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Vanguardia y criollismo: La aventura de "Martin Fierro"

Author(s): Beatriz Sarlo


Source: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, Ao 8, No. 15, Las Vanguardias en
America Latina (1982), pp. 39-69
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530040
Accessed: 11/02/2010 10:13

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VANGUARDIA Y CRIOLLISMO:
LA AVENTURA DE MAR TIN FIERRO

Beatriz Sarlo

VANGUARDIAY VIDA LITERARIA

La aparicionde la revistaMartinFierro,en febrero de 1924, convirti6 al


campo intelectual argentinoen escenario de una modalidadde rupturaestetica
tipicamentemoderna:la de la vanguardia.El cambio de las formasy la transfor-
macion de las costumbresliterariasse manifiestacomo 'vanguardia'cuando exis-
ten actores y relaciones institucionales que pueden definirse como propios de
un campo intelectualdesarrollado1.Del romanticismo,primeravanguardiadel si-
glo XIX europeo, en adelante,la imposicionde nuevasconvencionestomo la for-
ma de vanguardia:revolucionsuperestructural,tiene como agentes a los sujetos
del campo intelectual.
La vanguardiaeuropeapropusoun modelo radicalde ruptura:alcanzolos II'-
mites de lo literario, forzaindoloshacia afuera.Como escribio WalterBenjamin:
(.se ha hecho saltardesde dentro el ambito de la creacionliterariaen cuanto que
un cfrculo de hombres en estrechaunion ha empujadola 'vidaliteraria'hasta los
limites extremos de lo posible" 2. Si la verdad de la vanguardiaeuropeaesta to-
da en su radicalidadestetica, moral, social, esa "capacidadde innovacionintelec-
tual y la pasi6npor el experimentomoralmentepeligroso", ,d6nde buscarla ver-
dad de la vanguardiaargentina?Es indispensablereferirlaal sistemaliterarioy al
espacio sociocultural respecto del cual rompe. La radicalidadde la vanguardia
puede considerarsesu rasgo europeo mas constante (extendiendose incluso a lo
especificamente polftico: vanguardiasrusa, alemana, surrealismofrances),pero
siemprees una funci6n relativaal campo intelectualque encuentraya constitui-
do. La rupturaaparecevinculadacon la extension y desarrollodel campo inte-
lectual, cuya legalidadla vanguardianiega. La consolidaciony el prestigio de la
tradicionculturalcrean,paradojicamente,la fuerza de su vanguardia.

1. Vease Edoardo Sanguinetti: Por una vanguardiare'olhicionaria, Buenos Aires, Edito-


rial Tiempo Contenipor6neo. 1972. El concepto de "campo intelectual" lo tomnode Pierre
Bourdieu, "Campo intelectual y proyecto creador". en AAVV, Problemas del estructuralis-
mo, Mexico, Siglo XXI 1967.
2. Walter Benjanifn: Ilunitaciones, 1, Madrid, Tauruis,1971, p6g. 44.
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Para decirlo de otro modo: el campo intelectual genera su vanguardiay las


formas de la ruptura entran en sistema con las modalidadesde la vida literaria
preexistente. El cambio ideologico-estetico no se produce en un vaclo social,
sino que, por el contrario,encuentraen el modo social de la producci6nliteraria
sus condiciones de realzacion. Como momento revolucionariode la transforma-
cion de las relacionesintelectuales,la vanguardiapropone no solo cambioseste-
ticos: tambien un concepto radicalde libertad, el desprecio de las instituciones
sociales, el rechazo de las formas aceptadas de la carreraliterariay la consa-
gracion. A la nausea que se experimentafrente al mercado de bienes culturales,
correspondela afirmacion de una verdad que divide a los artistasy al publico.
La ruptura de la vanguardia,lejos de ser especificamente estetica, y aun
cuando reclamaesa especificidad,afecta al conjunto de las relacionesintelectua-
les: las instituciones del campo intelectualy las funciones socialmenteaceptadas
de sus actores. En suma, todas las modalidades de la organizacionmaterial o
ideol6gica de la produccion artisticason afectadaspor la vanguardia.Pero, antes
de ser afectadas,la hacen posible. LCuilesson las condiciones de surgimientode
la vanguardia?Precisamentela existenciamas o menos desarrolladade un espacio
cultural cuyas formas e ideologia la vanguardiava a poner en cuestion. La trama
del campo intelectualpresuponey anunciasu vanguardia.
Por eso, para pensar la rupturadel martinfierrismoy, en particular,el carac-
ter modico y la cautela de su programa,es preciso volver sobre los rasgos del
campo intelectual surgidoen la Argentinaentre 1900 y 1920, y el proceso con-
temporineo de autoidentificacion del escritor3. Uno de los momentos de este
curso de transformaciones el modernismoy otro, los afios que rodeanal Cente-
nario de la Revolucionde Mayo, cuando se difunde lo que se ha dado en llamar
el primer nacionalismocultural argentino. Se trata del pasaje de lo que David
Vifias denomino'"escritoresgentlemen" del ochenta a los escritoresprofesiona-
les; supone un movimientocomplicadoy muchasveces contradictorio,donde los
rasgos de las nuevasrelaciones del escritor con la sociedad aparecencontamina-
dos por la supervivenciade formastradicionales.
Cuando nos referimosa escritoresprofesionales(tanto en el Centenarioco-
mo, con algunasvariaciones,en las vanguardiasdel veinte) lo que define la cues-
tion no es la forma en que los escritoresobtenian sus medios de vida, ya que la
incipiencia del mercado y la relativaextensio6ndel pu'blicohacian improbable la
existencia de escritoresprofesionalesen el sentido de que vivierande lo produ-
cido por la venta de sus obras. Se trata mas bien del proceso de identificacion
social del escritor: hombres que dejaban de ser polfticos y a la 'ez escritores
para pasar a ser escritores, que justamente en la practicade la literaturaafir-
maban su identidad social. Los escritoresdel Centenariole dan un impulso de-
cisivo a un proceso que habia comenzado con el modemismo: el de la diferen-

3. Vease Altamirano v Sarlo: "La Argentina del Centenario: campo intelectual, vida li-
teraria y temas idcoleo icos". de pr6oximaaparici6n en Hispamerica.
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ciacion de los escritoresrespecto de la "buena sociedad"y el de incorporacion


a la capa intelectual de hombresque no perteneciana familiasoligarquicas(apa-
recen entonces los primerosapellidosjudios e italianos de la literaturaargenti-
na). Una nueva forma de identidad social, la de artista, nuevas relacionesentre
los hombres de letras y nuevos espacios para estas relaciones:el cafe reemplaza
al club o el salon, la camaraderfaentre igualesa las relacionesdonde los compro-
misos politicos se tramabancon el parentesco.Nuevas figurasde escritorapare-
cen correlativamente:el bohemio, el malogrado,las jovenes promesas.En conse-
cuencia, el campo de estas relacioiiessecretasu ideologla: los escritorescomien-
zan a planearsu actividaddentro de los marcos de la "vida de artista",con un
proyecto creador que se esfuerzan por hacer puiblicoeditando regularmente.

Hacia 1910 esta transformacionesta en curso, no solo a causa de las dimen-


siones reducidasdel campo intelectual, sino por la persistenciade algunosrasgos
tradicionales:la tension merito estetico-6xito de mercado(que no debe confun-
dirse con una tension solo en aparienciasimilarque afecta a la vang'uardia mar-
tinfierrista);la dimensionestrechadel mercadoque imponfa como reivindicacion
del escritor el patronasgoestatal o el ejercido por los grandesdiarios;la impor-
tancia que conservatodavia en los episodios de iniciacion literariael sistemade
las relacionesfamiliares;los lfmites impuestospor la represi6nmoraly las conve-
nienciassociales.

Veamos algunos datos que definen los rasgos de este campo. Adolfo Prieto,
en un artl'culosobre Los raros,imprevisiblepublicacionfuturistaargentina,afir-
ma que de fracasosparcialescomo los que supone la salida de un solo numero
de esa revista4 se construyeronlos eslabonesde una cadenaque uni6 los uiltimos
afios dominados sin conflicto por el espiritu del Centenaric, con las primeras
manifestacionesde la vanguardia.Esto es basicamentecierto. A ello es preciso
agregarque esos ensayos dispersos, que muchas veces no se reconocierona si
mismos como 'precursores'de lo que luego se constituiracomo vanguardia,son
posibles porque el campo donde operanlas institucionesintelectualesy sus agen-
tes se habia modernizadocon un ritmo creciente.Protagonistasde esta moderni-
zacion son los grupos de intelectualesy las cofradias esteticas con las que van a
dirimirla supremacladel campo los martinfierristas:esto es, la revistaNosotros
como organo de consagraciony difusion culturaly, en consecuencia,el grupo
que de G6lvez a Giusti (con profundasdiferenciasde programaideologico y es-
t6tico) funciona en torno a ella. Se cumple, en esa etapa, un programade moder-
nizacion de las costumbresculturalesparaleloal de la constitucion de una trama
ma'scomplejo y compacta del campo intelectual. Giusti y Bianochi,los directo-
4. Vease Adolfo Prieto: "Una curiosa revista de orientacion futurista", en: Boletin de
Literaturas Hispdnicas, afio 1961, n. 3, Facultad de Filosofia y Letras, Instituto de Letras,
Universidad Nacional del Litoral, Rosario. La revista que Prieto describe es grotesca en su
sincretismo est6tico: casi podria decirse que log-o la hazaha de fundir a Ruben Darfo con
un Marinetti dificilnentc reconocible.
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res de Nosotros5, son algo asi como las figurastipicas del organizadorintelectual
de ese periodo. Cuandola diferenciacionen el interior del campo era minima,
a causa precisamentede sus dimensionesy escasa complejidad,la ideologia lite-
rariade sus organizadorestuvo todos los rasgosdel eclecticismo estetico.
El programafue la unificaci6n de la difusi6n y la producci6n intelectual y
se correspondi6con la tendencia de Nosotros a sentirse representantedel cam-
po en su conjunto, mas alli de incipientes facciones que encontrarontambien
espacio en la revista.La vanguardiavino precisamenteparaquebraresta unidad.
Martin Fierro propuso una rupturacon las institucionesy costumbresde un
campo intelectual preexistente,cuyo desarrollofue el que hizo socialmenteposi-
ble el surgimientode la vanguardia.Incluso algunasformastipicas de las costum-
bres literariasde los afos que preceden y siguen al Centenario,dan cabidaa los
primeros signos de la renovaci6nestetica: la conferencia, forma tipica del acto
culturalen el BuenosAires novecentista,fue tambienla forma en que Huidobro,
en 1916, se relacionopor primeravez con el medio literarioportefio. Su pasaje
por Buenos Airespareceno haber dejadorastrosregistrables.Sin embargo,curio-
samente, cuando Huidobro polemiza en Espafiasobre su papel en la fundaci6n
de la estetica creacionista,menciona una edici6n fantasmade sus poemas que
habria hecho imprimirentonces, en 1916, en la ciudad portefa. Pero cuando
Huidobro pasa por Buenos Aires, los que seran jefes de fila del vanguardismo
no estan alli o no hay condicionesrealesparala recepci6n de su discurso.Borges
vivia en Europa y, en 1918, se radic6 en Madriddonde pas6 algunos anos.
A comienzos de la decada del veinte OliverioGirondo esta tambien en Europa;
Guiraldes,un solitario que rechazalas formas de las relacionesintelectuales de
esos afios, traba en Paris su amistadcon Valery Larbaud,cuyos Poemasde Bar-
nabooth habia conocido tambien en 1918. Pero, poco a poco, la tramadel cam-
po va incluyendo algunasde las lfneas de un espacio habitable para la vanguar-
dia. Dos editores vinculados con ella comienzan a publicarhacia 1918: Geeizer,
que se especializoluego en ultraistasy martinfierristas,y Glusberg,fundadorde
la editorialBabel.
A comienzos de la decada del veinte, en los dos o tres afos anterioresa la
aparicion de las revistas de la vanguardia(Prisma,Proa, Izicial, Martin Fierro)
el campo intelectual, hegemonizadotodavia por la revistaNosotros, parecerela-
tivamente unificado. En estos afos, por lo demas, la unidad del campo fue un
requisito de su expansi6n. La pruTbaesta en la historia, en el interior de Noso-
tros, de quienesseranlos jefes o miembrosde la vanguardiaultraistay martinfie-
rrista.En 1921, en su numero 121, ANosotrospublic6 un texto progranmatico de

5. Nosotros apareci6 en 1907, dirigida por Roberto Giusti y Alfredo Bianchi. Su publi-
cacion superaba mensualmente las cien paginas de texto, incluyendo no solo el registro del
movimiento literario y plastico argentino sino tambien una buena secci6n de revista de re-
vistas y de reproduccion de materiales extranjeros. En numeros de 1921 y 1922, pueden
leerse articulos franceses e ingleses sobre Joyce y Proust, por ejemplo. Su influencia en la
formacion de un campo intelectual moderno fue decisiva.
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JorgeLuis Borges,"Ultraismo",donde se desarrollabanalgunasproposicioneses-


teticas de la vanguardiay se incluian cinco o seis poemAas.
Casi un afnodespues,
sin comentarios,se publico una "Antologiaultraista"y, en el curso de 1923, un
poema decididamenteultrafstade Gonzalez Lanuza(nuimero171), otro de Cor-
dova-lturburu(numero 166) y un articulo de Borges, "La encrucijadade Ber-
keley" 6
En diciembrede 1923 se publicatambienen Nosotros otro articulo de Bor-
ges ("Acerca de Unamunopoeta", numero 175) y en marzo de 1924 la revista
reproduce un comentario de Diaz-Canedo,aparecidoen Espana sobre Fervor
de Buenos Aires. Aul practicamentese interrumpela historiade estas relaciones
entre la zona mas institucionalizadadel campo intelectualy los que constituiran
casi de inmediatosu vanguardia.
En el primernumero de la revistaProa, donde colaboraronBorges,Guiller-
mo de Torre, Gonzles Lanuza, Roberto Ortelli, Sergio Piniero,el manifiesto
"Al oportuno lector" inclufa afirmacionescomo la que sigue: "El ultraismo no
es una secta carcelaria"L,Cudles el significadode esta denegacion?Afirmarjus-
tamente la marginalidadrespecto del campo intelectualconsagradopor el presti-
gio y la crftica (de Nosotros) o , y quizasal mismo tiempo, reclamarun lugaren
el. Sin embargo,como se ha visto, al mes siguiente(Proa sale en agosto), en el
numero de septiembrede Nosotros, se publicala primeraantologia del ultraismo
argentino:Borges,Piftero,NorahLange,Ortelli,GuillermoJuan,Gonz6lezLanu-
za. Episodiosde una historiaque eravividapor sus actoresde maneracomplejay
contradictoria:si, por un lado, el de Nosotros, la tendenciahasta la aparicionde
Inicial7 fue la de incluir a los j6venes ultraistas en su marco, con la condescen-
dencia propia de un aparatode consagracionque no se pennite marginarlas for-
mas de la renovacionliteraria;por el otro, desde la vanguardia,la colocacion fue
amnbigua. En Martin Fierro se reclamarael cierrede la revistaNosotros, invocan-
do una disposicion municipal que prohibe tener cadaveresen exhibicion, pero
hasta que la vanguardiano se doto de espacio propio (la li'neade revistasque,
durantesiete afios, va de Prisma a Martin Fierro), la colocacion de los jovenes
ultraistas no los condujo a ignorar,por principio, el espacio de consagracion
de Nosotros. EvarMendez, BrandainCaraffay CordovaIturburuasisten al ban-

6. Este artfculo de Borges parece una especie. de sintesis premonitoria de una zona de
su ideologi'a estetica: "En lo ataniente a negar la existencia autonoma de las cosas visibles y
palpables, facil es convenirse a ello pensando: la Realidad es como la imagen nucstra que
surge en todos los espejos, simulacro que por nosotros existe, que con nosotros viene, ges-
ticula y se va, pero en cuya busca basta ir, para dar siempre con el". Este texto, anomalo en
el espacio literario e ideologico de Nosotros, que dificilmente podia proporcionarle un mar-
co de lectura, demuestra tambien por su caracter ajeno a las tendencias de las vanguardias
del veinte, el conjunto de posibilidades que algunos de sus miembros desarrollarian solo
aiios mis tarde.
7. La aparici6n de Inicial, en octubre de 1923, rompi6 practicamente las buenas rela-
ciones de Nosotros con la vanguardia. Atilio Garcia Mellid escribio en Nosotros una criti-
ca virulenta.
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quete, que la revistaofrecea los premiadosen el ConcursoLiterarioMunicipal


de 1922,realizadoen Juniode 1923,con todala parafernalia quelos satfricosde
MartinFierrovan a destrozar pocosmesesdespu6s.El relatoquenosotrosinclu-
ye en su numero169 de los monentosculninantes,los discursosy poemaslei-
dos en el banqueteilustrano s6lo acercade lascostumbres de la vidaliterariade
la 6poca,sino que tambi6n,por su caracterparadigmatico, puedeleersecomoel
tipo de episodiode la carreraartisticacontrael quelavanguardia va a trabaruno
de susmis intensoscombates.
Si la vanguardia va a enfrentarsecon Nosotrosen todo lo que se refiereal
sistema,los principiosy las institucionesde consagracion( enfrentamiento, por
lo tanto, estetico e ideologico),la ruptura,que arrojoconsecuencias decisivas
sobrela literaturaargentina,tuvo modalidades definidaspor los rasgosdel cam-
po intelectual:el espacioreducido,las relacionesmaso menosdirectascon los
consagrados,la idea, propia de los directoresde Nosotros,de que su revistapo-
dia ser la escenade un relevogeneracional siempreque se aceptarael eclecti-
cismo estetico como marco,influyeronsobrelos acontecimientos de la vida
literariahasta,por lo menos,la aparicionde Inicial.En octubrede 1923,en los
cartelesque la anunciaban podialeerse:",Quereissaberc6mo piensala juven-
tud argentina? LeedInicial.Revistade la nuevageneracion". Y en el primerniu-
mero (Lascuatroprimeras entregasson las masradicales):"Inicialsera'el hogar
de toda esa juventuddispersaque vagabundea por las publicacionesy revistas
maso menosdestefiidas de nuestroambiente". Nosotros,unade ellas.
Al mismotiempo que apareciaInicial,Nosotrospublico,en casitodoslos
numerosde 1923,la respuestaa su encuestaa la nuevageneracion. Ladireccion,
en el n'umero 168,presentala encuestaasi: "Horasde calmaparecenserlas ac-
tuales. ,Perolo son, ciertamente?,Nonos enganaremos? Parasaberlocon pre-
cision,Nosotrosha iniciadouna encuesta.sobrelas tendenciasde la nuevage-
neracionliteraria" 8. Se puedetrabajarla encuestasobredos lineas:en pnmer
lugar,cuil es la jerarquiaestetico-literaria
reconocidapor los jovenescuando
respondena las preguntassobrelos escritoresmayoresque respetano conside-
ran sus maestros.En segundolugar,que gradode cohesione identificacion ex-
perimentan, en su conjunto,comogrupoy respectodelultraismo.
Las respuestasconfirmanla gravitacionde Lugonesen el sistemna literario
argentino. Practicamentesin excepcion, y empezandopor Borges, se le asigna,
8. La encuestade Nosotros comenzoa publicarseen el nu'mero168, de mayo de 1923.
Las preguntasindagabansobre la existenciade una "comiunorientacionest6tica"entre los
jovenes;sobrecualesescritoresmayoresde treintaanos puedenser consideradosmaestrosde
la nuevageneraciony a cualesesta respeta;y, finalmente.cuiles son, a juicio del encuestado,
los "mastalentososj6venesde su generaci6n".Respondieron:EnriqueMendezCalzada,Jose
Gabriel,Hector Ripa Alberdi,Roberto Smith, Jorge Luis Borges,FranciscoL6pez Merino,
E.M.S. Danero, Julio V. Gonzidez,BrandanCaraffa,ErnestoLaclau,MayorinoFerrari'a,
ConradoEggers-Lecour,Anibal Ponce, HomeroGuglielmini,MarcosLenzoni, SalvadorIri-
goyen, BartolomeGalindez, E. GonzOlezLanuza,CordovaIturburu.Leopoldo Marechal,
Elias Carpena,Julio Irazusta,Alfredo Bufano, Lorenzo Stanchina,Nicolas Olivari,Pablo
Barrenechea,AlfredoOrgaz,AngelBattistessa.
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por su poesia o por su prosa, el centro del sistema. En Lugones se aprencfea


escribir:los argentinostienen que escribircomo Lugones o contra 61.Y ambas
opciones formanuna estructura.En esta colocacion centralpuede leerse la que
Lugonestendra parala revistaMartinFierro, una especie de obsesion literariay
politica permanente:objeto del paraso satirico 9, centro de polemicaslitera-
rias,granviejo.
Si el caso de Lugones es tanto un fen6meno social como un efecto de su
colocaci6n en el campo, los otros consagradospor el sistema del Centenario
aparecentambienmaso menosbienubicados, aunquecon desplazamientos,en las
respuestasde los j6venes de la vanguardia.La critica y la estetica de Nosotros
puede reinvindicarun triunfo significativo:los poetas Banchs y Capdevila,el
novelista Givez, el ensayista Rojas, cuyo desprestigiomeses despues va a ser
contrasefa de la vanguardia,mantienen en la encuesta una colocacion que se
correspondecon la jerarquiaoficial de la revista.De todos modos, el peso del
sistema de consagracion sobre la opini6n de los jovenes encuestadosno puede
ocultaruna diferencia:si era con o contra Lugones que se empezabaa escribir
en la Argentina,no se escribia contra Capdevilao Banchs.Borges,en el numero
9 de Inicial, en un articulo sobre el Romancero de Lugones, afirm6: "La tribu
de Ruben aun esta vivita y coleando como luna nuevaen pileta ya este 'Roman-
cero' es la pruebade ello. Pruebairreparabley penosa".Lugones,como figuraen
negativo,siguio siendo partedel sistemaliterariode la vanguardia.Banchsy Cap-
devila, en cambio, desaparecenpara encontrar lugar solo en los Parnasossatiri-
cos y Epitafios de Martin Fierrol . Lugonesreaparececomo una obsesion: es a
su retoricaa la que hay que retorcerleel cuello, es el enemigo, asi como Macedo-
nio Femarndez,otro granviejo, es el maestro.
De algin modo, todavia el sistemade preferenciasy exclusiones que disefian
las respuestasa la encuestaes el sistemade Nosotros. Entiendase:los que respon-
den recolocanalgunos nombresdentro de la jerarquiade los consagrados,pero
son retoques,ya que, excepto dos o tres mencionesa MacedonioFernandez,no
mar-
aparecenlos que pocos meses despuesintegraranel sistemade la vanguardia
tinfierrista:en primerlugar,sorprendela ausenciade RicardoGiiiraldesy, en se-

9. El Parnaso Satirico y los Epitafios eran dos seccioncs fijas de Martin Fierro. Una u
otra aparecfan en casi todos los numeros y le daban el tono de humor irreverente que, para
muchos martinfierristas y algunos criticos, es un rasgo capital de la revista. En el Parnaso se
tambien en verso, deco-
publicaban parodias, epistolas, letrillas burlescas, etc. Los Epitafios. humor de
raron las tuinbas literarias de todos los escritores de la epoca. Como muestra del
estas dos secciones, copio el epitafio de Leopoldo Lugones: "Fue don Leopoldo Lugones/
se sabe
un escritor de cartel/ que transformaba el papel/ en enormes papelones.//Murio no
c6mo. /Esta hip6tesis propuse:/"Fue aplastado bajo el lomo/ de un diccionario Larrouse".

10. Si se toman las respuestas de quienes en los aios siguientes serian los promotores
de la vanguardia, y de algunos de los escritores de Boedo, se comprueba que Lugones apa-
GGlvez
rece mencionado 15 veces, y Rojas 11, Capdevila 13. Quiroga, que no es considera-
do por Martin Fierro en sus cuatro aiios de existencia, es nombrado por casi todos los futu-
ros martinfierristascomo un maestro de la prosa.
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gundo, la de Carriegol1, cuya herenciasera reivindicadapor MartinFierro, dis-


puta.ndoselaa los escritoresde Boedo. La importanciade Carriegoparauna zona
de la estetica y la temdtica de la vanguardiase fija definitivamente,en 1930, en
el libro que le dedica Borgesl2. En los pocos meses que van del 23 al 24, la van-
guardiaha montado su "ilbum de familia"alternativo.
La conciencia de formarun grupo opuesto estetica e incluso ideologicamen-
te a Nosotros y su sistema es, en cambio, defmitivaya en la encuesta. La auto-
identificacioncomo ultralstas("En lo que ataniea la lrinca,escribe Borges,her-
maname un conjunto de poetas de la tendencia ultraista") implica, al mismo
tiempo, la identificacion de los otros ultraistas y el trazado de un espacio co-
mun definido en funcion de las mutuas expectativasde consagracionfutural3.

CREARUN AMBIENTE

De todas formas, ese era todavia en 1923 un espaciovirtual.En cartaa Bor-


ges y Brandin Caraffa,de 1924, Gixiraldesescribe:"Hastael aniopasadohe exis-
tido salvo inevitablesamistadesque quiero,completamentesolo como escritory
estaba ya acostumbradoa esta soledad, vertiendolaen poemas. . . cuandoOlive-
rio (Girondo) me habl6 de una juventud literaria.L,Juventud en este pais joven?
Indignado le dije que no fuera tan imbecil como para tomarme a mi por otro.
Me tiro por la cabeza un libro que traia en la mano. Su Fervorde Buenos Aires,
Jorge Luis, me convenciOde entrada.Conoci'el 'frenteuinico'(de la vanguardia),
las discusiones en el Richmond, los desplantes de unos, la modestia de otros,
MartinFierro..."
En 1923, Rojas ganabael Premio Nacional de Literaturapor su Historiade
la literatura arentina, texto que puede pensarse como slntesis del Centena-
rio14, y Guiraldes,despuesde vender90 ejemplaresde Xaimaca,en un gesto que
resumia su desazon frente a! "filiste'smoestetico", tiro a un pozo de su estancia
la edicion de sus obras. En ambosdatos pueden resumirselas tensiones que atra-
11. EvaristoCarriego(1883-1912), hijo de una familia de criollosviejosde la provincia
de Entre Rf'os,definioen pleno augedel modernismo,en el que se inscribepartede su obra,
una tematicaurbanaque dio dignidadliterariaal barrio.Palermo,donde vivia, v a los dra-
mas de la "pequeniagente". En sus mejorespoemaslogro una prosodiaque lo remitcpor Lin
lado a la mejortradicionde la cancionpopular,por el otro lo acercaal ideal martinfierrista
de un lenguajeargentino.Amigo del padrede Borges,como MacedonioFernandez,este lo
habia conocidode nifioen su casa.
12. Vease MaudaTeresa Gramuglio: "Borges", en: Capitubo, Historia de la literatura ar-
gentina, Buenos Aires, Centro Editor de America Latina, segunda edicion funicamente.
13. Los escritoresde Boedo, que respondena la encuesta,tienen unasimilarconciencia
de grupo y enumerancomo escritoresde "granporvenir"a Amorim,Castelnuovo,Mariani,
Franco,Olivari,Barletta,PedroHerreros,LorenzoStanchinay RobertoMariani.
14. Vianse CarlosAltamirano:"La fundaci6nde la literaturaargentina".sobrela His-
toria de la literatura argentina de Rojas y la recolocacion del Marti'n Fierro en la literatura
nacional,en Puntode Vista,nu'mero7. noviembrede 1979.
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vesaban el campo intelectual desde comienzos de la d4cada del veinte. Y estos


dos datos son los que se alteraranfundamentalmenteen la operacion de la van-
guardia.
En efecto, si hay una zona que la aparicionde las revistasde vanguardiay en
especial de Martin Fierro afecta profundamente,es la de las institucionesforma-
les e informalesdel campo intelectual. Desde 1924, en todo lo que se refiereal
sistema de consagracion,la vanguardiase enfrenta por completo con Nosotros.
ParaAkrtin Fierro, la revistaNosotros representauna reduplicacion,cuando no
una agencia,en el campo intelectual, del sistemaoficial de consagraciony de sus
criterios.En este aspecto se producirauna disputa enconada, porque lo que es-
ta' en juego de la consagracion,el prestigio y el pu'blico.La vanguardiaaspiraa
desplazarel centro del campo intelectual que le es previo: mas que una compe-
tencia en el mercado literario,es un reclamo, poco ortodoxo, por la decision
en los mecanismosde consagraciony el cambio de los principiosesteticos que
los rigen.
En una serie de articulos15que Ulamanla atencion por su sistematicidad,la
direccion de Martin Fierro propone un prograrna de intervencionpara modi-
ficar el circuito tradicionalde consagracion.La revistase plantea una compe-
tencia por el prestigio literario desde el interior mismo de las instituciones y
los premios oficiales. Acepta el "concurso" como mecanismo de promocion
de los artistasjovenes; tambien reconoce explicitamente la legitimidadde la
intervencionestatal como reguladoray patrocinadorade las artes:incluso que
los presidentes de la nacion intervenganen favor del desarrolloartfstico pue-
de ser, desde el punto de vista de esta vanguardia,"honrosoparaambaspartes".
Ahora bien, esta intervenciones acechadapor un peligro: el de la "polftica de
cfrculo", que se apoya en agentesdel tipo de Nosotros, es decir las figurascon-
sagradasde la decada anterior.Esta polftica oficial no trae ninguin"beneficio
parael pals", aclarala direccion de la revista, que, en este aspecto de su linea,
se inscribemas en una tradicion de refonna pacifica de las institucionescultu-
rales que en una perspectivaradicalpropia de refuses, como la de las vanguar-
dias europeas.El moderatismode MartinFierro (el de EvarMendez,su director
y autor o inspiradorde estos articulos) se limita a denunciarlas camarillas,
reclamandodel Estado nacionaluna intervencionque ponga fin a los favoritis-
mos municipales.Al proponer que los premios de literaturapasen a depender
del Ministerio de Instruccion Publica, Martin Fierro, prolongauna linea que
ManuelGalvez, uno de sus enemigos, habia teorizado quince aniosantesen El
diariode GabrielQuiroga:la obligacionque tiene el Estado de protegerecono-
micamente a los artistas que, en una sociedad como la argentinay con un
mercadoliterarioincipiente, no pueden aun aspirara vivir del producto de sus
obras. Esta ideologia del patronazgoestatal, que se correspondecon el caracter
aun poco articulado del campo intelectual,coexiste en Martin Fierro y en la
15. "El concurso municipal"* numero 4; "Conservatorio nacional de musica". numero
8-9; "Un cuadro rechazado", n'umero 24, entre muchos otros.
48

vanguardiaen general,con un rechazoelitista de los productosque la industria


editorial lanza para un p(ublicomas extenso y, por supuesto, menos culto.

La necesidad del apoyo institucional para el desarrollodel arte y la lite-


ratura se vincula, en Martin Fierro, con el reconocimiento de los derechos
del Estado, de los principiosde la nacionalidadculturaly tambien de los me-
ritos de los que trabajaronantes en el campo de la cultura.Esta disposicion
conciliadora, cuando elige un enemigo lo encuentra,tipicamente, en el in-
tendente de Buenos Aires y en la revistaNosotros, de donde salianmuchos de
los jurados y premiadosmunicipales.La tension antiburguesacaractenrstica de
la vanguardiaeuropeatiene su traduccionrioplatensecomo oposicion al 'filis-
teismo estetico' y al mal gusto del burguesmedio.

De todos los articulosy sueltos que se publican sobre este tema en Martin
Fierro, quizas el mas contaminadode radicalismosea "Un cuadrorechazado",
tfpica pieza de la tradicion vanguardistadel refuse: el jurado, se afirma, no
tiene derecho ajuzgar,porquenoentiendelasobrasproducidasapartirdeunasensi-
bilidadmejor"porquees masnueva". Peroel reclamode renovacioncriticaviene
acompafiadode un movimiento de repliegue,que incluye un saludo a la obra
realizadapor quienes intentaron antes la confonnacion de un arte nacional.

Es posible pensar razones economico-socialesdel mode'ratismomartinfie-


operaronlos rasgosdel campo
rsta 16. Junto con ellas, sobredeterminaindolas,
intelectual que ya se han defimido.Producto de ambas series' es el programa
que la direccion de Martin Fierro expuso del primeral fultimonuimero.Para
decirlo con las palabrascon que el director Mendez resume, en 1927, la fun-
cion de la revista:"formarun ambientey despertarla vida literaria".Una parte
muy importante de la agitacion del penrodicotiene como fin la modificacion
del campo intelectual, la creacion de un pu'blico,la implantacionde nuevas
costumbresen la vida literaria,la modificaciondel gusto.

Por eso, cuando el periodico se piensaa s; mismo define un conjunto de


actividadesfundadoras.Las editoriales Proa y Martin Fierro, que de diverso
modo estin vinculadasa EvarMendezy editan a los escritoresde vanguardia,
tienen un programaexplicito: seran exclusivistas,partidariasy de tendencia,
comercialmente desinteresadas,respetuosasde los derechos del autor, pero
tambidnde las normasque siguela modernadifusion del libro (publicidaden la
calle, precios promocionales,descuentos especialespor comprasen firme a los

16. Los aniosde la pnmeravanguardiason afiosde prosperidady desarrollode las capas


mediasargentinas.El curso liberalconservadordel gobiemo de Alveargarantizabaun marco
democraticoy, en especial,pacffico, debido a una relativadisminucionde huelgasy otros
conflictos socialesy a una situaci6neconomicafavorecidapor los preciosinternacionalesde
las materiasprimasy alimentosque diferia haciael futurola preocupacionpor la deudaex-
ternaya amenazante.
49
libreros,etc.). En suma, el comienzo del fin de las ediciones de autor que fue-
ron caracteristicasdel Centenarioy de la decadadel 10 al 20 17
Pero la reformavanguardistaafecto tambien otrasmodalidadesdel campo,
por ejemplo, y pese al moderatismofrente a la sociedady el Estado, la histitu-
cionalizaciondel escandalocomo forma tipicamentevanguardistade la polemi-
ca literarial8 Pero el moderatismo del periodico y de toda la vanguardiaar-
gentina habla no s6lo de los limites ideologicos de sus integrantes,sino funda-
mentalmentedel canpo intelectual y de la sociedadque lo contiene. La repre-
sionsexualy moral, el apoliticismo,ladisciplinadaafirmacionde la nacionalidad
y el poder del Estado, tienen que ver con ideologias todavia tradicionalesen
sus estructurasprofundas, que en este plano producen una vanguardiapoco
cuestionadoradel orden social. Si el martinfierrismono bromeacon la farnilia,
con la patria,con la religionni con la autoridad,si, en oposicion al proyecto de
Breton, la vida literariaes mas literariaque vida, no puede dejarde reconocerse
sin embargo que reformaron de manera decisiva las costumbres literarias
del campo intelectual argentino. "Martin Fierro, recuerda Ulys6s Petit de
Murat 19, habia incorporadomujeresa los banquetes . La literaturaentonces
era una cosa de hombres.Norah(Lange) fue pilarfundamentalde estas reunio-
nes. Pronunciabadiscursossubida sobreuna mesa"En efecto, la importancia
de las relacionesliterariasy su modificacion es unanimementesubrayadaen los
recuerdos de los vanguardistasdel veinte. Incluso, la implantacionde nuevas
formas de relacionpareciodemandaresfuerzosmas persistentesque la escritura
mismadel periodico: "El resto de mi tiempo lo dedicabaentonces, mas que a la
creacion literaria,a la 'vidaliteraria'y sus experiencias.Ya le dije que el movi-
miento de 'MartinFierro'tenia hondas raices en lo vital"20.
Finalmente,en este aspecto,MartinFierro tuvo sus amigosy aliados.En lo
esencial dos: Macedonio Fernandez y Giuiraldes.Ahora bien, para lograr
'verlos' habia sido necesario que los martinfierristasreformaranel sistema
literarioargentino.Solo un cambio de perspectivasobre lo que la literaturaes,
podia permitirdescubrira MacedonioFernandez.
Si uno de los rasgosde la vanguardiaes enfrentarsecon la norma poitica
que hegemoniza el mercado literario, si tiende a alejarsecuanto sea posible
17. Veanse al respecto las memorias y recuerdos del periodo, en especial Manuel
Galvez:Amnigosy mnaestros de mi juventud y En el mundo de los seresficticios, Buenos
Aires, Hachette,El PasadoArgentino, 1961; y Roberto Guiusti; Vistoy vivido,BuenosAi-
res, Losada,1975.
el humor,
18. No insistiremnossobre este aspecto dc la "vidaliteraria"martinfierrista:
el vitalismoy el juvenilismohan sido infatigablementereivindicadoscadavez que se hablade
la revista.Puede consultarseal respecto CordovaIturburu:La revolucionmartinfierrista,
Buenos Aires, EdicionesCulturalesArgentinas,1962 y EduardoGonzalesLanuza:Los mar-
tinfierristas,BuenosAiresEdicionesCulturalesArgentinas,1961.
19. En La Opinio6zde BuenosAires, 10 de febrerode 1974.
20. Palabrascon Leopoldo Marechal,reportajey antologiade AlfredoAndres,Buenos
Aires,CarlosPerezEditor,1968, pag. 27.
50

de esa norma y pretende con ese movimientonegarel mercadomismo y con 61


a su aparato de consagraciony su disposicion del prestigio, fue precisamente
la publicacion de los textos de MacedonioFernandezuno de los gestos mas
decididamentevanguardistasdel periodico. En 1924, el mismo afnoen que apa-
rece Martin Fierro, se publicaEurindiade RicardoRojas,verdaderaSuma de la
ideologfa del nacionalismoculturalnovencetista.En la misma serie y en el mis-
mo anlose coloca El espiritu de aristocraciay otros ensayos de ManuelGilvez.
Un aiio antes, Payro, que habia vuelto de su largapermanenciaeuropea,se hace
cargo de la seccion fija de La Nacion, "Al azarde las lecturas".Frente a esta tra-
ma tupida del campo intelectual se producela intervenci6nde la vanguardiaque
comienza a construirsu sistema en oposici6n con el hegemonico,que de ningiun
modo era socialmentepercibido como arcaico o superado.En ese marcose ubi-
ca, entonces, la inclusioncentralde Macedonioen MartinlFierro.

LA LITERATURACOMOMERCANCIA

La vanguardiareformael sistemaliterario,niegala tradici6ny los linajesdel


campo intelectual y divide al puiblico.Descubresus antepasadosen los que fue-
ron rechazadospor el mecanismo de consagracion;convierte a un marginalen
centro de su sistema, afirmaque los que no leen asi la literaturason incapaces,
por reaccionarismoestetico, de comprendera la vanguardia.Apollinaireedit6
a Sade y los martinfierristasa Macedonio Fernandez, los grandesmarginales
de las instituciones, ignorados por el mercado y por el piublico.Hay un desti-
no comun en estos marginados,que se resumeen la oposicion a la logica y la mo-
ral del mercado(para la vanguardiala logica del mercado,el lucro, es su moral).
La vanguardiase concibe a si misma como la verdad estetica que, opo-
ni6ndose a la 'verdad'mercantil, esta en condiciones de poner en descubierto
la naturalezareal de la produccionpara el mercado. Su relacioncon el mercado
es tan intensa porque la vanguardiaes tambien,de alguinmodo, su producto. S6-
lo la produccion de bienes simbolicos que concibe variosniveles de p6blico y se
piensa para uno de ellos, permite,como su caranegativa,textos que. aunquesea
ilusoriamente,se postulen fuera del mercado y libres (opuestos) respectode sus
regulaciones.Pero este "estarfuera" propio de un momento de la vanguardia,es
siempreuna colocacion conflictiva. La vanguardiano se piensaa sf mismacomo
un espacio alternativodel campo intelectual, sino que tiende a concebirseconmo
el unico espacio moral y esteticamnente vilido. Su tensi6n con la 'industriacul-
tural' y con la cultura 'media' y 'baja'es 6tica. Pero tambi6n informa de una
verdad social. La vanguardiaes posibie cuando tanto el campo intelectualcomo
el mercado de bienes simb6licos han alcanzadoun desarrollorelativamenteex-
tenso. Es decir, cuando el escritor siente a la vez la fascinaciony la competen-
cia del mercado, lo rechaza como espacio de consagracionpero, secretamente,
espera su juicio. "Baudelaire,dice Benjamin,sabia lo que de verdadpasabacon
el literato: se dirige al mercadocomo un gandul;y piensa que va paraecharuIn
51

vistazo, pero en realidadva para encontrarun comprador21. La competenciaen


el mercadoy por el piublicoes, entonces, una de las formasmodernasde la com-
petencia estetica. La tension puede ser tan grande,o la vanguardiapuede sentirse
tan debil, que la retiradadel mercado es uno de los momentos (el que se Ilamo
'heroico') de esta competencia. Cuando la vanguardianiega al mercado, divide
al mismo tiempo al pu'blico,fundando para sus textos un tipo de lectura prac-
ticada en primer lugar por los escritores mismos: una lectura entre iguales.
La vanguardiaargentina experiment6 esta tension con el mercadoy con el
puiblico,rechazandoel primero y proclamandola necesidad de hacer surgirun
lector de nuevo tipo: reformarel gusto y crearlos canales alternativosal mer-
cado literario. Dos ejes: lucro-artey argentinos-inmigrantesdefinen la actitud
del martinfierrismofrente a la literaturacomo mercancia. Hacer dinero con la
literaturaes una aspiracionvinculada explicitamente al origen de clase del es-
critor.Este nexo no tiene paraMartinFierro excepciones.
La tension de los vanguardistasargentinos frente a la 'industriacultural'
no es un mero reflejo de la ideologia europea. Desde 1915 habia prosperado
en Buenos Aires una literaturaproducidapara sectores medios y bajos, con ti-
radas relativamentealtas de ediciones semanales a precios accesibles. A princi-
pios de la decada del veinte, aunque esta tendencia del mercado habfa ya deja-
do atra'ssu apogeo, subsistfanuna decena de publicaciones semanales22 que
llegaban a sacar hasta cincuenta numeros por ano. No toda la literaturade es-
te circuito era folletln, novela sentimental o de aventuras.Quiroga,en primer
lugar, no solo habia publicado en muchas de estas colecciones sino que adema's
habfa dirigido una, "El cuento ilustrado", de la que aparecieronen 1918, 30
nuimeros,con relatos de Guiraldes,Defilippis Novoa, Benito Lynch y Juan Car-
los Davalos. Sobre el final del perfodo de apogeo, en 1922, se inicia "Los pensa-
21. Walter Benjamin, IluminacionesII, Madrid, Taurus, pig. 47.
22. Para que se tenga una idea de la cantidad de publicaciones semanales populares
de ficcion que se publicaron entre 1915 y 1925: Ediciones mnifimas (1915-22) publica
folletos de 15 o 20 p4ginas con textos de Payro, Guido Spano. Ingenieros, Fray Mocho,
Wilde. Fernandez Moreno, Almafuerte, Lugones y literatura sentimental o costumbrista:
La Novela Semanal (1917-1922) public6 262 numeros. con narraciones de Lynch, Juan
Carlos Davalos, Ricardo Rojas, Arturo Cancela, Enrique Larreta. Horacio Quiroga; El Cuen-
to llustrado (1918), dirigido por Horacio Quiroga; La Novela del Dia (1918-1924) edito
331 n(umeros. publicando por entregas casi todas las novelas de Hugo Wast y cuentos de
Lynch, Quiroga, Mateo Booz, Manuel Ugarte, Roberto Giusti; Ediciones Selectas Amne-
rica (1919 - 22), dirigida por Samuel Glusberg, publico 50 ntumeros, con textos de Ingenie-
ros. Almafuerte. Gerchunoff, Fernandez Moreno. Capdevila, Arturo Canecla, Payro. Al-
fonsina Storni, Quiroga, Enrique Banchs, Giusti, Lynch. Rojas v Luis Franco; La Novela
Nacional (1920-22) edito 85 ni6meros; La Novela Portenia (1920-23) edito 55 nuimeros;
La Novela de la Juventud (1920-22) edito 73 n6meros; Los Pensadores (1922-24 en que se
convierte en revista literaria), dirigida por Antonio Zamora, edito 100 numeros. La lista
es. por supuesto, muy incompleta. Puede consultarse al respecto el trabajo de Jorge B.
Rivera, "La industria cultural", publicado en Capitulo. op. cit.. segunda edicion unica-
mente. y Lafleur, Provenzano y Alonso, Las retvistasliterariasargentinas1893-196 7, Bue-
nos Aires, Centro Editor de America Latina. 1968.
52
dores",colecciondirigidapor AntonioZamora,queserael editorde "Claridad"
y, en consecuencia,de la literaturade Boedo.Salenhasta1924 cien n(umeros,
con tiradasque alcanzaronregularmente los 5000 ejemplares.Erancuaderni-
llos de 32 paginas,publicitados masivamnente en BuenosAires,que difundieron
casi con exclusividadtraducciones, en especialde la literaturafrancesay rusa.
En 1924, "LosPensadores" se convierteen revista,de la que aparecen,hasta
1926, 22 niumeros con los textos y las polemicasde los "escritores sociales".
Este nexo entreZamora,Los Pensadorescomo coleccionsemanalde fic-
cion y Los Pensadorescomo espaciode la literaturasocialargentina,es impor-
tante paraentenderde que modo en el rechazodel mercado,MartinFierro
une la condenamoralanteel lucroy la refutacionde una estetica'inferior'.Si
el surgimientodel mercadode obrasliterariastiene que ver con la ampliacion
del publico,el problemade la vanguardia es, invariablemente, comodividirlo.Y
la cuestionno es, por supuesto,meramentecualitativa.Lasideologl'as literarias
opuestasde la vanguardia y el realismosocialse enfrentantambienen la opcion
sobreampliacion o divisiondelpuiblico.
Hay zonasimportantesde la produccionliterariaargentinadel momento
que MartinFierrose proponeignorar,porqueestanrelacionadas demasiadodi-
rectamentecon el mercadoy, en consecnuencia, conun pu'blicocuyogusto'fiis-
teo' la vanguardiarepudia.Si es precisocrearun p(ublico nuevo(tareaqueMar-
tin Fierroencaraprogramaticamente) hay que hacerloreprimiendo, pulverizan-
do, el gustodel mercado.Laliteratura de kioskoy el teatro23 le parecena la re-
vistauna formacorruptora de la competencia. De alli el reprocheelitistaquese
les formulaa los escritoresde Boedo:ellosse proponenescribircontrolando con
un ojo el mercado,o lo quees lo mismo,movidosporel lucro.
La est6ticade Boedo,desdela perspectiva de la vanguardia,revelasuverda-
derofin en la disputaporun lugaren el mercado,quetieneel poderde degradar
todolo que entraen su flujo.MartinFierro,unade cuyasmisionesprogramati-
cas era retorcerleel cuelloal cisnemodernista,se alarma,sin embargo,de que
Zamora edite, en 32 paginas de mal papel y cuerpo ocho, las Prosasprofanias
de Darfo.Es claroque paraMendez,que firmael articulo,el modernismo es un
enemigoque hay que liquidaresteticamente, peroal que no puedesino desear
que quedeinmunede la contaminacion mercantil.Porqueesta contaminacion
es tambi6nde clase:el peligroque amenazaa Darfono es solo, comopodria
pensarse,el del filisteismoestetico de la burguesia.Ma'sabajoen la sociedad,
23. La decada de Jos afnosveinte sera'de prosperidadpara el teatro argentinoy las
grandes compaifas nacionales (Muiro-Alippi,Gloria Ferrandiz,Camila Quiroga,Parra-
vicini). En 1923 se estrenanMateo de ArmandoDiscepoloy El ruedo de las almas de Ei-
chelbaum; en el 24, La hermana terca, tambi6n de Eichelbaum; 1925, Los caminos del
mundo de Defilippis Novoa, El organito de A. y E. Discepolo, Babilonia y Giacomo de
A. Discepolo y la version escenica de Nacha Regules de ManuelGalvez.Martin Fierro
no registraeste movimiento y s6lo publica tres o cuatro artilculossobre las companias
extranjerasque visitabanBuenos Aires y una critica de Eichelbaumy en generala la 'po-
breza'del teatronacionaL
53

existen lectores mas incomprensivos:"Padeces,le dice,Mendez a Danfo, ahora


por el envflecimientode 'Era un aire suave', de tu 'Palimpsesto',de tu 'Colo-
quio de los centauros', de todos los poemas de tu libro delicioso y predilecto,
que las Milonguitasdel barrio de Boedo y Chiclana,los malevos y los verdule-
ros de las prngosas 'pizzerias'locales recitaran.. .i24
Asi la oposicion lucro-arterevela detras de las tensiones del campo intelec-
tual, su verdad social. La flexi6n etica con que la vanguardiaenuncia su jui-
cio sobre el exito de mercado, flexion que de ninguTn modo es pura falsedad,
mera representacionideologica o denegaci6nsimbolica,esta reduplicadapor una
raz6n de clase. "Sabemos,si, de la existencia de una subliteratura,que alimenta
la voracidadinescrupulosade empresascomercialescreadascon el objeto de sa-
tisfacer los bajos gustos de un puiblicosemianalfabeto".Este publico, prosigue
Martin Fierro, es el que alimentalas "gloriasde la novela semanal"25 El vin-
culo que se establece asi entre el caractermercantil de la edicion popular y la
sensibilidad 'inferior'subraya tambien una relacion entre el origen-del escritor
(sin entender a 6ste en terrminosestrechamentebiogrificos) y el dinero que la
literaturapuede producir.Hay una estetica del escritorprofesional(en terminos
amplios, en ese momento, la del realismo) que genera una continuidad no solo
aparenteentre un novelista como ManuelGilvez y los boedistas. Frente a esta
estetica, que produce su ideologia corporativa,los martinfierristasproponen la
verdad de la vanguardia,que condena la mercantilizacion artistica: contralos
"fabricantesde novelas", que no pueden aspirara una legitima consagracion,
los redactores de Martin Fierro prefieren pensarsecomo campeones de un de-
sinteres que esta mas cerca del arielismoque de las rupturasradicalesdel siglo
XX: "jovenescon verdaderay honradavocacion artistica, ajenosal afan de lucro
que puede desviarlosde su camino".
La literaturade la "novela semanal"(arquetipo de literatura 'baja')tiene
una poetica que, definida por la presion del mercado, revela su origen. Escrita
segun una tlpica "deformidadde pronunciacion"donde puede rastrearseal inmi-
grante,Martin Fierro retoma a proposito de ella el tema de la purezalinguistica
como prueba de su disposicion'natural'parala culturay el arte. La pruebade la
pureza linguistica ya habia sido alegadapor algunos de los escritoresdel Cente-
nario: Lugones, en sus conferenciassobre el Martin Fierro de Jose Hernandez,
recordaba(siguiendo su macarronicainclinacion por las letras clasicas) que los
griegos Ilamaban "barbaro"a quienl no podia recitar los poemas hom6ricos.
Y conclufa: el gringo, la "plebe ultraniarina",es nuestro barbaro.Tambienpara
el periodicoMartin Fierro, la "jergaramplonaplagadade italianismos"(nuimero
8) tiene su explicacion de clase: una literaturaque se complace en la "anecdota
de conventillo" es la que correspondea sus autores, los "realistasitalocriollos".
Dos tipos de escrituray tambiendos puiblicos:los que son "argentinossin esfuer-

24. "Ruben Darto poeta plebeyo", n. 1.


25. En el n. 8.
54

zo", porque no tienen que disimularninguna"pronunziaexotica"y los que , por


su origen y por su lengua, no pueden reivindicaruna largatradicion nacional.
La violencia del ataque no es tipica de MartinFierro, que discute poco por
cuestiones de principio, y, si lo hace, suele preferirla parodiao cualquierotra
forma de la distancia humonrstica.Esta violencia es sintoma de que se debate
una cuestion fundamental.La oposicion lucro-artese ha transformadoen la con-
tradiccion(social) argentinosviejos-inmigrantes.El caracterabsoluto de esta con-
tradicciones un obstAculopararegistrardiferenciasen la literaturaque circulaen
el mercado. Por eso, la vanguardiatampoco pude leer a HoracioQuiroga,que ni
es hijo de italiano, ni tiene que disimularuna lenguaque no le es 'natural',ni, fi-
nalmente, escribemal, en el borde entre el naturalismoy el folletin, como Ma-
nuel Gilvez. La decada del veinte es, en parte, la decadade Quirogaen la litera-
tura argentina:su dos mejorescolecciones de cuentos aparecenen 1924 y 1926
(El desierto y Los desterradosrespectivamente).El 25 es quizasuno de los aPos
ctimbre de su prestigio.Publica en La Nacion. La P-ensa,Plus Utra, Carasy ca-
retas, La niovelasenanal. En MIartinFierro se lo mencioniauna sola vez, en un
poema del Parnasosatirico: "Escribi6cuentos dramdticos/sumaimlente dolorosos/
como los quistesliepaticos./Hizo hablarleoriesy osos, / Caimanesyjabalhes.//La
selva puso a sus pies/ hasta quteun autor ingies/ (Kipling) I lpusoal rev6s/ los
puntos sobre las fes"26. Y en el nume,o 36, en niotade Jacobo Fijman puede
leerse como comentario Cuentosparauna inglesadesesperadade Mallea:"este
genero literariotan explotado en nuestro medio por iletradosy semianalfabetos
imaginativos".Junto con Quiroga, Lynch es el otro gran expulsado de la van-
guardia martinfierrista27. No es una disputa sobre los principios esteticos la
que aisla a Quirogade la revistaque, por lo demas,cultivael eclecticismo.El si-
lencio hostil tiene mas bien que ver con el tema reiterado de "los que lhacen dine-
ro con el arte", f6rmula que designa no solo a todos los enemigos con que el
mercado amenazaa la vanguardia,sino tambiena todos los fantasmasque la am-
pliacion del p(ublicohabfa ya agitadofrente a los escritoresnovecentistas,obliga-
dos, por primeravez en la historia literariaargentina,a competir en un espacio
pu'blico,segu'nleyes que no habian definido ellos mismos, y con hombres que,
llegados de otras clasesy de otros palses, pareciandispuestosa reclamarun lugar
en el campo intelectualy en la sociedad.
Por supuesto que esta oposicion en el mercado es ennoblecidapor la ideo-
logia literaria.Dividir al publico es el gesto caracterl'sticode la vanguardiay, sir
duda, en esta division esta una parte de su verdad.Pero encubretambienla zona
de una fisurasocial: "En arte hay dos actitudes:la de miraral pu.blicoy hacerpi-
ruetas de histrion necesariaspara que los espectadoresle arrojenmoneditas de
su simpatia (gloria mundana)y la de encararsecon el misterio inexpugnabledel

26. En el n. 43, Agosto de 1927.


27. Tampoco se comenta la aparici6n, en 1927, de El juguete rabioso de Roberto
Arlt. Pero antes, la revista lo habia mencionado varias veces y una ubicandolo en el sis-
tema de los "grandes valores" junto a Borges y Pablo Rojas Paz.
55
arte mismo, siemprecapaz de ennoblecer con su perennejuventud a los que se
dan de cuerpo y alma"28 Lease tambien en este sentido el saludo de Martin
Fierro a la aparicionde Proa:"acciondepuradoraen un estilo superior","indepen-
dencia absolutapara la expresion del pensamientoescrito, sin las deformaciones
impuestaspor las convenciones,convenienciasy prejuicios";de ellos se puede es-
perarmucho por su "adentramientoen la tradicion, ya que sus nombresles en-
raizaen familiasnetamenteargentinas".
Origende clase, relacion con la tradicion nacional, relacion con el lenguaje
y desinteres frente al mercado literario forman una estructura en la ideologia
de la vanguardiaargentina.No todos los elementos de esta estructura,ni las for-
mas literariascon que se manifiesta en los textos de la revista,tienen el mismo
peso. La dinamicapropia de la vanguardiacorroe, por momentos, la importan-
cia asignadaa la tradicion cultural o a la nacionalidad.Sin embargo, la propie-
dad sobre el lenguajey la relacion con el puiblico'bajo' son, siempre, pensados
como opuestos: ese puiblico,del cual la vanguardiase separa, contamina el len-
guaje, impone su pronunciaciondeformada,influye sobre el uso 'ilegftimo' del
conventillo (veremos, en seguida, que existe un uso 'legftimo'). El puiblicoque
la vanguardiareivindicase coloca, naturalmente,a contrapelo del mercado. De-
finido baudelairianamentepor su sensibilidadfrente a lo nuevo ("lo nuevo es la
mitad del arte") ese puiblicose opone en mas de un sentido al de Boedo: en un
sentido social, el de Boedo es el pu'blicode los barriosfrente al del centro; en un
sentido nacional, es un lector inseguro de su idioma argentino;en un sentido
estetico, es fundamentalmenteun consumidor de cuentos y novelas, frente al
puiblicode MartinFierro que lee poesia; en este mismo sentido, es un puTblico de
teatro, fanatico de las grandes companias nacionales, frente al putblicode una
revistaque afirmala dignidadestetica del cine y del jazz. Dos publicos y tambien
dos sistemas literarios, dos sistemas de traducciones, dos formas que se acusan
mutuamentede cosmopolitismo.

VANGUARDIAY CRIOLLISMO

El nombre que la revistaadopt6 en 1924 y conservo hasta su desaparicion


no puede explicarse solo por la historia exterior que vincula a este segundo
Marti'nF?errocon el primerMartin Fierro de 1919 y a este con el suplemento
de La Protesta, editado por Ghiraldoen la primeradecada del siglo. 29 Hay que
preguntarseporqu6 la revistamas importantede la vanguardiaargentinase llamo
Alarti'nFierro precisamente.La conservacion del nombre alude, desde el cabe-

28. Ricardo Guiraldes, "Carta abierta", n. 14. enero de 1925.


29. La Protesta era, naturalmente un peri6dico anarquista; su suplemento literario
Martin Fierro, dirigido por el poeta y agitador Alberto Ghiraldo, se publico entre marzo
de 1904 y febrero de 1905. El 'primer' Martin Fierro (que seria en realidad el segundo)
tambi6n dirigido por Evar Mendez. aparecio en marzo de 1919 y su tercer y iultimo numero
en abril del mismo ahlo.
56

zal del periodico, a la cuestion de la nacionalidadcultural.Adolfo Prieto30 se


flal6 con inteligenciaque el criollismotuvo una vigenciasorprendenteen el inte-
rior del nmoviniientomartinfierrista.
L,Porque la problemitica del nacionalismoculturales Atanpersistenteen la
Argentina?Los escritores del Centenario,en especial Rojas, Lugones y Gfilvez,
tematizan la significaciondel Martin Fierro de Hema'ndezen la elaboracionde
los mitos nacionales, fonnulando al mimo tiempo el primercuerpo doctrina-
rio del nacionalismocultural. Tienen como telon de fondo la presion que es-
critores ajenos a las clases altastradicionalesejerciansobre el campo intelectual,
como parte de un proceso mas global de constitucion de capasmedias urbanas
de origen inmigratorio.Se plantea entonces, por primeravez de maneraglobaly
dramdtica,la cuestion de la identidad nacional,interrelacionadacon la de la tra-
dicion cultural y el caiacter sintetico del "ser nacional"argentino.Sobre este
punto el nacionalismocultural se bifurca en dos lineas: los que como Ricardo
Rojas proponen una fusion de la poblacion nativa,gaucha,criollade origenespa-
fiol e indigena, con los inmigrantesy sus hijos; y los que, como Lugonesy Gal-
vez, perciben amenazada a la idiosincraciaculturaljustamente por la presion
linguiisticay culturalde la inmigracion.31
Planteado es estos terninos el debate no estaba cerrado en la d6cada de
1920, aunque sf se habfanfornulado ya las posiciones definitivas,eniespecialen
Eurindia, sfntesis de la variante liberal democratica del nacionalismo cultural.
Sin embargo,BrandainCaraffaafirma,medio siglo despues,que recien entonces,
en los afios veinte, comenzaba a plantearsela cuesti6n nacionalentre los intelec-
tuales. Este sentimiento,historicamentefalso ya que los escritoresdel Centenario
tenian preeminencia,revelaen cambio su verdadideologica.Tambienparala van-
guardialas tareasde una culturanacionaldeben resolverseen el vastomovimiento
de renovaci6nestetica y vital que se proponeal campointelectualargentino.En el
primernuimerode la revista, su presentaci6ncon el tftulo "Lavuelta de Martin
Fierro" recibe la fuertisinma cargasimbolicaque, en la tradicionargentina,trans-
fiere la alusion -transparente- no a la reaparicionde un periodico anterior
que Ilevabael mismo nombre, sino al tftulo de la segundaparte del poema de
Jose'Hernandezy, especialmente, a este tercer regresode su h6roe, concebido
como "esencia nacional"y encarnadoen la vanguardia.La insistencia sobre el
argentinismodel periodico aparececomo requisitode que pueda cumplirsu pro-
grama de renovacion:Marti'nFierro "acepta la responsabilidadde localizarse,
porque de ello depende su salud". La decision con que la revistareivindicaun
programade regeneracioncultural nacionalistase incluye, por supuesto, en el
sistema de contradiccionesque van a gobernartoda su historia. En el "Mani-
30. "Boedo y Florida"y "El hombreque esti solo y espera",en Estudiosde literatura
argentina,BuenosAires,Galerna,1969.
31. Ve'ase Paya' y Cardenas, El primer nacionalismo argenitino en Manuel Gdlvez y Ri-
cardo Rojas, Buenos Aires, Peia Lillo, 1978, y CarlosMolinari,"El primernacionalismo
argentino",en Punto de vista, niumero6, julio de 1979.
57
fiesto" del numero 4, la tradici6n cultural es descripta,con mayor desenfado,
como el "dlbumde fanilia" del que no se reniegapero respecto del cual no se
experimentauna veneracion fetichista. Sin embargoen el mismo "Manifiesto"
comienza la exposicion de un tema que, tributarioparcialmentede esta proble-
matica, enriquecelas verdaderasnovedadesde la vanguardia.Se trata del nacio-
nalismolinguistico: "MartinFierrotiene fe en nuestrafonetica".
En su polemica sobre la literaturasocial con los escritoresde Boedo, Mar-
tin Fierro argumentasobre los efectos literarios de la diferenciaentre "argenti-
nos sin esfuerzo" e hijos de inmigrantes.El punto nodal es la relaci6nque unos
y otros tienen con el lenguaje,en especial con la lenguaoral y su realizacionfo-
netica. Martin Fierro describe a la literaturade Boedo como la producidapor
quienes tienen con el lenguajeuna relacion exterior y se ven en la necesidadde
ocultar una pronunciacionextranjera.La proximidadcon la lengua oral, su ad-
quisicion 'natural'funcionariacomo condicion y garantiade una escrituraargen-
tina. Toda relacion con el lenguajeque haya sido mediadapor la represionde la
lengua extranjera,producirauna literaturatefilda por el origen espurio del escri-
tor.
En el discursode Martin Fierro, la nacionalidades una naturaleza."Descri-
bir Cochinchina,se lee en uno de los "Membretes"de Girondo,y que el poema
tenga un sabor, inconfundible,a carbonada".Pero ,como lograr que esta 'esen-
cia nacional' impregnela escrituraliteraria?Marechal,en su nota critica sobre
Luna de enfrente de Borges, sefialaa la retoricacomo obstaculo de la lenguaha-
bladay escuchada:'Todo en un lenguaje que nos es querido, porque es el que
hablamosde verdad,sin enaguasde retorica".32 Girondoconcibe a la identidad
(lingiistica, gestual, corporal)como algo dado inmediatamenteque, por su cua-
lidad, es incompatiblecon el "esfuerzointelectual"y con el trabajopresupuestos
en toda adquisicion.La cuestion del origen (que se demostro tan vinculadaa la
del lucro o el desinteresen el arte) es decisivarespecto de la lengua.Nuevamente
las oposiciones literariasduplican,deformnndolas,a las oposiciones de otro siste-
ma: el tema de argentinosviejos, hijos de familiastradicionales,duefios de apelli-
dos netamente criollos, y gringos, despliegauna de sus peripeciasen los debates
de la vanguardia.
La insistencia sobre las flexiones de la lengua oral es un topico que, desde
Martin Fierro, se va a proyectaren la decadasiguiente.Prieto, en sus considera-
ciones sobre El hombre que esta solo y espera, texto de ScalabriniOrtiz que en
su opinion perteneceal ciclo del martinfierrismo,senfala:"Scalabriniadvierteen
la lenguacoloquialun reflejo de la profundaalquimiaque se opera en el alma del
hablante,juzga a aquellapor 6sta y se congratulade que las palabrasy los giros
convencionalescirculen en el nivel de la mas ajustadareciprocidad.Scalabrini
compartela gozoza conviccionenunciadapor algunosde los hombresde su gene-
racion(ese 'MartinFietro tiene fe en nuestrafonetica' de Girondo)y omite toda
pauta comparativaque no provengade las fuentes mismasdel idioma".Al mismo
32. En el n. 26, diciembre de 1925.
58

tiempo, la seguridadque los martinfienistas experimentanfrente a su "lengua


natural"se emparentacon un motivo clasico del debate sobre la lenguaen la Ar-
gentina: el de la peculiaridaddel espafiolrioplatense,que, desde la generacionde
1837, opuso los rasgosrenovadoresde la lenguade los intelectualesargentinosa
cualquier pretension de hegemonia por parte del espaniolde Espafia.El tema
de la independencialingiistica se une en Martin Fierro, como en los rominti-
cos, con la reivindicacionde una libertad:la de 'contaminar'a la lengualiteraria
con las lenguasextranjeras.Ese ideal de espafiolgalicado,unica lenguaen que se-
na posible pensar a los nioplatenses,que defendieronSarmientoy Juan Maria
Gutidrrez,el ideal del poliglotismo del siglo XIX argentino,reapareceen la res-
puesta que los redactoresde Martin Fierro dan al proyecto de La GacetaLite-
rariade Madrid,de que, paraevitarla fragmentacionde Hispanoamerica,Madrid
fuera declaradasu "menidianointelectual". "Madrid,decia Borges, una ciudad
cuya sola invencionintelectuales el galicismo-a los menos, en ningunaotra par-
te hablantanto de l"333.
En el discursomartinfierristase resuelvela cuestion de quienesson los que,
por su relaci6n 'natural'con la lengua nacional, pueden ser poliglotas: un poif-
glota argentinoes el que tiene el espafioldel Rfo de la Platacomo lenguamater-
na, de origen,y solo sobrela seguridaddel origen puede construirseel poliglotis-
mo legitimo: podemos leer, incluso escribir, frances, ingles, italiano, pero la
pronunciaci6nlo decide todo. Es en la fonetica que, paradecirlo con una compa-
raci6n de Girondo, nos es tan naturalcomo "el gesto de abrocharnoslos boti-
nes, donde se arriesgay se ganala propiedadde la lengua.
La cuestion de la lengua es un capitulo de esa vasta y obsesiva(para los
intelectuales argentinos) cuestion de la tradicion cultural, vinculada, en la
primeraencuesta que organizaMarti'nFierro, con la definicion de un 'sernacio-
nal',descriptoen las preguntascomo "sensibilidady mentalidadargentina"'34
6Por qu6 la persistenciade este eje de reflexion? No puede decirse que los
martinfierristaslo hereden de los escritores del Centenario. Mds bien, que a
ambos se lo suscitauna situaci6nque desbordael pernododel Centenarioy tiene
que ver con rasgosmis constantes del Estado y la sociedadcivil. Pero no es solo
la encuesta (de temitica insolita parauna revistade vanguardia)sino la sorpren-
dente reaparncionde un conjunto de temas novecentistas en las respuestas.Si
ManuelGilvez, en el Diario de GabrielQuiroga(1910) sostenifaque a los argen-
tinos les hac;a falta una granguerranacionaly proponi'aal Brasilcomo eventual
enemigo, Vignale35 colecciona en su respuesta todos los items del elitismiio
33. En el n. 42, julio de 1927.
34. En los nos. 5-6. Sobre el peso del Estado nacional en la conformacion de la socie-
dad civil, veanse Tulio Halperin Donghi, Proyectoy construccio'n de una naci6n, Caracas,
Biblioteca Ayacucho, 1980, y Angel Rama, "Argentina: crisis de uina cultura sistemaitica",
en Punto de Vista, n. 9, julio-noviembre de 1980.
35. Pedro Juan Vignale organizo y publico, junto con C6sar Tiempo la primer Expo-
sici6n de la actual poesfa argentina, antologia y exposiciones criticas importantes para el
conocimiento de las vanguardias del veinte, y que presentan el interes particular de ser
contemporaneas a los ulItimosnimeros de Martin Fierro.
59

nacionalista: pai's nuevo, pueblo sin aristocracia,sin castillos y sin prejuicios


formadores, "en nosotros todo es indiferencia. . . nunca una causa sentimental
nos hizo dispararun mauser".Pero aunque la fuerzadel peor nacionalismosolo
estaipresente en esta y en la respuestade Lugones,es posible registraren el resto
los puntos mas o menos dispersos de un programanacional,justificado por la
alarmaque despiertan"las avalanchasque parecian destinadasa arrasartodo lo
lugarenio"(Figari, otro granviejo del martinfierrismo). ,Porque, en opinion de
Guiraldes,seria obligacionde la vanguardia"crearvalores",o "inscribirseen una
tradicionargentina",segiunla propuestade RojasPaz?
La cuestion de la nacionalidadculturaly, correlativaa esta, la del cosmopo-
litismo,es, en ese momento del proceso social argentino,una linea que divide el
campo intelectual con un marcadosesgo de clase. Los escritores de Boedo casi
no la tienen planteadao, cuando abordanel problemadel cosmopolitismocultu-
ral, es para afirrnarque son los martinfierristaslos verdaderamenteeuropeizantes.
Los martinfierristas,al mismo tiempo que se apoyan en la 'naturalidad'de la
idiosincraciaculturalde la que serifandepositarios,devuelvenla acusacionde cos-
mopolitismo y la convierten en un cargo de extranjerl'alingiii'sticay cultural.
En realidad,la cuestion del cosmopolitismo debe leerse siemprecomo posi-
ciones variablesen un campo en disputa: cosmopolita es siempre el otro. Y, en
el caso de las vanguardiasdel veinte, cosmopolitas son aquellos que traducen
otros libros distintos a los que traducen ellos mismos: traducir a Tolstoi o a
Anatole France es cosmopolitismo,mientras que, para los de Boedo, el europe-
fsmo de la vanguardiase demuestraen la publicacionde Supervielle,Apollinaire,
Marinetti.El cosmopolitismodefine en realidaduna relacion licita o ill'citacon
la literaturaextranjera.

LA TRADICIONDE LA VANGUARDIA

En el n(umero22, apareceun suelto firmado por Oliverio Girondo, propo-


niendo una campafiapara un monumento a Jos6 Hernaindez,que deberl'arecibir
'la adhesion de todos los artistassin distinci6on".La direccion, en el mismo nu-
mero, contesta entusiasmada,trazandolas lineas de una tradicionnacional,pero
liberal: "... filosofos como Agustfn Alvarez, escritores como EduardoWilde,
poetas como Guido Spano, del Campo,Ascasubi,Hernandez,que constituyen la
mas enraizadanacionalidad,en cuya obra los argentinosfuturos rastrearany ha-
Ilaransu espiritu y origen".
Los nombres de la tradicion son propuestos variasveces en MartinFierro y
la encuesta sobre la '"sensibilidadargentina"hace pensar de inmediato a los que
respondenen una linea de filiacion con los escritoresdel siglo XIX (Borges pien-
sa en Eduardo Wilde, Rojas Paz, inexplicablemente,en el naturalistaCambace-
res). Pero es un punto de esta tradicion.el criollismo,el que se coloca como cen-
tro ideologico y estetico, porque relacionadacon el aparecela tematica populis-
ta urbaia. La cuestion del criollismotraza una li'neaen el interior del espacio de
60

la revista.Hay un criolismo legftimoy un falso criollismo,hay un criollismo


'necesario'y un criollismo'exagerado', superfluodesdeel puntode vistade la
lengua o de la temdtica.Es casi una tradicionnacionalargentinaque el
criollismosea un campode disputay quela afirmacion de un criollismose haga
siempreexplicitamenteen contrade otro. SergioPifnero, en nota bibliogrifica
sobreInquisiciones de Borges,trazael ejede la cuestion:"Creoqueno es necesa-
rio referirseal lazo, al rodeo,ni a los potrosparasery manifestaralmade gau-
cho".Es claroque, centralmente, la afmacin se aplicaal criollismode Guiral-
des, reivindicado porMarechal como'aut6ntico'criollismo:"DonSegundoSom-
brade Guiraldes me parecela obramashonradaquese hayaescritohastaahora
sobreel asunto.El autordestierra ese tipo de gauchoinepto,sanguinario y vicio-
so queha loadounamalaliteraturapopular".En estecaso,la oposicioncriollis-
mo versusmoreirismo36 indicanfa que la linea de disputano es solo interioral
campode la vanguardia sino que duplica,tambienella, un limite-de clase.El
'antigauchismo' de Borges,su eleccionde lo suburbano frentea lo rural,la con-
descendencia con la que aniquilael matonismoparafundarun mito del coraje,
puedenleersetambi6nen esta perspectiva y "Leyendapolicial',de 1927, serna
su primertexto de ficci6n.Eva7istoCarego, suteorla.
La preguntaque se hacenlos martinfierristas es, en sintesis,cubles la garan-
tia del 'verdadero localismo'y. en consecuencia, quienespuedenescribirsobre
la temAticapopulista urbana. Carriego,pero no los esciitores de Boedo. Es la
vanguardiala que puededepuraral criollismoy, segunla propuestade Borges,
leenbien,en la construccion
Eneste sentidolos martinfierristas
urbanizarlo. lite-
rariade Borges,la novedadde lo que podriadenominarse criollismourbanode
vanguardia:"Ahoraconsiderar6 el otro aspectode Borges,quizasel masintere-
santey promisor;es un criollismonuevoy personal,un modode sentirque ya
estabaen nosotrosy quenadiehabiatratado".37

LAESTETICA
DEMARTINFIERRO

Masde cuarentaafiosdespues,testimonioscoincidentesdescribenal periodi-


co como una vanguardia eclectica:"MartinFierrofue unaespeciede coctel de
la nuevageneraci6n.No habiamayorseleccion.Estabantodaslastendenciaspe-
ro predominaba combativa38. "Esofue asi hastala Ilegadade
la superficialidad
RicardoGuiraldesy OliverioGirondo:unacosa ambigua,sinmuchosobjetivos.
36. El moreirismotiene en la tradicionde la literaturapopulary de folletin argentina
todos los rasgosde un mito de difusi6nposterioral ciclo de la poesia gaucliesca.El "gaucho
malo", perseguidopor la policia, maton y autor de muertesconfusasfue personajede una
novela de EduardoGutierrezy, como tipo, se incorporo a diversasformas de literatura
popular.
37. "Luna de enfrente de Jorge Luis Borges",por Leopoldo Marechal,en el n. 26.
diciembrede 1925.
38. Reportajea Alfredo Brandin Caraffa,por R. Zelarrayan,en C7arz'nde Buenos
Aires,29 de octubrede 1977.
61

Ellos fueron los que trajeronla inquietud de la renovacionliteraria,hacer mas


sistematicala bu'squeda.Seguimos produciendo epitafios, epigramasy sonetos,
pero hacia direccionesmas concretas"39.Y Marechalrecuerdaque no los iden-
tificaba una estetica comuCnsino "una voluntad renovadora,un imperativode
poner al dia nuestrasletrasy nuestrasartes"40.
Las diferentesalas de la vanguardiaargentinacomparten,en cambio, el ene-
migo: los epi'gonosdel modernismo,y este rechazocom'unes, quizas,lo que mas
las unifica al comienzo de la decada. La poetica del modernismofue, en efecto,
arrinconada,por una operacion del movimientomartinfierrista,en la zona 'baja'
de la literaturaargentina.En la proclamade Prisma, que en 1921 escribioBorges,
se describiaasi al enemigo literarioy al programa:se debe escribircontra "el ta-
tuaje azul rubeniano",los "cachivachesornamentales"y el "anecdotismo ga-
rrulo".Si hay un punto sobre el cualMartin Fierro planteo una cuestion de prin-
cipios es precisamenteese.
La pobreza teorica de la revistaexplica que la crftica de Martin Fierro sea
siemprema'sprimitivaque sus textos literarios.Fue una revistade poetas, dicen
sus mismos integrantes,entre quienes solo Borges,MacedonioFernandezy algu-
nas colaboracionesde Guillermode Toffe demostrabanla posibilidadde que la
vanguardiaescribieraen prosa4l. La crftica de libros combino la reiteracionde
los lemas de la vanguardia(que el pu'blicofinalmente entienda, que reforne su
gusto, que reconozca a los verdaderosvalores, que adopte la "nueva sensibili-
dad") con el ditiramboamistoso, caracterf'sticode las revistasque los martinfie-
rristasdenostaban.
MartinFierro reclamatozudamente un reconocimiento: el de que ocupa la
izquierdaestetica del campo intelectual, constituyendo asf el sector mas revolu-
cionario de la literaturaargentina.Este lugares imaginariamentedisputadoa los
escritoresde las revistasy editorialesde Boedo.Marti'nFierro tiene un tema que
pauta toda la historia de la revista:Boedo, cuya propiedadsobre el espacio de la
izquierdapolitica no se discute, es al mismo tiempo la derechaliteraria42.Pero
Zqueopone MartiniFierro a Boedo especialmenteen la serie narrativa?Si las de-
39. Declaraciones de Ernesto Palacio, en La Opiniont de Buenos Aires, 10 de febrero
de 1974.
40. Palabrasde LeopoldoMarechal,op. cit.. pag. 19.
41. No considero en cl presente trabajo, los textos de critica de pintura, arquitectura
y m6sica que, en especial a partir del numnero18, contribuyeron a la puesta al dia de la cul-
tura argentina, vease al respecto El periodico Martitn Fierro, 1924-1929, Buenos Aires,
1949 (se trata de una "Memoria de sus antiguos directores" preparada y redactada por Oli-
verio Girondo, que incorpor6 observaciones de Evar Mendez. Alberto Prebischl y Eduardo
Bullrich; fue leida por C6rdova Iturburu en el acto organizado por la Sociedad Argentina
de Escritores, el 27 de octubre de 1949 al cumplirse 25 anos de la aparicion de Martin
Fierro) y los trabajos citados de C6rdova Iturburu y Gonzalez Lanuza.
42. VWaseal respecto un significativo articulo de Santiago Ganduglia. "P6rrafos sobre
la literatura de Boedo". en el n. 26.
62
claracionesde fe ultraista unifican a los poetas de la vanguardia,las vacilaciones
del programaestetico son claramenteperceptiblescuando se trata de ficcion. La
indecision, por ejemplo,de SantiagoGanduglia,tanto en su elogio de Cuentosde
la oficina de Roberto Mariani,como er su crftica a la literaturade Boedo, es la
de la revista.Su primerargumento,caracteristicode la ideologfa literariade Mar-
tin Fierro, hace coincidir a la literaturade Boedo, a pesar de sus posicionespolf-
ticas, con la extremaderechaestetica.Y podemospensarque no se explicitalo que
seria una conviccionmas profunda:Boedo es la extremaderechaliterariaa causa
justamente de sus posiciones politicas. Sucede con estos escritores,dice Gandu-
glia, lo que en Europacon el grupo de Barbussey con Clart&,vinculadosa "las
peores manifestacionesesteticas de la reacci6n".Vale la pena consignarde paso
que los surrealistas,justamenteen 1925 y 26, mantuvieronrelacionestensas pero
productivas,de discusionintelectualy politica, con el grupo de ClarM,suscribie-
ron algunas declaracionesjuntos y, precisamenteen una de ellas, se liquido al
mismo Anatole France cuya muerte Martin Fierro va a comentar con piedad
filial.
Boedo se coloca en la derecha estetica porque al proponerse restaurarel
naturalismo,ha producido, en cambio, una literaturaultranaturalista,"en su
aspecto mas crudo y sordido-, tratando de suscitaren el lector no ya la emo-
cion simple sino el espanto y la repugnancia".Dentro de esta linea, Castelnuo-
vo se convierte en blanco del ataque: es un caso de "patologfa social". Ahora
bien, la argumentacionde Martin Fierro tiene como piedra de toque la idea de
que esa es una "esteticaarchivada".Sin embargo,su fascinacionpor lo nuevo no
ha producido, en la revista,un texto critico o programaticorealmentealternati-
vo. El naturalismo,argumenta,a causa de su objetividadllega a ser insensible.
La nueva literatura"deberadesentrafiarlos mufiecos del naturalismo,buscaren
el fondo de cada uno de los hombres que el escritor de aquellaescuelanos pre-
senta en su faz epidermica".Martin Fierro contraponeuna estetica de la repro-
duccion (la "estetica de los espejos" en la f6rmula de Gonzilez Lanuza) a una
est6tica de la sensibilidad:"el color tiene un lenguajetan profundo como el de
la muisica",que no produceningfuntexto narrativo.
,Cuil es la ficcion queMartinFierro opone a Boedo? Dirfa que un solo tex-
to excepcional: "Leyendapolicial" de Borges, aparecidoen el nuimero38. Si en
1926, Mariateguihabia leido Retrato del artistaadolescente y le dedic6 un largo
comentariocomprensivo43,Joyce, en cambio, permanecefuera del sistemade la
literaturaeuropeapuesto en circulacionpor la revista,y eso tiene que ver con las
elecciones de Martin Fierro en la vanguardiaeuropea.
La discusion del "ultranaturalismo" desemboca,por lo demas,en una dispu-
ta por la legitimidad-estetica y tematica. La pregunta decisivaes, como se vio,
j,quienestienen derecho a ser localistas?El verdaderolocalismo es una relaci6n
interiorizada,como en Carriego,y no reflejay exterior, como en los escritoresde
43. Vease Obras completas, t. I1l. "James Joyce", articulo aparecido en Variedades
de Lima el 14 de agosto de 1926.
63
la extrema izquierda.Lo mismo que en la cuestion del lenguaje,lo que aqui esta
en juego es una oposicion mas profunda:el derecho al populismo suburbano,al
criollismo,al tema del conventillo,correspondea los que, por familia,tienen una
proximidadideologica y afectiva con "nuestrascosas". La verdadoculta de este
discursoes la afirmacionde una sensibilidadde clase que legitimala eleccion te-
matica,convirtiendolaen un monopolio social y estetico.
En la nota que Jacobo Fijman dedica a Cuentosparauna inglesadesespera-
da de EduardoMallea,la narrativaapareceasediadapor el mal gusto. Los culpa-
bles, en la Argentina,son los semiletrados,es decirjustamente aquellos que han
adquiridosu cultura fuera del espacio tradicionalde la cultura'alta', que asegu-
ra esa 'completaalfabetizacion',el dominio de la lengua. Frente a los semialfa-
betos, todo en Malleaes "claroy natural",opuesto "derechamenteal mal gus-
to"44. Esa adquisicionfacil de la lenguajunto con la destrezaliteraria,adquisi-
cion que, por su naturalidad,no aparececomo producto del trabajocon la cul-
tura, traduce en su expresion mas brutal, la oposicion desnudade MartinFierro
con la narrativade Boedo, amalgamamuy heterogeneade escritorescon quienes
estaba vinculado el 'unico,hasta entonces, buen cuentista de la 'nuevagenera-
cion': Roberto Mariani.

LOSHEROESMODERADOS

El heroe de la vanguardiaargentinaes un espafiol:Ramon Gomez de la Ser-


na. La gregueria,inventadapor 61,le proporcionauno de sus instrumentosmas
productivosa la poetica Inartinfierrista:"ParaGirondo, la logia de Pombo (G6-
mez de la Serna) fue otra logia Lautaro.Su juguetona dentadurade domino se
troco allf en un peine de balas"45.Pero los "Membretes"de Girondo, que se
publicaronpor decenas en MartinFierro, aunque producto de la gregueria,son
mucho mas ingeniososy eficaces que los textos de Gomez de la Serna. Esta di-
ferenciade calidad,un humor mas acido, no podfan percibirla,por su proximi-
dad al maestro, los mismos martinfierristasque profesan una veneracion entu-
siasta y exasperadahaciaGomez de la Serna, promovidapor Borges.Prebisch,en
el numero de homenaje que se le dedica, equiparala est6tica cubista a la de Go-
mez de la Serna-yGirondodefine de que modo G6mez de la Serna altero la pers-
pectiva de la vanguardiaargentina,hasta hacer posible una nuevapercepciones-
t6tica del mundo: "j,Cuandodesarrollaremosante Ud. (le pregunta)el panorama
de nuestraciudadcubistay bombardeadajunto al menu mas indigestamentelite-
rario?. . . Que sea, por lo menos antes que se pudrael contenido de la cesta llena
de senos reci6nmadurosde las chicas de Flores".
La metaforacomo procedimientoy la gregueriacomo forma unificanel pro-
gramade la vanguardia.Su exposicion figura en los textos de Gonz1ez Lanuza,
44. En el n. 36, diciembre de 1926.
45. Texto de Francisco Luis Bernardez en el numero 19 de homenaje a Ram6n G6mez
de la Serna.
64

Bernirdez y Marechalsobre la metifora poetica, que repiten siempreun mismo


tema: no hay creacionsin metaifora,toda palabraes metafora,cuantasmas meta-
foras se comprimanen un verso mayor serasu densidadestetica y significativa.Y
tambi6n en un texto inteligente y mas perspicazde Borges.Apareceen el nuime-
ro 14-15 con el titulo "Ramon y Pombo". Aulfpuede leerse un sistemaliterario
de vanguardiaque, conservandoel peso decisivo de G6mez de la Serna,lo perci-
be seguinotro circuito de textos. WaltWhitmanen primerlugar: "Tambi6nen
Whitman(como en G6mez de la Serna)vemos todo el vivir, tambien en Whit-
man alento la milagrosagratitudpor los macizos y palpablesy de colores tan va-
riados que son las cosas. Pero la gratitudde Waltse satisfizo con la enumeraci6n
de los objetos cuyo hacinamientoes el mundo y la del espafiolha escrito comen-
tarios reidoresy apasionadosa la individuaci6nde cada objeto". Es caracteristi-
co que sea Borgesel que propongaesta aproximaci6n.En realidad,es su propia
forma de leer la que esta proponiendo:G6mez de la Serna es insuficiente,aun-
que admirable,si no se lo descentraa partirde un foco exterior a su sistema.En
este caso Whitman,pero tambien la Celestina,Rabelais,Jonson y Theanatomv
of Melancholy de Robert Burton. Tambien es Borges quien, en el espacio de
Martin Fierro, propone las lecturaseuropeasmds sofisticadasy libres de la pre-
visibilidadque unio, en el periodico, a Apollinaire,Valery Larbaud,Supervielle
y Giraudoux.
Un rasgo que marca profundamentelas esteticas de Martin Fierro es su
desatenci6n de las vanguardiaseuropeasmas radicales.Paul Eluardaparecepor
primeravez cuandola revistaesta a punto de cerrarsu ciclo. En el numero43, de
agosto de 1927, se publican algunospoemas de Eluardque Berndrdezenv;a tra-
ducidos desde Paris, con la siguiente presentacionque, con acierto, cree impres-
cindible: "Eluardes casi desconocidoen Buenos Airesy no debe ser asi. Su obra
es la mejor que haya logradoun poeta franc6sde este siglo, mds aca de los aero-
planos. . ." Del surrealismo,cuyo primermanifiesto es del mismo afnode apari-
cion de MartinFierro, hay apenasunas mencionesdispersasy un articulo,verda-
deramenteconcesivo, sobre Soupault, enviadopor JeanPrevost,un corresponsal
frances.El mismo que en nuimerosanterioreshabia comnentado enttusiastarnente
las novelas de Andre Maurois.Junto al ultraismo, el verdaderojefe de escuela
de la vanguardiaes, segu6nla importanciaque adquiereen las paginasde Martin
Fierro, Marinetti,a quien se saluda como "grandehombre de acci6n y pensa-
miento".
El moderatismode la vanguardiaargentinaes responsablede este fen6meno
de verdaderaoriginalidadelectiva. La vanguardiaes afectada por un obstdculo
ideol6gico que impide su radicalizaciony promuevevarias'ideasfijas'igualmen-
te moderadas:en primer lugar, la convicci6n de que construiry destruirestan
implicadosy el rechazo de todo nihilismo;en variosde los textos programaticos
pueden encontrarsediferentes f6rmulaspara una tarea:es necesariotrabajarpor
"lo nuevo" pero "no tiene sentido sentar plaza de iconoclasta";por eso las "ju-
ventudes literarias"se esfuerzan por desalojara las precedentespero tienen el
65

deber de imponer "nuevosideales"46; en segundolugar,esta vanguardiase preo-


cupa, como se vio, por el trazadode un linajenacionalen el campo de la cultura;
tambien de alli provieneen parte el tono bromista,ironico, pero sustancialnen-
te moderado.Girondo mismo declaraposeerun "albumde familia",aun cuando
sus retratos aparezcancarcomidospor el tiempo o levemente ridiculps. Y es el
mismo Girondo que, en su "Cartaabiertaa la PiKa",alcanzauno de los momen-
tos moralmentemas radicales,mas a la Rimbaud, de esta vanguardia.El tercer
rasgo del moderatismoesta en la critica al filisteismo burgues(viejo enemigo de
la vanguardiadesde el romanticismo)realizadaen terminosexclusivamenteeste-
ticos: queda intacto el filisteismo moral,la hipocresiasocial, la represionsexual,
moral, ideologica. Esta cualidadbienpensantede la vanguardiaargentinaremite,
sin duda, tambien a los limites de la sociedad nacional y a la colocacion dentro
de ella de la capa intelectual. Si, con palabrasde EvarMendez, "Lugoneses la
cabeza mas alta y firme de America intelectual"47, queda claro hasta donde
podian avanzarlos limites del disenso.

Martin Fierro es una vanguardiamodicamenteradical,porque tampoco es


radicalsu colocacion frente a las institucionesde la sociedadargentina.Su tema,
la creacion de un ambienteliterario,la refonna de la sensibilidad,no afecta a las
propiascondiciones de existencia del intelectual.Su moderatismoinformatanto
sobre la ausencia de aristassubversivascomo sobre las relacionesque mantuvo
con las institucionesde consagraciontradicionales.Como ejemplo,las menciones
elogiosas que los primerosn(umerosde la revistasuscitarona La Naci6n, La Pren-
sa, La Raz6n, Critica, que MartinFierro comenta asif:"Unamafianacualquiera
nos sorprendeLa Naci6n con un juicio sobreNorah Lange,otro dia sobre Borges
y Marechal,y lo curiosoes quejuzgan con algunacierto"48.

El mismomoderatismopreside sus lecturas de las vanguardiaseuropeasy el


sistema que eonstruye con estas. Es casi imposible sustraersea la tentacion de
compararesta lectura con la que en los mismos anioshizo Mariategui:si Marine-
tti es el heroe de la vanguardiaargentina,Mariateguijuzga el futurismo"presun-
to vanguardismosaturadode elementos conservadoresy provincianos"49.Por lo
demas, el surrealismoque paraMariateguirepresentala vanguardiapor excelen-
cia, que realiza esa tension tragicay desesperadacon la sociedadde la que se se-
para, es practicamenteignoradopor la vanguardiaargentinadel veinte. En este
sentido comparte con el ultraismo espaniolla mismacolocacion marginalrespec-
to. de las vanguardiaseuropeasradicales.Guillermode Torreafirmaque no hubo
conexion tempranaentre surrealismoy ultraismo, cuyo primercontacto se pro-

46. Vease: "Una tarea" y "La vuelta de Martin Fierro", en el n. 1, febrero de 1924.
47. "Ecce Homo", n. 7, julio de 1924.
48. En el n. 7, julio de 1924.
49. "Balance del surrealismo". en Variedadesde Lima, febrero de 1930; luego pu-
blicado en El artistaj la epoca.
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duce en 1926. Los ultralstas espafioles suscribenun manifiesto "Vertical"50
tambien mesurado,que anticipa a la vanguardiaargentinalos enemigos(el rube-
nismo, el sentimentalismo,el simbolismo:enemigosesteticos) y la reivindicacion
de un procedimiento(la metifora) como clave de boveda del programa.De To-
rre, a mediados de la decada del treinta,recapituloa la vanguardiaespaniolapro-
poniendo la dialecticade la aventuray el orden, la rupturay la aspiracional mu-
seo, donde la aventura,mas cercanaa Apollinairey Cocteau, no se declaraene-
miga, sino momento, del "granfriso del orden".
Por eso, en lo que podria unificarsebajo el rotulo de est6ticamartinfierrista,
el principio de la novedad como valor ocupa un lugardecisivo,solo comparable
a la defensa de la metafora como instrumento mas productivo de la escritura
poetica. En este sentido, no es sorprendenteque el manifiesto del ultrafsmoes-
pafiol, el programaultraista escrito por Borges y publicado en Nosotros, el ma-
nifiesto de Prisma (redactado tarnbienpor Borges) y los "textos teoricos" de
Martin Fierro (Gonz6lez Lanuza, Marechal,Girondo) sean, desde el punto de
vista de sus enunciados,homogeneos.

SINTESISY TENSIONES

Pero en el espacio de Martin Fierro se construyo una f6rmulaliterariaque


en su combinacionde elementos es independientedel origen y la influenciaul-
traista, aunquela incluye. Esa f6rmulatiene en los textos de Borgessu realiza-
cion y su programa,pero tambienpuede leerselaen Girondo,y dejasu marcaen
algunos articulos de caracterinstitucional que no Ilevanfirma.Se tratade la sol-
dadurade dos lineas: Gomez de la Sema mr'sCarriego.Hasta en los homenajes
de Martin Fierro puede descubrirseesta fusi6n: en el niumero17 se proponeuno
a Carriego,en el 19 se publicael de Gomez de la Serna.En "Parael advenimien-
to de Ramon" escribe Borgesun texto tipico de la s1ntesis:"Carriegodescubri6
los conventillos. BartolomeGalindez el Rosedal,yo las esquinasde Palermocon
estalacion de puesta de sol. Lanuzacualquierpajaro.. . La enterezade Am6rica,
sin embargo,esta por descubriry el descubridorya es Ram6n. . . Lo sabremos
todo por el. .. Por el sabremosque la gran Cruz del Sur no es otra cosa que un
velorio pobre de barrio.(El te dirael milagroque habravisto tu novia paratener
los ojos tan lindos). . . Por 6l sabremosque volvera a la presidenciaYrigoyen.
pues tiene la complicidadno solamente de los hombres, sino tambiende las co-
sas de Buenos Aires... Todo esto y mucho mas ha de revelarnosRam6n, el hom-
bre de los ojos radiograficosy tiranicos,solo asemejablesa los que tuvo ese otro
develadorde esta Am6ricadon JuanManuelde Rosas"sI.
50. Aparecido en el n. 50 de la revista Grecia.Es interesante pensar a la vanguardia
argentina en relacion con algunos textos contemporaineos o pocos anos posteriores de
Guillermo de Torre: en primer lugar, Literaturaseuropeasde vanguardia, de 1925; luego La
aventuray el orden, Buenos Aires, Losada, 1943, que, segfunasegura de Torre, incluye arti-
culos-que reflejan su pensamiento de comienzos de la decada del treinta.
51. Fin el r.. 19, de homenaje a Ramon Gomez de la Serna.
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Y tambien en la nota que Borges escribe sobre Calcomaniasde Girondo52,
confluyen estas dos lineas, que hoy pueden ser pensadascomo la verdaderadife-
renciaque la vanguardiaintrodujoen la literaturaargentina.Porparadoja,la cons-
truccion 'metafora'mds 'populismourbanode vanguardia'une elementos que to-
da la vanguardiaeuropeahabiaconservadoescindidosy cuya fusi6n es contrariaa
su programa,que incorporael tema urbano pero como exaltacion de la tecnica
y la modernidad(con la flexion que, en la Argentina,adopta Gonzalez Lanuza).
Populismo urbano y construccion formal son la originalidadde esta primera
vanguardia,y el relato "Leyenda policial" de Borges, un texto desde su titulo
fundador.Que sea Borges el que con mayor deliberacionpractiqueesta propues-
ta, tiene que ver con ese plus que su sistema de lecturas puede reivindicarres-
pecto del de los martinfierristas:el ultraismoy Whitman,pero tambienel obis-
po Berkeleyy Jonson, lo desfasanrespecto del sistema convencional de la van-
guardia,sin separarlo,en esos anios,de ella. Un plus tambienevidente en su des-
cubrimientode Macedonioy en la anticipatoriarecreacionliterariade los mitos
argentinos.
Pero la coexistencia en el espacio de Martin Fierro de elementos de origen
diferente, se revela en una tension que deforma muchos textos de la revista.Se-
gun las l;neas de esta tension pueden organizarsetambicn sus colaboradores:
de un lado Mendez, del otro Borges, Macedonio,Girondo. Los virajesen la his-
toria de Martin Fierro e incluso el conflicto final que disuelvea la revista53 tam-
bien puede explicarsepor el desarrollovariabley no lineal de elementos ideolo--
gicos y esteticos contradictorios.Se percibe con claridadel hiato entre los tres
primerosnumerosy los siguientes.La diferenciaubica a los tres nu'merosinicia-
les en la linea del primer Martin Fierro, de 1919, donde la satira sobre las
costumbres culturales y politicas argentinasocupaba casi todo el espacio del
periodico, con una escrituramas cercanaal periodismo de batalla que a la de la
revistade vanguardiacultural.El "Manifiesto"redactadopor Girondoy publica-
do en el nuimero4 es el primerpunto de viraje.Pero la radicalizacionque intro-
duce Girondo coexiste hasta el final con el bienpensanteamor por lo nuevo que
caracterizaa EvarM6ndez.
La relacion de Martin Fierro con Lugones se caracterizapor contradiccio-
nes andlogas.En realidad,Martin Fierro no puede resolverel conflicto entre la

52. En el n. 18, junio de 1925.


53. El conflicto fue, seguin la Memoriacitada, el siguientc: "...cuando sobreviene el
conflicto que ha de provocar la desaparici6n de MartiniFierro. un nutrido y caracterizado
grupo de redactores apoya la candidatura, a la segunda presidencia, de don Hipolito Yri-
goyen, y pretende que el periodico la sostenga. Evar Mendez les recuerda en una nota que
MartinFierro se ha impuesto una absoluta prescindencia politica y les seniala los peligros
que ella entrafia para el periodico y para la unidad del 'movimnientomartinfierrista'. Pero
ante los violentos ataques con quc le contestan y la amenaza de una gravisima escision,
prefiere permanecer fiel a sus ideales de MartitnFierroy cerrarlo definitivamente". En otras
versiones, la disencion parece menos dramatica y algunos de los que propusicron cl apoyo
a Yrigoyen, entrc ellos Borges, Ie han quitado toda seriedad al astinto.
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fascinacion que le produce Lugones y la carga que representasu colocacion


central en el campo intelectual argentino. La polemica que Marechaltiene
con 'l acerca del metro y la nima, demuestra donde podian los martinfierris-
tas dejar que la contradiccion se manifestara:el tema de la polemica es ya a
mediados de la d6cada del veinte y para la Argentina, irrisorio. El conflicto
emerge alll' donde parece menos problemitico hacerlo pu'blico. Veinticinco
afios despues, cuando los directores de Martin Fierro rehacen en una Memo-
ria leida en la SADE, la historia de la revista,vacilan del mismo modo frente a
Lugones: "Martin Fierro reacciona ante esta afirmacion(de Lugones sobre la
imposibilidad de verdaderapoesia sin metro ni nima) con igual violencia que
desenfado. Harto del sonsonete y del ripio. . . se asombrade que alguien tan
enterado como Lugones cometa un error de ese perimetro, aunque la admira-
cion y el respeto que le inspiransu obray su personale impidandudarde la pu-
reza que demostro siempre,hasta en sus peores equivocaciones"54.

La heterogeneidaddel discursomartinfierristase origna en ese conjunto de


oposiciones y vacilaciones no resueltas.La primera,la que une el nombre de la
revista,Martin Fierro, a su programade renovacionestetica, expresauno de sus
temas principales:nacionalismoculturaly vanguardia.Pero si este es el progra-
ma, el caracter heterogeneo de las proposiciones que lo componen, al mismo
tiempo que crea la originalidadde la revista,desencadena,en algunostextos, un
haz de contradiccionesingobemables:de un lado el sujeto nacional,MartinFie-
rro, del otro, los predicadoseuropeos y cosmopolitasde renovaci6nestetica. En
un articulo de balance de 1926, firmadopor EvarMendez,la escriturano puede
albergarla contradiccion,cuyo control, en los textos criticos, es dificil: "Marti'n
Fierro se aquerencia,se afirma, echa raices. Era necesario tener alguinrancho
donde citar nuestro pingo y, naturalmente,lo hemos buscado cerquitade las es-
trellas". Por un lado, entonces, sistema de comparacionescriollistas,algo degra-
dado, con el gaucho como nu'cleo.De inmediato, sin transicion, por el otro:
"Desde el tercer piso de una casa que abre sus ventanas a la calle Florida, nos
asomaremosa la arteriamas vital de la ciudad. . . Estamosdonde deberiamoses-
tar: en pleno centro, donde la ciudades mas actualy mas venidera"55. Sin duda:
el prograrnade sintesis de esas contradicciones, que superael hiato interiora la
revista,es el populismourbanode vanguardia.

Afirmnacionde la novedad como valor y remisi6n a una tradicion cultural


preexistente, reivindicacionde lo "caracteristicamenteargentino"y perspectiva
cosmopolita. Con estos elementos se construye ese compuesto ideologico-est6ti-
co que es el martinfienismo y, en general,la vanguardiadel veinte. La tension
populismo/modernidado nacionalismo/cosmopolitismoinformaacercade un he-
54.3femoria de los directores, op. cit.
55. En el n. 27-8, mayo de 1926.
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cho significativo,casi una constante de la culturaargentinadel siglo XX. Precisa-


mente sobre estos ejes se fueron produciendolos grandesdebates culturalesque
convirtieronal campo intelectual en escena de disputasideologicas e institucio-
nales. Finalmente,la resolucion de las tensiones planteadaspor ellos, o precisa-
mente el tema de su contradiccion,produjeronmuchos de los textos decisivosde
la literaturaargentinacontemporanea.

NOTA BIBLIOGRAFICA

La coleccion completa de Martin Fierro se encuentra en la Biblioteca Central de la


Facultad de Filosofia y Letras de la Universidad de Butenos Aires. Existen ademas por lo
menos dos antologias dc textos de la revista: El peri6dico Martin Fierro, seleccion y pr6-
logo de Adolfo Pricto, Buenos Aires, Galerna, 1968; y MVartinz Fierro (1924-271, antolo-
gia y prologo de Beatriz Sarlo, Buenos Aires. Carlos Perez Editor, 1969.