You are on page 1of 6

So considerados ricos os pases que combinam altos ndices de renda per capita, expectativa de vida e escolari-

zao com baixos ndices de mortalidade infantil e analfabetismo. De um modo sucinto, pode-se dizer que pases
ricos so aqueles cuja renda per capita anual gira em torno de 26 mil dlares. Para efeitos de comparao, a ren-
da per capita anual do Brasil foi de 2 652 dlares em 2001, enquanto a dos Estados Unidos j ultrapassava 30 mil
dlares em 1999.
Os pases ricos constituem um grupo privilegiado de naes, formado pela Amrica Anglo-Saxnica, pela Europa
ocidental, pelo Japo e pela Austrlia.
No mundo globalizado, a distncia entre os pases ricos e pobres est cada vez maior. Com isso os conflitos entre
os dois blocos tendem a aumentar. A hegemonia norte-americana, por exemplo, tem gerado oposio de vrios
grupos polticos ao redor do mundo.
Os conflitos internacionais no resumem todas as preocupaes dos pases ricos. H tambm o desemprego,
que traz como consequncia, entre outras, a xenofobia fenmeno observado em alguns pases da Europa,
como na Alemanha e na Frana

1. Os ricos da Amrica
Formada pelos Estados Unidos e pelo Canad, a Amrica Anglo-Saxnica rene uma populao de pouco mais de
300 milhes de habitantes. Seu Produto Interno Bruto (PIB) chegava a 10 trilhes e 400 bilhes de dlares em
2000. A distribuio desses nmeros entre os dois pases, contudo, bastante desigual. Os EUA contam com 288
milhes de habitantes, e o Canad tem apenas 31 milhes. O PIB canadense no ia alm de 687 bilhes de dlares
em 2000; j o norte-americano chegava no mesmo ano a 9 trilhes e 800 milhes de dlares.
A proximidade geogrfica e as afinidades econmicas e culturais levaram a uma gradativa integrao econmica
entre as duas economias. Empresas norte-americanas tm realizado, desde o incio do sculo XX, grandes inves-
timentos no Canad, fazendo da economia desse pas uma extenso da norte-americana. Os laos econmicos se
intensificaram nos ltimos anos, culminando com a assinatura, em 1989, de um acordo de livre-comrcio, pre-
vendo a progressiva reduo das tarifas alfandegrias entre os dois pases. O passo seguinte foi dado em 1993,
quando ambos assinaram com o Mxico o Acordo de Livre Comrcio da Amrica do Norte (Nafta). Para os EUA,
a formao desse bloco regional apenas o comeo de uma integrao mais ampla, abarcando todo o continen-
te. Com esse objetivo, em 1994 os Estados Unidos propuseram a criao da rea de Livre Comrcio das Amricas
(Alca), cujo incio de funcionamento est previsto para 2005. O novo bloco permitir aos EUA consolidar sua he-
gemonia no continente e enfrentar a concorrncia da Unio Europeia e do Japo.

2. Uma nica superpotncia


Durante dcadas, o governo dos Estados Unidos teve de se preocupar com a presena sovitica. A guerra fria
pautava a poltica externa e tambm grande parte das aes internas. Com o fim do conflito em 1991, os EUA
assumiram uma condio privilegiada: transformaram-se na nica superpotncia mundial.
Assim, o governo de Bill Clinton (1992-2000), o primeiro aps a guerra fria, foi marcado, no mbito interno, pela
prosperidade econmica e, no externo, pelo forte intervencionismo em conflitos internacionais, com o propsito
de consolidar a hegemonia mundial dos EUA. Os norte-americanos intervieram, por exemplo, na questo palesti-
na (negociando acordos de paz), nos problemas do Oriente Mdio (participando da Guerra do Golfo em 1991,
ainda sob o governo de George Bush) e nos conflitos dos Blcs (guerra no Kosovo).
A prosperidade interna, com altos ndices de crescimento econmico e baixa taxa de desemprego, garantiu a
Clinton um segundo mandato a partir de 1996. Apesar disso, no final do segundo mandato, Clinton no conse-
guiu eleger seu candidato, Al Gore, sucesso presidencial.

Na "contramo" da histria
As eleies presidenciais de 2000 foram das mais tumultuadas da histria dos Estados Unidos. Depois de diversas
recontagens de votos em certas regies eleitorais, a Suprema Corte deu a vitria a George W. Bush, filho do ex-
presidente George Bush e membro do Partido Republicano. Ao tomar posse em 2001, Bush enfrentou o incio de
uma desacelerao da economia: milhares de postos de trabalho foram extintos e aumentou o nmero de de-
misses no pas.
No plano externo, Bush decidiu caminhar na "contramo" da histria em assuntos que sensibilizam governos e
ONGs de todo o mundo. Recusou-se, por exemplo, a ratificar o Protocolo de Kyoto (acordo que prev a reduo
de gases emitidos por carros e indstrias e que provoca o chamado efeito estufa, superaquecimento da atmosfe-
ra com graves consequncias), alm de ter abandonado a Conferncia das Naes Unidas contra o Racismo, a
Discriminao, a Xenofobia e a Intolerncia, realizada em Durban, na frica do Sul, em 2001.

O terror ataca em Nova York


A atitude adotada pelos EUA sob o governo Bush, de potncia hegemnica auto-suficiente, sofreu srio abalo na
manh do dia 11 de setembro de 2001, quando avies sequestrados por terroristas suicidas foram atirados contra
dois dos principais smbolos do poderio econmico e militar norte-americano: as torres gmeas do World Trade
Center, em Nova York, e o Pentgono, em Washington. Outro avio caiu nos arredores de Pittsburgh (nordeste
dos EUA), antes de atingir seu alvo. Cerca de 3 mil pessoas morreram no atentado.
O atentado foi atribudo pelo governo norte-americano a uma organizao extremista de muulmanos radicais
conhecida como Al Qaeda. Seu lder, Osama bin Laden, estaria escondido no Afeganisto, pas do centro-oeste
da sia e governado pelo Taleban, partido islmico igualmente radical.
Com essas informaes em mente, os Estados Unidos formaram uma coalizao com outros pases entre os
quais Inglaterra, Frana, Rssia e Canad e, a 7 de outubro de 2001, lanaram violenta ofensiva militar contra o
Afeganisto. A guerra terminou em fevereiro do ano seguinte, com a derrubada do governo do Taleban. Osama
bin Laden, porm, no foi encontrado.

A Guerra do Iraque (2003)


Terminado o conflito no Afeganisto, Bush passou a hostilizar o governo do ditador iraquiano Saddam Hussein.
Assim como o Taleban no Afeganisto entre 1979 e 1988, Saddam Hussein tambm havia recebido ajuda militar
norte-americana na guerra contra o Ir (1980-1988). Em 2002, entretanto, as relaes entre os Estados Unidos e
o Iraque haviam mudado radicalmente. Agora, George W. Bush acusava Hussein de prestar ajuda a terroristas
muulmanos e de fabricar armas de destruio em massa em solo iraquiano.
As acusaes nunca foram provadas, mas Bush as utilizou amplamente para convencer a opinio pblica norte-
americana de que Hussein representava um perigo para o mundo. Seus argumentos, contudo, no foram sufici-
entes para persuadir o Conselho de Segurana da ONU do qual fazem parte na qualidade de membros perma-
nentes Estados Unidos, Gr-Bretanha, Frana, Rssia e China , que no aprovou o lanamento de uma ofensiva
militar contra o Iraque. Dos membros do Conselho, apenas a Gr-Bretanha apoiou a proposta norte-americana.
Inconformados com a posio do Conselho de Segurana, Bush e Tony Blair (primeiro-ministro britnico) opta-
ram pela guerra imediata e passaram a bombardear o Iraque com msseis e avies a partir da noite de 19 de mar-
o de 2003.
O desequilbrio entre as foras em confronto era gritante. De um lado, cerca de 300 mil soldados anglo-
americanos, equipados com os armamentos mais sofisticados e destrutivos do mundo. Do outro, as tropas ira-
quianas, mal equipadas e incapazes de deter o avano inimigo. Assim, no dia 12 de abril de 2003, as foras anglo-
americanas entravam em Bagd e derrubavam o ditador. Saddam Hussein, entretanto, s seria encontrado e
preso em fins de 2003.
A ocupao anglo-americana provocou uma situao catica em todo o Iraque. Museus e palcios foram saque-
ados sob os olhares complacentes dos soldados invasores, turbas enfurecidas saram s ruas, mulheres foram
estupradas. Um ms depois de terminada a guerra, tiveram incio aes de guerrilha da resistncia iraquiana con-
tra as tropas de ocupao. Esses ataques, que provocaram a morte de centenas de soldados norte-americanos,
prosseguiam em outubro de 2004, sem que as foras de ocupao pudessem extingui-los totalmente. Uma das
vtimas desses atentados foi o brasileiro Srgio Vieira de Mello, enviado especial da ONU ao Iraque e morto em
agosto de 2003.

E a CIA criou Bin Laden


Apontado como mentor dos atentados de 11 de setembro de 2001, Osama bin Laden tornou-se, do dia para a
noite, uma figura internacionalmente conhecida e o inimigo pblico nmero um dos Estados Unidos. Nem todos
sabem, porm, que ele foi um disciplinado aluno da CIA, sigla em ingls de Agncia Central de Inteligncia norte-
americana.
De fato, entre 1979 e 1988, Osama bin Laden, da mesma forma que o Taleban, recebeu ajuda e treinamento de
agentes dos Estados Unidos, que o adestraram em tcnicas terroristas para combater as tropas soviticas que
ocupavam o Afeganisto. Mais tarde, ele utilizaria esses conhecimentos para desencadear o mais poderoso ata-
que ao territrio norte-americano da histria moderna.
Em junho de 2004, o norte-americano Paul Bremer, chefe da Autoridade Provisria da Coalizo governo imposto
ao Iraque pelas foras anglo-americanas , transferiu o poder para um governo provisrio formado por iraquia-
nos, sob a chefia de Lyad Allawi. Mas nem todos os iraquianos aceitaram o novo governo. Na verdade, este s
tem conseguido se manter graas presena dos 140 mil soldados das foras de ocupao no Iraque.

Bush conquista novo mandato


No dia 2 de novembro de 2004, realizaram-se nos Estados Unidos eleies para presidente da Repblica. George
W. Bush, do Partido Republicano, reelegeu-se para um segundo mandato com larga margem de diferena em
relao ao candidato do Partido Democrata, John Kerry. Esse resultado confirmou a inclinao conservadora do
eleitorado norte-americano, j delineada nas eleies de 2000.
Alm da Presidncia da Repblica, as eleies de 2004 tambm renovaram o Poder Legislativo e o governo dos
estados. Expresso da onda conservadora, o Partido Republicano ampliou sua maioria na Cmara e no Senado e
elegeu mais governadores de estado (28) do que os democratas (21). Os republicanos passaram, assim, a contro-
lar os poderes Legislativo e Executivo, assim como a Suprema Corte. Esse controle rompe a tradio norte-
americana de equilbrio dos dois partidos nos rgos de poder e pode vir a estimular manifestaes de intolern-
cia e a reforar o unilateralismo da poltica externa de Bush, que tende a dar as costas opinio de outros pases
democrticos em questes como a guerra contra o terror e a ratificao do Protocolo de Kyoto.

3. Uma nova Europa


A Europa emergiu da Segunda Guerra Mundial com a economia arrasada. Socorrida pela ajuda norte-americana
(Plano Marshall), por volta de 1950 j se encontrava recuperada e dava incio a uma fase de rpida industrializa-
o. Com o desenvolvimento econmico, os europeus ocidentais passaram a desfrutar de um padro de vida
cada vez mais alto.
Um dos principais instrumentos dessa prosperidade foi a cooperao econmica. Em 1951, superando velhas
rivalidades, Frana, Alemanha Ocidental, Holanda, Blgica, Luxemburgo e Itlia criaram a Comunidade Europeia
do Carvo e do Ao (Ceca). Com o tempo, essa entidade deixou de ser um simples rgo de colaborao econ-
mica e passou a contribuir para estreitar os laos polticos e culturais entre as seis naes. Em 1957, a Ceca ampli-
ou suas atribuies, convertendo-se em uma entidade mais ampla e mais complexa: a Comunidade Econmica
Europeia (CEE), ou Mercado Comum Europeu (MCE). Tratava-se de uma unio aduaneira destinada a promover e
intensificar o intercmbio comercial entre os participantes. O sucesso da iniciativa atraiu outros pases. Em 1973,
Inglaterra, Irlanda e Dinamarca ingressaram na CEE. Grcia, Espanha e Portugal (em 1986), seguidos por ustria,
Sucia e Finlndia (em 1995), tambm entraram no grupo.

Estados Unidos da Europa?


A Europa ocidental j conta com uma moeda nica, o euro, adotada por doze dos pases membros (apenas Ingla-
terra, Sucia e Dinamarca ainda conservam suas moedas nacionais). J conta igualmente com uma nica institui-
o reguladora da poltica monetria de toda a Unio: o Banco Central Europeu. Alm disso, dispe do Parlamen-
to Europeu como rgo consultivo de decises polticas.
Em maio de 2004, dez novos pases se integraram Unio Europeia, que passou assim a ter 25 membros e a tota-
lizar 450 milhes de habitantes. A maioria dos novos integrantes formada por pases do Leste europeu, ex-
satlites da extinta Unio Sovitica, como Repblica Tcheca, Polnia, Hungria, Eslovquia, Eslovnia, Estnia,
Letnia e Litunia. Os dois restantes so Chipre e Malta.
A ampliao consolida o bloco europeu como potncia econmica equivalente ou um pouco superior aos Esta-
dos Unidos. Segundo dados da Comisso Europeia, o Produto Interno Bruto (PIB) da UE em 2004 estaria em tor-
no de 12,6 trilhes de dlares, contra 11,5 trilhes do PIB norte-americano.
Outro passo decisivo no processo de unificao da Europa foi dado em junho de 2004, quando os 25 chefes de
Estado e de governo do bloco, reunidos em Bruxelas, na Blgica, aprovaram a Constituio da Unio Europeia.
Para que seja adotada, porm, a carta constitucional ainda deve ser submetida a consultas populares em alguns
dos pases membros da UE.
Um fato importante nesse processo de integrao foi a criao do Parlamento Europeu, em 1952. Inicialmente, o
rgo era composto por representantes dos parlamentos nacionais. A partir de 1979, seus membros passaram a
ser escolhidos por meio de eleies diretas. O Parlamento Europeu rgo mais consultivo do que legislativo
rene 518 representantes, distribudos de acordo com a populao de cada pas membro.
Em 1993, foi dado um passo importante para a total integrao da Europa. Nesse ano, entraram em vigor as deci-
ses do Tratado de Maastricht. Firmado em 1991 na cidade holandesa de Maastricht, esse tratado transformou a
CEE em Unio Europeia (UE), um novo tipo de associao que envolve no s a integrao econmica mas tam-
bm a unificao poltica da Europa.
No mbito econmico, o Tratado de Maastricht estabeleceu a formao de um mercado nico e de um s Banco
Central, ao lado de um sistema financeiro tambm unificado, caracterizado por uma moeda nica, o euro, que
entrou em vigor no ano 2000. Dessa forma, a integrao econmica assumiu uma nova dimenso com a criao
da Unio Europeia.
No campo poltico, Maastricht instituiu polticas externa e de segurana comuns e introduziu o conceito de cida-
dania europeia, pelo qual foram definidos direitos fundamentais: livre circulao, assistncia previdenciria,
igualdade entre homens e mulheres, melhores condies de trabalho e direito de escolher, por meio de eleies
diretas, os membros do Parlamento Europeu. Essa nova concepo de cidadania indica uma tendncia cada vez
mais forte unificao poltica da Europa sob a forma de um Estado federativo supranacional.

Sinais de crise
A prosperidade econmica da Europa, que se seguiu criao da Unio Europeia, em 1991, comeou a sentir os
primeiros abalos no fim da dcada de 1990. A queda sinalizada pela desvalorizao do euro em 2000 acompa-
nhou a desacelerao econmica mundial, em especial a dos EUA.
A Alemanha foi um dos pases que mais sentiram a recesso. Em 2000, os 500 bilhes de dlares gastos no pro-
cesso de reunificao do pas trouxeram poucos progressos ao leste (antiga Alemanha Oriental), que exibia uma
taxa de desemprego de 17%, trs vezes maior que a do oeste (6%), e produzia metade do que era produzido na
ex-Alemanha Ocidental.
Para combater a recesso e retomar o crescimento na Alemanha, em 1996 o governo de Helmut Kohl, da Unio
Democrata-Crist, cortou vrios benefcios previdencirios.
A diminuio das polticas assistencialistas prosseguiu com Gerhard Schrder, do Partido Social-Democrata, elei-
to em 1998. Schrder anunciou, em 1999, um plano austero de reformas para diminuir a participao estatal na
economia.
Essas medidas deram algum resultado nos anos seguintes, mas no levaram a uma diminuio expressiva do
desemprego. Assim, em maio de 2003, o desemprego havia chegado a 11,3% da mo-de-obra (cerca de 4,7 mi-
lhes de desempregados).
Esse desempenho medocre da economia alem tem efeitos imediatos sobre toda a Unio Europeia, j que a
Alemanha o pas mais rico da regio. Dessa forma, em 2003 o PIB da Europa cresceu apenas 0,5%. Para 2004,
previa-se uma expanso em torno de 2,2%. Isso ainda pouco, comparado com os 5% de crescimento que o FMI
projetava para a economia mundial em 2004.
Mesmo essa expectativa modesta, contudo, pode ser prejudicada pela disparada nos preos do petrleo. Em
2004, o preo do barril subiu mais de 60%, passando a custar mais de 50 dlares. Segundo clculos do FMI, cada
aumento de 5 dlares no preo do barril retira 0,3% do crescimento global.

4. Japo: "milagre" e recesso


Derrotado na Segunda Guerra Mundial, o Japo permaneceu sob ocupao norte-americana de setembro de
1945 a abril de 1952. Nesse perodo pouco mais de seis anos , importantes reformas foram realizadas no pas
por imposio do general Douglas MacArthur, comandante das foras de ocupao. Tais reformas contriburam
para modernizar a economia e criar as bases da democracia representativa no Japo. Entre elas, destacam-se:

a democratizao do pas, com a entrada em vigor de uma nova Constituio (1947), assegurando a liberdade
de imprensa e de reunio e o direito de voto s mulheres maiores de 20 anos;
a dissoluo dos conglomerados econmicos (os zaibatsu), que reuniam dezenas de empresas e concentra-
vam o poder econmico;
a reforma agrria (1946), limitando o tamanho das propriedades rurais individuais. As terras que ficaram dis-
ponveis foram expropriadas e vendidas aos camponeses para pagamento a longo prazo;
a introduo do regime parlamentarista.

Tempos de prosperidade
A Segunda Guerra Mundial deixou em runas a economia japonesa: em 1946, por exemplo, a produo industrial
do pas caiu para um stimo do que fora em 1941. Mas o auxlio norte-americano (incluindo os gastos durante a
ocupao militar), aliado ao esforo dos prprios japoneses, garantiu a recuperao econmica. O incio da Guer-
ra da Coria (1950-1953) tambm ajudou nesse processo, pois foram crescentes as encomendas s indstrias
japonesas no perodo. Conhecida como "milagre japons", a recuperao da economia se apoiou principalmente
no rpido desenvolvimento de setores industriais, como a construo naval e a produo de equipamentos ele-
trnicos e fotogrficos. Mas setores tradicionais, como a indstria txtil e a siderrgica, tambm cresceram.
Em menos de vinte anos, o Japo no s conseguiu alcanar os mais adiantados pases ocidentais, como tambm
chegou a ultrapass-los. Na dcada de 1960, superou os suos na produo de relgios e os alemes na produ-
o de aparelhos fotogrficos. Na dcada de 1980, deixou para trs os Estados Unidos na produo de ao, ro-
bs e automveis. Em 1997, seu PIB chegou a 4,2 trilhes de dlares, o dobro do PIB da Alemanha (2,1 trilhes de
dlares) e sua renda per capita alcanou a marca de 38 160 dlares a economia japonesa s era superada pela
dos EUA.

Como os japoneses chegaram l


Uma das caractersticas do modelo econmico japons foi a interveno do Estado na coordenao e na imple-
mentao de projetos nacionais de desenvolvimento. As autoridades estatais passaram a orientar e coordenar as
empresas, ajudando-as com polticas de comrcio, tecnologia e crdito. Com esse apoio, as empresas se capaci-
taram para competir com sucesso no mercado mundial.
Ao mesmo tempo, o pas deixou de ter gastos militares, j que os termos da rendio de 1945 para os norte-
americanos proibiam a reorganizao das foras armadas. Isso permitiu ao Estado japons canalizar os saldos
favorveis de sua balana comercial tanto para investimentos produtivos quanto para o aumento dos salrios
reais, melhorando o padro de vida da populao. Esse processo foi acompanhado de elevados investimentos
em pesquisas tecnolgicas. Em consequncia, o Japo conseguiu assumir uma posio de liderana nos setores
de tecnologia da informao, no momento em que estes se tornavam essenciais na economia globalizada.
Mas nenhuma explicao do "milagre japons" estar completa se no se levarem em conta as caractersticas
peculiares do seu sistema de trabalho. Eis algumas delas:

o trabalhador japons solidrio com a empresa onde trabalha, com a qual tem um pacto: ele se compromete
a permanecer fiel empresa durante toda sua vida ativa e a empresa se compromete a no demiti-lo;
o salrio se compe de duas partes, uma fixa, outra varivel. Esta ltima depende dos resultados econmicos
obtidos pela empresa. Os sindicatos acompanham com ateno os ndices de aumento da produtividade e dos
lucros e negociam com os patres o montante adicional do salrio a ser pago;
quando decidem pressionar os patres, os trabalhadores japoneses primeiramente recorrem a um ato simb-
lico, que pode consistir, por exemplo, na colocao de uma faixa em torno da cabea. Apenas nos casos mais
graves eles entram efetivamente em greve, com a paralisao do trabalho.

Essas caractersticas das relaes de trabalho no Japo levam o trabalhador a se sentir uma espcie de "scio
menor" da empresa, comprometido com seu sucesso. Para isso, ele capaz de fazer sacrifcios, que chegam ao
extremo da reduo voluntria dos dias de lazer.

Crise e recesso
Depois de mais de trinta anos de crescimento quase ininterrupto, no fim da dcada de 1980 a economia japonesa
comeou a apresentar sinais de esgotamento.
Como efeito dos elevados supervits na balana comercial e das enormes reservas de divisas acumuladas pelo
pas, o iene (a moeda japonesa) revelou uma tendncia de valorizao em relao ao dlar, criando uma situao
desvantajosa para o comrcio exterior do Japo. Alm disso, o governo norte-americano proibiu a importao de
uma srie de produtos japoneses, acusando o Japo de concorrncia desleal.
Surgiu tambm outro problema: a crise do sistema de financiamento bancrio, por meio do qual o dinheiro dos
poupadores era repassado s empresas na forma de emprstimos, garantidos por aes e principalmente por
imveis. A prosperidade da economia japonesa permitiu que o sistema crescesse e se estendesse a outros pases.
Mas no incio dos anos 1990 o governo teve de adotar medidas restritivas para evitar a inflao. A recesso que
se seguiu provocou a queda do valor das aes e dos imveis, determinando o colapso do sistema. Em conse-
quncia, o governo foi obrigado a gastar perto de 1 trilho de dlares para cobrir os prejuzos.
Depois de conquistar a liderana mundial em vrios setores, o Japo perdeu posies no fim da dcada de 1990.
Por exemplo, na rea de tecnologia de ponta (microcomputadores, softwares, microeletrnica, telecomunica-
es e biotecnologia), as empresas norte-americanas passaram frente das japonesas. Da mesma forma, o PIB
japons tem apresentado baixas taxas de crescimento nos ltimos anos. Em 1997, com a crise dos chamados
"tigres asiticos" (Malsia, Indonsia, Coria do Sul e outros pases da regio), a economia japonesa entrou em
recesso. O governo tentou reverter esse quadro, aumentando os gastos pblicos e criando estmulos para o
consumo, mas no conseguiu deter a queda da produo industrial.
Assim, entre 1997 e 2001, o PIB japons caiu cerca de 5,5%. Em abril de 2001, Junichiro Koizumi assumiu o posto
de primeiro-ministro disposto a enfrentar a recesso. Adotando o lema "sem reforma estrutural no h recupe-
rao econmica" , ele restabeleceu a confiana dos japoneses e conseguiu fazer com que o Japo retomasse o
crescimento. Em 2003, o PIB japons cresceu 1,8%; para 2004, projeta-se uma expanso de 4,4%.