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Contaminacin del agua

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin de


esta, generalmente provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o
peligrosa para el consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las
actividades recreativas, as como para los animales

Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales


(como, por ejemplo, la ceniza de un volcn) la mayor parte de la
contaminacin actual proviene de actividades humanas.

Principales contaminantes del agua


el agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no rena las
condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del hombre y de
los animales

Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia
orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

Agentes patgenos, tales como bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al
agua provenientes de desechos orgnicos, que incluyen heces y otros materiales que
pueden ser descompuestos por bacterias aerobias.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas.


stas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse,
agotan el oxgeno disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las


sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la
descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las
tormentas y escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las
explotaciones mineras, las carreteras y los derribos urbanos.
Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el
refinado del uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico
de materiales radiactivos.
Fuentes de contaminacin naturales

Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se
encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de
forma natural de estos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos.

Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan


concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La
contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la
mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.

Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto


significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar son
los siguientes: el clima, las caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento
microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la estratificacin trmica.

Efectos de la contaminacin del agua

l agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos
para ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que
contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan
destilaciones u otros procesos de purificacin.

El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es


mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos.

Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de
mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes
cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de
agua servida con alto contenido orgnico.

Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua


de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en
la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que hace que
disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los
animales acuticos, causando su muerte.
Clima

El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la
precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable
pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de
inundacin que pueden causar la resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles
de turbiedad, color, metales u otro tipo de contaminantes.

Geologa

La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y


subterrneas. Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una
formacin geolgica subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable.

Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes

El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad


microbiolgica. El ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos
como niveles trficos: oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica
bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica moderadas) y
eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica altas).

Incendios

Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el
fuego se considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse
por la combinacin de sequa y luz.

La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua, ya que
al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial,
incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos,
mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al
combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor.

Intrusin salina

Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua salada
que desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales
como subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el caso de aguas
subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un abatimiento del nivel esttico tal
que genere un movimiento de la interfase salina, con lo cual ingresar el agua salada.

Estratificacin trmica

La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se estratifican


durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera debido a que la
superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la densidad del agua
disminuye con el aumento de la temperatura se produce una situacin de equilibrio
hidrodinmico, en donde la capa ms liviana sobrenada a la ms pesada.

Fuentes de contaminacin antropognica

Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen
categorizarse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de
contaminacin caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los contaminantes
se vuelcan desde una nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no
puntuales involucran fuentes de contaminacin difusas y comprenden actividades que abarcan
un rea mayor, pudiendo causar la contaminacin general del agua subterrnea, razn por la
cual son ms difciles de controlar que las fuentes puntuales.

Origen domstico

Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias
procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de limpieza,
jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin de su caudal,
de su concentracin en materias en suspensin y de su demanda biolgica.

Origen agrcola ganadero

Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera, que
pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha materia
orgnica, nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que origina la
agricultura sea la contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por nitratos.

Origen pluvial

Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms turbia
que la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra aceites,
materia orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran
pesticidas, abonos, etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han
cado sobre el terreno, pudiendo presentar un gran problema si son sustancias txicas

Origen en la navegacin

Las zonas ms contaminadas en mar abierto, corresponden a las rutas de navegacin,


principalmente de barcos petroleros. Los vertidos de petrleo, accidentales o no, provocan
importantes daos ecolgicos.

Origen industrial

Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden tener
orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:

Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares.

Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de


aparatos.

Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera, carbn


en los lavaderos, fibras en papeleras, etc.

Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.

Transporte de iones en galvanoplasta.

Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies,


semiconductores, industrias agrcolas, etc.

Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias qumicas.

Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.

Tipos de contaminantes del agua


Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de microorganismos (bacterias, virus,
protozoos y otros organismos microscpicos) que transmiten enfermedades como
el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc

Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres
humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por
bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de
desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no
pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno

Sustancias qumicas inorgnicas: en este grupo estn


incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades
altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y
corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.

Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que
las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen
el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las
aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los
microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El
resultado es un agua maloliente e inutilizable.

Compuestos inorgnicos: Muchas molculas inorgnicas como petrleo, gasolina, plsticos,


plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos
casos, largos perodos de tiempo, al ser productos fabricados por el hombre, tienen
estructuras moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos.

Sedimentos y materiales suspendidos: Muchas partculas arrancadas del suelo y


arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son,
en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que
provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van
acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o
pantanos y obstruyen canales, ros y puertos.

Sustancias radiactivas: Hay isotopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua
y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando
concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en
el agua.

Contaminacin trmica: El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos


industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su
capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos

Efectos de la contaminacin de las aguas


Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o agrcola,
pueden producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de estudiarse en funcin
del uso que se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva de tener unas aguas de
mejor calidad, con fin de preservar la vida acutica y poderla dedicar a fines recreativos o
puramente estticos

Efectos provocados por slidos en suspensin

Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la actividad
fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces, embalses y
lagos. Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y pueden corroer los
materiales y encarecer el costo de depuracin del agua.

Efectos provocados por los fenoles

Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas, los
acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloracin
convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy desagradable
incluso en unidades de ppm (partes por milln).

Efectos provocados por las grasas y aceites

El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se difundan
por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir
grandes superficies de agua

Efectos provocados por el calor

El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede actuar
directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de temperatura
incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos.

Efectos provocados por los detergentes

No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del


oxgeno a la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la
toxicidad del 3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin cancergena.

Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos


En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos orgnicos de
sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupacin ambiental han
suscitado

Efectos provocados por los organismos patgenos

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos de
organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes:

Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares.

Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como


el clera, fiebre tifoidea, salmonelosis, etc.

Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como


la hidatidosis, esquistosomiasis, etc.
Efectos provocados por contaminacin acstica

En grandes masas de agua el sonido viaja a una gran velocidad y las ondas pueden viajar
kilmetros sin perder intensidad y a lo largo de los ltimos dos siglos ha aumentado
considerablemente la cantidad de ruido submarino ocasionado por centros comerciales,
militares y cientficos; el trfico marino, las exploraciones petrolferas y sonares de baja
frecuencia.

Contaminacin por petrleo

Anualmente ms de 3 millones y medio de gramos de petrleo (casi el 100 % de la produccin


mundial) contaminan el medio marino. En realidad, solamente alrededor del 50 % de este
crudo procede de petroleros, a menudo barcos pequeos y anticuados