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Caractersticas del agua potable:

El uso de agua potable y la preparacin de los alimentos con agua potable reduce muchsimo la
probabilidad de adquirir enfermedades infecciosas (incluyendo enfermedades graves, como el clera, el
tifus o la leptospirosis) y enfermedades no infecciosas (como la metahemoglobinemia).

2. Potabilizacin
Para potabilizar agua de red proveniente de tomas superficiales que no son naturalmente potables
(como el Ro de la Plata), se debe hacer un tratamiento corrector bastante complejo, que implica un
primer filtrado grosero en la etapa de captacin o toma, y luego la elevacin, la coagulacin, la
decantacin, la filtracin y finalmente la clorinacin y la alcalinizacin.

En reas rurales, donde no existe un sistema de distribucin de agua potabilizada, el agua a menudo
proviene de fuentes subterrneas profundas (pozos) o de manantiales. El grado de contaminacin de
esas aguas en general no es tan alto, lo que hace posible recurrir al mtodo ms antiguo y universal de
desinfeccin del agua a escala domiciliaria: el hervido del agua. De esa manera al menos se logra la
eliminacin de la mayor parte de los patgenos (bacterias y virus) que se transmiten por el agua,
aunque no soluciona el problema de contaminacin con metales pesados, por ejemplo.

La filtracin tambin es un mtodo simple que elimina turbiedad y quistes de parsitos intestinales, pero
no logra suprimir a los seres vivos ms pequeos, como los virus y las bacterias.

3. Incolora
El agua potable no debe tener color, aunque puede ser algo blanquecina por la clorinacin.

4. Inodora
El agua potable no debe tener olor, pues no debe contener nada que pueda generarlo.

5. Inspida
Tampoco debe tener gusto.

6. Libre de elementos en suspensin


No debe contener partculas flotando que generan turbiedad.

7. Caractersticas qumicas

pH entre 6,5 y 8,5

Cloro activo residual mnimo: 0,2 mg/l

Fluoruros (F): 0,9 (lmite inferior); 1, 7 (lmites superior) en zonas de temperatura media de 10 C
(en zonas ms clidas, los lmites son menores)
Dureza total (como carbonato de calcio): no ms de 400 mg /litro

Contenidos mximos de qumicos (en mg/litro):

Hierro total (Fe): 0,30

Manganeso (Mn): 0,10

Mercurio (Hg): 0,001

Nquel (Ni): 0,02

Nitrato (NO3): 45

Nitrito (NO2): 0,10

Plata (Ag): 0,05

Plomo (Pb): 0,05

Selenio (Se): 0,01

Sulfatos (SO4=): 400

Amonaco (NH4+) 0,20

Aluminio (Al): 0,20

Arsnico (As): 0,01

Boro (B): 0,5

Bromato: 0,01

Cadmio (Cd): 0,005

Cianuro (CN): 0,10

Cinc (Zn): 5,0

Cloruro (Cl): 350

Cobre (Cu): 1,00

Cromo (Cr): 0,05


8. Sin contaminantes orgnicos
Tampoco debe el agua potable contener residuos de sustancias orgnicas como plaguicidas, por eso
existen lmites mximos para compuestos como el benceno o el DDT.

9. Caractersticas microbiolgicas
Se fijan lmites para reducir al mnimo el riesgo de contraer enfermedades infecciosas, bsicamente
diarreas infantiles, que son una importante causa de malnutricin y mortalidad en zonas
subdesarrolladas. Estos lmites son:

Menos de 100 unidades formadoras de colonias (UFC) por ml de bacterias aerbicas totales

Menos de 2 el nmero ms probable (NMP) de bacterias coliformes por 100 ml

Escherichia coli: ausencia en 100 ml

Pseudomonas aeruginosa: ausencia en 100 ml

10. Definida por instituciones reguladoras


El Cdigo Alimentario Nacional de la Repblica Argentina, en su artculo 982, define al agua potable de
suministro pblico y al agua potable de uso domiciliario como aquella apta para la alimentacin y el uso
domstico; y especifica que no debe contener sustancias o cuerpos extraos de origen biolgico,
orgnico, inorgnico o radioactivo en concentraciones que la hagan peligrosa para la salud. Adems,
deber ser lmpida y transparente.