidar com descobertas inesperadas e, de
fato, exige que ele reoriente seu estudo luz de tais desenvolvi
mentos. Fora-o a considerar, por mais que de modo rudimentar,
as mltiplas inter- rei aes dos fenmenos especficos que observa.
E evita que ele faa pressuposies que podem se revelar incor
retas sobre questes que so relevantes, ainda que tangen ciais,
para seus interesses principais. Isto acontece porque um estudo
de caso quase sempre fornece alguns fatos para guiar estas pres
suposies, enquanto os estudos com procedimentos de coleta de
dados mais limitados so obrigados a pressupor o que o observa
dor que faz o estudo de caso pode verificar.
Os objetivos do estudo de caso e os tipos de problema que ge
ralm ente coloca sugerem tcnicas especficas de coleta e anlise
de dados. Depois de descrev-las. consideraremos os usos, tanto
cientficos quanto de outra ordem, que podem ser feitos dos es
tudos de caso observacionais.

TCNICAS DE OBSERVAO
No processo de coleta de dados, o observador-participante se
engaja em vrias atividades diferentes. Pode-se distinguir diver
sas modalidades de procedimento, dependendo do grau no qual

8 Hughes, op. ciL


HGans, op. cit.
120 OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

se participante assim como observador,10 Num dos extremos, o


observador pode no participar em absoluto, como quando ele se
esconde atrs de um a tela que permite que ele veja os partici
pantes, mas no perm ite que eles o vejam; no outro, ele pode ser
um participante em carter integral, morando na comunidade
em estudo ou tendo um emprego de tempo integral na organizao
que estuda, e assim estando sujeito s mesmas chances de vida
que qualquer outro membro do grupo. As tcnicas especficas que
usa so modeladas pelas exigncias de desempenhar estes papis
diferentes; um observador oculto no pode entrevistar abertamen
te outros participantes, enquanto um observador conhecido pode
descobrir que certos segredos do grupo so sistematicamente ocul
tados dele.
O observador se coloca na vida da comunidade de modo a poder
ver, ao longo de um certo perodo de tempo, o que as pessoas
normalmente fazem enquanto realizam seu conjunto dirio de
atividades. Ele registra suas observaes o mais breve possvel
depois de faz-las. Ele repara nos tipos de pessoas que interagem
umas com as outras, o contedo e as conseqncias da interao,
e como ela discutida e avaliada pelos participantes e outros
depois do evento. Ele tenta registrar este material to completa
mente quanto possvel por meio de relatos detalhados de aes,
mapas de localizao de pessoas enquanto atuam 11 e, claro,
transcries literais das conversaes.

O problema do bias
O observador tem o problema de tentar evitar ver apenas as
coisas que esto de acordo com ruas hipteses implcitas ou ex
plcitas.12 Este tipo de bias pode ocorrer de vrias maneiras. O
observador, interagindo com aqueles que estuda em bases de lon
go prazo, acaba por conhec-los como companheiros seres hum a
nos alm de como objeto de pesquisa; portanto, difcil para ele

10 Raymond L. Gold, "Roles in Sociological Field Observa tio ns", Sucia l


Forces 36 (maro de 1958), 217-23.
11 Ver Whyte, op. ciL
WVer a discusso sobre tendncias em Morris Zelditch, Jr., Sme Meth-
odological Problems of Field Studies", American Journal ofSvciology 67 (mar
o de 1962), 566-76.
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 121

evitar sentimentos de amizade, lealdade e obrigao, os quais o


fazem querer proteger alguns membros do grupo, e assim no
ver aqueles eventos que os tornariam passveis de crtica. Algu
mas pessoas ou faces podem ver esta pesquisa como perigosa
e tentar evitar que ele registre certos aspectos da atividade do
grupo.13 Finalmente, ele pode achar que certos acontecimentos
so to desagradveis ou pessoalmente perigosos (por exemplo,
as atividades das redes homossexuais ou de conflito violento de
gangues), que ele no est disposto ou teme permanecer suficien
temente prximo dos participantes para ver o que realmente acon
tece.
O bias pode ser evitado reproduzindo cuidadosamente um re
lato completo de todos os eventos observados; buscando cobrir
todas as variedades de eventos atravs de algum tipo de meca
nismo de amostragem prim itiva (fazer observaes em momentos
diferentes do dia ou do ano, procurar deliberadamente membros
de grupos diferentes da comunidade ou da organizao, e assim
por diante); e formulando hipteses tentativas medida que o
trabalho de campo prossegue e depois procurando deliberadamen
te casos negativos.14 Estes tpicos so abordados mais integral
mente adiante.

Tipos de dados
O observador est particularmente alerta para incidentes de
qualquer tipo que sejam definidos como conflito ou problema
pela comunidade ou organizao sendo estudada. Tais incidentes
permitem que ele, com o mximo de rapidez, descubra as expec
tativas que guiam a interao; quando as expectativas so vio
ladas, advm o problema. Vendo que tipos de aao produzem con
flito, o observador pode inferir a existncia de expectativas im
plcitas, as quais se tornam ento parte de seu modelo analtico
do grupo em estudo.

Ver Dalton, op. cit


14 Esta uma descrio generalizada do mtodo de descrio analtica
corporificado em Lindesmith, op. c it, e discutido em Ralph H, Turner, T he
Qii-st for Universais in Socologica] Research, American Sociological Review
H (dezembro do 1953), 604-11.
122 OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

Ele est alerta tambm para as nuanas de linguagem, tais


como sentidos especiais dados a palavras comuns, pois isto sina
liza a existncia de situaes, eventos e pessoas que os membros
do grupo consideram suficientemente distintos para merecerem
ser lingsticamente caracterizados de modo especfico, e desse
modo do uma indicao quanto aos problemas e reaes carac
tersticos do grupo. Ao investigar o sentido e uso de um termo
in comum, ao examinar instncias de seu uso e ver quando ele se
aplica e quando no se aplica, o observador enriquece seu modelo
analtico.15
O observador no se limita observao apenas. Ele pode tam
bm entrevistar membros do grupo, seja isoladamente ou em gru
pos. No primeiro caso, ele pode examinar as origens sociais e as
experincias anteriores de um participante, assim como suas opi
nies particulares sobre questes correntes. No ltimo, ele est
com efeito <penetrando nos tipos habituais de comunicaes cor
rentes num grupo, vendo o que os membros diro quando na com
panhia de outros membros. A diferena entre opinio particular
e comunicao pblica pode fornecer indicaes importantes das
normas do grupo.]6
^ O observador tambm verificar que til coletar documentos
e estatsticas (minutas de reunies, relatrios anuais, recortes de
jornal) gerados pela comunidade ou organizao. Eles podem pro
piciar um histrico til, documentao necessria das condies
de ao para um grupo (como num conjunto de regras codificadas)
ou um registro conveniente de eventos e anlises (como, por exem
plo, quando um jornal de universidade registra os casamentos de
estudantes, especificando sua posio na estrutura social do cam
pus), Em todos os casos, o observador tem que examinar cuida
dosamente como os documentos com que ele trabalha foram cria
dos; por quem, seguindo que procedimentos, e para que propsi-

16 Ver Howard S. Becker e Blanche Geer, "Participant Observation and


Interviewing: A Comparison*, Human Organizatian 16 (outono de 1957), 28-
32.
16 Um uso instrutivo de tais dados est contido em Raymond L. Gorden,
"Interaction Between Attitude and the Definition of the Situation in the Ex-
pression of Opinin", American Sociological Review 17 (fevereiro de 1952),
50-8.
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 123

tos? Pois claro que os documentos no podem ser aceitos pelo


seu valor de face, mas tm que ser interpretados luz de tais
consideraes.17
O observador pode tambm criar suas prprias estatsticas
para a soluo de problemas especficos. Portanto, pode-se obser
var o nmero de vezes que as pessoas de um escritrio pedem
conselhos uns aos outros,18 ou pode-se fazer registros precisos da
prpria produo em etapas numa oficina de mquinas, a fim de
us-los como uma indicao do que possvel para o membro
medio do grupo.19
TCNICAS DE ANLISE
E um truismo dizer que os procedimentos de anlise e teste
tomam sua forma a partir do problema que se est tentando re
solver. mais importante indicar a variedade de problemas ti
picamente encontrados na anlise de material oriundo da obser
vao e os meios pelos quais eles podem ser resolvidos.
Os m ateriais de observao, uma vez que so geralmente reu
nidos durante um longo perodo de tempo, podem ser analisados
seqencialmente. Isto , a anlise no precisa esperar pelo tr
mino da coleta de dados, mas pode se realizar paralelamente a
ela; resultados de anlises anteriores podem ser usados para di
rigir outras operaes de coleta de dados. Problemas diferentes
surgem nos diferentes estgios da pesquisa.

Escolha do problema
No incio, o pesquisador pode no ter certeza de que problema
o que mais merece estudo na comunidade ou organizao na
qual est trabalhando; ele dedica seus primeiros esforos anal
ticos descoberta de problemas dignos de ateno e de hipteses

17 Para maiores discusses ver John L Kitsuse e Aaron V. Cicourel, A


Note 011 the Uses of Offictal Statistics", Social Problems 11 (outono de 1963),
131-9.
18 Como fez Peter Blau em The Dynamics of Bureaucracy (Chicago; Uni-
vcrsity of Chicago Press, 1955 \ 99-130.
19 Como fez Donald Roy em Quota Rcstriction and Goldbrcking in a
Machine Shop*t American Journal of Sociology 57 (marpo de 1952), 427-42,
124 OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

que se mostraro mais teis para abord-los.20 Os pesquisadores


freqentemente descobrem que o problema que eles se dispuse
ram a estudar no to importante quanto algum outro problema,
ou s pode ser estudado no contexto de um outro problema que
no haviam previsto estudar. Desse modo, Vidich e Bensman des
cobriram que o problema dos relacionamentos entre as comunidades
rurais e os vrios rgos e instituies da sociedade de massas ame
ricana que afetam a vida rural s poderia ser compreendido se se
investigasse tambm como a comunidade e seus membros eram ca
pazes de funcionar a despeito do fato de que seu ambiente social
imediato negava abertamente suas crenas bsicas.21
Ao selecionar problemas, hipteses e conceitos, o investigador
trabalha a partir de resultados concretos obtidos anteriormente
na pesquisa. Tipicamente, ele descobre que um dado evento ocor
reu, talvez apenas um, e pergunta qual o significado que tal even
to poderia ter, Pode ser um incidente de conflito ou do tipo de
nuana lingstica j mencionados anteriormente. O que quer que
seja, o investigador tem que primeiro se certificar de que o evento
realmente o que parece ser, e depois delinear suas possveis
implicaes tericas. O primeiro problema exige que ele avalie
se as pessoas o podem estar enganando consciente ou inconscien
temente; isto pode ser verificado atravs de uma avaliao do*
evento que desperta sua curiosidade para determinar sc foi fa
bricado para seu proveito, ou se teria ocorrido do mesmo modo,
mesmo que ele no estivesse l. Por exemplo, uma declarao
espontnea de um informante que no sabe o que o observador
est procurando pode receber mais peso do que uma que foi in
fluenciada pelas perguntas condutoras do observador. Da mesma
forma, um evento que ocorre num contexto institucional comum,
sujeito a todas as restries daquele contexto, pode receber mais
peso do que um que ocorra sem ser observado por outros membros
do grupo.
O observador ento delineia as possveis implicaes tericas

20 Uma explorao detalhada deste processo est contida em Blanche Gecr,


First Days in the Fiel d", in P/llip E. Hammond, org., Sociologists at Work
(Nova York: Basic Books, 1964) 322-34.
21 Arthur J. Vidich c Joseph Bensman, S m all Town in Mass Soc ety
(Princeton: Princeton University Press, 1958).
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 125

de seus achados, considerando de que classe de eventos poderiam


ser representativos, e fazendo uso desta teoria, na medida em
que criada sobre aquela classe de eventos, para deduzir outras
proposies. Por exemplo, se se ouve um empregado numa pro
fisso de servios categorizar os membros de sua clientela, pode-se
aplicar a proposio de que tal categorizao ser baseada nos
problemas que os clientes de vrios tipos colocam para o empre
gado que tenta realizar suas metas ocupacionais. (Os professores,
por exemplo, distinguem os alunos de acordo com a dificuldade
existente para ensin-los e disciplin-los; os mdicos distinguem
os pacientes segundo a facilidade de cur-los, a pontualidade de
seus pagamentos, e assim por diante,) Trabalhando a partir disso,
o observador comea a procurar os problemas bsicos implcitos
no conjunto de categorias e a maneira pela qual eles afetam os
trabalhadores em diferentes estgios da carreira. Obviamente que
i>m grande nmero de teorias pode ser aplicado para discriminar
as observaes, a fim de extrair suas implicaes e us-las para
dirigir observaes posteriores.

Mtodo quase-estatstico
Numa fase posterior, o observador, tendo decidido, pelo menos
provisoriamente, o que ele estudar na situao em questo, e
que aparato terico usar, est interessado em saber se seus re
sultados iniciais so vlidos para toda a comunidade ou organi
zao. Seus dados normalmente no sero, a no ser que tenham
sido coletados especificamente para este propsito, suficientemen
te sistemticos para permitirem a manipulao estatstica. Po
rem, ele pode gerar o que tem sido chamado de quase-estatsti-
ca2'2, isto , nmeros que resultam da amostragem e enumerao
imprecisas contidas em seus dados. Estes dados so geralmente
bastante adequados para os pontos que quer demonstrar.
Particularm ente, a quase-estatstica pode permitir que o in
vestigador abandone certas hipteses nulas problemticas. Uma

22 Ver Alien H. Barton c Paul F. La 2 arsfe)d, Some Functions of Quali


tativo Analysis n Social Research, in S. M. Lipset e Ncil J. Smclscr, orgs.,
StH'itdoKy: The Progress of a Decade (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall,
VMM), 95-122.
126 OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

simples contagem de freqncia do nmero de vezes que um dado


fenmeno aparece pode tornar insustentvel a hiptese nula de
que o fenmeno infreqente. Uma comparao entre o nmero
de tais ocorrncias e o nmero de casos negativos instncias
nas quais algum fenmeno alternativo que no estava previsto
por sua teoria aparece pode tornar possvel uma concluso
mais forte, sobretudo se a teoria foi suficientemente desenvolvida
no incio do perodo observacional para permitir uma busca sis
temtica de casos negativos. Do mesmo modo, uma investigao
da variedade de situaes coberta pelos dados do investigador
pode perm itir que ele negue a hiptese de que sua concluso se
restringe apenas a umas poucas situaes, perodos de tempo uu
tipos de pessoas da organizao ou comunidade.
O problema tcnico de criar quase-estatsticas reside em se
certificar de que de fato se inspecionou todos os casos relevantes.
Vrios pesquisadores fabricaram esquemas para fazer isso,23 O
trao comum destes esquemas a reduo do corpo de dados,
atravs da elaborao de um abstract das notas de campo que
foram acumuladas, subdividindo-as em unidades pequenas e cias
sificando cada unidade sob todas as categorias analticas para a.s
quais poderia ser relevante, Quando o investigador deseja ana
lisar todo o m aterial sobre uma determinada questo, seleciona
suas unidades (as quais podem ser reproduzidas em keysort
cards* para maior convenincia), rtira os itens que forem irre
levantes e estrutura uma concluso que leva em considerao
todas as evidncias relevantes remanescentes.
Uma das maiores falhas da maioria dos estudos de caso ob-
servacionais tem sido sua incapacidade de tornar explcita a base
quase-estatstica de suas concluses. Mesmo que o investigador
use procedimentos de enumerao e amostragem errneos, suas
evidncias podem, no obstante, ser suficientes para garantir as
concluses a que chega, se ele afirma explicitamente qual a

* Cartes perfurados como os utilizados nos primeiros tempos da compu


tao cm mquinas de grande porte (nota da revisora).
23 Um esquema representativo descrito em Howard S. Becker e Blanche
Geer, Participant Observation: The A nalysis of Qualitative Field Data,
in Richard N. Adams e Jack J. Preiss, orgs., Human Organizacin Research;
Field Relations an d Techniquex (Homewood, III.: Dorscy Press, 1960), 267-
89.
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 127

evidncia e demonstra que suas concluses esto relacionadas a


ela. Particularm ente, as concluses podem parecer extremamente
plausveis24 se forem sustentadas por diversos tipos de evidncia
no mesmo tempo. Portanto, a concluso de que os estudantes
de Medicina utilizam de uma perspectiva baseada nos valores
da experincia clnica e responsabilidade mdica ganha maior
plausibilidade quando se dem onstra no apenas que o uso desta
perspectiva freqente e aparece em uma ampla variedade de
situaes, mas tambm que as caracterizaes dos pacientes
feitas pelos estudantes dependem fortemente dos mesmos crit
rios.25

Construo de modelos
Em conseqncia das fases iniciis da anlise, o pesquisador
fidquire vrios modelos limitados de partes da organizao ou
comunidade, proposies que descrevem um tipo de interao en
tre dois status em um tipo de situao. A fase final de um estudo
<le caso consiste no refinamento progressivo destes modelos de
partes (realizada pela verificao contnua em relao a evidn
cias j disponveis nas notas de campo ou recentemente coletadas
no campo) e sua integrao em um modelo da organizao ou
comunidade como um todo, O modelo fornece respostas para as
questes tericas do estudo e demonstra a contribuio de cada
parte da estrutura analisada para a explicao do fenmeno em
questo.
Os modelos da comunidade ou organizao que resultam dos
rwtudos de caso no devem ser confundidos com modelos mate
mticos. Ao contrrio, eles tm a mesma relao com o grupo
taludado que a histria natural de um processo (tal como o ciclo
de relaes raciais ou processo de se tornar um viciado em drogas)
tem com qualquer conjunto especfico de eventos que se diz cor-

21 Ver a anlise de plausibilidade em George Polya, Malheniatics and


Plausible Reasoning, vol. 2, Patterns of Plausible Inference" (Princeton:
Princeton University Press, 1954X
2r> O exemplo vem de Howard S, Becker et a l.t Boys in White: Student
Cullure in Medicai Sckonl (Chicago: University of Chicrgo Press 1961), 338-
40.
128 OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

porific-lo. Numa anlise da histria natural do processo, ns eli


minamos a caracterstica histrica nica de vrias instncias do
mesmo fenmeno, deixando como nosso resultado apenas as ela
pas genricas do processo aquelas etapas que sempre ocorre
riam se o mesmo resultado fosse encontrado. Do mesmo modo,
em um estudo de caso da estrutura social, ns eliminamos o que
historicamente nico e nos concentramos nas propriedades ge
nricas do grupo, visto como um exemplo de um tipo especfico
de estrutura. As relaes entre as caractersticas essenciais desse
tipo de estrutura so expressas por generalizaes verbais. Por
exemplo, poder-se-ia estudar uma priso ou escola buscando des
cobrir quais so os status e formas caractersticas de interao
numa instituio na qual uma classe de participantes est pre
sente involuntariamente. O resultado seria um modelo que po
deria tambm ser aplicado a outras instituies com as mesmas
caractersticas, tais como hospitais mentais.

O problema da confiabilidade
A confiabilidade de tal anlise s vezes questionada de um
modo equivocado, que joga com o sentido de confiabilidade. A
questo colocada do seguinte modo: se repetisse o estudo, um
outro observador produziria, com a mesma anlise, o mesmo mo
delo total? A resposta obviamente que sim mas apenas se
ele usasse a mesma estruturao terica e estivesse interessado
nos mesmos problemas gerais, pois nem a estruturao terica
nem o problema principal escolhido para estudo so inerentes ao
grupo estudado. No obstante, dada a mesma estruturao bsica
por exemplo, um a sociologia baseada em concepes de estru
tura social, cultura e interao simblica , as mesmas partes
fundam entais do grupo estudado seriam encontradas em um se
gundo estudo, mesmo que os problemas principais escolhidos para
estudo sejam muito diferentes. Por exemplo, poder-se-ia estudar
uma Escola de Medicina para descobrir como os estudantes mu
dam segundo sua experincia nela; isto seria um problema na
teoria da socializao de adultos. Ou poder-se-ia, com igual jus
tia, escolher usar a Escola de Medicina como a arena para um
estudo de como os especialistas cooperam uns com os outros numa
tarefa comum, um problema da ^poltica de organizaes corn-
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 129

plexas. Em ambos os casos, um estudo completo descreveria ne-


c-fssiriamente as mesmas relaes bsicas entre alunos, entre
professores, entre alunos e professores, entre ambos e os pacien-
Ihs, e assim por diante. Segundo se admite, o uso terico para o
qual a anlise fosse posta modelaria o tipo de modelo estrutural
construdo, e um modelo construdo para um determinado pro
psito poderia dar pouca importncia ou ignorar elementos im
portantes do outro; mas os dois poderiam ser combinados, de mo
do que nenhum deles conteria qualquer elemento que fosse ne
gado no outro,

O USO DE ESTUDOS BASEADOS EM OBSERVAO


Todo estudo de caso permite que ns faamos generalizaes
h speito das relaes entre os vrios fenmenos estudados, Po-
rm, como tem sido freqentemente assinalado, um caso , no
lni das contas, apenas um caso. Suponha-se que alguns dos fa-
i.orv.s mais importantes envolvidos na compreenso dos problemas
( bricos especficos colocados por ele so to invariveis, que no
tumos conscincia de sua importncia. Como se pode descobrir
sua importncia?
k) problema pode ser tratado (ou pode em princpio ser tratado)
atravs da coleta de um grande nmero de casos e do parcela
mento" dos efeitos das vrias influncias. Em todo caso, este no
<* verdadeiramente um problema se assumirmos uma viso de
lonjeo prazo do desenvolvimento da teoria. Cada estudo pode re*
volar o papel de um diferente conjunto de condies ou variveis,
i medida que se descobre que elas variam em cada ambiente em
mludo. No decorrer de uma srie de estudos, a comparao de
variaes nas condies e conseqncias pode fornecer uma teoria
al tu mente diferencial do fenmeno em estudo. Como exemplo sim
ples, um estudo de comunidade poderia localizar seis classes so
nis numa comunidade, Um estudo posterior, numa comunidade
<tn certa medida diferente, revela apenas cinco, uma vez que a
i lasse superior no chega a se dividir entre riqueza Velha e
nova; a comparao dos dois pode demonstrar variaes nas
histrias ou posies ecolgicas das comunidades que poderiam
explicar a diferena, e a hiptese pode ainda ser testada em um
Irrcoiro estudo.
130 OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

Anlise comparativa: um exemplo


Para tom ar um outro exemplo, alguns estudos de prises26 re
velaram organizaes elaboradas de internos em torno de ques
tes relativas a privaes; sempre que os internos eram privados
de alguma coisa posses materiais, ^exo, autonomia , desen
volviam prticas e unidades sociais concebidas para lidar com a
privao da melhor m aneira que pudessem nas condies da pri
so. Como estes estudos iniciais foram todos realizados em prises
masculinas, no poderiam descobrir o que um estudo posterior
de uma priso feminina revelou: que a organizao informal da
priso variava segundo o tipo de pessoa recrutada, porque as pri
vaes diferem de acordo com o que a pessoa valoriza e, portanto,
de que sente falta quando privada. As mulheres aparentemente
do muito menos importncia autonomia do que os homens,
no sentem falta disso e no desenvolvem um governo sub rosa;
elas so, todavia, muito dependentes de laos afetivos ntimos,
sentem uma falta intensa de suas famlias e desenvolvem ligaes
homossexuais como forma de organizao informal.27 Outros es
tudos poderiam demonstrar a influncia da idade, regio e outros
fatores sobre a organizao da vida na priso. Uma srie de com
paraes, baseadas nas variaes do fenmeno, mostram a in
fluncia de cada fator; cada estudo subseqente pode ser cons
trudo a partir das contribuies dos seus predecessores.
Desenvolver teoria atravs de anlise comparativa necessa
riamente um processo demorado. Os resultados comparativos le
vam anos para serem estabelecidos, pois cada estudo, por si mes
mo, pode levar vrios anos, e, para obter o mximo de efeito, os
estudos devem ser construdos um a partir do outro, ao invs de
serem feitos simltaneamente. O resultado pode ser uma com
preenso detalhada da operao de um grande nmero de fatores
e condies medida que interagem para produzir resultados di
ferentes.

26 Ver Gresham M. Sykes, The Society of Captiues {Princeton: Princeton


University Press, 1958) e Donald R. Cressey, org,, The Prison (Nova York.
Holt, Rinehart and Winston, 1961).
27 Ver David A. Ward e Gene G. Kassebaum, Womens Prison: Sex and
Social Slructure (Chicago: Aldine Publishing Co., 1965) e Rose Gialiombardo,
Society of Women (Nova York: John Wiley and Sons, 19G6).
OBSERVAO SOCIAL R ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 131

Uma estratgia til formular as descobertas de cada estudo


como proposies universais, mesmo que seja bvio que so pro
visrias. Ao faz-lo, o investigador torna possvel identificar ex
cees s suas proposies e prosseguir da maneira mais eficiente
possvel com comparaes frutferas.28

/m) prtico de resultados de pesquisa


O estudo observacional de uma instituio ou comunidade pode
ser (e freqentemente ) usado por vrias pessoas de vrias ma
neiras, dependendo da sua posio no grupo ou em relao a ele
e de seu interesse no funcionamento deste grupo. Nisto, ele no
difere de outros tipos de pesquisa, mas difere sim, tipicamente,
110 nmero e diversidade de variveis consideradas e na distncia
que a pesquisa alcana sob a superfcie dos acontecimentos. Os
estudos so freqentemente empreendidos com o propsito se
cundrio quando no primrio de fornecer orientao para
adm inistradores e outros que possam desejar intervir na organi
zao ou comunidade, a fim de mudar alguma condio conside
rada como ineficiente, desagradvel ou prejudicial ao bem-estar
do grupo. O estudo observacional til na identificao e espe
cificao de tais problemas e na descoberta de suas origens e
conseqncias em vrios nveis e em vrias partes do grupo.
Indicaes para a Interveno. O estudo observacional tambm
Lorna possvel ir alm do problema conforme originalmente con-
ribido por aqueles membros do grupo que queriam ^juda e des-
roorir outros problemas que, a partir de um ponto de vista dife-
nml.c? do deles, requerem ou justificam interveno. Por exemplo,
js funcionrios de um sindicato autocraticamente dirigido podem
nao pensar que a ausncia de uma democracia organizacional
mija um problema, mas alguns dos membros ou um observador
iln fora podem ter uma viso diferente. Quanto mais o estudo se
aprofunda e sai da superfcie, maior probabilidade ter de des-
lirir problemas que no foram rotulados como tais pelos lderes
do grupo.
(unisquer que sejam os problemas identificados, a ampla va-

' * V t Lindes mi th, op. viLTe Turner, op. cit.


132 OBSERVAO SOCIAL K ESTUDOS DE CASO SOCIAIS

riedade abarcada pelo estudo de caso torna provvel que ele con
tenha dicas ou sugestes quanto aos pontos cruciais da possvel
interveno. Muitos estudos diagnosticam as causas de um pro
blema e ainda assim no tm utilidade para a ao social, porque
as causas descobertas no so acessveis manipulao pelas
pessoas envolvidas. Portanto, mesmo que possa ser verdadeira a
generalizao de que a causa do vandalismo dos adolescentes re
side nas experincias da prim eira infncia, saber isto tem pouco
valor. E mais til saber, atravs da observao minuciosa, que
como talvez seja o caso) o vandalismo ocorre com mais freqncia
em lugares onde no h iluminao nem vigilncia ou se torna
mais freqente medida que a certeza da deteno declina, pois
estas questes esto mais sujeitas ao corretiva da policia e
de outros agentes de controle social.

PROBLEMAS TICOS DO PESQUISADOR


O relatrio publicado de um estudo observacional pode ser usa
do, seja por membros do grupo ou por pessoas de fora, para en
vergonhar ou mesmo pr em perigo a organizao ou comunidade
estudada, ou pelo menos seus lderes. Todo grupo preserva fices
sobre si mesmo elas podem talvez ser necessrias para a con
tinuao da existncia do grupo , que o apresentam como me
lhor em alguns sentidos do que a pesquisa sem preconceitos re
velar que . Uma cidade pode achar que seu governo mais
amplamente representativo do que ; um hospital pode pensar
que seu tratam ento de pacientes tem mais xito do que de fato
tem* Um estudo de caso est fadado a revelar a discrepncia entre
a realidade operacional e a imagem em que seus membros acre
ditam, e que apresentam para o resto do mundo, Quando os re
sultados do estudo so publicados, a discrepncia fica publica
mente atestada de uma maneira que os membros do grupo no
podem ignorar. Seus inimigos podem fazer uso da oportunidade
para envergonh-los ou atac-los. Os membros podem pedir que
os resultados sejam retidos ou podem tentar coagir o pesquisador
a suprimi-los,
O investigador conseqentemente enfrenta um dilema tico. A
cincia exige relatos francos e irrestritos, e as questes das quais
os membros do grupo se queixam podem ser aspectos importantes
OBSERVAO SOCIAL E ESTUDOS DE CASO SOCIAIS 133

do funcionamento do grupo, cuja supresso enfraqueceria o relato


e o privaria de importncia cientfica* Por outro lado, o investi
gador certamente tem alguma obrigao de no causar danos
queles que permitiram que ele os estudasse; ele pode, de fato,
ter prometido a eles que no seriam prejudicados. Ao fazer a pro^
messa, ele pode ter querido dizer meramente que no exporia
nenhum indivduo ao ridculo ou retaliao a maioria dos
socilogos provavelmente encara isso com um princpio tico fixo
, mas agora descobre que dele se est exigindo respeitar os
mesmos escrpulos no caso de um grupo.
A soluo para o dilema depende em parte dos prprios com
promissos ticos do investigador. Todavia, ele pode evitar algu
mas das dificuldades inerentes ao relacionamento de pesquisa,
fazendo um acordo claro com aqueles que estuda antes de comear
o trabalho, tomando o cuidado de alert-los quanto a toda gama
de possibilidades desagradveis a que podem estar se expondo.
Ele pode tentar tambm educar aqueles com maior probabilidade
de se ofenderem com o relatrio final, explicando a eles, medida
que o estudo prossegue, quais provavelmente sero as suas con
seqncias e ajudando-os a encontrar uma forma vivel de con
viver com o estudo publicado*29

t9 Ver Howard S. Becker, Problcms in the Publication of Ficd Studies"


c "Whosc Si de Are We On?", em Sociological Work; Meihod and Substance.
CAPTULO 6

Falando Sobre a Sociedade*

P assei muitos veres em So Francisco, na encosta mais


lmixa de Russian Hill ou na regio de North Beach; o modo como
os descrevo depende de quem estou tentando impressionar. Moro
perto do Fisherm ans Wharf, no caminho que muitas pessoas to-
rn:im ao sair desta atrao turstica para se dirigirem a seus mo
te is no centro ou na srie de motis de Lombard Street. De minha
janela, vejo sempre pequenos grupos de turistas olhando alter
nadamente para seus mapas e para as amplas colinas que esto
nlre eles e o lugar onde queriam estar. Esta claro o que acon
teceu! As linhas retilneas do mapa pareciam indicar um passeio
ni:radvel atravs de uma rea residencial, o tipo de passeio que
poderia mostrar-lhes como vivem os nativos. Porm, nas palavras
de um jovem britnico que me ofereci para ajudar: Tenho que
ir nr o meu hotel e no vou .subir esta droga de colina.
Por que os mapas que estas pessoas consultam no lhes infor-
iiin jiu h*t colinas ali? Os cartgrafos sabem como indicar colinas,
m? RW) for necessrio, de modo que no uma restrio do meio
(mi crin inconvenincias para os pedestres. Suponho, embora no
Umhu certeza, que os mapas sejam feitos para motoristas, finan-
riiifloH por companhias de petrleo e associaes automobilsticas,
m ilHlTl>udos atravs dos postos de gasolina e os motoristas
mi preotupam menos com as colinas que os pedestres.
K m I h h mapas, e as redes de pessoas e organizaes que o fazem

KnIo rn*nto rulntn o trabalho realizada com a ajuda de uma bolsa da


V,v*ii4'm Fomidution, do Pnlo Alto, Califrnia.
CAPTULO 6

Falando Sobre a Sociedade

1 assei muitos veres em So Francisco, na encosta mais


baixa de Russian HilI ou na regio de North Beach; o modo como
os descrevo depende de quem estou tentando impressionar. Moro
perto do Fisherm ans Wharf, no caminho que muitas pessoas to
mam ao sair desta atrao turstica para se dirigirem a seus mo*
Lis no centro ou na srie de motis de Lombard Street. De minha
janela, vejo sempre pequenos grupos de turistas olhando alter
nadamente para seus mapas e para as amplas colinas que esto
entre eles e o lugar onde queriam estar. Est claro o que acon
teceu! As linhas retilneas do mapa pareciam indicar um passeio
agradvel atravs de uma rea residencial, o tipo de passeio que
poderia mostrar-lhes como vivem os nativos. Porm, nas palavras
cio um jovem britnico que me ofereci para ajudar: "Tenho que
ir pro meu hotel e no vou,subir esta droga de colina.
Por que os mapas que estas pessoas consultam no lhes infor
ma que h colinas ali? Os cartgrafos sabem como indicar colinas,
se isso for necessrio, de modo que no uma restrio do meio
(|u<! cria inconvenincias para os pedestres. Suponho, embora no
tenha certeza, que os m apas sejam feitos para motoristas, finan
ciados por companhias de petrleo e associaes automobilsticas,
n distribudos atravs dos postos de gasolina e os motoristas
se preocupam menos com as colinas que os pedestres.
Kstes mapas, e as redes de pessoas e organizaes que o fazem

* Ente ensaio relata o trabalho realizado com a ajuda de uma bolsa da


Syulrm Development Foundation, de Palo Alto, Califrnia.
m
136 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE

e utilizam, exemplificam o problema tratado neste ensaio. Um


mapa comum das ruas de So Francisco uma reproduo con
vencionalizada desta sociedade urbana: uma descrio visual de
suas ruas e pontos de referncia, e sua distribuio no espao.
Cientistas sociais e cidados comuns utilizam rotineiramente nao
somente mapas, mas uma grande variedade de outras represen
taes da realidade social alguns poucos exemplos aleatrios
so filmes documentrios, tabelas estatsticas ou as histrias que
as pessoas contam um as s outras para explicar quem so e o
que esto fazendo. Todos eles, assim como os mapas, fornecem
um retrato parcial que , todavia, adequado a alguma proposta.
Todos eles surgem em ambientes organizacionais, que restringem
o que pode ser feito e definem os objetivos a serem alcanados
pelo trabalho. E sta perspectiva sugere vrios problemas interes
santes: Como as necessidades e prticas das organizaes moldam
as nossas descries e anlises (vamos cham-las de representaes)
da realidade social? Como as pessoas que utilizam estas repre
sentaes chegam a defini-las como adequadas? Estas questes
tm uma ligao com as questes tradicionais sobre conhecimento
e divulgao em cincia, mas vo alm disso, como veremos, para
incluir problemas mais tradicionalmente associados s artes e
anlise da vida cotidiana.
Este ensaio relata algumas exploraes feitas por mim e por
vrios colegas1 sobre estes problemas*

REPRESENTAES DE SOCIEDADE COMO FATOS SOCIAIS


Pessoas numa variedade de disciplinas intelectuais e campos
artsticos pensam saber algo sobre a sociedade que vale a pena
contar para outros, e elas usam uma variedade de formas, mdias
e meios para comunicar suas idias e descobertas. Estudos com
parativos destas m aneiras de representar conhecimento sobre a

1 Os membros do grupo de pesquisa na Northwestern University eram


Andrew Gordon, Bernard Beck, Robert K. LeBailly, Maijorie Devault, Samuel
Gilmore, Lawrence McGill, Lori Morris e Robin Leidner. Um certo ntimero
de pessoas de outras instituies colaborou cohosco: James Bennett, da Uni-
versity of Illinois-Chicago, Michal McCal, do Macalester College, Rachel Vol-
berg, do New York State Office of Mental Health e Elihu Gerson e Susan
Leigh Star, do Tremont Research Instituto.
FALANDO SOBRE A SOCIEDADE 137

sociedade mostram os problemas comuns que todas estas repre


sentaes envolvem e as diferentes solues que as pessoas de
senvolvem para situaes diferentes.
Tentamos ser abrangentes em nossa comparao, incluindo (ao
monos em princpio) todos os meios e gneros que as pessoas usam
ru usaram em alguma oportunidade, Embora isto no seja pos
svel, tentamos evitar os biases mais convencionais, e inclumos
no somente os formatos cientficos respeitveis e aqueles inven-
lados por profissionais, mas tambm, igualmente, os que foram
criados por artistas e por leigos. Uma lista sugerir a gama de
coisas que observamos: das cincias sociais, formas de repre
sentao tais como modelos matemticos, tabelas estatsticas e
grficos, mapas, prosa etnogrfica e narrativa histrica; das artes,
romances, filmes, fotografias de cena e drama; da vasta rea in
definida entre os dois, histrias de vida e outros m ateriais bio
grafeos ou autobiogrficos, reportagem (inclusive os gneros mis
tos de docudrama, filme documentrio e fatos ficcionalizados), e
o contar de histrias, a feitura de mapas e outras atividades re
presentacin ais de leigos (ou de pessoas agindo na condio de
leigos, como fazem at mesmo os profissionais a maior parte do
tempo).
Modos de representao fazem mais sentido quando vistos num
n>ntexto organizacional, como maneiras que as pessoas usam
para contar o que pensam que sabem, para outras pessoas que
querem sab-lo, como atividades organizadas moldadas pelo es
foro conjunto de todas as pessoas envolvidas. Ns compreende
mos rapidamente que nos concentrarmos em objetos como se
os assuntos de nossa investigao fossem tabelas, grficos, etno
grafas ou filmes seria urn erro que provocaria confuso, Faz
mais sentido olhar para estes artefatos como remanescentes con
gelados da ao coletiva, trazidos vida sempre que algum os
utiliza, como pessoas que fazem ou lem mapas ou prosa, fazem
ou vem filmes. Falar sobre um filme uma reduo para fazer
um filme1 ou 4ver um filme*',
Bsta no uma distino qualquer. Concentrar-se sobre os ob
jetos conduz erroneamente*a ateno para aquilo que um meio
capaz de realizar formal e tecnicamente, para quantos bits
de informao um monitor de televiso com um nvel especfico
de resoluo pode transm itir, ou para saber se um meio pura
138 PA LAN HO SOBKE A SOCEDADE

mente visual pode veicular noes lgicas tais como causalidade.


Concentrar-se sobre a atividade organizada, por outro lado, mos
tra que aquilo que um meio pode fazer sempre uma funo da
maneira como as restries organizacionais afetam seu uso. O
que as fotografias podem veicular , em parte, moldado pelo or
amento, que indica quantas fotografias podem ser usadas e como
podem ser exibidas, e quanto ser gasto para faz-las (quanto de
filme e de tempo de fotgrafo sero pagos); e pelo volume e tipo
de ateno que sero investidos por aqueles que as contemplarem
para interpret-las.
Ver organizacionalmente representaes de conhecimento so
bre a sociedade significa incorporar anlise todos os aspectos
das organizaes nas quais elas so feitas: estruturas burocrti
cas, oramentos, cdigos profissionais, caractersticas e aptiioes
do pblico so todos aspectos que marcam o falar sobre a socie
dade. Os trabalhadores decidem como proceder para fazer repre
sentaes, observando o que possvel, lgico, exeqvel e dese
jvel, dadas as condies sob as quais as esto fazendo e as pes
soas para quem as esto fazendo.
Faz sentido, numa analogia aproximada com a idia de um
mundo das artes (Becker, 1982), falar sobre produtores e usurios
de representaes: os mundos do filme documentrio ou dos gr
ficos estatsticos, da criao de modelos matemticos e das mo
nografias antropolgicas. Estes mundos diferem no conhecimento
e poder relativos de produtores e usurios. Em mundos altamente
profissionalizados, os profissionais fazem principalmente artefa
tos para serem utilizados por outros profissionais: pesquisadores
cientficos fazem seus relatrios e registros (ver Latour e Woolgar,
1979 e Latour, 1983, 1984 e 1985) para colegas que sabem tanto
(ou quase tanto) quanto eles sobre o trabalho. No caso extremo,
produtores e usurios so as mesmas pessoas, uma situao quase
concretizada em mundos de tal esoterismo como os da criao de
modelos matemticos.
Membros dos mundos mais diferenciados compartilham de al
gum conhecimento bsico, apesar das diferenas existentes em
seu trabalho real. E por isso que alguns estudantes de sociologia
que nunca desenvolvero um trabalho estatstico aprendem as
verses mais recentes da anlise mui ti variada. Outros profissio
nais fazem seu trabalho para pessoas leigas: cartgrafos fazem
FALANDO SOBRE A SOCIEDADE 139

mapas para motoristas que s sabem, sobre cartografia, o sufi-


ciente para chegar na prxima cidade, e produtores de cinema
fazem filmes para pessoas que nurca ouviram falar em um jum p
cut. ( claro que estes profissionais em geral se preocupam igual*
mente com o que seus companheiros de profisso pensam sobre
seus trabalhos.) Pessoas leigas, claro, contam histrias, fazem
mapas e anotam nmeros umas para as outras. O que feito,
comunicado e compreendido varia entre estes ambientes tpicos.
Isto torna intil falar sobre mdia ou formas em abstrato, em
bora eu j tenha feito isso e v continuar a faz-lo neste ensaio.
Termos abstratos como filme, tabela estatstica so somente
verses reduzidas para expresses como tabelas-feitas-para-o-
("enso ou grande-oramento-para-filmes-tipo-Hollywood. As
restries organizacionais do Censo e de Hollywood so mais bem
rompreendidas como parte do artefato produzido nestes locais.
Portanto, nosso foco se diferencia do convencional, que trata o
nr tfalo como a coisa mais importante e as atividades atravs
(as quais ele produzido e consumido como secundrias.
A forma e o contedo de representaes variam porque a or
ganizao social molda no somente o que feito, mas tambm
n que as pessoas querem que as representaes faam, que tarefa
precisam que seja realizada (como, por exemplo, encontrar o ca
minha ou saber quais so as ltimas descobertas em seu campo),
e que padres usaro para julg-las. Uma vez que os usurios
de servios exigem que as representaes dependam to pesada-
mrntft de definies organizacionais, ns no nos preocupamos
com o que m uitas pessoas pensam ser um (sem dvida o) pro-
hliMiiti metodolgico principal: dada uma determinada tarefa re
presen tacional a ser realizada, qual a melhor maneira de rea
liz Ia? Fosse esta a questo, estabelecer-se-ia a tarefa por
exemplo, comunicar uma ordenao de nmeros e, ento, ver-
:.i m que maneira de organizar uma tabela comunicaria esta in-
birnmo de forma mais honesta, adequada e eficiente (assim
( cimo pessoas comparam computadores observando quo rapida
m e n te podem encontrar nmeros primos). Temos evitado delibe-
riid n m en te julgamentos sobre a adequao de qualquer modo de
representao, no pensando em nenhum deles como a medida
MT.undo a qual todos os outros mtodos teriam que ser julgados.
Tampouco adotamos a posio ligeiramente mais relativista de
140 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE

que, como as tarefas a realizar podern diferir, h uma maneira


melhor para realizar cada uma delas. Esta postura tampouco re
presenta um ceticismo relativista de nossa parte* Parece ser mais
til, mais provvel de nos levar a urna nova compreenso, pensar
sobre todas as maneiras de representar a realidade social como
perfeitas para alguma coisa. A questo saber para que cada
uma daquelas m aneiras boa. A resposta para isto organiza
cional.
Apesar da diferena superficial entre gneros e mdia, os m es
mos problemas fundamentais ocorrem em todos os meios* A in
fluncia de oramentos, o papel da profissionalizao, que conhe
cimento o pblico precisa ter para que uma representao seja
efetiva, o que eticamente permissvel ao se fazer uma repre
sentao todos estes aspectos so comuns a todas as formas
de produo de representaes. Como so solucionados e tratados
varia em funo dos recursos e propostas organizacionais.
Tais problemas so debatidos em todos os campos nos quais
so feitas representaes. Romancistas se preocupam com os mes
mos dilemas ticos que socilogos e antroplogos, produtores de
cinema compartilham de nossas preocupaes com oramentos*
A literatura destes debates, assim como observaes informais e
entrevistas nestes campos, nos forneceram a maior parte de nos
sos dados. Achamos tambm que a literatura relativamente re
cente que se interessa pelos problemas de representao e retrica
em sociologia da cincia foi de grande ajuda (ver, por exemplo,
Gusfield, 1981, especialmente pginas 83-108; Latour e Bastide,
1983; Bazerman, 1981; Clifford, 1983; Geertz, 1983; Bennett, no
publicado).
FAZENDO REPRESENTAES

Qualquer representao da realidade social um filme docu
mentrio, um estudo demogrfico, um romance realista ne
cessariamente parcial, menor do aquilo que se poderia vivenciar
e achar disponvel no ambiente real* E por isso que as pessoas
fazem representaes: para relatar somente aquilo que neces-
srio para fazermos o que nos propusemos a fazer. Uma repre
sentao eficiente diz tudo que se precisa saber para um objetivo
determinado, sem desperdiar tempo com o que no necessrio*
Produtores e usurios de representaes, portanto, devem reali-
FALANDO SOBRE A SOCIEDADE 141

zar vrias operaes sobre a realidade para chegar desta reali


dade compreenso final da realidade social que querem comu
nicar.
* Seleo, Todos os meios, em qualquer de seus usos convencio
nais., deixam de lado muito, de fato a maior parte, da realidade.
Mesmo os meios que parecem mais abrangentes que as palavras
os nmeros obviamente abstratos que empregamos omitem pra
ticamente tudo: pelcula (foto de cena ou filme) e vdeo deixam
de lado a terceira dimenso, os odores etc. Representaes escritas
om geral deixam de lado todos os elementos visuais. Todos os
neios omitem o que quer que acontea depois que terminamos
nossas atividades representacionais. Algumas vertentes de soci
logos gostam de salientar que as representaes numricas omi
tan o elemento humano, ou as emoes, ou significados simboli-
rnmente mediados eles utilizam o critrio de completude para
iTit.icar o trabalho de que no gostam, Mas ningum, nem usu
rio: nem produtores, de fato chega algum dia a encarar a incom-
plotde em si mesma como um crime. Em vez disso, reconhecem-
na como a maneira de fazer este tipo d t coisa. Mapas rodovirios,
reprodues tremendamente abstratas e incompletas da realidade
qu<> representam, so perfeitamente adequados, mesmo para o
mais duro dos crticos das representaes incompletas. Eles con-
trm somente o que os motoristas necessitam para se deslocar de
urn lugar para outro (mesmo que orientem mal os pedestres).
Visto que qualquer representao deixa de lado elementos da
realidade, as questes interessantes e pesquisveis so as seguin-
irs: Quais dentre os elementos possveis so includos? Quem
nrha esta seleo razovel e aceitvel? Quem se queixa delas?
(fui- critrios as pessoas aplicam para estes julgamentos? Alguns
rrihTins, para sugerir possibilidades, so relacionados ao gnero
Tsr mio incluir isto fou incluir aquilo] j no realmente um
romance |ou fotografia, ou etnografa, ou tabela ou.,J), ou ao pro
fissionalismo ( assim que estatsticos de verdade [ou produtores
iir filmes, ou historiadores ouJ sempre fazem).
Tnuiuo, Podemos pensar sobre a traduo, numa analogia
Imslnnte frouxa, como uma funo que mapeia um conjunto de
r Ir montos (as partes da realidade que os produtores querem re-
pn-Mfitar) transpondo-os para um outro conjunto de elementos
o* rlumcntos convencionais disponveis no meio tal como ele
142 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE

utilizado correntemente). Antroplogos transformam suas obser


vaes de campo em descries etnogrficas padronizadas; pes
quisadores que fazem surveys* criam tabelas e grficos a partir
de entrevistas de campo; historiadores combinam suas fichas de
arquivo em narrativas, perfis e anlises; produtores de cinema
editam e emendam o copio em tomadas, cenas e filmes. Usurios
de representaes nunca lidam com a realidade em si mesma,
mas, em vez disso, com a realidade traduzida em materiais e na
lingugem convencional de um ofcio especfico.
Maneiras padronizadas de fazer representaes fornecem aos
produtores um conjunto padronizado de elementos a ser empre
gado na produo de seus artefatos, inclusive materiais e suas
possibilidades, tais como um filme com sua sensibilidade parti
cular luz, ou seja, tantos gros de material sensvel luz e,
assim, um nvel especfico de resoluo que torna possvel a re
presentao de elementos de um certo tamanho, mas no meno
res; elementos conceituais, como a idia de tram a ou de perso
nagem em fico; e unidades convencionais de significado, como
cenas ou apagamento, dissol vencas* ou outros mecanismos para
indicar a passagem do tempo num filme.
Os produtores esperam que elementos padronizados tenham
efeitos padronizados, de modo que os consumidores de repre
sentaes feitas com estes elementos respondero de maneiras
padronizadas. Poderamos definir como perfeiteis as represen -
taes feitas quando esta condio prevalece. Visto que esta con
dio nunca prevalece completamente, a situao mais interes
sante acontece quando ela atingida de maneira suficiente para
que a maioria das pessoas (e especialmente aquelas cuja opinio
conta, porque so poderosas e importantes) reajam de modo su
ficientemente prximo daquilo que os produtores pretendiam, a
fim de que o resultado seja "aceitvel para todos os envolvidos.
O critrio que define a aceitabilidade varia consideravelmente
Tomemos a questo da transparncia da prosa, das tabelas e
das imagens que as pessoas utilizam para relatar seus resultados
cientficos. Tanto os produtores quanto os usurios de represen
taes cientficas gostariam que as linguagens verbal, numrica
e visual que empregam em seus artigos e relatrios fossem ele-

* No original, wipes* e fades* (nota da revisora).


KALANDO SOBRE A SOCIEDADE 143

mrntos neutros padronizados, que no acrescentassem nada qui


lo cjne est sendo relatado. Como uma limpa janela de vidro limpo,
ns resultados poderiam simplesmente ser vistos atravs destas
linguagens sem serem afetados pele fato de serem vistos atravs
de alguma coisa. Thomas Knhn (1962) forneceu uma argumen
tadlo fundamentada de que tal linguagem cientfica descritiva
"transparente impossvel, de que todas as descries so car
regadas de teoria. Mais exatamente, claro que mesmo a largura
das barras num grfico de barras, e o tamanho e formato dos
tipos utilizados na confeco de uma tabela, sem mencionar os
mjjetivos numa narrativa etnogrfica ou histrica, afetam nossa
interpretao daquilo que reportado* Todavia, todos estes m
todos de retra tar a realidade social foram e continuam sendo acei-
tuveis para os pblicos cientficos, os quais se educaram no sen
tido de tolerar ou dar um assunto a estes efeitos dos elementos
comunicativos que tinham aceitado como padro.
Klementos padronizados tm os traos j encontrados em in
vestigaes dos mundos da arte* Eles tornam possvel a comuni
cao eficiente de idias e fatos, graas criao de uma forma
m iuzida conhecida por todos os que necessitam do material. Mas,
110 mesmo tempo, eles restringem o que o produtor pode fazer,
pois qualquer conjunto de tradues faz com que dizer algumas
misas fique mais fcil e dizer outras fique mais difcil. Para usar
um exemplo contemporneo, os cientistas sociais representam
convencionalmente a discriminao racial e de sexo nas promo
v a no trabalho atravs de uma equao de regresso mltipla,
um i*lemento estatstico padronizado amplamente utilizado, que
informa que proporo da variao em promoes devida aos
ileiios independentes de variveis separadas tais como raa, sexo,
educao e antiguidade. Mas, como Charles Ragin e seus colabo
radores (Ragin et aLt 1984) demonstraram, a maneira de repre
guntar a discriminao no responde s questes colocadas nem
prelos socilogos nem pelos tribunais. Ela no informa, e no pode
fuz lo, como as chances de promoo de um jovem rapaz branco
difnrem daquelas de uma velha senhora negra; ela s pode infor-
fmir sobre o peso de uma varivel como idade ou sexo numa equa-
\-fio, o que no , em absoluto, a mesma coisa* Eles advogam tornar
padronizado um outro elemento estatstico: o algoritmo de Bool-
<um (detalhes podem ser encontrados no artigo recm-citado), que
144 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE .

representa a discriminao como diferenas existentes nas chan


ces de promoo para uma pessoa com uma combinao particular
daqueles atributos, quando comparadas com as taxas mdias para
a populao como um todo. Isto o que cientistas sociais e tri
bunais querem saber. {Argumentos relacionados e complementa
res so desenvolvidos em Leiberson, 1985.)
Algumas restries sobre o que uma representao pode nos
dizer advm da m aneira como a atividade representacional or
ganizada. Oramentos organizacionalmente restritos tempo e
ateno assim como dinheiro limitam o potencial de meios e
formatos. O tamanho de livros e filmes limitado pelo que as
pessoas podem pagar para faz-los, e pela capacidade das outras
pessoas neles prestarem ateno. Se os produtores tivessem mais
dinheiro, e as pessoas permanecessem sentadas por um tempo
longo, cada etnografa poderia conter todas as anotaes de campo
e todas as etapas do processo analtico (a maneira que Clyde
Kluckhohn [1945] considerou como a nica apropriada para pu
blicar os m ateriais de histria de vida).
Arranjo. Os elementos de uma situao que uma representao
descreve, tendo sido escolhidos e traduzidos, tm que ser arru
mados numa ordem qualquer, de modo que os usurios possam
absorv-los. A ordem dada aos elementos tanto arbitrria
podemos sempre ver como poderia ter sido feita de outra maneira
quanto determinada por modos padronizados de fazer as coisas,
exatamente como so os elementos. Os arranjes montam narra
tivas a partir de elementos aleatrios. Eles comunicam noes
tais como causalidade, de modo que aqueles que os observam
vem a ordem das fotografas de uma galeria ou num livro como
significativa, vem as fotografias anteriores como condies que
produziram as conseqncias retratadas nas posteriores. Quan
do conto uma histria (pessoal, histrica ou sociolgica), os pri
meiros elementos "explicam aqueles que surgem depois; as aes
de um personagem num episdio se tornam evidncias para uma
personalidade que se revela em episdios posteriores (ver McCall
1985: 176-79). Estudantes de tabelas e grficos estatsticos so
particularm ente sensveis aos efeitos do arranjo sobre as inter
pretaes (Dolby e Clark, no publicado).
Nenhum produtor de representaes da sociedade pode evitar
esta questo, pois, como muitos estudos demonstraram, usurios
FALANDO so bre a s o c ie d a d e 145

de representaes vem ordem e lgica at mesmo num arranjo


aleatorio de elementos. As pessoas encontram lgica no arranjo
de um fotgrafo, tenha ele ou no pretendido isso, e respondem
a todas as expresses retratadas como frvolas, srias ou cien
tficas, independentemente do contedo do texto. Cientistas so
ciais e metodlogos ainda tm que tratar este assunto como um
problema srio; o que fazer em relao a isso uma das coisas
que passada adiante como saber profissional informal.
Interpretao. Representaes s tm existncia completa
guando algum as est usando, lendo ou assistindo, ou escutando
e, assim, completando a comunicao atravs da interpretao
dos resultados e da construo para si prprio da realidade que
o produtor pretendeu mostrar. O mapa rodovirio existe quando
m o utilizo para chegar prxima cidade, os romances de Dickens
(uando os leio e imagino a Inglaterra vitoriana, uma tabela quan
do a analiso e avalio as proposies que sugere.
Assim, o que os usurios sabem fazer interpretativam ente tor
na se uma restrio principal quilo que uma representao pode
realizar. Os usurios tm que saber e ser capazes de utilizar os
elementos e formatos convencionais do meio c do gnero. Este
conhecimento e capacidade nunca podem ser considerados como
dados. Estudos histricos (e.g., Cohen, 1982) demonstraram que
ko depois de avanados sculo XIX adentro os americanos adqui
riram educao m atemtica e, somente ento, foram capazes
d*s utilizar operaes aritmticas padronizadas. Estudos antropo
lgicos demonstram que aquilo que crticos literrios como Roland
Harthes e Susan Sontag insistem ser o apelo universal a nosso
Miit.irio de realidade incorporado em fotografias e em filmes no
nada disso. Campos mais profissionalizados tm a expectativa
fln i|ue usurios se tornem consumidores de representaes mais
instrudos atravs da educao em universidades e escolas pro-
fi** ion ais, embora a expectativa sobre o que deve ser conhecido
varie de tempos em tempos. Ns esperamos que socilogos ad
quiram um certo nvel de sofisticao estatstica (leia-se, em par-
h\ capacidade de ler frmulas e tabelas), mas poucos departa
mentos tm a expectativa de que seus estudantes saibam muito
sobre modelos matemticos.
I Jsurios interpretam representaes encontrando as respostas
para dois tipos de questes (sobre o entendimento de fotografias
146 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE

como respostas potenciais s questes, ver Becker, 1974), Por um


lado, querem conhecer *os fatos: o que aconteceu na batalha de
Buli Run, onde esto localizadas as comunidades faveladas de
Los Angeles, qual a renda mdia dos subrbios de classe mdia
(colarinhos brancos), qual a correlao existente entre raa, renda
e educao nos Estados Unidos em 1980, como realmente ser
um astronauta questes, nos mais variados nveis de especi
ficidade, cujas respostas ajudam as pessoas a orientar suas aes.
Por outro lado, os usurios querem respostas para questes mo
rais: no somente qual a correlao entre raa, educao e ren
da, mas tambm porque esta correlao o que , de quem a
culpa e o que deve ser feito a este respeito. Eles querem saber
se a G uerra Civil, e, assim, a batalha de Buli Run, era "neces
sria ou se poderia ter sido evitada; se o astronauta John Glenn
o tipo de homem que serve para ser presidente; e assim por
diante numa avaliao mais superficial, quase todas as questes
factuais sobre a sociedade ostentam uma poderosa dimenso mo
ral, a qual contribui para as batalhas ferozes que ocorrem to
freqentem ente sobre o que parecem ser questes menores de
interpretao tcnica. Os erros estatsticos de Arthur Jensen per
turbam aqueles que no so estatsticos.

USUROS K PRODUTORES
Uma im portante dimenso organizacional a diferena entre
produtores e usurios de representaes. Todos nos desempenha
mos ambos os papis, contando historias e escutando-as, fazendo
anlises causais e lendo-as. Assim como em qualquer outra re
lao de servio, os interesses dos dois conjuntos de partes em
geral diferem consideravelmente, particularmente quando, como
to freqentemente verdade, os produtores so profissionais que
fazem tais representaes em tempo integral em troca de um pa
gamento, e os usurios so amadores que empregam tais repre
sentaes ocasionalmente, de maneira habitual e sem avaliaAo
ver a anlise clssica de rotina e emergncia em Hughes, 197 J:
316-25), Uma diferena principal entre o que poderamos chamar
de mundos representacionais que conjunto de interesses pn>
domina.
Em mundos dominados por produtores, as representaes to
FALANDO SOBRE A SOCIEDADE 147

mam a forma de um argumento>uma apresentao somente da


quele material que ressalta os pontos que o produtor quer deixar
passar e nada alm disto (a literatura corrente sobre a retrica
de escritos cientficos citada anteriormente ressalta este aspecto).
Quando o ato de fazer representaes profissionalizado, pro
vvel que os produtores controlem as circunstncias de sua con
feco, por todas as razes apontadas por Everett Hughes: o que
extraordinrio para a maioria das pessoas o que elas fazem
o dia inteiro. Mesmo que outros detenham poder substancial, os
profissionais sabem to mais sobre como m anipular o processo
que retm grande controle. Outros participantes poderosos que
sustentam a produo da representao por um perodo longo ti
picamente aprendem o suficiente para superar incapacidade, mas
usurios casuais raram ente o fazem. Representaes produzidas
deste modo profissional em geral incorporam as escolhas e inte
resses dos produtores e, indiretamente, das pessoas que podem
se dar ao luxo de contrat-los, e, assim, podem facilmente no
mostrar as colinas sobre as quais um pedestre gostaria de estar
informado.
Nos mundos em que predominam os usurios, as repre
sentaes so utilizadas como fichrios, arquivos a serem revis*
tados procura de respostas para quaisquer questes que qual*
quer usurio competente possa ter em mente. Basta pensar na
diferena existente entre um mapa de ruas que se compra numa
loja e o mapa detalhado e com indicaes que eu fao para que
r"ir chegue minha casa. Representaes leigas contm tpica
mente mais detalhes e respostas para os usurios do que as que
sjUi feitas por profissionais. (Um outro exemplo [discutido por
Mmirdieu, 1965] a diferena existente entre fotografias instan-
,miras amadoras, as quais satisfazem a necessidade de quem as
u r a de ter documentos para m ostrar a um crculo de amigos n-
timos que conhecem a todos que esto no retrato, e fotografias
realizadas por jornalistas, artistas e cientistas sociais, as quais
mio orientadas para os padres das comunidades profissionais es
pecficas.)
Alguns artefatos parecem ser essencialmente arquivos. Um
mapa, afinal, parece ser um simples repositrio de fatos geogr
ficos e outros que usurios podem consultar para satisfazer seus
prprios objetivos. De fato, mapas podem ser feitos de uma grande
148 FALANDO SOBRE A SOCfEDADE

variedade de maneiras, nenhuma delas uma simples traduo da


realidade, as quais deram margem a que pessoas que antes no
tinham voz pblica, afirmassem que os mapas que dominam o
pensamento mundial so "eurocntricos, j que as escolhas tc
nicas que incorporam levaram a resultados que arbitrariam ente
fazem a Europa e a Amrica do Norte aparecerem como o centro
do mundo. Isto , estes mapas incorporam o argumento de que
a Europa e a Amrica do Norte so mais importantes.
Inversamente, intelectuais habitualmente ignoram os argu
mentos contidos nos ensaios acadmicos que citam, meramente
saqueando a literatura em busca dos resultados que possam ser
colocados a servio de seus objetivos. Em resumo, usam a litera
tu ra no como um corpo de argumentos, mas como um arquivo
de resultados com os quais respondem a questes sobre as quais
os autores originais nunca pensaram.
Dessa forma, argumentos e arquivos no so tipos de docu
mentos, mas tipos de usos, maneiras de fazer alguma coisa, ao
invs de objetos ou coisas.

ALGUNS PROBLEMAS ORGANIZACIONAIS: REPRESENTAO FALSEADA


Socilogos da minha tradio habitualmente buscam uma com
preenso da organizao social atravs da procura de problemas,
de situaes nas quais as pessoas se queixam de que as coisas
no esto acontecendo como deveriam acontecer. Descobrimos as
regras e a compreenso que governam as relaes sociais ao ou
virmos as pessoas reclamarem quando elas so violadas. Todo
canupo de atividade representacional marcado por debates vio
lentos e pesadamente moralistas sobre a maneira como as re
presentaes so feitas e utilizadas* Os gritos de isso no justo
e ele trapaceou soariam como brincadeiras de crianas de cinco
anos, caso no houvesse tanto mais em jogo, e os assuntos com
os quais se lida no fossem to mais srios. Anlises do problema
da representao deturpada ilustram a perspectiva sobre os pro
blemas de mtodo e tcnica que esta maneira de encarar as coisas
revela.
Por exemplo, os estudantes de Antropologia da Universidade
de Papua, na Nova Guin, se queixaram de que Growing Up in
New Guinea, de M argar et Mead, era injusto, pois repetia as his
FALANDO SOBRE A SOCIEDADE 149

trias pejorativas que seus informantes lhe tinham contado sobre


os ancestrais dos estudantes, por quem sempre nutriram despre
zo, Os estudantes no se queixaram de que o relato de Mead no
era verdadeiro; eles concordavam que aquelas pessoas haviam
dito tais coisas. Tampouco se queixaram de que Mead tivesse
apresentado as histrias como fatos. Em vez disso, se queixaram
porque seus prprios ancestrais, os quais Mead no havia estu
dado, tinham o hbito de dizer coisas igualmente terrveis sobre
estas outras pessoas, e que Mead no dera a elas espao igual.
Estas queixas exemplificam a classe de reclamaes que sur
gem do interese prprio de cada um: "Voc me fez parecer ruim
|ou aos meus]! O mdico assistente chefe do hospital mental que
Brving Goffman estudou queixava-se tristonhmente (na nota de
p de pgina que Goffman lhe concedeu) de que, para cada coisa
ruim mencionada em Asylums, ele poderia ter oferecido uma coi-
boa para contrabalanar: para a vitimizao dos pacientes
observada por Goffman, ele teria contado sobre o refeitrio re
centemente pintado (Goffman, 1961: 234), Os cidados e polticos
do Kansas City, Missouri, se queixaram de que o censo de 1961
subestimou a populao da cidade razo de alguns poucos mi
lhares de pessoas, impedindo-a, assim, de compartilhar dos be
nefcios que a tei estadual concedia a cidades de mais de qui
nhentos mil habitantes (uma lei concebida alguns anos antes para
ajudar St. Louis). Quase todos cuja organizao filmada por
Frederick Wiseman se queixam de que no tinham compreendido
tjne iam acabar aparecendo daquele jeito*
A prtica de reportagem mais ou menos ficcional izada, como
praticada por Norman Mailer, Truman Capote e Tom Wolfe, den
tro outros, provocou um outro tipo de queixa, O ilustre jornalista
-John Hersey (1980) chamou ateno para o fato de que estes au
tores no somente faziam as coisas, mas insistiam no direito de
p oder faz-las, em nome da mais alta verdade, Hersey argumenta
<1 u e est tudo bem quando seescreve coisas rotuladas como fico,
c o is a s que estampem no rtulo a meno ISTO POI INVENTA
DO! mas no em jornalismo. Neste caso,

o escritor no pode inventar. Deve-se ler nas palavras do rtulo:


NADA DISSO FOI INVENTADO. A tica do jornalismo, se
podemos nos permitir tal privilgio, deve ser baseada na ver
150 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE

dade simples de que cada jornalista conhece a diferena entre


a distoro que advem da subtrao de dados observados e a
distoro que advm do acrscimo de dados inventados.

Hersey acrescenta, o que interessante, que a distoro por


omisso aceitvel, porque

o leitor presume a subtrao [de dados observados] como uma


coisa dada no jornalismo, e procura instintivamente pelo bias;
no momento em que o leitor suspeita que houve acrscimos, a
terra se abre sob seus ps, pois aterradora a idia de que
no h meios de saber o que real e o que no . Ainda mais
aterradora a idia de que mentiras so verdades.

Mas muitos crticos da imprensa escrita, falada e televisada


(e . g Molotch e Lester, 1974; Tuchman, 1978; Gitlin, 1980) se
queixam exatamente de que ela deixa de lado o que as pessoas
precisam para serem capazes de avaliar as questes com proprie
dade. E fcil imaginar leitores que estariam vontade escor
raando instintivam ente os acrscimos, enquanto Hersey corre
atrs de subtraes, na medida em que soubesssem que era ne
cessrio faz-lo; na realidade, imagino que muitos dentre os lei
tores de Wolfe, assim como leitores de jornal e espectadores de
televiso, faam exatamente a mesma coisa.
Hersey, aceitemos ou no seus julgamentos, aponta para o n
cleo sociolgico dos conflitos sobre representaes da realidade
social. Nenhum relato, em qualquer meio ou gnero, submetido
a no im porta que regras estritas nem mesmo nossas atuali-
zadssimas e desenvolvidssimas invenes resolver todos os
problemas, responder a todas as questes ou evitar todas as
dificuldades potenciais. Pessoas qup criam relatos de qualquer
tipo concordam sobre o que suficientemente bom, que procedi
mentos devem ser seguidos para se atingir uma condio sufi
cientemente boa, e que qualquer relato feito segundo estes pro
cedimentos suficientemente conclusivo para os propsitos
usuais. Estes procedimentos protegem os interesses profissionais
e permitem que o prprio trabalho, e o trabalho daqueles que o
utilizam, prossiga, garantindo os resultados como aceitveis, con-
fiveis e capazes de suportar o peso colocado sobre eles pelo seu
FALANDO SOBRE A SOCIEDADE 151

uso rotineiro para os objetivos de outras pessoas. Estes padres


definem o que esperado, de modo que usurios podem dar um
desconto s limitaes das representaes feitas segundo eles e,
pelo menos, saber com o que esto lidando. A anlise de Hersey
aceita este estado de coisas como padro normal, e apropriado.
Isto o que tinha em mente quando disse anteriormente que
todas as m aneiras de fazer uma representao so perfeitas:
que j suficientemente bom que as pessoas a aceitem como o
melhor que podem ter naquelas circunstncias e que aprendam
a trabalhar com estas limitaes. As pessoas afirmam que re
presentaes deturpadas ocorreram quando os procedimentos pa
dronizados no foram seguidos, de modo que os usurios so en
sinados ao pensarem que um contrato est em vigor quando, na
realidade, ele no est sendo honrado.
As pessoas tambm afirmam que uma representao detur
pada quando seus interesses so prejudicados porque o uso roti
neiro de procedimentos padronizados aceitveis deixou de fora
que, se fosse includo, mudaria a interpretao do fato ef
nnda mais importante, os julgamentos morais que as pessoas
lii/.em com base na representao. Isto acontece geralmente quan
do alguma mudana histrica torna novas vozes audveis. As ps
im a que Mead estudou no liam monografias antropolgicas e,
nssirn, n\o podiam critic-las, mas seus descendentes podem faz-
lo e o fazem.
1 )e qualquer forma, o problema da representao deturpada
um problema de organizao social, de uma barganha que foi
rcrta feita definida como boa o bastante para todos, e que agora
o indefinida como inadequada, Um grande nmero de problemas
que perpassam os gneros e os meios podem ser similarmente
analisados em termos organizacionais: a tica da representao,
o problema da autoridade de uma representao, ou a influncia
do ron texto sobre o contedo.

CONCLUSO
'Tudo isso implica uma viso relativista do conhecimento, ao
monos no seguinte nvel: A mesma realidade pode ser descrita
de um enorme nmero de maneiras, visto que descries podem
nr respostas para qualquer uma dentre uma multido de ques
152 FALANDO SOBRE A SOCIEDADE

tes. Podemos concordar em princpio que nossos procedimentos


nos devem perm itir chegar mesma resposta para a mesma ques
to, mas, na realidade, ns s colocamos a mesma questo quando
as circunstncias da interao e da organizao social produziram
consenso sobre este ponto. Isto acontece quando as condies em
que vivem as pessoas permitem que elas vejam certos problemas
como comuns, como problemas que demandam certos tipos de
representao da realidade social em base rotineira, e, assim,
criam as condies para o desenvolvimento de profisses e qua
lificaes que produzem estas representaes para o uso. Em con
seqncia, algumas questes so colocadas e respondidas, en
quanto outras, igualmente boas, interessantes e de valor, e mes
mo cientificamente im portantes, so ignoradas, ao menos at que
a sociedade mude o bastante para que as pessoas que precisam
destas respostas passem a controlar os recursos que lhes permi
tiriam obter um a resposta. At l, os pedestres continuaro a se
surpreender com as colinas de So Francisco,
CAPTULO 7

Estudo de Praticantes
de Crimes e Delitos

idealm ente, ns coletaramos dados sobre desviantes ob-


Ki vindo-os enquanto realizam suas atividades caractersticas ou
onl,revistando-os sobre suas experincias.1Mas, ao estudar os des
viantes, enfrentamos todos os problemas que a observao e as
nntrevistas ocasionam em qualquer grupo social, e alguns adicio
nais tambm; ou talvez ocorra que estes problemas sejam au
mentados. Temos que descobrir pessoas que pratiquem o com
portamento que queremos estudar. Temos que estabelecer em que
jjrau as pessoas que encontramos se assemelham quelas que
nno conseguimos encontrar. Temos que persuadir, manipular,
nm^ir ou enganar as pessoas que encontramos para que nos for
neam os dados que precisamos para nossas anlises*
Porm, o trao que torna o desvio de interesse para ns (ou
polo menos um dos traos) precisamente o que faz o trabalho
se r lo difcil* Devido ao fato de que a atividade em questo
^oralmente estigmatizada e tem grande probabilidade de ser pas
sv e l de punio legal, aqueles que se dedicam a ela no tornam
lato publicamente conhecido ou facilmente acessvel. Podemos
lor problemas para localizar praticantes dos delitos em que es-

1 Abutive-me de entrar em quaisquer discusses complicadas dc definio


ri que Koja desvio. No texto que se segue, estarei falando sobre os problemas
i\v i*tudar pessoas que se dedicam a formas de comportamento convencio-
ii;drm*ntc (c, em geral, legalmente) desaprovadas e os padres de reao co-
lc*tiva em meio aos quais se movimentam. Concentro-me basicamente cm
delitoH t;\is como conduta sexual imprpria ou uso de drogas proihidas, mas
nciihio nu) mente me refiro a vrias formas de crimc mais comuns tambm.
153
154 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

tamos interessados, ou em localiz-los de modo tal que nos per


mita obter alguma informao sobre seu desvio, porque eles no
o praticaro em nossa presena, ou porque no admitiro para
ns que o praticam, Ainda assim, tm sido realizados estudos do
desvio, portanto a tarefa no impossvel,

A COLETA DIRETA DE DADOS

Acesso e amostragem
Fbricas no fornecem listas de empregados, incluindo nomes,
endereos e nmeros de telefone, a qialquer um que pea esta in
formao; nem os sindicatos do listas de seus membros facilmente.
Muita 5 universidades vendem listas de alunos ao pblico (em sua
maior parte certamente para a convenincia de outros estudantes),
mas nenhum hospital faz com que uma lista de pacientes esteja
facilmente disponvel (embora as mes que deram luz recente
mente s vezes fiquem imaginando de que outro modo todos aqueles
vendedores conseguiram encontr-las to rpido). Em todos estes
casos, contudo, a lista existe ou poderia ser compilada, Um pesqui
sador com credenciais e justificativas adequadas pode persuadir os
proprietrios da lista a coloc-la disponvel para ele para propsitos
de extrair uma amostra a partir da qual pudessem ser coletados
dados. De forma alternativa, uma vez que os locais onde se desen
volvem atividades caractersticas sejam conhecidos de algum fun
cionrio especfico, o pesquisador pode, do mesmo modo, conhec-los
e utiliz-los como universo de amostragem,
No existe nenhum a lista oficialmente completa deste tipo que
enumere participantes de qualquer ato desviante. Suponho que,
de certa forma, no poderia existir nenhuma, uma vez que estes
atos no tm chancela oficial. Assim, o pesquisador tem que ex
trair sua am ostra de um universo cujos limites, unidades e locais
so fragm entariam ente conhecidos por ele. A teoria convencional
da amostragem infelizmente tem ignorado este problema; mas
um enfoque convencionalmente matemtico talvez no seja de
grande ajuda. As estratgias de amostragem baseadas nas carac
tersticas sociolgicas da populao que interessa ao pesquisador
tm uma probabilidade muito maior de serem mais frutferas no
estudo dos desviantes.
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 155

I. Se o pesquisador, na sua prpria vida privada, obteve acesso


jl crculos nos quais a atividade desviante ocorre, pode usar este
acesso para os propsitos da pesquisa. Fiz uso de meus contatos
nutre msicos de conjuntos de baile (fui msico antes de ser so
cilogo) para conseguir entrevistas sobre o uso de maconha, uma
alividade ento relativamente mais comum e mais aberta entre
ns msicos do que entre outras pessoas (Becker, 1963: 45). De
modo semelhante, Ned Polsky (1967: 44-6) usou sua posio es
tabelecida de aficcionado do bilhar para coletar dados sobre os
profissionais da sinuca e suas atividades.
Esta estratgia resolve o problema do acesso de forma conve
niente; pelo menos se conhece algum que pode ser observado ou
entrevistado, e pode-se tentar fazer com que este indivduo o apre
sente aos outros e seja seu fiador, desse modo deflagrando uma
espcie de amostragem em bola de neve. Uma vez que voc seja
conhecido, e uma vez que se saiba a seu respeito em sua condio
anterior, surgem poucas dvidas quanto sua confiabilidade* Pro
vavelmente prudente revelar seus propsitos de pesquisa, por
que suas perguntas provavelmente exigiro alguma explicao.
Alm disso, esta abertura explicar seu desejo de outro modo
injustificvel de conhecer mais e mais praticantes do delito
em estudo. Se for possvel dizer que, ao consentir em ser entre
vistado, os desviantes esto ajudando o pesquisador (como um
deles) a conseguir um ttulo acadmico ou um salrio de cientista,
pode ser que eles se mostrem muito dispostos a cooperar. Os des
viantes que conhecem seus propsitos podem cooperar de tal for
ma que a Verdadeira histria, que eles sentem que podem con
fiar em voc para contar, possa chegar ao pblico atravs de seu
relatrio de pesquisa. A participao do pesquisador ser, claro,
limitada tanto pelo que convencional dentro do grupo em estudo
quanto pelo que voc mesmo est disposto a fazer; mais pesqui
sadores, presumivelmente, estaro dispostos a participar em jogos
de baralho depois do expediente do que a se dedicar prostituio,
ainda que os argumentos em favor da integridade dos dados sejam
igualmente convincentes em ambos os casos.2

2 No tenho a inteno de argumentar que uma determinada maneira


melhor do que a outra, pois este julgamento depende do que se quer estudar.
Nno obstante, a escolha dc mtodo restringe aquilo a respeito do que 8c pode
156 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

A representatividade de seus dados depende do grau em que


todos aqueles que se poderia querer .estudar pertenam a uma
rede interligada. Se, num extremo, a atividade for solitria (des
falque, cleptomana, masturbao), no h crculos dos quais se
possa participar para ter acesso a objetos de estudo. Se todos os
envolvidos conhecessem todos os outros, conhecer um significaria
conhecer a todos, e a simples participao resolveria o problema.
Se (como provavelmente era verdade quanto ao consumo de ma
conha quando fiz meu estudo original) vrios mundos onde a ati
vidade realizada se sobrepem apenas levemente, esta estrat
gia pode proporcionar uma boa cobertura de um subgrupo, mas
apenas pontos de partida ou nada em absoluto quanto a outros
grupos. Pode ser que isto ocorra em estudos sobre o homossexua-
lismo, onde parece haver pouca sobreposio dos homossexuais
discretos e respeitveis estudados por Evelyn Hooker (1965,
1967), com os prostitutos adolescentes estudados por Albert Reiss
(1961) ou os participantes de encontros em banheiros pblicos
estudados por Laud Humphreys (1970).
2. Quando se acredita que no se sabe nada e no se tem ne
nhum contato, o nico mtodo seguro de conseguir pelo menos
algumas informaes iniciais entrevistar os desviantes que fo
ram legalmente processados em conseqncia da deteno por
ato desviante. Isto geralmente significa entrevistar desviantes en
carcerados, uma estratgia que tem muito a recomend-la. Como
prim eira vantagem, provavelmente no existe nenhum meio mais
rpido de acum ular uma amostra grande. Nenhum outro lugar
tem tantos desviantes cujo desvio publicamente conhecido e que,
portanto, poderiam tanto falar com voc quanto no. Alm d sso,
algumas atividades ocorrem de modo to privativo e solitrio,
que os sujeitos no poderiam ser encontrados de outra maneira.
De que outro modo, por exemplo, poderia Donald Cressey (1953)
ter encontrado malversadores de fundos para entrevistar? Os
malversadores bem-sucedidos desaparecem, assim como o fazem
as pessoas desaparecidas quando tm xito. S se pode encon
tra r os fracassados que foram apanhados.

falar. Compare, por exemplo, a disseco detalhada de James Heslin f]W>7i


do menores traos do comportamento do jogador profissional com a nnrtlisi
necessariamente mais macroscpica em James H. Bryan (1965).
ESTUDO DE PRATICANTES E CRIMES E DELITOS 157

Isso, claro, uma das principais crticas aos estudos baseados


um populaes encarceradas: so usadas amostras que no sao
representativas de modo peculiarmente ruim, pois h motivos
ira supor que, no que diz respeito a muitas formas de desvio,
aqueles indivduos apontados que so apanhados diferem em ha
bilidade, em modo de operao ou em algum outro aspecto im
portante que est ligado ao seu fracasso* Os criminosos profis
sionais, segundo se conta, se organizam para o golpe e, portanto,
os amadores estao vastamente super-representados nas popula-
ves das prises; e poder-se-ia argumentar que os amadores tm
maior probabilidade de ter dificuldades psicolgicas, com conse
qncias bvias para a validade das teorias etiolgicas do desvio
baseadas em tais amostras.
{Jma segunda crtica de importncia sugere que os desviantes
encarcerados no falam ou agem como poderiam em seus hbitats
nativos, na mesma medida em que os animais que esto num
zoolgico no se comportam como se estivessem soltos. No mais
operando em suas circunstncias normais, eles agora reagem a
controles imensamente diferentes, e, particularmente, podem
pensar que, ao contar sua histria, tem a possibilidade de usar
0 pesquisador para influenciar as autoridades das quais seu des-
lino depende. Talvez eles contem apenas histrias tristes, re
latos autojustificativos de como chegaram a este ponto, Clara
mente, os estudos que usam populaes encarceradas devem re-
ronhecer as limitaes que este estratagem a introduz. Este es-
1rnlugema no deve ser usado simplesmente por ser conveniente,
mas apenas quando alguma razo mais poderosa de possibilidade
estruturalm ente restrita de acesso o exija.3
Se o desvio fosse coisa suficientemente comum, ao invs de
Mr uma ocorrncia rara, poderia ser estudado aplicando-se ques-
tionrios a amostras aleatrias da populao total ou alguma
aproximao disso, confiando neste procedimento de seleo para
produzir um nmero suficiente de casos para estudo intensivo.
Para atividades relativamente raras vcio em herona ou in-
n slo , por exemplo , este mtodo representa um desperdcio in-
crvel. Porm, alguns estudos consideraram bastante justificvel

1 Polwky (1967; 117-49) argumenta energicamente em favor desta posio-


I > W. Maurer (1968) faz fortes objees a ela numa anlise do livro de Polsky.
158 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

a suposio de que atividades desviantes especficas so comuns-


Este um mecanismo particularmente til quando se tem algum
outro motivo de pesquisa para o programa de entrevistas mais
amplo. Desse modo, lfred Kinsey e seus associados queriam es
tu d ar a atividade sexual em adultos humanos e entrevistou po
pulaes normais {assim como outras) a partir da suposio, que
se mostrou correta, de que encontraria grandes nmeros de pes
soas que haviam praticado tanto vrias atividades sexuais des
viantes, quanto as normais presumivelmente mais dissemina
das. Os estudos de auto-relato sobre delinqncia (analisados em
H ardt e Bodine, 1965) baseiam-se essencialmente no mesmo me
canismo, e Reiss (1961) descobriu prostitutos homossexuais ado
lescentes perguntando rotineiram ente a rapazes entrevistados
num estudo maior de delinqncia, se haviam algum dia se de
dicado atividade.
E sta abordagem provavelmente mais til quando se est in
teressado na distribuio de uma grande variedade de atividades
desviantes na populao em geral. Torna-se progressivamente
menos til medida que se focaliza em detalhe alguma atividade
desviante, subcultura ou mundo especficos. Para estudar as pers
pectivas e estruturas caractersticas de tais mundos, precisa-se
de informaes detalhadas sobre outras pessoas com quem o en
trevistado interage* Porm, embora um entrevistado que se ofe
rece para uma entrevista no estilo Kinsey efetivamente concorde
previamente em encarar questes sobre si mesmo como legtimas,
pode ser que ele coloque um limite quando lhe for solicitado que
incrimine outros, uma vez que nunca havia concordado com isso
como tpico apropriado para discusso. Alm disso, as exigncias
de um estudo maior podem interferir com estas investigaes es
pecializadas (embora no necessariamente, como demonstra o es
tudo de Reiss).
De qualquer modo, esta estratgia produz uma populao de
objetos de pesquisa se, mas apenas se, a atividade ocorrer com l
mente. Neste caso, os procedimentos do tipo de Kinsey iro gerar
m uitas informaes, e deve-se tomar cuidados especiais que per
mitam investigaes especializadas sobre tpicos especficos uti
lizando-se informantes e contatos produzidos pela seleo maior.
4. Uma variante do enfoque precedente pressupe, da mesma
forma, que as atividades desviantes, embora ocultas, ocorrem com
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 159

Imstante freqncia. Ao invs de entrar em contato com grande


nmero de pessoas e perguntar diretamente sobre suas ativida
des, contudo, podemos pedir voluntrios em lugares onde seria
provvel que os desviantes que procuramos provavelmente ouvi
riam falar de nosso interesse de pesquisa e depois esperamos que
ifles apaream. Nancy Lee (1969) usou esta estratgia no seu es-
ludo de mulheres que haviam feito abortos ilegais.4 Ela primeiro
investigou entre suas prprias relaes e depois pediu a mdicos,
rlnicas de controle da natalidade e outras fontes similares para
divulgar a informao de que queria conversar com mulheres que
hjiviam vivenciado a experincia e estavam dispostas a serem
onixevistadas sobre ela. Acabou conseguindo entrar em contato
com uma centena de mulheret, que ou concederam entrevistas
pnssoais, ou responderam a um questionrio para ela. Pode-se
divulgar a pesquisa deste modo informal ou mesmo usar meios
il* comunicao pblicos para tornar a pesquisa conhecida.
liste mecanismo produz voluntrios dispostos a cooperar que
faliim livremente de suas experincias e atividades. A interao
com eles no problema, mas a amostragem se torna difcil. Aca
ba se tendo s voluntrios, por isso pode-se esperar como o
do ba te sobre a pesquisa de Kinsey sugeriu que eles no re
presentaro a gama complta de experincias e tipos sociais que
podnm ser encontrados no universo. Isso provavelmente funciona
mulher quando se est investigando atividades que se espera que
wijum razoavelmente comuns na populao em geral ou, alterna-
iivarnente, quando se tem conhecimento quanto populao es*
pnnalizada dentro da qual poderia ser produtivo fazer a divul-
KiiVrtn. Pode ser que esta seja a nica abordagem vivel com ati
vidades como o aborto, que cada participante pratica s uma vez
ou poucas vezes, que no geram uma subcultura ou organizao
duradoura nica daqueles que j tiveram a experincia, mas que
dc interesse pelo menos potencial para algum grupo muito
maior (como o aborto provavelmente para as mulheres em ge
mi),
V Pode-se induzir desviantes a se revelarem oferecendo algum
a t v o que desejem e talvez no possam conseguir de outro modo

1 f Ilnrk E. Vinccnt (1961) usou procedimentos semelhantes em seu estudo


in nutrimentos ilegtimos.
160 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

e, depois, aproveitando-se do conhecimento que se passa a ter,


pedir dados de pesquisa. Jam es Bryan (1965) comeou seu estudo
de call girls quando descobriu que uma paciente a quem estava
ministrando psicoterapia tinha esta profisso, e a entrevistou,
Como seria de se esperar, outras callgirls que ela conhecia acha
vam que precisavam dos mesmos servios teraputicos, e Bryan
conseguiu parte de sua amostra desse modo. Os desviantes fre
qentemente procuram fontes no convencionais de servios m
dicos, legais e psiquitricos, seja porque no tm condies finan
ceiras de pagar pelo que est disponvel convencionalmente, seja,
como m uitas vezes verdade em relao aos servios mdicos,
porque no gostam do constrangimento e da perturbao que vi-
venciam com os clnicos convencionais. Qualquer um que fornea
estes servios de graa ou de modo mais neutro conseguir muitas
pessoas para estudar.5 As vantagens e desvantagens deste enfo
que se parecem bastante com as do enfoque anterior.
6. Finalmente, o pesquisador pode se localizar nas reas ou
lugares onde os desviantes em que est interessado se renem
habitua] ou ocasionalmente, e depois simplesmente observ-los
ou aproveitar a oportunidade para interagir com eles e coletar
informaes de modo mais direto e objetivo. Esta estratgia em
alguns sentidos resolve o problema da amostragem de modo bem
simples. Se encararmos como sendo o universo todos aqueles que
praticam a atividade coletiva sob observao, aqueles que no
aparecerem para serem observados por definio no pertencem
ao grupo a ser estudado; os problemas surgem apenas ao consi
derarmos se existem outros lugares que poderiam ter sido obser
vados, e ao avaliarmos como a atividade observada se encaixa
em algum padro maior de atividades correlatas. Por exemplo,
possvel estudar bares de gays, mas pode-se apenas especular
sobre como as atividades observadas ali se encaixam num padro
maior de atividades homossexuais na comunidade.

5 O Dr. David Smith e seus colegas da Clnica Mdica Livre de Haigbt-


Ashbury chegaram a um nvel de relacionamento tal com a populao hippie
daquela comunidade de So Francisco, que tiveram a possibilidade de coletar
um grande nmero de informaes importantes sobro uso de drogas e outro*
problemas mdicos. Para examinar relatrios iniciais deste material, ver os
artigos de Smith e outros no Journal of Ptycheddic Drugs, publicado na
clnica.
ESTUDO HE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 161

Outros problemas desta estratgia incluem encontrar os locais


adequados pra observao e escolher e desempenhar um papel
apropriado quando estiver l. Os locais podem muitas vezes ser
facilmente descobertos com a ajuda de um informante com acesso
s fontes. Um chofer de txi experimentado pode muitas vezes
dizer onde se encontram os bares de homossexuais, ou onde os
cafe toes e prostitutas ou ladres e jogadores circulam. Os repr
teres de jornais podem ter tipos semelhantes de informaes, as
sim como donos de bares, policiais ou um membro isolado de um
grupo desviante com quem j se tenha feito contato.
Supondo-se que tenha sido encontrado seu posto de observao,
t|ue papel voc ir desempenhar quando estiver l? As principais
escolhas so disfarar-se como um dos desviantes (j considera
mos anteriormente o caso em que se chega a este papel hones
tamente), ser uma das pessoas que trabalham no lugar (uma gar
o ne te num bar de homossexuais, p.exj ou se apresentar como
pesquisador. A ltima opo d maior liberdade para desenvolver
seu interesse cientfico, pois no preciso fabricar suas palavras
e aes para que se tornem o que seria apropriado para um ocu
pante de qualquer um dos outros papis, e pode-se, ao invs disso,
perguntar e fazer uma grande variedade de coisas, dando como
justificativa a cincia. Alm disso, pode-se evitar a incriminao
ou participao desagradvel nas atividades desviantes pelo mo-
l ivo razovel de que, embora o pesquisador seja talvez simptico
i\ elas, suas inclinaes pessoais pendem em outra direo. Muitos
pesquisadores acham, todavia, que ser conhecido como uma pes-
Koii de fora limita severamente a quantidade de informaes que
st pode obter. No conheo nenhuma evidncia definitiva quanto
questo, mas j foram realizados estudos informativos com este
mtodo, sugerindo assim que a limitao pode ser superada.
Se o cientista social quier estudar ambientes nos quais no
exista oportunidade de se apresentar como pesquisador, prova
velmente no ter outra opo a no ser fazer-se passar como
desviante. Se no for visto como desviante pelos outros nestas
hituaes, ser considerado um turista, policial ou alguma outra
ioisa in desejada, e as pessoas que quer estudar simplesmente se
aifilero da atividade que ele veio observar enquanto estiver l,
on talvez o faam sair para que a atividade possa recomear
(Sherri Cavan 11966: 216-26J descreveu como os habitues de um
162 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

bar gay se livram de pessoas que vo a fazer turismo). Para


evitar estas conseqncias desagradveis, o pesquisador tem que
descobrir algum papel no mundo dos desviantes que ele possa
desempenhar confortavelmente, o que permitir que ele consiga
as informaes de que precisa (ver Black e Mileski, 1967).
Humphreys (1970) usou esta estratgia com grande sucesso
no seu estudo da atividade homossexual em banheiros pblicos.
Estas atividades, de considervel interesse sociolgico, tm lugar
sem conversa entre homens que muito provavelmente nunca se
viram antes, mas elas no ocorrero na presena de qualquer
pessoa suspeita de ser um policial ou uma pessoa careta,\ Como
ento se pode observ-los? Humphreys descobriu que existia um
papel para voyeurs, que simplesmente assistiam e tambm cola^
boravam na ao, vigiando as intruses de pessoas perigosas de
fora* Ao desempenhar o papel de olheiro, ele teve condies de
observar um grande nmero de atos homossexuais e desenvolver
uma etnografa deste comportamento. Ele observou tambm os
nmeros das placas dos carros que os homens dirigiam para vir
ao local e os usou para descobrir nomes e endereos de homens
que havia observado pessoalmente quando praticavam atos ho
mossexuais. Em seguida, entrevistou estes homens, usando utna
entrevista padro tirada de um levantamento contemporneo so
bre sade, e assim adquiriu um grande nmero de informaes
sobre aspectos de suas vidas que no o sexual, os quais entao
comparou com informaes semelhantes de um grupo de controle
includo no levantamento m aior
Deve ficar claro que nenhuma destas estratgias resolve todos
os problemas; cada uma tem suas vantagens, cada uma tem um
custo. A natureza do tpico em estudo restringe a escolha do rn
todo; no se pode usar mtodos que pressupem a existncia de
um mundo desviante organizado, por exemplo, onde no existe
nenhum. A natureza de nossas experincias e ligaes sociais ros
tringe os tipos de papis que se capaz de desempenhar e se
est disposto a desempenhar. O mundo desviante que se que?
estudar pode ser dividido em vrios segmentos de certa forma
separados, de tal modo que vrios mtodos sero necessrios para
cada um deles; qualquer estudo de homossexualidade tem que
lidar com esta realidade. Em geral, a situao requer flexibilidad';
metodolgica; um pesquisador pode usar diversos enfoques para
ESTUDO I)E PRATICANTES HB CRIMES E DELITOS 163

o mesmo tpico, conforme permitirem o tempo, seus recursos e


capacidades e a situao.6
Venho falando sobre entrevistas e observao participante
como se estas coisas fossem quase que in ter cambiveis, em gran
de parte por convenincia na discasso de problemas de amos
tragem e de acesso aos informantes, Embora a maioria das ati
vidades desviantes possa ser estudada por qualquer dos dois m
todos, os resultados diferem, cada um colocando limites de ma
neira diversa* A escolha depende da relao entre o carter e a
freqncia da atividade, a m eta de sua pesquisa, e os custos e
dificuldades de cada mtodo. Tomemos o aborto, por exemplo.
Dado o modo pelo qual a atividade realizada, provavelmente
no se conseguir m uita informao sobre as experincias das
mulheres envolvidas se se optar, como fez Donald Bali (1967),
por observar uma clnica de abortos em operao. Pode-se obter
informaes atravs de entrevistas depois do fato, como fez Le,
mas assim se sacrifica o conhecimento do lado profissional da
atividade. Onde as pessoas praticam a atividade mais continua
mente; ou onde no h uma distncia social to grande entre as
vrias categorias de participantes, a observao pode permitir
que se obtenham ambos os tipos de dados,

O que perguntar; o que observar


Pergunte "Como? no t4Por qu? Acho que uma boa idia
em pesquisa sobre qualquer tpico evitar perguntar s pessoas
por que elas fazem uma certa coisa quando na realidade se quer
descobrir como aconteceu que elas a fizeram. Quando se pergunta
por qu, na verdade se est pedindo, e isso que se receber,
dadas as convenes de nossa fala comum, uma justificativa, uma
fxplicao, uma seleo a partir do vocabulrio atualmente dis
ponvel de motivos. M uitas vezes queremos exatamente isso, mas

i casos limitadores, nos c;uais parece impossvel localizar qualquer


tipo do amostra. Ver o relato dc uma tentativa de estudar uma atividade
ligeiro mente desviante, o uso de alimento naturais, em Peter Kong-ming
N'\v c Rhca Pendergrass Priest (1963: 250-4). Para exemplos de vrios en-
IbiiiX'R para um outro problema (uso de drogas) ver Journal of Health and
S<H'tol fehavior 9 (junho de 1968), uma edio especial sobre uso recreativo
di* drogas.
164 ESTUDO DE PRATICANTES DE CHIMES E DELITOS

no deveramos confundi-lo com um relato de como urna certa


coisa veio a ocorrer (ver Mills, 1940)*
Esta cautela se aplica com fora excepcional a estudos de des
viantes. Se as atividades incomuns deles j tiverem despertado
a ateno de amigos, parentes, colegas e representantes da lei,
j ter sido repetidam ente perguntado a eles por que fizeram o
que fizeram. Ao pensar nas dificuldades que tm tido, talvez eles
faam a mesma pergunta a si mesmos- E assim eles provavel
mente tm respostas armazenadas e histrias tristes prontas para
a verso do pesquisador da velha pergunta de sempre.
muito mais eficaz, se se quiser conhecer a seqncia de even
tos que conduz a algum padro de atividade desviante, perguntar
como a coisa aconteceu* Quando voc fez X pela primeira vez?
"Como aconteceu que voc veio a fazer isso? Depois o que acon
teceu? E isso deu no qu? As perguntas que sondam em busca
de detalhes concretos de eventos e sua seqncia produzem res
postas que so menos ideolgicas e mitolgicas, e mais teis para
a reconstruo de vivncias e eventos passados, Este tipo de ques
tionrio pode e deve incluir perguntas sobre os aspectos subjetivos
de eventos: O que voc pensou quando isto aconteceu? "Como
voc se sentiu em relao a isso? Mas as respostas para tais
perguntas devem ser interpretadas no que diz respeito ao contexto
histrico de eventos revelado atravs #das outras perguntas. Se
as entrevistas forem realizadas como parte de um programa de
observao de campo, o pesquisador pode concentrar suas per
guntas nos eventos correntes, pedindo simplesmente descries
do que est acontecendo e explicaes sob a forma de descries
de outros fenmenos com probabilidade de serem de interesse,
Embora as discusses doutrinrias gerais tenham algum interes
se, precisa-se de dados especficos ligados situao para a an
lise detalhada de estruturas sociais e carreiras individuais.
Em geral, perguntar por que alguma coisa aconteceu transfere
para o entrevistado o trabalho analtico que o prprio pesquisador
devia estar fazendo. Uma entrevista deve obter as descries con
cretas a partir das quais tal anlise pode ser feita, ao invs da
anlise am adora que o entrevistado poderia ser capaz de fornecer.
Giria. As atividades desviantes tendem a gerar uma linguagem
especial, pelo menos para descrever os eventos, pessoas e objetos
esotricos envolvidos, e talvez por uma questo de diferenciao
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 165

simblica dos no-desviantes tambm. Como deve o pesquisador


levar em conta esta linguagem?
Ele tem, claro, que acabar por aprender a compreend-la.
Mas no precisa ser rpido demais para demonstrar isso, pois
pode obter informaes muito boas insistindo para que seus in
formantes e entrevistados expliquem a linguagem especial a ele.
Ao faz-lo, eles tero que dar as explicaes e fornecer os exemplos
que ele precisa para sua anlise. Muitos pesquisadores acham
difcil fingir ignorncia ou admiti-la quando real, querendo pa
recer bem informados, seja para fazer com que se sintam bem
ou para assegurar ao entrevistado que ele pode falar com segu
rana, e que o que for dito ser compreendido. A ltim a razo
pode ser verdadeira, mas a outra alternativa deve ser conside
rada. (Se o pesquisador est se fazendo passar por um membro
da sociedade desviante, ento tem, claro, que exibir o grau ne
cessrio de habilidade lingstica.)
Qualquer que seja a soluo dada pelo pesquisador a este di
lema, ele deve, como deveria no estudo de qualquer forma de
ao coletiva, prestar estrita ateno s nuanas de linguagem,
Termos incomuns ou usos incomuns de palavras convencionais
jssinalam reas de interesse especial para as pessoas em estudo
prooiciam um a cunha analtica de entrada,.como aconteceu com
o termo square no estudo dos msicos (Becker, 1963: 85-91) ou
o Inrmo crock* no estudo dos alunos de medicina (Becker e Geer,
1MV7). As diferenas no uso da gria dos desviantes podem servir
como indicadores teis de diferenas de gerao entre membros
do grupo, de diferenas de grau de envolvimento nas suas ativi-
dndes ou de diferenas no segmento do mundo desviante a que
se pertence (Lerman, 1967).
Variao organizacional. As atividades desviantes, como a dis-
nisso do acesso aos informantes deve ter tornado claro, podem
l.er lugar de m aneira solitria, com cada desviante constituindo
nm mundo privado em si mesmo, ou podem, no outro extremo,

* IVi*fmmos aqui por nao traduzir, uma vez que a referencia a termos
M|HTficoH da lngua inglesa, na qual se processou a pesquisa. Literalmente,
M si|im n " Mignifica quadrado, e crock termo empregado para descrever um
queixoso cujas molstias so, na maior parte, imaginrias ou pst-
i ticas, Entretanto, em funo da especificidade do contexto, no Cap
tulo ! traduzimos o termo por wpti tico" (nota dos tradutores).
166 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

ocorrer em um mundo complexo e segmentado. No ltimo caso,


o pesquisador deve fazer da estrutura desse mundo um tpico de
estudo, usando aquele conhecimento, & medida que se acumula,
para propsitos de amostragem tambm.
Em mundos mais complexos, um eixo de diferenciao tpico
que o pesquisador deve procurar se centra na relao das ativi
dades desviantes com o mundo convencional Um grupo acredita
que o segredo a melhor poltica e agir segundo esta norma.
As bichas enrustidas do mundo homossexual, os maconheiros
silenciosos reconhecem que, por um certo preo em espontanei
dade e prazer, eles podem realizar atividades desviantes sem ja
mais revelar a pessoas de fora o que fazem. Um outro segmento
freqentemente se ope a tal prudncia, insiste em exibir seu
desvio publicamente, tem muitos problemas em conseqncia,
luta por "direitos iguais para sua forma de desvio, pode apoiar
organizaes de defesa (tais como NORML e a Mattachine So-
ciety) e so em geral muito mais visveis para os pesquisadores,
assim como para o pblico, do que o primeiro grupo.
Alm disso, o pesquisador pode descobrir segmentos definidos
pelo grau de envolvimento diferenciado de seus membros nas ati
vidades caractersticas desse mundo desviante. Algumas pessoas
poderiam razoavelmente ser chamadas de profissionais: fornece-
dores de itens necessrios usados pelos membros, proprietrios
de locais e estabelecimentos onde as atividades tm lugar ou pres
tadores de servios especializados. Atacadistas de drogas, pro
prietrios de cassinos ou bares degays e prostitutos homossexuais
exemplificam este segmento. Um outro segmento consiste de
membros habituais profundamente envolvidos, pessoas que par
ticipam freqentemente de atividades caractersticamente des
viantes: travestis, viciados e assemelhados. Ainda outros par
ticipam apenas ocasionalmente, so muito menos comprometidos
com a vida e tm uma vida correspondentemente complexa no
mundo convencional, e esta mais importante para eles: o usurio
de drogas ocasional, a prostituta em meio expediente. Finalmente,
h os turistas, experimentadores e iniciados que, mesmo enquan
to investigam o mundo desviante, ainda retm para si mesmos
a opo de no te r nada a ver com isso afinal.
O pesquisador deve procurar estas formas tpicas de diferen
ciao e organizar seu trabalho de modo a ganhar algum tipo de
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 167

acesso a cada uma das partes. Alternativamente, ele deve apren


der pelo menos o bastante sobre o assunto para saber como o
que observou ou lhe foi informado se posiciona em relao ao
resto daquele mundo que ele no teve condies de explorar in*
feralm en te. Para muitos propsitos sociolgicos, ele no precisa
tor amostras de todos os segmentos em nmeros representativos;
isto , os membros dos vrios segmentos em sua amostra no
precisam constituir as mesmas propores de sua amostra total
que apresentam no universo. Seu primeiro objetivo deve ser ge
ralmente descobrir a gam a integral de tipos sociais, papis, adap
taes e estilos de vida que cercam a atividade desviante que
est estudando, pois a descoberta de um novo tipo tem pro
babilidade de ter gvande importncia terica.7
Situaes tpicas. Certas situaes e eventos tpicos surgem na
relao com a maioria das atividades desviantes; procure por eles
o l,orne-os o foco do estudo. Vale a pena, antes de tudo, obter
uma boa compreenso da atividade desviante em si, na medida
em que ocorra publicamente o bastante para ser observada ou
seja comentada livremente o bastante para permitir tal com
preenso. Ao aprender sobre a atividade, passa-se a apreciar as
contingncias de ao que ela cria e os efeitos que estas tm sobre
outros aspectos da ao coletiva na comunidade desviante. Uma
vez que as pessoas leigas possuem m uitas crenas sem funda
mento sobre as atividades desviantes, das quais o socilogo, por
falta de melhor conhecimento, provavelmente compartilha, deve-
se observ-las simplesmente para se livrar destas concepes;
aprender, por exemplo, que os usurios de drogas no se dedicam
tipicamente a orgias sexuais em seguida ingesto de drogas,
Alm disso, a atividade em si pode ser de grande interesse terico.
O estudo de Humphreys sobre as atividades homossexuais em
Imnheiros pblicos, por exemplo, representa um caso extremo de
atividade coordenada que ocorre com base numa barganha tcita,
vim tpico que Thomas Schelling (1963) abordou em nvel muito
mais abstrato.
Outras situaes tpicas que merecem ateno especial incluem
o processo atravs do qual os iniciantes so introduzidos na ati*

1 Um perspectiva geral do desenvolvimento da teora a partir de dadon


iir pr*N<|ihsa 6 apreaentada por Barney G. Glaser e Anselm L. Strauas (19fi7).
1 68 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

vidade desviante e ensinados a realiz-la, e o processo concomi


tante pelo qual so admitidos no tipo de comunidade que possa
existir em torno da atividade. As festas de "debutante dadas
para alguns homo3 sexjaais so um exempJo extremo e formalizado
disso, mas atividades anlogas mais informais so comuns, ex
ceto, claro, quando a atividade realizada de modo solitrio;
mesmo assim, a pessoa pode inventar tais ocasies para si mesma,
como o fazem os travestis quando aparecem em pblico com rou
pas do outro sexo. M
Em comunidades desviantes mais organizadas, procure por si
tuaes educacionais mais ou menos formais, nas quais o iniciante
aprende a cultura da comunidade desviante, Bryan (1966) des-
creve o elaborado procedimento atravs do qual se ensina a uma
call girl sua profisso e a ideologia associada a ela; mas ele mos
tra tambm que as garotas aprendem a ideologia, mas no acre
ditam nem agem de acordo com ela ou permitem que influencie
suas outras idias uma advertncia importante para os soci
logos que assumem a noo de subcultura desviante como dada,
ao invs de como algo a ser descoberto empricamente em cada
caso/
Uma vez que a atividade desviante s vezes ilegal e sempre
estigmatizada, os desviantes descobertos pela comunidade con
vencional podem esperar ser publicamente rotulados de desvian
tes, sofrer vrias sanes e ter a ordem normal de suas vidas
violentamente interrompida e alterada. Faa questo de observar
ou de perguntar s pessoas sobre as situaes em que os des
viantes so detidos, as conseqncias da deteno e seus efeito*
sobre outros aspectos de suas vidas. Alm disso, procure o efeito
deste elemento constante de perigo sobre a organizao da co
munidade desviante e as atitudes diferenciadas em relao a ele,
assim como as aes de segmentos da comunidade a seu respeito.
ENFOQUES INDRETOS
Alm dos mtodos diretos que acabamos de discutir (ou, em
casos raros, ao invs deles), o pesquisador pode empregar vrias
formas indiretas de chegar at seu objeto* Ele pode observar e
perguntar a respeito das operaes de pessoas, grupos e organi
zaes correlatas, e pode tambm buscar diversos tipos de lite
ratu ra e registros em arquivos que sejam teis.
ESTUDO DE PKATlCANTES DE CRIMES E DELITOS 16 9

Outras pessoas
Podemos aprender sobre as contingencias das vidas e organi
zaes desviantes estudando as operaes de profissionais que
entram em contato com eles. Quem so estas pessoas vai depender
do tipo de desvio estudado, mas dentre os candidatos provveis
nossa ateno se incluem mdicos (sobretudo psiquiatras), que
podem ser convocados para fornecer servios de tratam ento ou
diagnstico; advogados, que servem de promotores, defensores ou
conselheiros; e a polcia, pblica e particular, que pode ser ofi
cialmente encarregada de fazer cumprir as leis que probem a
atividade desviante ou cujos membros podem ter decidido por si
mesmos que deviam faz-lo. O que estas pessoas fazem precisa
ser levado em considerao, por causa de seus efeitos imediatos
sobre as pessoas que estudamos, e porque s vezes achamos mais
fril observar certas atividades fundamentais participando como
uma delas ou em sua companhia. Por exemplo, provavelmente
mais fcil, pelo menos para um pesquisador homem, descobrir
algumas coisas sobre a operao das prostitutas observando, como
fez Jerome Skolnick (1967), os membros do grupo de combate ao
delito enquanto fazem seu trabalho dirio de regular e prender
meretrizes,
Alm disso, os especialistas acumulam uma grande quantidade
(Ir experincia prtica e sabedoria informal. Sabem que tipos de
coisas acontecem, quem quem na comunidade desviante e onde
podem ser encontrados, conhecem a histria local relevante e uma
variedade de outras coisas que um pesquisador pode usar. O cul
tivo criterioso de informantes nestes grupos secundrios uma
pratica sbia.
rodemos desejar tambm estudar as atividades de no-des-
viuritos nuo-especialistas, de pessoas leigas comuns cujas prprias
ocasionalmente figuram de modo importante nas vidas e
experincias de desviantes. As pessoas leigas mais importantes
|n serem observadas so os membros da famlia, colegas de tra
balho e membros do pblico em geral. Vrios estudos (e . g Samp-
*011 W ai. 1965) investigaram as reaes de membros da famlia
in fato da suspeita de doena mental num membro da famlia,
<) notvel estudo de Edwin Lemert (1962) sobre a parania usou
datlo* coletados com membros da famlia e colegas de trabalho
BH/UFC
170 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

para demonstrar que as iluses paranicas de perseguio no


eram iluses, que estes outros, conforme seu prprio depoimento,
realmente fizeram as coisas das quais o suposto paranico se quei
xava Richard Schwartz e Jercme Skolnick (1962) usaram uma
engenhosa tcnica experimental de campo para mostrar que os
empregadores tinham menor probabilidade de oferecer emprego
a candidatos que tivessem sido julgados ou condenados por um
ato criminoso.
Os estudos das atitudes e aes do pblico em geral podem
ser bastante reveladores, sobretudo no que diz respeito s ques
tes relativas a quando os rtulos de desviante so aplicados e
quais so as conseqncias desta aplicao. John I. Kitsuse (1962)
consultou leigos sobre seus contatos com homossexuais, desco
brindo que havia pouco consenso quanto a que tipo de compor
tamento identificava algum como sendo homossexual, assim
como uma grande variao nas reaes a tal identificao, desde
agresso violenta a completa indiferena.

Estatsticas oficiais
A confiana que os socilogos depositavam nas estatsticas ofi
ciais coletadas sobre o desvio provocou numerosas criticas severas
e reveladoras. Acho que est claro, agora, embora alguns possam
discordar, que a estatstica policial, por exemplo, nos diz mais
sobre a polcia do que sobre os criminosos, refletindo o grau em
que os membros da corporao resolvem agir contra desviantes
potenciais na comunidade. Porm, qundo estudamos o desvio,
podemos querer saber sobre o comportamento policial, de modo
que a mesma estatstica, assim interpretada, torna-se uma fonte
valiosa, contando-nos a respeito dos nveis de atividade repressiva
e sugerindo possveis variaes em tal atividade em relao aos
subgrupos na comunidade desviante. (Ver Kitsuse e Cicourel,
1963; Cicourel, 1967; e Biderman e Reiss, 1967.)
Embora seja duvidoso considerar que a estatstica policial pode
ser usada acrticam ente para saber sobre a etiologa ou as causas
do desvio, ela pode ser usada em conjunto com outras informaes
para aprender m uitas coisas de valor, sobretudo quando no h
nenhuma outra m aneira prtica de coletar informaes. O estudo
de Mary Owen Cameron sobre o furto em lojas (1964) comparava
fBH/UFC
ESTUDO DB PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 171

registros policiais e jurdicos com os registros muito mais com


pletos feitos pelos detetives das lojas que originalmente haviam
detido os ladres, alm dos comentrios dos prprios detetives
sohre seus prprios procedimentos de deteco, para chegar a es-
f irnativas da distribuio fnica, etria e de classe social dos la
dres de loja.
Como sugere o exemplo acima, a polcia no a nica a fazer
registros potencialmente teis. Muitas formas de desvio nunca
nlmem a ateno da polcia, sendo combatidas atravs de insti
tuies de policiamento privadas, como ocorre com o roubo indus
trial e o desfalque, ou por leigos de maneira mais informal- As
instituies que oferecem servios a desviantes s vezes possuem
registros teis e tal ver. mesmo coletem dados para uma pesquisa
prnpria que pode ser adaptada para uso sociolgico. O pesquisador
devo seguir a pista destes depositrios potenciais de registros.
I lina vez que os tenha localizado, ter que investigar cuidadosa
mente como foram compilados quem coletou as informaes,
sol) que circunstncias, de quem, usando que perguntas ou forma
fie roletar dados antes de decidir a que uso eles podem servir.
Nenhum registro de instituio deve ser aceito como preciso sem
exumn; do mesmo modo, nenhum registro de instituio deve ser
desprezado como sem valor antes de uma avaliao e anlise cui-
ilmlosiis de como eles foram feitos.

hontvs publicadas
Vrrias fontes publicadas podem conter informaes teis, de
pendendo da forma de desvio. As revistas profissionais e cient
ficas muitas vezes contm artigos sobre formas de desvio e tpicos
rrirrulntos. Se o interesse for por uso de drogas ou conduta sexual
imprpria, por exemplo, as revistas policiais, legais, psiquitricas,
,'nrinncolgicas e mdicas tm boa probabilidade de serem teis.
A maioria das formas de desvio provoca diagnsticos de doena
mental por parte de algum, de modo que as revistas psiquitricas
r . l o n t e s particularm ente frutferas. Deve-se consultar rotinei-
runiente o Quarterly Index Medicas e os Psychological Abstracts
puni obter informaes sobre esta literatura, e sua contrapartida
apropriada no campo do Direito para obter notas de anlise ju
rdica, discusses de poltica pblica e coisas semelhantes. Ao
bh/ufc
172 ES^ UD0 I)B PRATICANTBS DE c r !MES e d e lit o s

usar est* *iteratura>nao se esquea de que os fatos que ela relata


no fora*11 co*eta^os Pr soc'logos com propsitos sociolgicos.
Muito a<? contrr*0, er necessar' uma distino cuidadosa en
tre os i'aVS re' atados (tendo eTn mente que fatos importantes po
dem n~ te r s'^ re^a*a^os^ e as teorias e opinies includas. Os
primeiro* Podem ser usados Para testar suas prprias teorias.
As ltin*aS Podem forneCer material rico para uma anlise das
. , . .s sobre os aspectos da atividade desviante que so con
siderado5 como problema. O trabalho de Alfred Lindesmith so
bre vici*d S ein P*aceas *1968) propicia um modelo clssico de
ambos s usos da *teratura existente. Ele usa casos relatados
por mdCOS Para testar sua Prpria teoria, rei n ter preta resulta
dos antf,rres e USa as teoras dos mdicos e agentes de represso
como d*dos Para uma interpretao do problema social do vcio.
j j ma outra fonte de dados importante consiste nas audincias
1 1 tivas As audlncas mun>cipais, estaduais e federais fre-
.. , tente lidam coro problemas de desvio, uma vez que muitas
apo legislativa considerada necessria para se lidar
problemas causados pela atividade desviante. Os legisla
dores e aS e<lu*Pes de suas comisses interrogam testemunhas
de muitS ^P051 P a c a is , Proponentes de mudanas nas leis, gen-
te u lega ter desrespeitado a lei, e assim por diante. Nem
se qUe e*es fazem as Perffuntas que ns gostaramos que fizes-
sem m^s 0 ^azeFn corn Seqncia suficiente; e s vezes fazem
jjis que talvez no nos ocorressem. Quando as testemu
nhas fc^ern int*m adas, os investigadores podem conseguir res-
Dost ifiTa as Perfiu n ta s sb juram ento, que os socilogos talvez
costas'01 de ^azer> se t vessem coragem. Parte do material das
audin*08 da com' ssa do Senado presidida por Estes Kefauver
, crime organizado fornece material inestimvel para unia
S .*!? 0 desse elusivo tpico.
.^is formas de lite ra tu ra popular jornais, revistas, livros
_ Ujm m aterial q u e pode ser usado para anlises de estere-
. con jpulares dos desviantes e para anlises da propaganda
conc para m ode*a r estes esteretipos. Thomas Scheff(1966:
^ analisou quadrinhos, piadas e outras formas de cultura
. para d e m o n stra r como tratam ento dado ao desvio resi
dual1 el-Mna a S 106111 k ros de nossa sociedade as categorias de
.!** f insano. Usei a incidncia de artigos populares sobre ma-
sao e
BH/UFC
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 173

ronha como um a medida da atividade de propaganda relacionada


ii passagem de uma lei federal proibindo seu uso (Becker, 1963:
141), e Jerry Mandei (1966) traou a histria do esteretipo do
assassino relacionado ao uso do haxixe. Muito poucos trabalhos
dosle tipo foram feitos, e m uitas possibilidades permanecem por
sor exploradas.
Finalmente, os grupos organizados de desviantes muitas vezes
produzem uma literatura autojustificante que pode tambm de
sempenhar algumas das funes de uma revista de um ramo pro
fissional: documentos autobiogrficos, relatrios sobre aspectos
mdicos, legais e cientficos do desvio, editoriais denunciando dis
criminao e represso, notcias de eventos importantes e ann
cios de outras revistas e livros de interesse para os praticantes
daquela atividade em particular (tais como revistas facilmente
oncontrveis publicadas por grupos nudistas e homossexuais),
listo material serve, como sugeri no que diz respeito a outras
fontns publicadas, tanto como um armazm de fatos para testar
suas prprias teorias quanto como matria-prima para uma ana
lizo do ideologia. Alm disso, tais revistas podem ser usadas para
pr mnncios pedindo possveis sujeitos de estudo; Taylor Buckner
<l>t>4), por exemplo, chegou a alguns travestis desta maneira.

PROBLEMAS TICOS
rodo tpico de estudo sociolgico concebvel provavelmente
um assunto de preocupao moral para algum er portanto, coloca
prublumas ticos e morais para o pesquisador. O desvio certa-
rnoriio coloca, e, assim como os problemas tcnicos j considerados
jnMnrinrmente, os problemas moreis centram-se no sfafws de des
viantes das atividades e pessoas estudadas. Que atitude devemos
lomar um relao a este status de desviante? Como deveramos
rraijtr n estas atividades?

<'nnfhvim rnto de culpa


A ua or que estudemos desviantes detidos, inevitavelmente
cnnho< oremos coisas que, dentro de uma construo estrita da
Im, deveriam ser relatadas palcia. Se realmente relatarmos o
aliemos, provavelmente no teremos condies de continuar
172 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

usar esta literatura, no se esquea de que os fatos que ela relata


no foram coletados por socilogos com propsitos sociolgicos.
Muito ao contrrio. Ser necessrio uma distino cuidadosa en
tre os fatos relatados (tendo em mente que fatos importantes po
dem no ter sido relatados) e as teorias e opinies includas. Os
primeiros podem ser usados para testar suas prprias teorias.
As ltim as podem fornecer material rico para uma anlise das
ideologias sobre os aspectos da atividade desviante que so con
siderados como "problema. O trabalho de Alfred Lindesmith so
bre viciados em opiceas (1968) propicia um modelo clssico de
ambos os usos da literatura existente. Ele usa casos relatados
por mdicos para testar sua prpria teoria, renterpreta resulta
dos anteriores e usa as teorias dos mdicos e agentes de represso
como dados para uma interpretao do problema social do vcio.
Uma outra fonte de dados importante consiste nas audincias
legislativas. As audincias municipais, estaduais e federais fre
qentemente lidam com problemas de desvio, uma vez que muitas
vezes a ao legislativa considerada necessria para se lidar
com os problemas causados pela atividade desviante. Os legisla
dores e as equipes de suas comisses interrogam testemunhas
de muitos tipos: policiais, proponentes de mudanas nas leis, gen
te que alega ter desrespeitado a lei, e assim por diante. Nem
sempre eles fazem as perguntas que ns gostaramos que fizes
sem, mas o fazem com freqncia suficiente; e s vezes fazem
perguntas que talvez no nos ocorressem. Quando as testemu
nhas forem intimadas, os investigadores podem conseguir res*
postas para as perguntas, sob juram ento, que os socilogos talvez
gostassem de fazer, se tivessem coragem. Parte do material das
audincias da comisso do Senado presidida por Estes Kefauver
sobre o crime organizado fornece material inestimvel para uma
anlise desse elusivo tpico.
M uitas formas de literatura popular jornais, revistas, livros
contm m aterial que pode ser usado para anlises de estere
tipos populares dos desviantes e para anlises da propaganda
concebida para modelar estes esteretipos. Thomas Scheff (1966:
55-101) analisou quadrinhos, piadas e outras formas de cultura
popular para demonstrar como tratam ento dado ao desvio resi
dual ensina aos membros de nossa sociedade as categorias de
so e insano*. Usei a incidncia de artigos populares sobre m a
[ BH/UFC
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 173

conha como uma medida da atividade de propaganda relacionada


passagem de uma lei federal proibindo seu uso (Becker, 1963:
141), e Jerry Mandei (1966) traou a histria do esteretipo do
assassino relacionado ao uso do haxixe. Muito poucos trabalhos
deste tipo foram feitos, e muitas possibilidades permanecem por
ser exploradas.
Finalmente, os grupos organizados de desviantes m uitas vezes
produzem uma literatura autojustificante que pode tambm de
sempenhar algumas das funes de uma revista de um ramo pro
fissional: documentos autobiogrficos, relatrios sobre aspectos
mdicos, legais e cientficos do desvio, editoriais denunciando dis
criminao e represso, notcias de eventos importantes e ann
cios de outras revistas e livros de interesse para os praticantes
daquela atividade em particular (tais como revistas facilmente
encontrveis publicadas por grupos nudistas e homossexuais).
Este material serve, como sugeri no que diz respeito a outras
fontes publicadas, tanto como um armazm de fatos para testar
suas prprias teorias quanto como matria-prima para uma an
lise; de ideologia. Alm disso, tais revistas podem ser usadas para
pr anncios pedindo possveis sujeitos de estudo; Taylor Buckner
(H)fi4), por exemplo, chegou a alguns travestis desta maneira*

PROBLEMAS TICOS
Todo tpico de estudo sociolgico concebvel provavelmente
um assunto de preocupao morat para algum e, portanto, coloca
problemas ticos e morais para o pesquisador O desvio certa-
mmite coloca, e, assim como os problemas tcnicos j considerados
imleriormente, os problemas moreis centram-se no status de des
viantes das atividades e pessoas estudadas. Que atitude devemos
tomar em relao a este status de desviante? Como deveramos
rcHtfir a estas atividades?

(Conhecimento de culpa
A no ser que estudemos desviantes detidos, inevitavelmente
runhcceremos coisas que, dentro de uma construo estrita da
Iri, deveriam ser relatadas polcia. Se realmente relatarmos o
(pio sabemos, provavelmente no teremos condies de continuar
174 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

nossa pesquisa, P ara sermos mais precisos, provavelmente tere


mos explcita ou implicitamente violado um acordo que fi
zemos com as pessoas que estudamos, um acordo de no usar as
informaes que obtivemos para causar danos s pessoas que as
fornecem a ns. Se as pessoas estudadas souberem que estamos
fazendo pesquisa, necessariamente tero pressuposto a existncia
deste acordo de nossa parte (ver Hughes, 1971: 524-9). Se os es
tivermos estudando secretamente, coletamos informaes de uma
m aneira que qualquer outro cidado poderia t-lo feito, e no vejo
nenhum a diretriz que se aplique ao socilogo qua socilogo. Acho
repugnante e desonroso usar informaes assim obtidas para des
truir o carter e as vidas das pessoas, embora no conhea nenhuma
base cientfica para este julgamento. Mas isto no necessrio; a
tica pessoal de cada um deve ser o bastante. No pretendo com
isso dizer que o uso de dados coletados secretamente de formas que
no causem dano ao respondente imoral. Ao contrrio, tais dados
podem ser usados para fins profundamente morais, como quando
Humphreys (1970) usa sua anlise de encontros homossexuais
em banheiros pblicos para m ostrar como os participantes destes
encontros eram vtimas da ao da polcia.
E se os agentes de represso requererem acesso aos nossos
dados? Tanto quanto eu sei, isso ainda no aconteceu, mas pro
vavelmente acontecer em breve, na medida em que o desvio e
a marginalidade poltica forem se tornando mais entrelaados,
tanto de fato quanto na cabea dos agentes de represso. Lewis
Yablonsky (1968) sugeriu que nos entendssemos antecipadamen
te com os funcionrios envolvidos para obter imunidade, e que
buscssemos conseguir amparo legislativo para nos livrarmos
destas contingncias. Porm, os entendimentos antecipados po
dem exigir que fadmos acordos que preferiramos no fazer {em
bora isso no seja necessariamente assim); parece-me improvvel
que a curto prazo se obtenha imunidade legislativa. Atualmente
acho que devemos estar dispostos, se houver oportunidade, a pro
teger os nossos informantes como tm feito alguns jornalistas,
mesmo custa de sanes legais.

Participar ou no?
Os pesquisadores freqentemente sentem que, se quiserem
[ b h / ufc
ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS 175

compreender plenamente os desviantes que estudam, devem to


mar parte eles mesmos na atividade proibida. Querem compar
tilhar a prpria experincia, e tambm a sensao de ilegalidade,
a fim de melhor estruturar hipteses e interpretar dados. Mas a
atividade pode parecer desagradvel para eles, assustadora, imo
ral, repugnante ou qualquer combinao dessas coisas. O que de
vem fazer?
E indiscutvel que no preciso praticar uma atividade para
compreend-la. Se no for indiscutvel, a proposio pelo menos
uma pressuposio necessria, se pretendermos ter uma cincia
social da comunicao. Do contrrio, nenhum socilogo branco
poderia escrever sobre negros ou um negro sobie brancos; homens
nao poderiam escrever sobre mulheres ou mulheres sobre ho
mens. Apesar das nsias romnticas dos pesquisadores e das for
tes convices ideolgicas de alguns desviantes, as exigncias
cientficas no nos foram a participar de atividades desviantes.
Porm, nossos propsitos cientficos muitas vezes requerem
que ns saibamos a respeito de atividades e observemos ativida
d es que talvez desaprovemos pessoalmente. Acho que igualmen-
14< indiscutvel que no se pode estudar desviantes sem abandonar
um moralismo simplrio que exige que ns denunciemos aberta -
mente qualquer atividade deste tipo em todas as ocasies. De
fiitn, o pesquisador deve cultivar uma atitude deliberadamente
1olorante, tentando comprefmder o ponto de vista a partir do qual
s e u s sujeitos empreendem as atividades que ele acha desagrad-
vi?h. Um moralismo que exclui a investigao emprica, decidindo
ftrinri questes de fato, cientificamente imoral.

(ut'm lucra?
Uma ltima questo tica surge porque a investigao de qual-
(jui!r rea de desvio habitualm ente refuta alguma parcela do corpo
mthI de crenas convencionais. Instituies importantes, tendo
divulgado as vises desacreditadas ou as aceitado tcitamente,
hi> vem sob ataque porque a investigao demonstra que elas
iiMavuin erradas, Com certeza uma investigao pode ter igual
probabilidade de desacreditar vises anti-sistema em relao
questo; mas, neste caso, ningum de qualquer importncia es*
hibrlecida apoiou estas vises ou tem algo a perder quando elas
176 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

so refutadas. Portanto, a pesquisa poderia demonstrar que, ao


contrrio de afirmaes encontradas em parte da literatura ho-
mfila, os homossexuais no ;o mais sensveis do que os homens
normais. Isto no causar o ftiror que poderia ser deflagrado *e
a pesquisa demonstrasse que eles eram menos neurticos que os
homens normais, pois isso desacreditaria as vises de importantes
porta-vozes da medicina, psiquiatria e direito.
Este no o lugar para discorrer sobre esta argumentao em
detalhe (ver Becker, 1967a e 1970c: 105-22). Em resumo, o pes
quisador tem que levar em considerao as conseqncias de tor
nar pblica sua pesquisa. Seus resultados daro sustentao a
vises populares que, no obstante, ele acha moralmente injus
tificadas, como poderia ocorrer se um socilogo libertrio desco
brisse que o uso de drogas realmente causa danos cerebrais? Ou
elas daro suporte a vises no-convencionais que ele considera
moralmente injustificadas, como no caso de um socilogo mais
conformista que viesse a descobrir que o uso de drogas poderia
ser bom para as pessoas? Pessoalmente, acho que o cientista tem
que relatar seus resultados. Posso compreender tambm porque al
gum poderia omitir um resultado obviamente passvel de interpre
tao errnea em situaes onde ser usado de forma distorcida
para fins imorais, embora eu mesmo no me sentisse feliz de faze-lo.

CONCLUSO
Os problemas tcnicos de pesquisa refletem as peculiaridades
do grupo social que estudamos.8 Ao resolv-los, aprendemos si
m ultaneam ente alguma coisa sobre a estrutura social em obser
vao e alguma coisa sobre os mtodos que usamos. Quando adap
tamos nossos mtodos habituais" a um ambiente de pesquisa
especfico, o fazemos porque alguma coisa em relao ao ambiente
est organizada de m aneira to diferente do que espervamos,

8 VerT por exemplo, E. E. Evans-Pritchard (1940; 15): os A2 ande no


permitiam que eu vivesse como um deles; os Nuer no permitiam que eu
vivesse de outra maneira. Entre os Azande senti-me forado a viver fora da
comunidade; entre os Nuer fui forado a ser um membro dela. Os Azando
me tratavam como um superior, os Nuer como algum igual a eles. Ver
tambm a discusso dos possveis problemas legais associados aos estudos
de distrbios no campus em Sc/cnce 165 (11 de julho de 1969), 157-61.

1BH/UFC
BSTUDO i)K PRATICANTES 1)E CRIMES E DELITOS 177

Hin no podemos ignorar seu efeito sobre as nossas tcnicas. A


adaptao tambm nos mostra o que aceitamos como verdade ao
apicarios o mtodo em situaes habituais e nos torna cons
cientes de que, mesmo nestas situaes, nossas pressuposies
tcnicas de rotina podem estar incorretas,
[ Ima vez que estigmatizamos e punimos atividades desviantes,
is pessoas que as praticam geralmente tomam cuidado para no
Hrrrm descobertas. Sua caracterstica secreta toma uma varieda
de de formas organizacionais, e cada variao complica os pro
blemas tcnicos de amostragem, por exemplo, de uma maneira
especial que exige que ns encontremos solues especiais, Apren-
fiarnos como a atividade organizada descobrindo o que temos
(nr fazer para localizar seus praticantes; uma atividade realizada
rir maneira solitria pode requerer que ns coloquemos anncios,
c?ri(|uanto uma outra realizada coletivamente nos permite coletar
rasos observando os ambientes provveis. Aprendemos em que
categoria se encaixa qualquer caso particular vendo o que temos
cjiii fazer para acumular uma amostra.
0 problema de fazer a amostragem de desviantes tambm nos
mostra que as tcnicas de amostragem convencionais pressu
por in, como uma condio para seu uso efetivo, que tenhamos
informaes suficientes sobre a localizao dos elementos do uni
verso para construirmos adequadamente uma estrutura de amos
tra. Como alternativa, elas pressupem que o que queremos es
tudar ocorre to freqentemente, que a amostragem segundo cri-
rrios convencionais produzir instncias suficientes do que que
remos estudar. Ao estudar o desvio, aprendemos o quanto preci
samos urgentemente de teorias e tcnicas novas que sejam ade
quadas ao problema geral de colher amostras de universos ocultos
de itens raros.
De modo semelhante, para tomarmos um outro exemplo, por
pensarmos que as atividades desviantes so erradas, elas se tor
nam questes de interesse para pessoas que recebem a incum
bencia de prender os que fazem coisas erradas ou de tratar, curar
e n-abilitar estas pessoas quando so apanhadas. Por esse motivo,
podemos encontrar informaes teis nas audincias dos rgos
legisl ativos, nos registros de delegacias policiais e nos arquivos
das profisses de apoio. Porm, o desvio polmico, e as contro
versias ^uanto validade de tal material nos alertam para os
178 ESTUDO DE PRATICANTES DE CRIMES E DELITOS

problemas gerais de utilizar material coletado por outros para os


seus prprios objetivos. No de se espantar que as crticas mais
penetrantes dos registros oficiais venham do campo da crimino
logia, crticas estas que so relevantes para todo empreendimento
de pesquisa que se baseie em m ateriais deste tipo (ver Morgan-
stern, 1963).
O estudo do desvio uma atividade perigosa, coalhada de a r
madilhas e contratempos. Talvez seja reconfortante saber que
nossos prprios problemas, vistos apropriadamente, podem nos
ajudar a aprender.

i e v e
p c j <011)413-0522 fa x R; 30