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a teoria crtica de

Andrew Feenberg:
racionalizao democrtica,
poder e tecnologia
a teoria crtica de
Andrew Feenberg:
racionalizao democrtica,
poder e tecnologia

ricardo t. neder (org.)

Observatrio do Centro de
Movimento pela Desenvolvimento
Escola de
Tecnologia Social Sustentvel Altos Estudos
na Amrica Latina - CDS da CAPES

Braslia, 2010
oBSERVATRIO DO MOVIMENTO PELA
TECNOLOGIA SOCIAL NA aMRICA lATINA
Centro de desenvolvimento Sustentvel - CDS

O Observatrio do Movimento pela Tecnologia Social um projeto de


pesquisa, docncia e extenso (PEAC) sobre construo social da tecnolo-
gia & sustentabilidade do CDS - Centro de Desenvolvimento Sustentvel
da Universidade de Braslia - UnB e do Campus Planaltina da Universidade
de Braslia - FUP.
Pgina: http://professores.cds.unb.br/omts

Crditos:
Imagens das esculturas do artista plstico Miguel Simo da Costa (miguelsimao@unb.br)
Fotos: Andr Santangelo, Alexandre Brando e do prprio artista Miguel Simo da Costa
Projeto Grfico e Editorao: Tiago F. Pimentel e Cristina Brites
Reviso: Ana Cristina S. Moreira e Marta Avancini
Reviso de notas e bibliografia: Alessandro Piolli
ndice de Autores: Srgio da Rocha Vieira
Revises tcnicas: Newton Ramos de Oliveira (Cincias Sociais), Alex Sandro
Calheiros de Moura (Filosofia) e Rafael Litvin Villas (Educao)

T314 A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia /


Ricardo T. Neder (org.). -- Braslia: Observatrio do Movimento pela Tecnologia
Social na Amrica Latina / CDS / UnB / Capes, 2010.
342 p. : il. ; 26 cm. (Srie Cadernos - Primeira Verso, 21752478 ; 3.)

1. Teoria Crtica da Tecnologia. 2. Tecnologia aspectos sociais. 3. Feenberg,


Andrew. I. Neder, Ricardo T. II. Srie.
CDU 62

Centro de Desenvolvimento Sustentvel CDS


FUP - Gesto Agrria, Ambiental, Cincias Naturais e Educao do Campo
Universidade de Braslia - UnB
Campus Universitrio Darcy Ribeiro
Gleba A, Bloco C - Av. L3 Norte, Asa Norte - Braslia-DF, CEP: 70.904-970
Telefones: (61) 3107-5965, 3107-6000, 3107-6001 Fax: 3368-5146
E-mail: unbcds@gmail.com | Pgina: www.unbcds.pro.br

O projeto que originou este livro contou com o apoio:

Escola de
Altos Estudos
da CAPES
(auxlio 11/2009)
Sumrio

Apresentao
O que (nos) quer dizer a teoria crtica da tecnologia?...............................................7

Prefcio
O Pensamento Latino-Americano em Cincia, Tecnologia e Sociedade (PLACTS)
e a obra de Andrew Feenberg................................................................................25

Parte 1
1. O que a filosofia da tecnologia?.......................................................................49

2. Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia................................67

3. Teoria crtica da tecnologia: um panorama.........................................................97

4. Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto...........119

5. A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?............153

6. Precisamos de uma teoria crtica da tecnologia?


6.1 Questionando o questionamento da tecnologia de Feenberg (por Tyler Veak).........177
6.2 Precisamos de uma teoria crtica da tecnologia? (Resposta a Tyler Veak).............194

Parte 2
7. Do essencialismo ao construtivismo:
a filosofia da tecnologia em uma encruzilhada.................................................203

8. Marcuse ou Habermas: duas crticas da tecnologia...........................................253

9. A tecnologia pode incorporar valores?


A resposta de Marcuse para a questo da poca.................................................289

ndice onomstico................................................................................................337
Apresentao

APRESENTAO:
O QUE (NOS) QUER DIZER
A TEORIA CRTICA DA TECNOLOGIA?
Ricardo Toledo Neder1

Uma teoria crtica da tecnologia para as condies contemporneas , hoje,


preocupao de uma parte da filosofia e da sociologia das cincias e da tecno-
logia. Tal preocupao tributria das correntes dos Estudos Sociais de Cin-
cia e Tecnologia que proliferaram a partir dos anos 1980. Tambm chamadas
de construtivistas ou socioconstrutivistas suas pesquisas lanam o olhar para
captar onde e como esto fincadas as razes sociais do conhecimento e da tec-
nologia como racionalidade instrumental em seu trnsito no mundo do poder,
do mercado e da democracia.
Para introduzir a obra do filsofo contemporneo Andrew Feenberg, represen-
tada por nove artigos neste volume-coletnea, observo as perspectivas de va-
lores envolvidos e situo vertentes distintas: a instrumentalista, a determinista,
a substantivista da tecnologia e a teoria crtica da tecnologia. Destas vertentes,
farei uma descrio mais concentrada da quarta e ltima viso, a da teoria cr-
tica da tecnologia, na qual se situa a obra de Feenberg. Ele dialoga e polemiza
com as demais perspectivas e assim renova a matriz crtica sobre racionalidade
instrumental e tecnologia na tradio da Escola de Frankfurt.
O senso comum percebe um sistema tcnico como um suporte instrumental
para realizar valores e desejos, e, como tal, parte do poder. Mas os meios
tecnolgicos, em si, seriam neutros, pois so vistos como instrumentos deste
poder. Este que varia. Os meios tcnicos apesar de todos os desastres, con-
tinuam supostamente seguros. Esta vertente foi elaborada pela reflexo filo-
sfica sob a perspectiva do instrumentalismo como relao marcante com o
fenmeno tcnico (vamos cham-la de PER1).
7
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

EIXO DA TECNOLOGIA COMO ENCADEAMENTO (LOCK-IN)2

Supostamente orientada para a neutralidade e filosoficamente determinada pelo


monismo tecnolgico: autnoma, progressiva e dotada de cdigos tcnicos fechados
das patentes e direitos de propriedade intelectual associada industrial.

PER1 - INSTRUMENTALISMO PER2 - DETERMINISMO


Viso moderna otimista da tecnolo- Modernizao: conhecimento do mundo
gia baseada no padro da f liberal: natural que serve ao homem para adap-
trajetria nica de progresso e de co- tar a natureza. Guiado pelo otimismo
nhecimento ascendente; monismo ou marxista diante da tecnologia como
unitarismo tecnolgico. A tecnologia fora motriz da histria.
ferramenta para realizar necessidades.

A tecnologia-cadeado supostamente orientada para a neutralidade e filosoficamen-


te determinada pelo monismo tecnolgico autnoma, progressiva e dotada de
cdigos tcnicos fechados. O eixo tecnologia-cadeado de PER1 e PER2 uma
simplificao. Na teoria econmica da inovao chamam isto de fazer da tecnologia
um processo lock-in. Para cada encadeamento no mercado por onde circula a tec-
nologia, uma parte trancada por direitos de propriedade intelectual (patentes).
Um circuito, uma combinatria, um desenho tornam-se (en)cadeados no mercado.

Para que esta tecnologia-cadeado seja social e economicamente ratificada


necessrio outro componente para o qual sero chamadas as cincias sociais e
humanas. preciso construir a convico de que a melhor tecnologia vai ser
adotada. Mas qual o modelo do melhor estado da arte? Isto nunca pacfico.
As disputas entre as partes pela inovao sob o capitalismo envolvem algo
mais. preciso o instrumentalismo de PER1, mas sem a convico, f e ide-
ologia determinista (PER2) as coisas no andam. necessrio difundir que
a modernizao tecnolgica da sociedade o objetivo central do progresso e
vice-versa.
A necessidade social de dispormos da melhor tecnologia para construir pontes,
ser guiada pelo melhor estado da arte para construir pontes. Uma tecnologia
assim deve ser eficaz em qualquer lugar do planeta. Logo, no se coloca para
PER1 se h ou no outros valores que no a eficcia. Coloca-se a questo: qual
o melhor estado da tcnica de construir pontes? Desta escolha decorre o resto.
A razo instrumental subjacente a PER1 adota, portanto, como irrelevante a
questo do determinismo tecnolgico. Determinismo (PER2) o modelo de
fazer cincia e tecnologia orientadas por valores do mercado. Quem compra
8 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

uma lmpada, uma telha no quer saber se existem valores de um sistema


tcnico por detrs de tais objetos. A maioria apenas exige garantia de que o
objeto adquirido v funcionar e no quer ser enrolada ou que lhe advenham
prejuzos, se houver problema.
Esta breve reflexo acerca da importncia dos cdigos sociotcnicos ocultos
na racionalidade funcional um ponto de partida filosfico e sociolgico sim-
ples. Mostra como difcil e complicada a ao coletiva das massas diante da
tecnologia. As crticas projetivas demonstram isto. So propostas recontex-
tualizantes para unir elos perdidos ou aspectos e dimenses valorativas inter-
nalizadas no cdigo diante de valores depreciados atualmente (por exemplo,
produtos cujas embalagens sejam totalmente biodegradveis e no apresente
ameaa ao ambiente natural).
A crtica lana projetivamente aspectos fundamentais que podem alterar dis-
positivos internos do sistema tcnico. Estes dispositivos cdigos resultam
de acordos tcitos entre gestores, trabalhadores e tcnicos, testados ex situ e
in situ.
Participaram deste processo professores, alunos e pesquisadores, empresrios
e o Estado. Ao longo deste trajeto na sociedade, a tecnologia vai assimilando (e
ocultando) dispositivos no e do cdigo tcnico. Torna-se uma caixa-preta3 e,
como tal, ela desconhecida pelo senso comum das pessoas. Elas no tomam
como real4 a relatividade do desenho e do projeto da caixa-preta. Esta oculta-
o passou a ser ativa e est presente hoje tanto em PER1, quanto em PER2,
mediante um conjunto de percepes e opinies, valores e posicionamentos.
Tem sido chamado de o melhor estado da arte pelos especialistas (state of
the art) da tecnologia.
A convico e a f na tecnologia industrial do automvel, por exemplo, nun-
ca estiveram dissociadas da poltica e da esfera pblica. Na modernidade dos
anos 1950, a empreitada de mudana da capital poltica do Brasil com a cons-
truo de Braslia prova isto. O traado urbano, a circulao e acessibilidade,
as linhas de fuga da cidade foram projetadas a partir de uma deciso polti-
ca. A mudana e a construo seguiram cdigos concretizados pelos sistemas
tcnicos da indstria automobilstica. Esta dimenso pragmtica e ao mesmo
tempo simblica pode ser tomada como um princpio geral do determinismo
tecnolgico.
Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 9
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O determinismo esteve subjacente viso marxista e socialista clssica, diante


do fenmeno tcnico e do progresso capitalista. Sendo uma fora motriz da
histria, o conhecimento do mundo natural serve ao homem para adaptar a
prpria natureza. Desde os anos 1930 do sculo passado que PER1 e PER2
concretizam socialmente uma teia complexa de internalizao da cincia e tec-
nologia na sociedade mediada ou regulada por quatro regimes:

O regime cognitivo das trocas entre Cincia, Tecnologia e Sociedade (CTS)


opera com a regra de excluso de conhecimentos e saberes que no se confor-
mam metafsica matemtica e ao racionalismo-empirismo. Outros conhe-
cimentos e saberes so reticulados ou absorvidos seletivamente, o que, vale
dizer, hierarquizados com essa linha de corte. PER1 e PER2 foram internaliza-
das no mago das cincias humanas e sociais.
O regime de regulao mercatrio ou utilitrio adota a forma histrica do mer-
cado capitalista dominante e assim exclui as demais de base societria ou
comunitria. Opera como arena de disputa da melhor tecnologia e elimina to-
das as tecnologias (sociais) no-capitalistas geradas pelos demais sujeitos de
saberes e conhecimento. J no regime das normas tcnicas o aparelho estatal
que sanciona a melhor tecnologia ao regulamentar as normas e padres de uso
da sociedade. Ao proceder assim, o Estado tal como fazia no passado, ao
utilizar a metafsica da Religio, - sanciona o imprimatur nos medicamentos,
alimentos, matrias-primas, mquinas e tcnicas.
Mas conhecimentos e saberes no andam sozinhos pela sociedade. Esto en-
carnados nos pesquisadores. Os sujeitos sociais populares de senso comum
sua maneira geram conhecimento interativo e aplicado. Ambos interagem
por meio do meu/nosso trnsito na sociedade. Quando atuo em diferentes ins-

10 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tituies, movimentos, demandas e exigncias, dialogo com o conhecimento


e saberes de senso comum. Este trnsito tem um regime regulamentado cuja
linha de corte o cdigo profissional5 que impede a livre troca entre saber
popular e conhecimento sancionado pelo imprimatur. Assim, diante de uma
tecnologia que passa a ter influncia crescente na dinmica real e contraditria
da sociedade, outras duas perspectivas levantam seu olhar. So PER3 e PER4,
a seguir detalhadas.

A TECNOLOGIA COMO PORTADORA DE VALORES

Eixo da tecnologia como substncia e poiesis

Controlada pelo homem, condicionada por valores e geradora de pluralismo


tecnolgico

PER3 SUBSTANTIVISMO PER4 - TEORIA CRTICA

Meios e fins so determinados Opo que oscila entre o engajamento, ambi-


pelo sistema. Predomina o pes- valncia e resignao. Reconhece o substanti-
simismo da primeira gerao da vismo e realiza sua crtica sob o construtivismo
Escola de Frankfurt. A tecnolo- sociolgico. Tem uma filosofia da tecnologia
gia no instrumental. Incorpo- crtica; otimista quanto ao desenvolvimento
ra valor substantivo. No pode das formas de controle. V graus de liberdade.
ser usada para propsitos dife- O desafio criar meios nas instituies para o
rentes, sejam individuais, sejam controle. O foco a escolha dos valores que re-
sociais. gem os sistemas meios-fins alternativos.

A perspectiva PER3 adota o ponto de vista de que a tecnologia uma negao da


essncia humana de cada um e da sociedade. A manipulao de outros sujeitos pela
tecnologia aniquila o nosso potencial de criar e elaborar livremente. Este impedi-
mento do sujeito social decorre de a tecnologia estar sempre impregnada de valo-
res. A caracterstica, entretanto, dessa impregnao reside numa qualidade surpre-
endente da tecnologia moderna: a iluso de neutralidade criada pelos instrumentos
e artefatos! Quanto mais complexa a tecnologia maior a iluso de neutralidade.

A filosofia substantivista da tecnologia


tem entre seus mais destacados precur-
sores no sculo XX Martin Heidegger6
e Jacques Ellul7. Heidegger afirma
Feenberg nos mostra um jarro grego,
Jaques Ellul Martin Heiddeger reunindo o contexto em que foi criado
(1912-1994) (1889-1976) e suas funes (comparando-o com uma

Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 11


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

moderna hidreltrica, RTN). No h nenhuma razo por que a tecnologia mo-


derna tambm no possa reunir-se com seus mltiplos contextos, embora com
um pathos menos romntico8.
Ao adotar um valor utilitarista no uso do automvel, por exemplo, tenho que
sacrificar outros valores? Isto verdade. Adoto os do automvel e no uso
os do nibus ou trem. Cada tipo de tecnologia carrega uma cesta de valores.
O problema foi elaborado pela primeira gerao desta abordagem: por que o
senso comum toma a tecnologia com a iluso de neutralidade? Esta questo o
substrato das correntes da filosofia e sociologia da tecnologia que se seguiram
ao longo dos ltimos 30 anos, herdeiras de PER3.
Na realidade, todo o eixo essencialista (PER3 x PER4) parte desta pergunta:
h uma essncia na tecnologia? Mas PER3 ao tomar a tecnologia como dotada
de substncia ou valores, nega que esta seja criao ou poiesis9. Essa diferena
bsica entre PER3 e PER4 foi destacada por Feenberg. Se toda tecnologia
dotada daquela cesta de valores, ento, ela pode ser enriquecida por outros
valores antes reprimidos, tidos como bobagens ou simplesmente esquecidos
durante a concepo do cdigo tcnico.
Somos todos herdeiros, queiramos ou no, das crticas da tica PER3. A re-
elaborao de PER3 em PER4 como Teoria Crtica da Tecnologia, contudo,
nascer do entrechoque das concepes de Adorno e Horkheimer, alm das de
J. Habermas sobre racionalidade instrumental. Mas receber especial impulso
com Marcuse sobre o papel da tecnologia no capitalismo do ps-II Guerra.
Os fundadores da Escola de Frank-
furt viram no fenmeno tcnico
tal como Heidegger um destino
inexorvel da sociedade contempo-
rnea. As contribuies de Adorno
e Horkheimer filosofia da tecnolo-
gia os situam na corrente PER3. H
um pessimismo fundamental na sua
Max Horkheimer (na frente, esquerda)
Theodor Adorno (na frente, direita) e Dialtica do Iluminismo, para alm
Jrgen Habermas (ao fundo, esquerda)
do qual s h respostas na esfera das
artes, da msica e da literatura. A vertente PER4 tributria dos formuladores
da Escola de Frankfurt, que se basearam nas concepes de Marx sobre o papel
fundamental e progressivo da cincia para o capitalismo.
12 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Weber ir tomar esta concepo PER2 de Marx e elaborar a teoria das esferas
autnomas de racionalizao10. Essas heranas entrelaadas das quatro gera-
es sero, por sua vez, recriadas na segunda metade do sculo XX, pela teoria
dos meios de J. Habermas.
Para Feenberg, com a crtica ambientalista e ecolgica tecnologia, a partir
dos anos 1980, associada s contribuies de Herbert Marcuse e Michel Fou-
cault (1924-1984), foi possvel abrir caminho para superar a teoria essencialis-
ta da tecnologia de Heidegger. Feenberg far tambm a reelaborao da teoria
crtica da tecnologia da Escola de Frankfurt buscando superar a concepo
crtica de racionalidade de Habermas, autor da teoria dos meios em esferas
onde predominam a razo instrumental.
Habermas concebe a razo comunicativa e a ao comunicativa enquanto co-
municao livre, racional e crtica nas esferas alternativas fora da teoria dos
meios. A ao tcnica tem caractersticas apropriadas a algumas esferas da
vida e inadequadas a outras. Feenberg aponta uma ausncia notvel de elabo-
rao das dimenses societrias e polticas da tecnologia na teoria dos meios
de Habermas. Coloca em evidncia o fato de que, em sua prpria esfera [para
Habermas], a tecnologia neutra. Mas fora desta esfera causa as vrias pato-
logias sociais que so os principais problemas das sociedades modernas. Com
isto Habermas oferece uma verso modesta e desmistificada da crtica da tec-
nologia11.
Feenberg, diante disto, desloca conceitualmente o locus da tecnologia para
ocupar uma terceira categoria prpria na teoria dos meios universais, com va-
lores do mesmo tipo que atribumos ao dinheiro e ao poder. No se trata mais
de uma mera base tcnica orientada para adequar a racionalidade que poderia
ser, alm de capitalista, socialista ou comunista.
Com isto Feenberg far a crtica apologia da tecnologia sob o socialismo real.
Os marxistas estavam imbudos de uma crtica s relaes de poder, destacan-
do um ambiente de racionalidade instrumental em geral.
Para elaborar perspectiva (PER4), Feenberg postula em sua filosofia que
necessrio revelar como esta racionalidade instrumental se faz diariamente
presente nos sistemas tcnicos. A obra de Herbert Marcuse ser fundamental
para Feenberg tom-lo como precursor das tentativas de construir uma teoria
crtica da tecnologia. Marcuse elaborou aspectos da crtica substantivista de
Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 13
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Heidegger (seu antigo professor) e de Adorno e Horkheimer. Rejeitou o pes-


simismo destas duas vertentes de PER3. Buscou a compreenso do problema
da iluso gerada pela tecnologia, embora no tenha chegado a elaborar preci-
samente como isto se d.
A resposta coube a Feenberg, que foi aluno de Marcuse na Universidade de
Berkeley, na poca das revoltas estudantis contra a Guerra do Vietnam, anos
1960. A obra pstuma de Marcuse - Tecnologia, guerra e fascismo (MARCU-
SE,1999) - cuja capa da verso brasileira exibida a seguir, foi concebida para
reunir, nos Estados Unidos da Amrica, artigos inditos do autor e, entre eles,
as cartas que trocou com Horkheimer e Heidegger. Todos versam direta ou
indiretamente sobre as implicaes sociais da tecnologia moderna.
Sua questo central foi interpretar filosofi-
camente a tecnologia - mais do que como
um problema tico ou de validade ou verda-
de (epistemolgica) cientfica e sim,
como encarnao de diferentes formas da
vida social (culturas, subjetividades, op-
es econmicas). Marcuse expe a tese de
que, por incorporarmos a tecnologia como
parte da nossa realidade cotidiana, tambm
poderemos viabilizar modos de liberar a ra-
zo instrumental para outros fins que alte-
rem a represso da sociedade de classes,
baseada na indstria do consumo de massa.
Tais fins atenderiam s aspiraes e aos interesses construdos em torno de
novos modelos sociais e existenciais, de valores estticos, assim como de va-
lores de autonomia e organizao social da educao e da economia tambm
renovados. Diante desta herana marcuseana, a obra de Feenberg significa-
tiva por duas razes centrais. Com base nos estudos construtivistas contem-
porneos12 elaborou uma filosofia que tem implicaes com a ao social e
poltica, cultural e poltico-cognitiva numa sociedade dita do conhecimento.
Esta filosofia nos convida a sermos capazes de reintegrar valores esquecidos
ou desprezados cesta de valores da tecnologia convencional dentre a maioria
dos artefatos e sistemas com os quais convivemos ou dos quais dependemos.
Caso por exemplo, da incorporao da agricultura orgnica e agroecolgica

14 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

produo de alimentos frescos, capazes de reduzir ou eliminar os agrotxicos e


venenos de origem petroqumica que infestam o cardpio da maioria das mesas
de consumidores urbanos.
Para isso, a teoria crtica de Feenberg refora a proposta de que seja aberta a
caixa-preta dos cdigos tcnicos. O que equivale a colocar em prtica pergun-
tas como: por que usar agrotxico, se h outra tecnologia melhor?. Se a respos-
ta o preo mais baixo ou a rentabilidade assegurada pelo modelo econmico,
ento certamente h bloqueios no-tecnolgicos mudana do agrotxico para
a adubao verde sem qumica, de base agroecolgica.
Em outras palavras, trata-se de estabelecer regimes sociais de regulao para
democratizar os circuitos complexos entre conhecer os detalhes dos modos
operatrios e atuar democraticamente para retificar, superar ou proibir, trans-
formar e revolucionar tecnologias nocivas, embora lucrativas. Para tornar esta
tarefa mais acessvel ou prtica necessitamos de uma filosofia das formas de
subjetivao dos sujeitos. Diante da minha existncia como sujeito sou me-
diado pela tecnologia no contato com a natureza ou meio ambiente. Esta sub-
jetivao se d hoje por meio das nossas relaes com os objetos e sistemas
tcnicos.
Essa operao foi chamada de concretizao13 e revela que h elementos de-
terministas na forma como concebemos as tecnologias ao atribuir-lhes uma
mudana tcnica com uma mesma essncia fixa (por exemplo, tomando ape-
nas seus atributos positivos, gerao de lucros ou um tipo fixo de satisfao)
ou supostamente funcionais para o dia-a-dia individual, sem considerar efeitos
negativos na escala coletiva de uso da tecnologia, seja no caso do automvel,
sejo no dos produtos alimentares de consumo massivo produzidos com vene-
nos ou agrotxicos.
No interior da crescente e influente perspec-
tiva PER4 que envolve tambm correntes
construtivistas da cincia e da tecnologia,
destaca-se a Teoria Crtica da Tecnologia
de Feenberg. Sua caracterstica elaborar
as condies cognitivas para uma reforma
tecnolgica. Ela vai certamente depender de
outras instncias ticas e jurdicas; de novas
Andrew Feenberg professor de sociabilidades dos sujeitos na esfera pblica.
Filosofia da Tecnologia na Universidade
Simon Fraser, de Vancouver, Canad. Mas parece fora de dvidas que ela ocorrer.

Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 15


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A anlise crtica da obra de Feenberg foi realizada em meados da dcada de


2000 por colegas filsofos e pesquisadores nos Estados Unidos, e o resultado
encontra-se publicado numa coletnea14. Feenberg reabre, aps Marcuse, a cr-
tica aos sistemas tcnicos. Concorda que dramtico e irremedivel o sentido
da perda (humana e afetiva) inerente racionalizao tcnica. Feenberg tam-
bm ir, noutra vertente, reabrir a crtica aos modos operatrios de concretiza-
o dos sistemas tcnicos.
Distingue formas de instrumentalizao primria e secundria, mescladas
no mesmo objeto e respectivo sistema tcnico. A primria reducionista e
hierrquica: exclui todas as qualidades externas e valores inteis relao
meio-fim do objeto e prioriza apenas as que podem ser reproduzidas material-
mente15.

A RELAO ASSIMTRICA ENTRE ATOR E OBJETO

Raquel Moraes16

Ao alertar sobre a natureza essencialmente hierrquica da tecnologia, Feenberg


demonstra a relao assimtrica entre ator e objeto que, quando alcanam gran-
des espaos das relaes humanas, tendem a criar um sistema distpico17. Diante
disso, prope, em contrapartida, seu uso subversivo e democrtico, o que caracte-
riza sua perspectiva inovadora no campo da cincia, tecnologia e inovao (CT&I)
e, como relata Harasin (2005), seu pioneirismo no uso educacional da telemtica,
pois desde a dcada de 1980 sua proposta utilizar as redes para compartilhar e
construir conhecimentos.

Um automvel fruto de uma instrumentalizao primria. Data dos primeiros


anos do sculo XX, mas, ao longo da histria, o objeto foi sofrendo desvios
de implementao. Como se fosse regido por uma tcnica pura aplicada sem
outros valores que os do mercado consumidor. Feenberg prope a noo de
instrumentalizao secundria (ou societria) para recuperar no somente des-
vios negativos (poluio, destruio do tecido urbano, imposio de modos de
consumo segregadores, entre ricos e pobres), mas tambm dimenses exter-
nas positivas esquecidas dos sistemas tcnicos conexos ao objeto. Tambm
podemos cham-las de cesta de valores submetidos s dimenses societrias
especficas.
Essa cesta de valores no comparece no desenho e projeto original do obje-
to. Contudo, durante a instrumentalizao societria h valores que sero ou

16 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

incorporados ao objeto ou destorcidos ou rechaados. A instrumentalizao


societria do automvel, por exemplo, ocorreu com base neste processo de
sobredeterminao. Ele afeta outros objetos e sistemas tcnicos complexos,
originalmente nada vinculados instrumentalizao primria do objeto auto-
mvel.
Os valores que orientam estes outros sistemas foram esquecidos. Comprova
isto o abandono de toda sofisticao para dotar os sistemas coletivos de trans-
porte de massa nos ltimos 50 anos de valores atrativos (usabilidade, aces-
sibilidade, conforto, flexibilidade, viabilidade econmica, entre outros) nas
cidades.
O dilogo filosfico de Andrew Feenberg orientado para os sujeitos sociais,
autores de crticas projetivas, ou seja, as que buscam respostas s distopias do
homem no caos do capitalismo moderno. A teoria crtica de Feenberg no se
prope projetiva, mas auxilia os crticos projetivos. Para isto deve ser ques-
tionada diante das exigncias da realidade. Contribuiria ela para uma compre-
enso alargada das dificuldades da ao social e poltica de democratizao
dos sistemas tcnicos? Como se situaria diante de valores da reforma urbana
e rural, socioambientalista, ecolgica, feminista e de gneros, do trabalho e
da produo, das identidades tnicas e da biopoltica do consumo e do corpo?
As crticas projetivas buscam preencher esta lacuna dos valores rechaados
pelos sistemas tcnicos.

CIDADES LIVRES DE CARROS OU UMA TEORIA CRTICA DA TECNOLOGIA


(DO TRANSPORTE)?

Uma viagem para o trabalho exigiria acesso ao servio de transporte pblico bara-
to, rpido, seguro e confortvel, com durao de no mximo 25 minutos. o que
prope um tanto ingenuamente, o socilogo e urbanista holands J. H. Crawford,
em seu site Carfree cities (Cidades livres de carros). A proposta simples e nada
tem de ousada: banir o uso de automveis em reas urbanas. Mas este banimen-
to exige (re)construir as cidades, e os ambientes construdos tm uma histria
de muitas vidas entrelaadas, ao contrrio das propostas colocadas no papel ou
na internet. As naes industrializadas cometeram um terrvel erro ao adotar
o carro como principal meio de locomoo nos meios urbanos, diz no portal.
(CROWFORD, 2008). Para confirmar esta viso, avalia que o automvel trou-
xe para as cidades srios problemas ambientais, sociais e estticos. Da para a
prancheta foi um gesto direto e simples: projetou uma cidade modelo sem carros,

Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 17


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

constitudo por cem bairros circulares, com ruas estreitas que se dirigem para a via
central de transporte, divulgou na internet e, com isto, aumentou o caudal de cr-
ticas ao automvel. (LUDD, 2005). A teoria crtica da tecnologia indagaria: quem
sero os sujeitos desse desenho tecnolgico? Parece ingnuo, mas significativo o
Carfree cities. Trata-se de uma crtica projetiva para uma tecnologia-social-sem-
sujeito.

As alteraes sobredeterminadas pela cultura do automvel tambm ocorrem


no desenho e projeto da maioria das infraestruturas urbanas. Porm, os desvios
negativos de criao do objeto no se explicitam no senso comum de milhes
de motoristas ao volante18.
Para Feenberg, a tecnologia um meio pelo qual a coordenao-ao instru-
mental substitui a compreenso comunicativa mediante objetivos marcados
pelo interesse em qualquer esfera social19. Esta coordenao sufoca as possibi-
lidades de sistemas regulares de consulta e democracia entre os senhores dos
sistemas tcnicos e a populao. A teoria crtica da tecnologia de Feenberg nos
convida a conectar tal compreenso aos esforos de resistncia dos movimen-
tos em favor da abertura das especificaes das tecnologias de informao, far-
macuticas, mdicas, miditicas, ambientais, alimentcio-nutricionais, saberes
populares e tnicos.
Hoje, comenta Feenberg, os senhores dos sistemas tcnicos so responsveis
pelas decises que obscurecem, distorcem ou filtram, e mesmo regulam direta-
mente a aplicao das decises tomadas sob o estado de direito da democracia
poltica. Eles teriam prevalecido no houvesse resistncia e, sobretudo, crtica
projetiva em dois casos histricos. Um a prpria internet como sistema de
comunicao universal e de cdigo aberto - luta na qual Feenberg se engajou
nos anos 1980 em diante para demonstrar seu papel na educao interativa. O
outro caso foi o das resistncias para tornar o tratamento de pacientes com HIV
aberto como poltica pblica.
A obra de Feenberg oferece a reflexo, clara e direta, acerca da importncia
da democratizao de processos internos e ocultos que regem os cdigos so-
ciotcnicos. Chama a isso crtica projetiva recontextualizante, capaz de ex-
por publicamente a relatividade das alternativas tcnicas. Essa reflexo est
na base da concepo de pluralismo tecnolgico proposta na teoria crtica da
tecnologia. A coletnea de artigos em portugus, aqui apresentada pela pri-
meira vez ao publico universitrio, cumpre este papel do movimento pela

18 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tecnologia social para abertura da caixa-preta da poltica de cincia e tecnolo-


gia na incorporao qualificada das demandas populares da pirmide social na
Amrica Latina.
Braslia, 10 de outubro de 2009.

NOTAS
1
Professor doutor adjunto da Universidade de Braslia (UnB) onde atua na ps-gradu-
ao do Centro de Desenvolvimento Sustentvel (CDS) e na graduao do campus da
UnB em Planaltina (Agrria, Ambiental, Cincias Naturais/Educao Ambiental e do
Campo). Coordena o Observatrio do Movimento pela Tecnologia Social na Amrica
Latina. Foi organizador e co-autor de Automao e movimento sindical e operrio
no Brasil (NEDER, 1989); Crise socioambiental, estado e sociedade civil no Brasil
(NEDER, 2002) e Rede sociotcnica e inovao social para a sustentabilidade das
guas urbanas (NEDER, 2008) E-mail: rtneder@unb.br.

2 Mais detalhes, ver Critical theory of technology (FEENBERG, 1991) e Neutrali-


dade da cincia e determinismo tecnolgico. (DAGNINO, 2008).

3 Esta concepo encontra-se em correntes da sociologia da tecnologia e da cincia


ps-1990. Dentre os autores com trabalhos mais representativos desta corrente, ver
Cincia em ao.Como seguir cientistas e engenheiros sociedade afora (LATOUR,
2000); A esperana de Pandora (LATOUR, 2001:), Amrica by design. Science, tech-
nology and the rise of corporate capitalism (NOBLE, 1977) e Ciencia tecnica y capital
(CORIAT, 1976).
4
O psicanalista e ensasta francs Jacques Lacan diz que o real o que no pode ser
imaginado. Mais ou menos o que a palavra real aqui tem como significado...aquilo que
o senso comum no pode imaginar, por exemplo o ciberespao (a propsito, ver ZIZEK,
2008).
5
Abordei as dinmicas destes quatro regimes em Tecnologia social como pluralismo
tecnolgico (NEDER, 2008).
6
Ver The question concerning technology (HEIDEGGER, 1977).
7
Ver ELLUL (1964).
8
Ver FEENBERG (1991).
9
Poiesis a qualidade que nos habilita a sermos capazes de criar e fabricar, segundo
um modelo ou desenho.
10
A concepo weberiana de racionalizao das diferentes esferas da vida social foi
matriz justificadora das teorias adotadas pela maioria das escolas de administrao do

Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 19


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

trabalho nas empresas modernas. Ela uma verso PER3 essencialista que adotou, po-
rm, um vis realista: diante da tecnologia e da racionalizao s nos resta controlar
seus efeitos negativos pela administrao dos positivos.
11
Segundo A. Feenberg, a ideia de que a tecnologia neutra, mesmo com as limita-
es que Habermas levanta, lembrana do instrumentalismo ingnuo, porque analisa
a tecnologia no plano das causas e perde a ao diante das conseqncias. A questo
podemos aprender com estes dois pensadores (Heidegger e Habermas), sob o pressu-
posto de que no somos nem metafsicos nem instrumentalistas, e que rejeitamos tanto
uma crtica romntica da cincia quanto a neutralidade da tecnologia?, conforme
indaga Feenberg em sua obra Questioning technology (op.cit).
12
Estas correntes so pluridisciplinares; elas se constituem de abordagens econmicas,
sociolgicas, polticas e de polticas de gesto sobre os processos envolvidos no trnsito
da cincia e tecnologia na sociedade. Esto envolvidas, em sua maioria, com os quatro
regimes descritos na seo primeira deste artigo.
13
A noo de concretizao provm da obra de outro precursor da filosofia da tecno-
logia, no sc. XX, Gilbert Simondon (1924-1989). PER4 deve a Simondon as bases de
uma teoria da existncia do objeto tcnico no mundo social, sem a qual no possvel
superar a iluso naturalista do objeto tcnico como comparvel a qualquer objeto natu-
ral (primeira natureza) (Ver SIMONDON, 2009, e 2007).
14
Ver Democratizing technology: Andrew Feenbergs critical theory of technolo-
gy (VEAK, 2006).
15
As principais obras de Feenberg no foram traduzidas para o portugus (do Brasil
ou de Portugal), dentre elas se destacam cinco: Critical theory of technology (FEEN-
BERG, 1991), Alternative modernity (FEENBERG,1995; Questioning technology
(FEENBERG,1999): a segunda edio deste ltimo livro apareceu em 2002, sob o
ttulo Transforming technology (FEENBERG,2002). Em 2004 lanou Heidegger,
Marcuse and technology: the catastrophe and redemption of enlightment (FEEN-
BERG,2004).
16
Coordenadora associada do projeto Ciclo Feenberg de Conferncias na UnB; pro-
fessora doutora adjunta da Universidade de Braslia, vinculada Faculdade de Educa-
o, onde dirige projetos de pesquisa, ensino e extenso relacionados com as mltiplas
relaes entre os sujeitos sociais mediados pelas tecnologias no campo educacional.
17
Ver FEENBERG, 2004.
18
Andr Gorz denuncia um paradoxo ligado cultura do automvel: Ele imprescin-
dvel para escapar do inferno urbano dos carros. A indstria capitalista ganhou assim
o jogo: o suprfluo tornou-se necessrio. Outra reflexo levantada por Gorz e pelos
textos seguintes, dos grupos Aufheben (alemo) e Mr. Social Control (tcheco) discute

20 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

a estruturao do espao urbano. A verdade que ningum tem opo, lamenta


Gorz. No se livre para ter ou no um carro, uma vez que o universo dos subrbios
projetado em funo dele. Os grupos europeus tambm destacam a identidade estabe-
lecida pelo carro e a excluso social por ele provocada. Fonte: Apocalipse motorizado:
a tirania do automvel em um planeta poludo (LUDD, 2005). Segundo a mesma fonte,
em So Paulo, um estudo da Escola Politcnica da Universidade de So Paulo (Poli/
USP) analisou a reao de usurios de automveis s polticas pblicas para reduzir a
demanda por transporte individual. Das pessoas consultadas, 58,5% circulam sozinhas
em seus carros e no se consideram responsveis pela poluio do ar da cidade. Ape-
nas 29% dos entrevistados assumiram que seu veculo causa problemas ambientais, e
12,5% no se posicionaram. A pesquisa concluiu que os motoristas da capital paulista
s deixariam de usar seus carros se sofressem presses econmicas, como pedgio
urbano ou multas.
19
Ver Marcuse ou Habermas Duas crticas da tecnologia (FEENBERG, 1996).

Referncias bibliogrficas
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CRAWFORD, J.H. Carfree cities (Cidades livres de carros, em portugus).
Pgina na internet: http://cienciahoje.uol.com.br/777 (acesso em: 12 dezembro
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sophy and social theory. Los Angeles: University of California Press, 1995.
FEENBERG, Andrew. Questioning technology. Londres/Nova York: Rou-
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ted. Nova York: Oxford, 2002.
FEENBERG, Andrew. Heidegger, Marcuse and technology: the catastro-
phe and redemption of enlightment. Londres/Nova York: Routledge, 2004.

Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 21


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

FEENBERG, Andrew. Marcuse ou Habermas: duas crticas da tecnologia.


Inquiry: an interdisciplinary journal of philosophy, v. 39, 1996. Disponvel
em: http://www-rohan.sdsu.edu/faculty/feenberg/marhabportu.htm. (Acesso
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HARASIN, Linda et al. Redes de aprendizagem. So Paulo: SENAC, 2005.
HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. Nova York:
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LATOUR, Bruno. A esperana de Pandora. Bauru/So Paulo: EDUSC, 2001.
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LUDD, Ned (org.). Apocalipse motorizado : a tirania do automvel em um
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SIMONDON, Gilbert. El modo de existncia de los objectos tcnicos. Bue-
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22 Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

SIMONDON, Gilbert. La individuacin a la luz de ls nociones de forma y


de informacin. Buenos Aires: Ediciones La Cebra y Editorial Cactus, 2009
(1. Ed.).
VEAK, Tyler J. (org.). Democratizing technology: Andrew Feenbergs cri-
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2006.
ZIZEK, Slavoj. Da realidade virtual virtualizao da realidade. Artigo
disponvel em http://members.fortunecity.com/cibercultura/vol12/vol12_sla-
vojzizek.htm. (Acesso em: 12 de dezembro de 2008).

Apresentao: O Que (Nos) Quer Dizer A Teoria Crtica Da Tecnologia? 23


Prefcio
O PENSAMENTO LATINO-AMERICANO EM Prefcio
CINCIA, TECNOLOGIA E SOCIEDADE (PLACTS)
E A OBRA DE ANDREW FEENBERG
Renato Dagnino1

a primeira vez que a obra de Andrew Feenberg aparece publicada na Am-


rica Latina. Isso aconselha que se mostre como ela se relaciona com as contri-
buies crticas que vm sendo feitas na regio - algumas j cinqentonas,
outras recentes - com o propsito de influenciar, como o objetivo desse autor,
o nosso desenvolvimento tecnocientfico.
No vou por isso me preocupar em situar a sua obra no contexto internacional
dos Estudos Sociais da C&T (ESCT). Se fosse faz-lo, destacaria o carter
sincrtico (no plano disciplinar, metodolgico e ideolgico) da sua obra. E
ressaltaria o fato de ele ser talvez o nico pesquisador marxista do campo dos
ESCT que dialoga tanto com os autores contemporneos da construo social
da tecnologia que adotam o enfoque da sociologia para investigar processos
de construo de artefatos tecnolgicos quanto com aqueles que, a partir da
filosofia, retomam a reflexo terica sobre a C&T numa perspectiva crtica.
Tanto com os bem-intencionados que entendem a tica como capaz de evitar
os danos do progresso tecnolgico quanto com os marxistas que, enredados
ainda na concepo do determinismo tecnolgico, no tm logrado uma crtica
consistente ao pensamento conservador sobre C&T.
Indicaria tambm como seu dilogo com contribuies contemporneas que
de uma perspectiva anticapitalista-marxista ou anti-neoliberal tm focalizado
a questo da desigualdade e da excluso social permite, em funo da crtica
da sua concepo neutra e determinista que elas ainda possuem, uma nova
abordagem marxista da relao entre tecnologia e incluso. Ele faculta, as-
sim, o reconhecimento da determinao que exerce, sobre as caractersticas da
Tecnocincia, o ambiente onde se d o processo de produo de mercadorias
em que ela se insere; o seu contexto socioeconmico, caracterizado pela pro-
priedade privada dos meios de produo e a venda da fora de trabalho; e o
poltico, que engendra um contrato social (ou uma relao Estado-Sociedade)
que garante e naturaliza as relaes sociais e tcnicas de produo capitalistas.
25
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Mencionaria, finalmente, que sua obra, ao incorporar criticamente a contribui-


o dos principais pesquisadores contemporneos dos Estudos Sociais da C&T
discusso que havia ficado estagnada nos anos de 1970, quando pensadores
marxistas apontavam as implicaes da adoo de tecnologia capitalista pelo
stalinismo, imprescindvel para aqueles que, entendendo as limitaes im-
postas pelo establishment internacional, percebem a necessidade de construir
outro futuro. Ela fornece um guia seguro para pesquisadores e fazedores de
poltica que no mundo inteiro buscam uma viso crtica sobre a tecnocincia
que contribua para evitar as catstrofes sociais, econmicas e ambientais que
rondam nossa civilizao.
Mas meu foco a Amrica Latina e, por isso, minha ateno est dirigida a
mostrar como a sua obra contribui para o entendimento da situao que h mais
de 40 anos impede que a capacidade cientfica e tecnolgica latino-americana
impacte positivamente o bem-estar das maiorias ou, pelo menos, potencialize
o crescimento capitalista dos pases da regio. Por possibilitar a caracterizao
do modelo cognitivo da comunidade de pesquisa latino-americana, ator he-
gemnico do processo decisrio de nossa poltica de C&T, ela permite trans-
cender um impasse terico que hoje impede que os governos de esquerda que
esto na regio elaborem uma PCT adequada consecuo de seus programas
de transformao scio-econmica.
Sua contribuio pode ser entendida, e esta a percepo que orienta este tex-
to, como uma complementao que permite adicionar um elemento de politi-
zao ao Pensamento Latino-Americano em Cincia, Tecnologia e Sociedade
(PLACTS) que aqui se origina nos anos de 1960. No que esse Pensamento,
hoje marginalizado nos espaos onde se analisa, teoriza e elabora a PCT tenha
perdido sua vitalidade descritiva e prescritiva. Pelo contrrio, seu diagnstico
e seu contedo normativo esto sendo reforados medida que a informao
emprica necessria para corrobor-los produzida pelas pesquisas de inova-
o atualmente levadas a cabo na regio.
O que pretendo mostrar como o diagnstico do PLACTS, inspirado na crtica
ao imperialismo que a Teoria da Dependncia proporcionava para o enten-
dimento dos aspectos cientficos e tecnolgicos de nossa condio perifri-
ca, complementado pela explicitao que Feenberg oferece acerca de como
estes aspectos esto implicados na formao econmico-social capitalista.

26 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Simplificando: a obra de Feenberg permite aos latino-americanos que


assimilaram e consideram pertinente a crtica anti-imperialista do PLACTS
situ-la dentro de um contexto mais abrangente da crtica anti-capitalista.
A obra de Feenberg renova e fortalece o PLACTS, colocando-o como uma al-
ternativa s interpretaes que, baseadas na Teoria da Inovao e influenciadas
pelo neoliberalismo, se tm enraizado em nosso meio. Ainda mais significati-
va do que sua contribuio descritivo-explicativa a que prope no plano nor-
mativo. Ao criticar as concepes Instrumental, Determinista e Substantivista
da tecnologia (FEENBERG, 1991, 1999, 2002), ela abre passo formulao
de uma PCT diferente da atualmente em curso, que leve ao reprojetamento
da tecnologia das empresas e o desenvolvimento de tecnologias orientadas
incluso social.
De fato, ao fornecer um embasamento a propostas como a da Adequao So-
ciotcnica, contribui de modo substancial para a renovao do movimento da
Tecnologia Apropriada e para o fortalecimento do marco analtico-conceitual do
movimento que hoje o substitui, o da Tecnologia Social (DAGNINO, BRAN-
DO e NOVAES, 2004). Mais do que isso, e este o eixo em torno do qual
se quer enfatizar a contribuio da obra de Feenberg, ela aponta um novo ho-
rizonte para a elaborao da PCT latino-americana.
Muito do que se alude neste prefcio s pode ser cabalmente entendido por
leitores que j conhecem os trabalhos reunidos nesta coletnea. E, tambm, a
trajetria da PCT latino-americana e os marcos analtico-conceituais em que
ela se tem fundamentado. Por isso, sua leitura talvez devesse ser feita aos peda-
os; entremeando-a com a consulta aos trabalhos de Feenberg e a bibliografia
a que nele se faz referncia.
Este prefcio esta dividido em quatro partes. A primeira apresenta um dos
marcos analtico-conceituais - de natureza crtica - com o qual se quer fazer
dialogar a contribuio de Feenberg. As duas que se seguem abordam os dois
perodos histricos que antecedem o atual, em que a PCT latino-americana
vem sendo orientada pelo marco analtico-conceitual da Teoria da Inovao.
A quarta e ltima indica como a obra de Feenberg pode nos ajudar a conceber
uma nova PCT latino-americana mais aderente ao cenrio de democratizao
em curso.

Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 27


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O PENSAMENTO LATINO-AMERICANO
EM CINCIA, TECNOLOGIA E SOCIEDADE
Lpez (2000:1) sintetiza a viso dos pesquisadores dos ESCTS dos pases de
capitalismo avanado ao dizer que o campo se origina hace tres dcadas a
partir de nuevas corrientes de investigacin emprica en filosofa y sociologa
y de un incremento en la sensibilidad social e institucional sobre la necesidad
de una regulacin pblica del cambio cientfico-tecnolgico e que teriam sido
a partir desses dois movimentos que teriam surgido os primeiros programas de
ECTS nos EUA e, posteriormente, na Europa.
tambm Lpez (2005: 976-7) que, provavelmente por ser espanhol esteja
mais familiarizado com a Amrica Latina, contribuiu com o verbete Pers-
pectivas Ibero-Americanas de uma importante Enciclopdia mencionando a
preocupao com a relao entre cincia, tecnologia e desenvolvimento que
comeou a ocorrer na Argentina na segunda metade dos anos de 1960. Sem
inclu-la no campo dos ESCT, menciona que estes estudos esto sendo desen-
volvidos na regio Ibero-Americana, recebendo a cultura CTS internacional
e adaptando-a tradio desse pensamento crtico sobre a cincia e a poltica
pblica.
Este breve resumo da contribuio do PLACTS se inicia reivindicando, seno
a sua precedncia, a sua independncia, em relao ao surgimento dos ESCT
nos pases centrais (DAGNINO, 2008). De fato, Argentina e Brasil parecem
ser casos nicos de pases que conseguiram gerar, durante as dcadas de 1960
e 1970, crticas originais e anlises contextualmente pertinentes sobre a C&T
a partir da periferia do capitalismo (DAGNINO, THOMAS e DAVYT, 1996).
A preocupao que funda os ECTS na Amrica Latina surge no clima de in-
tensa discusso sobre Ciencia y Tcnica na Faculdade de Cincias Exatas da
Universidade de Buenos Aires diferente da que se verificou na Europa, onde
eles nasceram no ambiente acadmico das Humanidades que lhes ofereciam
substrato cognitivo. E tambm daquela que ocorreu nos EUA, onde os ECTS
derivaram dos movimentos do final da dcada de 1960, contra a aplicao de
recursos pblicos P&D militar e as suas implicaes negativas, como a ener-
gia nuclear, sobre a vida das pessoas (CUTCLIFFE, 2003).

28 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Depois das primeiras tentativas de emulao da cadeia linear de inovao nos


pases da Europa, que tiveram sua infraestrutura econmico-produtiva muito
mais afetada pela Segunda Guerra Mundial do que a sua base cientfico-tec-
nolgica, o Modelo Institucional Ofertista Linear (MIOL) foi aplicado nos de-
mais pases desenvolvidos e, em seguida, transplantado aos pases perifricos.
A aceitao desse modelo foi de tal ordem que, no incio da dcada de 1970,
praticamente todos os pases latino-americanos contavam com organismos e
com polticas explcitas de C&T orientados implementao do MIOL.
Foi a pujana que a cincia argentina havia alcanado, acontecimento indito,
seno nico, tendo em vista a condio perifrica do pas, o que catalisou o
surgimento dos ECTS na dcada de 1960. Foi seu contraste com o escasso
apoio que a comunidade de pesquisa recebia do governo para a realizao de
suas atividades que fez emergir, no contexto acadmico, um debate que se
estenderia por toda a regio.
Ele era travado, na arena econmica, entre conservadores e intervencionis-
tas, replicando aquele que dos pases centrais, entre liberais e keynesianos.
Aqui, na Amrica Latina, eram os partidrios do apoio ao modelo primrio-
exportador, que havia sido dominante at os anos de 1930 sob a hegemonia
da oligarquia rural, que se opunham aos defensores da industrializao por
substituio de importaes que transferia renda para a burguesia industrial e
as classes mdias urbanas.
O que nos pases centrais havia originado o Estado de bem-estar que iria vi-
gorar at os anos de 1970, aqui tinha dado lugar ao nacional-desenvolvimen-
tismo. Num momento em que mecanismos de proteo s elites locais e ao
prprio capital estrangeiro que foi por eles atrado, ainda no se haviam conso-
lidado, agravando a pobreza (como viria a ocorrer com as ditaduras militares),
ele se constitua num pacto modernizante de amplo espectro que englobava
burguesia nacional e classe trabalhadora sindicalizada.
No mbito acadmico, o nacional-desenvolvimentismo tinha aceitao pra-
ticamente generalizada. O debate interno se concentrava em como o pas
deveria obter o conhecimento necessrio para industrializar-se. Havia duas
posies extremas: a da independncia cientfica e tecnolgica e a da impor-
tao de tecnologia que defendia a explorao das vantagens dos late comers.
Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 29
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A primeira, implicava um apoio C&T maior e, dentro do MIOL ento francamente


dominante, um decidido apoio pesquisa bsica e formao de recursos
humanos.
Foi no interior dessa posio que professores argentinos das cincias duras,
que queriam fazer pesquisa e no encontravam as condies para tanto, que
nasceu o PLACTS. Seu argumento central nesse debate era que o justo apoio
que demandava a comunidade de pesquisa supunha um Projeto Nacional
que radicalizasse o componente democrtico-popular do nacional-desenvol-
vimentismo e contivesse, por isto, um desafio cientfico-tecnolgico original.
Do contrrio, uma vez que a condio perifrica, com sua inerente dependn-
cia cultural implicava uma pauta de consumo imitativa, que conformava uma
estrutura industrial em que a importao de tecnologia era a regra imposta
pela racionalidade econmico-empresarial, a escassa demanda local por co-
nhecimento cientfico e tecnolgico era uma conseqncia lgica e inarredvel
(HERRERA,1971).
Ao mesmo tempo em que apontava a escassa demanda por conhecimento
cientfico e tecnolgico como a causa fundamental da debilidade dos nossos
sistemas de C&T, o PLACTS ressaltava que nosso problema no era de falta
de capacidade para desenvolver boa cincia, nem uma caracterstica rela-
cionada nossa herana ibrica ou indgena. Tampouco era algo associado
a um determinismo geogrfico ento em moda, do tipo a cincia no pode
prosperar nos trpicos.
O argumento de que nossa capacitao cientfico-tecnolgica tenderia a se
tornar redundante, economicamente proibitiva e, at mesmo, socialmente ina-
ceitvel, formulada no final dos anos 1960, continua vlido e se mostra hoje,
depois de dcadas de apoio ao MIOL e ao vinculacionismo universidade-em-
presa, inquestionvel (DAGNINO, 2003).
Cabe destacar, inclusive que argumentos como esses, que foram minuciosa-
mente analisados pelos integrantes do PLACTS (SBATO, 1975), somente
muito depois passaram a fazer parte da agenda de pesquisa dos ECTS dos
pases avanados (DAGNINO, 1994).

30 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O NACIONAL-DESENVOLVIMENTISMO E O
PENSAMENTO LATINO-AMERICANO EM CINCIA,
TECNOLOGIA E SOCIEDADE COMO VETORES DA PCT
no incio da dcada de 1970 que comea a existir uma preocupao mais
generalizada na Amrica Latina acerca da PCT. Desse perodo at o incio dos
anos de 1990, o PLACTS forneceu o substrato analtico-conceitual para os
argumentos daqueles que defendiam a necessidade de fortalecer a estrutura de
P&D local. Argumentos, ressalte-se, contrrios viso imitativa e simplista da
teoria etapista do desenvolvimento, divulgada pelo establishment acadmi-
co-governamental norte-americano.
Esse um perodo de difuso do PLACTS e de sua matriz analtica que passa a
ser utilizada por analistas da PCT, pela comunidade de pesquisa e pelas elites
tecnocrticas progressistas localizadas no aparelho do Estado militar-autorit-
rio argentino, brasileiro e de outros pases latino-americanos.
Devido s vantagens que a interpretao daqueles primeiros cientistas argenti-
nos fundadores do PLACTS apresentava, tanto em relao ao pensamento con-
vencional baseado na cadeia linear de inovao, que informa o MIOL, quanto
viso etapista da transferncia de tecnologia, foi-se constituindo um mo-
vimento que abarcou o conjunto da regio. Este processo deu-se, em parte, via
a disseminao de suas ideias. Mas, tambm, pelo esforo e pela contribuio
original de outros pesquisadores latino-americanos.
De fato, a semelhana da situao concreta que enfrentavam os pases da re-
gio a de uma industrializao por substituio de importaes que apre-
sentava um crescente gargalo de importao de tecnologia contribuiu para
o fortalecimento do PLACTS. Teve igualmente importncia nesse processo
a pertinncia do marco de referncia da Teoria da Dependncia como funda-
mento terico para a anlise dessa situao, assim como a sua significativa
aceitao no meio acadmico latino-americano.
Ao mesmo tempo em que crescia a produo analtica de contedo mais ou
menos acadmico de natureza claramente multidisciplinar fundamenta-
da no PLACTS, foi se difundindo no nvel de cada pas, e principalmente no
nvel das instituies supranacionais que se dedicavam ao tema da C&T, uma
viso de PCT nela inspirada. Freqentemente, eram os prprios analistas os
Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 31
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

que representando, ainda que em geral no-oficialmente, seus pases em reuni-


es dessas instituies, enunciavam essa viso de PCT.
Duas caractersticas associadas ao discurso que expressava essa viso mere-
cem destaque. A primeira a de que ela se diferencia daquela predominante
nos pases avanados no que diz respeito a questes como a transferncia de
tecnologia. A segunda a que ressaltava a oposio do contedo que propug-
navam, e que chegava a contaminar a poltica explcita de C&T, com aquele
que orientava a PCT efetivamente implementada nos seus pases, que era re-
sultado das outras polticas (industrial, agrcola, de comrcio exterior, etc.) e
que foi denominada por Herrera (1973) de poltica implcita de C&T.
Questes ligadas ao que hoje conhecemos como a perspectiva e os princpios
dos ECTS necessidade de aumentar a participao social nas decises da
PCT; orientar a pesquisa para o atendimento das necessidades da maioria da
populao estavam presentes nas declaraes oficiais e nos sucessivos pla-
nos de desenvolvimento cientfico e tecnolgico elaborados na Argentina, no
Brasil e, em geral, em toda a Amrica Latina.
Isso no implica, entretanto, supor que a adoo do PLACTS como marco
analtico privilegiado tenha ocorrido devido a um convencimento ideolgico
acerca dos fundamentos relacionados Teoria da Dependncia que o inspira-
va. O que parece ter ocorrido foi, por um lado, uma percepo da superioridade
interpretativa que este proporcionava e, no plano poltico, a convenincia de
fortalecer uma postura terceiromundista no mbito dos governos da regio. No
caso dos analistas brasileiros, o PLACTS era, ademais, bastante coerente com
o papel de liderana que o pas nela pretendia assumir.
No foi, ento, a percepo de que existia um excesso de oferta de capaci-
dade cientfica, como alguns supunham existir na Argentina dos anos de 1960,
o que parece ter levado analistas brasileiros ao que poderia ser considerado o
desbravamento, em meados dos anos 1970, do campo dos ECTS.
Nesse perodo, a indstria argentina, em grande medida ainda de capital
nacional, protagonizava um criativo processo de aprendizagem tecnolgi-
ca. Como se tem exaustivamente mostrado, esse processo no dependia da
pesquisa ou da formao de recursos humanos de alto nvel oriundos das
universidades, e nem mesmo da pesquisa que se realizava nos institutos p-
blicos. Dependia, sim, de canais adequados para transferir do exterior a tecno-
32 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

logia e de engenheiros e tcnicos para oper-la. O fato de que os empresrios


percebessem isso claramente fazia com que a PCT, uma poltica-meio - de
natureza institucionalmente transversal e intrinsecamente difusa e multi-pro-
psito - no merecesse muita ateno.
No Brasil, embora o quadro fosse muito semelhante, ocorreram alguns desdo-
bramentos particulares. Possua um papel importante o fato de que a indstria
brasileira se encontrasse numa posio de maior debilidade tecnolgica frente
s empresas transnacionais que se expandiam mundialmente. Somava-se a isso
a aliana que se estava consolidando entre as elites militares e governamentais,
de um lado, e da comunidade de pesquisa, de outro, em torno de um abrangen-
te projeto de autonomia tecnolgica. Adicionalmente, ocorria o crescimento
das empresas estatais que, ao destinarem recursos crescentes para P&D em
colaborao com as universidades pblicas, davam a consistncia necessria
quela aliana.
Na realidade, a C&T teve uma importncia qualitativa e quantitativa bem dis-
tinta na agenda dos governos militares brasileiros quando comparada com a
dos governantes dos demais pases da Amrica Latina. No obstante, em am-
bos, a reflexo sobre CTS, em especial a que tem a PCT como objeto, por
diferentes razes e com distintos matizes, foi expressiva.
No caso brasileiro, em funo do projeto Brasil-grande-potncia dos milita-
res, que demandava um elevado grau de autonomia tecnolgica a ser constru-
do em longo prazo, ocorreu um considervel apoio pesquisa cientfica (prin-
cipalmente nas cincias duras) e ps-graduao. O que suscitou uma reflexo
sobre a forma como se deviam alocar os recursos governamentais (e sobre a
PCT em geral), que teve como uma das referncias as ideias do PLACTS. No
caso argentino, o cerceamento universidade, talvez pela oposio que fazia
ao governo militar, fruto do grau de radicalizao poltica que a trajetria do
movimento intelectual de esquerda implicou, foi bem maior do que no bra-
sileiro. E, diferentemente do que ocorreu no Brasil, penalizou a expressiva
capacidade de pesquisa em cincias duras preexistente.
Um dos elementos da estratgia de sobrevivncia da comunidade de pesquisa
sul-americana frente aos militares foi convencer as elites de que a C&T o
motor do progresso. Mas essa estratgia, a julgar pela trajetria observada, s
deu resultado significativo no caso brasileiro.
Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 33
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Em sntese, convm destacar que ocorreu, no Brasil, uma convergncia pouco


comum entre a proposta de desenvolvimento cientfico-tecnolgico e produti-
vo das elites tecnoburocrticas e econmicas e os interesses da comunidade de
pesquisa. Essa conjuno conformou um cenrio propcio para a incorporao
das ideias do PLACTS ao marco analtico-conceitual das anlises da PCT e
prpria formulao da poltica explcita de C&T. O que, entretanto, no foi
suficiente para torn-la capaz de contrabalanar a poltica implcita de C&T
que, ao contrario do que ocorria nos pases avanados, tendia a ela se opor.

O NEOLIBERALISMO E A TEORIA DA INOVAO


COMO VETORES DA PCT
O perodo que se inicia no comeo dos anos 1980 pode ser caracterizado por
dois processos mais ou menos simultneos. O primeiro, de redemocratizao,
est associado perda de apoio poltico interno e externo s ditaduras latino-
americanas e ao reconhecimento, por parte das elites que com elas se bene-
ficiaram, de que a manuteno de seus privilgios supunha a cooptao de
setores que haviam se oposto a elas para um projeto de conciliao.
Apesar das conhecidas condies restritivas que o pacto poltico de conciliao
implicava em relao aos objetivos mais abrangentes do PLACTS, ele sinali-
zava uma possibilidade de mudana importante para a rea de C&T. A demo-
cratizao econmica que poderia resultar da redemocratizao poltica que se
iniciava poderia levar a algo semelhante ao Projeto Nacional aludido pelo
PLACTS. A ampliao por baixo do mercado interno geraria uma demanda
de conhecimento de natureza original e autctone necessrio para satisfa-
zer necessidades sociais represadas. Tambm a adoo de uma postura menos
liberal em relao ao capital estrangeiro e de maior autonomia no campo tecno-
lgico e cientfico poderia criar condies para um cenrio de adaptao criativa
de tecnologia exgena ao ambiente produtivo nacional em mudana.
Mas nem mesmo as mudanas na PCT que a redemocratizao possibilitava
e que poderiam, via uma alterao na agenda de pesquisa, preparar o caminho
para uma nova relao da C&T com a sociedade ocorreram. Elas demandavam
planejar algo que seu ator hegemnico - a comunidade de pesquisa - supunha
como neutro, universal, de desenvolvimento linear e inexorvel e endogena-
mente determinado.

34 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Essas mudanas teriam que se orientar pelas demandas das polticas-fim, de


carter social, econmico e produtivo passando pela identificao prospectiva
das suas demandas tecnolgicas e, da, para o estabelecimento de prioridades
de pesquisa e formao de recursos humanos. O que esbarrava no MIOL, que
se mantinha francamente dominante. Alm do que, como a PCT latino-ameri-
cana havia sido sempre muito mais uma poltica cientfica do que tecnolgica,
e a aceitao da ideia de que a cincia, se que podia, no devia ser planejada,
fazia com que no se considerasse necessria nenhuma reorientao.
O segundo processo que caracteriza o perodo que comea no incio dos anos
1980 foi o de expanso do neoliberalismo. Ele foi marcado, no plano inter-
nacional, pela globalizao econmica, pela crescente subordinao poltica
dos Estados Nacionais aos centros internacionais de poder, pelo desmonte do
Estado do bem-estar e pelo desemprego. E, no plano regional, ademais, pela
diminuio da capacidade do Estado para elaborar polticas pblicas, pela pri-
vatizao, terceirizao, desnacionalizao e desindustrializao da economia
(KATZ, 1987) e por um brutal agravamento da precarizao do trabalho e da
excluso social.
Esse processo restringiu ainda mais a importncia da gerao de um conhe-
cimento autctone para a dinmica econmica e produtiva da regio. O que
fez com que diminusse a j frgil relao da capacidade instalada de pesquisa
e de formao de recursos humanos em C&T com a atividade econmico-
produtiva.
A esse contexto de disfuncionalidade crescente somou-se a dinmica da glo-
balizao e da abertura econmica propugnada pela viso neoliberal que po-
tencializou, no plano da racionalizao tecnolgico-produtivo, a interpretao
neo-schumpeteriana proposta pela Teoria da Inovao. Ela est apoiada na
Economia e baseada na concepo liberal da separao entre o mundo pblico
(Estado) e privado (a sociedade). Por isso, ela supe que o conhecimento
produzido na sociedade (inclusive por instituies pblicas ou, quando no,
por pesquisadores ali formados com recursos pblicos) s pode chegar a pro-
porcionar a esta mesma sociedade um resultado positivo caso seja usado
pela empresa na produo de bens e servios. O que deve ocorrer via a contra-
tao de fora de trabalho (e gerao de mais-valia para os proprietrios dos
meios de produo), que devem ser adquiridos via mercado com preos por
ele regulados.

Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 35


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Coerentemente, seu foco s poderia estar no ator-empresa. Ele, subsidiado


pelo Estado, utilizaria o capital (conhecimento) social e contrataria mo-de-
obra cada vez mais eficiente pagando salrios crescentes para produzir bens e
servios cada vez melhores e mais baratos. Ademais, pagaria impostos que se-
riam revertidos, via a funo de bem-estar social do Estado, aos trabalhadores
possibilitando boa sade, capacitao para o trabalho etc.
Caso bem sucedido na sua primeira frente de batalha (DAGNINO, 2009),
em que seus oponentes so os seus trabalhadores e sua meta a extrao de
mais-valia atravs da inovao, a ateno do empresrio se dirige a sua segun-
da frente, em que sua meta a competitividade e seus oponentes so seus co-
legas no-inovadores que ele tentar excluir do mercado. O Estado, atravs de
sua poltica de inovao, ao estimular a P&D empresarial e outras atividades
inovativas (como, principalmente a aquisio de mquinas equipamentos), fo-
mentaria a inovao no plano nacional. E, assim, cada empresrio submetido
concorrncia intercapitalista e buscando incorporar novas inovaes (supondo
sempre que a extrao de mais-valia relativa seja possvel) conduziria a uma
maior competitividade no plano internacional e propiciaria um aumento do
bem-estar de seus compatriotas.
As instituies e mecanismos estatais que promoviam a interao entre os ato-
res pblicos e privados que participam dos processos de P&D, com o fim (de-
clarado, ao menos) de atender a necessidades do conjunto da sociedade, ou a
metas nacionais, foram sendo substitudos, cada vez mais, pelos que direta ou
indiretamente (via renncia fiscal, por exemplo) alocam recursos s empresas.
Seus objetivos passaram a ser, cada vez mais, o atendimento dos objetivos que
o ator at ento francamente dominante nesse contexto a comunidade de pes-
quisa e a empresa privada colocavam como centrais. Esta reformulao do
papel do Estado implicou numa despolitizao ainda maior da PCT na regio
(VERSINO, 2006).
No novo cenrio passou a caber ao Estado e suas instituies, entre elas as
universidades pblicas - diretamente ou atravs das incubadoras, parques e
plos tecnolgicos -, a promoo de um ambiente favorvel ou de espaos ade-
quados para que os atores que supostamente participariam do processo de ino-
vao (pesquisadores universitrios e empresrios inovadores) interagissem.
Dessa interao, que supostamente iria ser catalisada pela abertura comercial
em curso, surgiria a insero competitiva do pas no mercado internacional.

36 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

As demandas por conhecimento cientfico e tecnolgico associadas s neces-


sidades sociais e consecuo dos objetivos nacionais, cuja satisfao caberia
ao Estado promover, perderam espao. Ocuparam o seu lugar, como vetor da
PCT, os interesses vocalizados pelo alto clero da cincia dura da universidade
como sendo os da empresa privada.
No bojo dessa transformao, o grosso da comunidade de pesquisa que no
pertencia quele alto clero empreendedor, acentuou seu carter corporativo.
Passou a defender com ardor renovado a cincia bsica, levantando a bandeira
da qualidade disciplinar e, com saudades do passado, comeou a advogar
a manuteno e at o fortalecimento do MIOL para confrontar aqueles que
acusava de defensores da privatizao branca da universidade que a estavam
subordinando aos interesses do mercado.
Nos institutos pblicos de pesquisa (subjugados pela presso do auto-finan-
ciamento) e nos rgos de fomento e planejamento (deparados com uma di-
minuio do seu poder burocrtico e dos recursos disponveis, ou submetidos
concorrncia interburocrtica desatada pela Reforma do Estado) o modelo
gerencialista foi imposto como tbua de salvao. Privatizao, alienao de
ativos adquiridos com recursos pblicos para salvar as corporaes ou para
beneficiar interesses a elas externos (no caso dos institutos de pesquisa) e pro-
cessos de avaliao e controle, fomento publicizao etc. (no caso dos rgos
de fomento e planejamento) entraram na ordem do dia.
A promessa que essa racionalizao fazia, de que aps o perodo de des-
truio criadora, as empresas sobreviventes induziriam um crculo virtuoso
de competitividade e desenvolvimento econmico e social que beneficiaria a
todos, inclusive os atores tradicionalmente envolvidos com a PCT, ainda se
est por cumprir.
No obstante, essa a argumentao at hoje responsvel, nos mbitos em que
se tomam as decises relativas poltica produtiva e de C&T, por uma espcie
de resignao. Ela deixava pouco espao para algo que no fosse associado
busca da competitividade via a internalizao de novas tecnologias. Como
assinalado anteriormente, essa dinmica e essa poltica levaram a um intenso
processo de desnacionalizao e desindustrializao da economia e de aumen-
to na importao de tecnologia. Algo muito distinto daquele crculo virtuoso
que a racionalizao da Teoria da Inovao previa.
Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 37
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A PCT passou a ser orientada por uma mistura da velha e mimtica concepo
linear-ofertista, que serve aos tradicionais setores corporativos da comunidade
de pesquisa, e uma concepo eficientista, que serve a outros setores desta
mesma comunidade - auto-denominados pragmticos e modernos - que tentam
cada vez mais orientar a PCT para atender o que eles afirmam ser o interesse
das empresas.
A PCT latino-americana, ainda que hoje menos influenciada pelo modelo li-
near de inovao, continua baseada na ideia de que o conhecimento tem que
passar pela empresa privada (que deve usar sempre a tecnologia mais mo-
derna e ser cada vez mais competitiva) para beneficiar a sociedade. Isso faz
com que a PCT esteja crescentemente orientada, por um lado, para o desenvol-
vimento, no mbito pblico, de atividades de formao de pessoal e de P&D
que atendem o mercado. E, por outro, para a promoo de empresas de alta
tecnologia que, como se tem mostrado, escassa relevncia possuem para a
vida da maioria da populao dos pases da regio.

A CONTRIBUIO DA OBRA DE FEENBERG PARA


UMA NOVA PCT NA AMRICA LATINA
Esperando que o apanhado sobre a PCT latino-americana que se apresentou
tenha servido para dialogar com os colegas que o conheciam e iniciar os mais
novos, se indica a seguir como a contribuio de Feenberg nos pode ajudar a
revisar seu marco analtico-conceitual e reorient-la no sentido que, imagino,
querem os que me acompanharam at aqui.
Dado que a PCT elaborada na Amrica Latina , muito mais do que nos pases
centrais, controlada pela comunidade de pesquisa, a possibilidade de alter-la
passa tambm muito mais do que l pela alterao da viso que esta possui
acerca da C&T (DAGNINO, 2007). Esperar que de nossa rarefeita e incom-
pleta teia social de atores, incapaz de emitir um sinal de relevncia audvel
pela comunidade de pesquisa, possam destacar-se atores aptos a incluir na
agenda decisria os interesses da maioria da populao, como o que se per-
segue h tempo nos pases centrais no parece razovel (DAGNINO, 2008
cincia e cultura). Aqui, mais do que l, mais sensato envidar esforos para
que ocorra uma mudana dessa viso baseada no mito da Neutralidade da
Tecnocincia. Essa viso, que combina as concepes Instrumental e Deter-

38 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

minista (FEENBERG, 1991, 1999, 2002) que possuem, respectivamente, os


segmentos de direita e de esquerda dessa comunidade se encontra profunda-
mente enraizada junto ao demais atores envolvidos com a PCT e no pode
ser subestimada.
O fato do ensino e da pesquisa universitria incorporarem essa viso como
matriz cognitiva e de ela conformar o ethos no qual a comunidade de pesquisa
socializada, a torna um poderoso elemento unificador que explica o compor-
tamento indistinto dos segmentos de direita e de esquerda dessa comunidade.
De fato, como se procura explicar em Dagnino e Bagattolli (2009), esses dois
segmentos, embora estejam animados no campo da politics e de outras policies
por projetos polticos antagnicos, compartilham, em funo da permanncia
no mito da Neutralidade, o mesmo modelo cognitivo a respeito da PCT. O que
explica, por outra parte, o baixo grau de dissenso e a blindagem ideolgica que
faz com que a PCT aparea para a sociedade como uma poltica sui generis;
uma policy que no possui em seu seio um enfretamento no nvel da politics.
E, em ltima anlise, a reiterao do predomnio da comunidade de pesquisa
na sua elaborao.
A obra de Feenberg permite mostrar como a alterao dessa situao - o modo
como se orienta hoje a PCT - essencial para a melhoria das condies de vida
do conjunto da sociedade. E como ela se constitui em mais uma das polticas
que, engendrada no mbito de um Estado capitalista, tende a manter a qualquer
custo as condies necessrias para a reproduo das relaes sociais de pro-
duo que caracterizam este sistema. No campo normativo, alinhando-se com
outras reflexes que, lamentavelmente, tendem a colocar os que criticam a
PCT nessa perspectiva em oposio aos seus aliados de esquerda que tambm
a analisam, ela igualmente esclarecedora.
Ela permite deslindar o carter simplista e ingnuo daquelas posies que de-
fendem que a excluso social poderia ser equacionada mediante a difuso dos
frutos do progresso cientfico e tecnolgico para a sociedade, a apropriao
do progresso tecnolgico por parte da populao, a apropriao do conheci-
mento cientfico e tecnolgico pelos cidados, um maior entendimento p-
blico da cincia e uma maior participao pblica na cincia (DAGNINO,
2006). No ponto em que nos encontramos, preocupados em que trazer a crtica
da Neutralidade da Tecnocincia para a arena da PCT e das polticas sociais,
Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 39
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

ela essencial para viabilizar a transformao por que lutam os povos e os


governos de esquerda latino-americanos.
A partir da discusso da agenda de pesquisa com a comunidade cientfica,
ainda francamente hegemnica na elaborao da PCT, ela capaz de fazer
emergir seu segmento de esquerda promovendo em seu interior uma desesta-
bilizao do contraditrio e frgil compromisso entre o Determinismo (que Fe-
enberg caracteriza como a combinao de neutralidade e autonomia) herdado
de sua filiao ao marxismo convencional (DAGNINO e NOVAES, 2007). O
que permitir, no plano do processo decisrio, um movimento capaz de conta-
minar a agenda de pesquisa com novos valores.
No plano da formao de pessoal, a partir da constatao de que o cdigo
sociotecnico que entregamos a nossos alunos, a planilha de clculo com a
qual projetam e se relacionam com a Tecnocincia, no lhes permite atuar na
contracorrente da sua condio perifrica e de sua pertinncia ao antagonismo
inerente ao capitalismo, a obra de Feenberg sinaliza o caminho da profunda
reviso que deve sofrer nossas atividades de ensino, pesquisa e extenso.
Em nossos pases, a manuteno das polticas sociais compensatrias e da de-
ciso de transformar a dinmica da excluso da economia informal na de inclu-
so via gerao de oportunidades de trabalho e renda da Economia Solidria
torna indispensvel e oportuna a ideia da Tecnologia Social e a proposta da
Adequao Sociotcnica (DAGNINO, 2009).
A obra de Feenberg ajuda a entender por que o conhecimento cientfico e tec-
nolgico tal como hoje existe no capaz de promover um estilo de desenvol-
vimento que proporcione maior equidade econmica, justia social e susten-
tabilidade ambiental, sobretudo quando se tem o contexto latino-americano
como foco analtico e propositivo. E que, ao contrrio, a menos que nosso
potencial de gerao de conhecimento seja orientado mediante um processo
presidido por interesses e valores compatveis com esse estilo alternativo, no
ser possvel materializar a proposta bem-intencionada, mas ingnua - da
Cincia e Tecnologia para a Cidadania que hoje orienta a PCT dos governos
de esquerda latino-americanos.
A crtica de Feenberg leva percepo de que, para utilizar nosso potencial
cientfico e tecnolgico como elemento na luta contra a desigualdade e na
promoo da incluso social, preciso politizar a discusso sobre a C&T e,
40 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

por extenso, sobre a PCT latino-americana. De acordo com a abordagem que


ele sugere, a cincia no a representao objetiva da verdade e a tecnologia
e no apenas a aplicao prtica do conhecimento cientfico. Na realidade,
ambas so construes sociais e, portanto, incorporam os valores do contexto
no qual so geradas.
Por isso, para engendrar uma nova trajetria de desenvolvimento para a Am-
rica Latina preciso criar uma plataforma cognitiva diferente da atual, con-
cebida de acordo com uma perspectiva distinta de desenvolvimento. nes-
sa perspectiva que se situa a Tecnologia Social. Ela tem sido conceituada de
vrias formas e visando a diferentes propsitos. No contexto deste prefcio,
ela pode ser entendida como uma tentativa de materializar um conjunto de
ideias e argumentos muito prximos queles que foram aqui desenvolvidos e
de orientar a construo de um marco analtico-conceitual para a elaborao
de uma poltica de conhecimento (ou de C&T) capaz de alavancar um cenrio
de desenvolvimento que, em seus mltiplos aspectos, garanta cidadania e sus-
tentabilidade.
O conceito de tecnologia que usamos, por ser ele mesmo o resultado de um
processo de construo social que tem lugar numa sociedade capitalista, e por
trazer por isto embutido contaminando-a - os valores e interesses ali hege-
mnicos, ligados sua reproduo, no serve a esse propsito. De fato, a ideia
de senso comum de tecnologia como aplicao da cincia (verdade boa e que
sempre avana) para aumentar a eficincia, produzindo mais, melhor, mais
barato e beneficiando a sociedade, ao no precisar qual o ator que age sobre
o processo de trabalho introduzindo a tecnologia (ou o novo conhecimento
tecnocientfico) que ir aumentar a eficincia, como ele age, por que pode
agir como age, e como se apropria do resultado de sua ao, no conveniente
para esse propsito.
Para chegar a um novo conceito de tecnologia que sirva para o entendimento
da TS parte-se da idealizao de uma situao primitiva, ahistrica, em que o
capitalismo j teria processado a expropriao do saber do produtor direto, a
segmentao e hierarquizao do processo de trabalho, a separao do trabalho
manual do intelectual e a naturalizao do a ideia de cincia e tecnologia (ou
do conhecimento) como privilgio dos proprietrios dos meios de produo e
como legitimadora dessa propriedade.
Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 41
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

a observao dessa situao segundo a perspectiva marxista que permite


entender a tecnologia capitalista, a qualquer tempo, como o resultado da ao
do proprietrio dos meios de produo sobre um processo de trabalho que ele
controla e que permite uma modificao (na quantidade, associvel inovao
de processo, ou na qualidade, associvel inovao de produto) passvel de
ser por ele apropriada sob a forma de mais-valia relativa. E entender suas ca-
ractersticas - capitalistas como conseqncia da propriedade da privada dos
meios de produo e do tipo de controle que dela emana.
tambm essa observao que orienta o entendimento da tecnologia como
o resultado da ao de um ator social sobre um processo de trabalho que ele
controla e que, em funo das caractersticas do contexto socioeconmico, do
acordo social e do ambiente produtivo em que ele atua, permite uma modifi-
cao no produto gerado passvel de ser apropriada segundo o seu interesse.
O que transporta o dilogo do momento descritivo ao normativo, avanando no
terreno da operacionalizao do marco analtico conceitual proposto a ideia
de TS. Entendida como um significante-sntese de um complexo significado
ideolgico e poltico que rene valores e interesses, e posturas, a TS encontra
na sua definio mais simples - tecnologia que promove a incluso social - seu
limite inferior, mas mais robusto, de aglutinao de apoios.
E, particularizando o conceito genrico, entender TS como o resultado da ao
de um coletivo de produtores sobre um processo de trabalho que, em funo de
um contexto socioeconmico (que engendra a propriedade coletiva dos meios
de produo) e de um acordo social (que legitima o associativismo) que ense-
jam, no ambiente produtivo, um controle (autogestionrio) e uma cooperao
(de tipo voluntrio e participativo), permite uma modificao no produto gera-
do passvel de ser apropriada segundo a deciso do coletivo.
A insero da ideia de TS na agenda da Poltica de C&T latino-americana
compete comunidade cientfica de esquerda. Cabe a ela enfrentar o desafio
que coloca a concepo de um conjunto de indicaes de carter sociotcnico
alternativo ao existente no ambiente onde ela atua, que seja capaz de orientar
as aes de capacitao, P&D, fomento e planejamento de Tecnologia Social.
Em particular aquelas que concernem aos envolvidos com a Economia So-
lidria: gestores das polticas sociais e de C&T, pesquisadores, professores
e alunos atuantes nas incubadoras de cooperativas, tcnicos de institutos de
pesquisa, trabalhadores, dentre outros atores.
42 Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

No plano do desenvolvimento de TS, a adoo da proposta da AST para levar


prtica o reprojetamento da tecnologia capitalista parece um bom ponto de
partida por incorporar, como sugere Feenberg, o poltico e o ideolgico ao
tecnolgico. Mediante um movimento contra-hegemnico ao da abordagem da
construo sociotcnica, mas nele fundamentado, a AST prope a desconstru-
o da tecnologia capitalista (a extirpao dos interesses e valores que leva-
ram a sua construo) e sua reconstruo (a contaminao dos ambientes em
que produtores e usurios produzem TS com os interesses dos excludos).
A proposta de AST tributria das ideias de Feenberg sobre instrumentaliza-
o primria, secundria e racionalizao subversiva sobre a abordagem so-
ciotcnica. Foi a combinao dessas ideias com o resgate crtico do enfoque
marxista convencional sobre o carter explorador e opressor da tecnocincia,
e com a experincia latino-americana de adequao tcnico-econmica da tec-
nologia das empresas dos pases de capitalismo avanado ao contexto econ-
mico e tecnolgico perifrico, que deu lugar concepo daquela proposta.
Tenho certeza que medida que avana o movimento da TS e que a PCT
latino-americana for sendo reorientada crescer a importncia da obra de
Feenberg na regio.

Notas
1
Professor Titular no Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica da Unicamp;
tem atuado como Professor Convidado em vrias universidades no Brasil e no exterior.
Graduao em Engenharia (Porto Alegre) e Economia (Chile) Mestrado e Doutora-
do no Brasil. Livre Docncia (Unicamp) e Ps-Doutorado na Universidade de Sussex
foram na rea de Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia. Incorporou-se Unicamp
em 1977, onde colaborou com o Prof. Rogrio Cerqueira Leite na criao da primeira
incubadora de empresas latino-americana - a Companhia de Desenvolvimento Tecno-
lgico - e, a partir de 1979, com o Prof. Amilcar Herrera, na criao do Instituto de
Geocincias e da rea de Poltica Cientfica e Tecnolgica da Universidade. Alcanou
reconhecimento internacional na dcada de 1980 pelos seus trabalhos sobre economia
de defesa e sobre a P&D e produo militares latino-americanas. Desde ento tem se
dedicado ao estudo das relaes Cincia - Tecnologia - Sociedade na Amrica Latina.
Mais especificamente, anlise da poltica relativa ao complexo pblico da pesquisa
e da educao superior, gesto estratgica da inovao, adequao sociotcnica,
construo de um estilo de Poltica de C&T aderente ao cenrio de democratizao
latino-americano e ao estudo do debate sobre o determinismo tecnolgico e a neutra-
lidade da cincia. Entre as ferramentas e metodologias que mais utiliza esto: anlise
de sistemas, anlise estrutural, construo de modelos, policy analysis, construo de
cenrios, prospectiva e planejamento estratgico.

Prefcio: O PLACTS e a obra de Andrew Feenberg 43


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

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parte 1:
Captulo 1:

O QUE A FILOSOFIA
DA TECNOLOGIA?
1. O QUE A FILOSOFIA DA TECNOLOGIA?1 Captulo

Por Andrew Feenberg 1


INTRODUO parte 1
Trataremos a filosofia da tecnologia sob dois pontos de vista: primeiro, uma
perspectiva histrica e, segundo, uma abordagem das opes contemporne-
as das diferentes teorias que se encontram em discusso. Antes de comear,
vamos situar brevemente esse campo de estudo. A filosofia da cincia um
dos campos mais prestigiados da filosofia e est relacionada verdade da
cincia, validade das teorias e experimentao. Chamamos essas questes
de epistemolgicas, itens que pertencem teoria do conhecimento.
Nas sociedades tradicionais, o modo de pensar das pessoas est formado por
costumes e mitos que no podem ser explicados nem justificados racionalmente.
Portanto, as sociedades tradicionais probem certos tipos de perguntas que
desestabilizariam seu sistema de crenas. As sociedades modernas emergem
da liberao do poder de questionar tais formas tradicionais de pensamento.
O Iluminismo na Europa do sculo XVIII exigiu que todos os costumes e
instituies se justificassem como teis para a humanidade. Sob o impacto
dessa demanda, a cincia e a tecnologia se tornaram a base para as novas
crenas. A cultura foi reformada gradualmente para ser o que pensamos como
racional. Por consequncia, a tecnologia tornou-se onipresente na vida coti-
diana e os modos tcnicos de pensamento passaram a predominar acima de
todos os outros. Em uma sociedade moderna e madura como a japonesa, a
tecnologia compreendida como os costumes e mitos da sociedade tradicional
anterior. Algum poderia dizer que a racionalidade tecnocientfica se tornou
uma cultura nova.
Esta cultura claramente til, em todos seus pormenores, no sentido do que
o Iluminsmo exigiu; contudo, est agora abrangendo questes maiores, que
podem ser propostas como um todo, por seu valor e viabilidade. Podemos
julgar isso como mais ou menos digno, mais ou menos eticamente justifica-
do, mais ou menos completo. A modernidade autoriza a si mesma e at exige
tal julgamento. Foi assim que aconteceu. Agora nos movemos para alm da
utilidade, no sentido estrito da pergunta quanto ao tipo de mundo e ao modo
de vida que emerge em uma sociedade moderna. Na medida em que tal
51
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

sociedade tem base tecnolgica, os problemas que surgem nesse questiona-


mento referem-se ao campo da filosofia da tecnologia. Precisamos nos enten-
der hoje no meio da tecnologia e o conhecimento propriamente tcnico no
pode nos ajudar. A filosofia da tecnologia pertence autoconscincia de uma
sociedade como a nossa. Ela nos ensina a refletir sobre o que tomamos como
garantido, especificamente a modernidade racional.
O Japo um lugar particularmente conveniente para a filosofia da tecnologia,
embora, em minha opinio, o campo aqui ainda esteja pouco desenvolvido. Na
era de Meiji, o Japo servia como campo de teste para a universalizao das
realizaes ocidentais. Sua modernizao rpida foi questionada quase ime-
diatamente quando pensadores contrapuseram o clere desaparecimento das
maneiras de agir tradicionais, substitudas pelos novos modos importados do
Ocidente e o avano tecnolgico que deles resultaram. Hoje, o Japo enfrenta
os mesmos problemas que as outras sociedades modernas, mas se encontra
potencialmente mais distante da modernidade, dada sua histria de pas no-
ocidental.
Espero que essa diferena seja um ponto de partida para uma reflexo original
sobre a tecnologia. Vejamos agora a perspectiva histrica de suas origens. Para
isso, temos que voltar Grcia antiga. Como vero, a pergunta sobre a tecnolo-
gia levantada nas prprias origens da filosofia ocidental, no como descrevi
h pouco, mas em um nvel mais profundo. A filosofia comea por interpretar
o mundo a partir do fato fundamental de que a humanidade constituda de
um tipo de animal que trabalha constantemente para transformar a natureza.
Tal fato molda distines bsicas que tradicionalmente prevalecem ao longo
da filosofia Ocidental.

AS ORIGENS GREGAS
A primeira dessas distines est entre o que os gregos chamaram de physis
e poiesis. Physis geralmente traduzido como natureza. Os gregos entendiam
a natureza como um ser que se cria a si mesmo, como algo que emerge de si
mesmo. Mas h outras coisas no mundo, coisas que dependem de que algo
passe a existir. Poiesis a atividade prtica de fazer. Dela os seres humanos se
ocupam quando produzem algo. Chamamos o que criado de artefatos e in-
clumos entre eles os produtos da arte, do artesanato e os da conveno social.
52 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A palavra techn na Grcia antiga significa o conhecimento ou a disciplina


que se associa com uma forma de poiesis. Techn est na origem das palavras
modernas para tcnica e tecnologia nas lnguas ocidentais, embora, como ve-
ro, estas tenham adquirido um significado um pouco diferente. Por exemplo,
a medicina uma tcnica cujo objetivo curar o doente; a carpintaria uma
tcnica cujo propsito construir a partir da madeira. Na viso grega das coi-
sas, cada tcnica inclui um propsito e um significado dos artefatos para cuja
produo se orienta. Note-se que, para os gregos, as technai indicam o modo
correto de fazer coisas de maneira muito forte e definida, em um sentido
imanente, absolutamente objetivo. Embora as coisas que so feitas dependam
da atividade humana, o conhecimento contido nas technai no matria de
opinio ou inteno subjetiva. At mesmo os propsitos dos artefatos com-
partilham dessa objetividade, na medida em que esto definidas pelas technai.
A segunda distino fundamental est entre a existncia e a essncia. A exis-
tncia responde pergunta se algo ou no . A essncia responde per-
gunta o qu a coisa . As indagaes aquele e aquele o qu? parecem
ser duas dimenses independentes do ser. Na tradio da filosofia ocidental,
a existncia se torna um conceito bastante nebuloso. No realmente claro
como defini-lo. Sabemos a diferena entre o que existe e o que no existe, por
exemplo, como presena imediata ou ausncia, mas no h muito mais a dizer.
A maior ateno dada essncia e a seus conceitos sucessores desenvolvidos
pela cincia porque este o contedo do conhecimento.
Essas distines so evidentes por si mesmas e formam a base de todo pen-
samento filosfico do Ocidente. Tenho certeza de que h tambm distines
equivalentes no pensamento asitico tradicional. Mas a relao entre as duas
distines no bvia - , na verdade, enigmtica. A fonte desse quebra-cabe-
a o entendimento grego de techn, o ancestral da tecnologia moderna. Claro
que os gregos no tiveram a tecnologia no sentido moderno do termo, mas ti-
veram todos os tipos de tcnicas e ofcios equivalentes, em sua poca, ao que a
tecnologia para ns hoje. E, por mais estranho que parea, conceberam a na-
tureza no modelo dos artefatos produzidos pela sua prpria atividade tcnica.
Para mostrar isso, analisarei a relao entre physis e poiesis, existncia e essn-
cia. Em poiesis, a distino entre existncia e essncia real e bvia. Uma coi-
sa existe primeiro como uma ideia e s depois passa a existir pela fabricao
Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 53
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

humana. Mas note-se que, para os gregos, a ideia do artefato no arbitrria ou


subjetiva, mas pertence a uma techn. Cada techn contm a essncia da coisa
a ser feita, que anterior ao ato de fazer. A ideia, a essncia da coisa, assim
uma realidade independente da coisa em si e tambm de quem a fabrica. E
mais, o propsito da coisa feita incluir-se em sua ideia, como vimos. Assim,
em suma, embora os seres humanos faam artefatos, eles o fazem de acordo
com um plano e para um propsito que um aspecto objetivo do mundo.
Em contrapartida, a distino entre existncia e essncia no bvia para as
coisas naturais. A coisa e sua essncia emergem juntas e existem juntas. A es-
sncia no parece ter uma existncia separada. A flor emerge ao longo do que
se vem consubstanciando em uma flor: o que e o que tem acontecem, de
certo modo, simultaneamente. Podemos construir um conceito da essncia da
flor depois, mas esse , neste caso, o nosso fazer, no algo essencial natureza
como aos artefatos.
Na verdade, a prpria ideia de essncia das coisas de natureza nossa constru-
o. O que jaz na base de cincia, episteme, em grego, o conhecimento das
coisas. Ao contrrio do conhecimento que est ativo na techn, que essencial
aos objetos cujas essncias define, o episteme, conhecimento de natureza, pa-
rece ser um fazer puramente humano, ao qual a prpria natureza seria indife-
rente. aqui que a histria se torna interessante.
Esta diferena da relao entre a essncia da physis e da poiesis importante
para uma compreenso da filosofia grega e, na realidade, de toda a tradio fi-
losfica, motivo pelo qual os filsofos tanto tentaram sua ultrapassagem. Lem-
bremos da teoria e das ideias de Plato, fundamento da tradio. Para Plato,
o conceito da coisa existe em um domnio ideal anterior coisa em si, que nos
permite conhecer a coisa. Notem como esta teoria semelhante a nossa anlise
da techn e que a ideia independente da coisa. Mas Plato no reserva essa
teoria para os artefatos, antes aplica-a indistintamente a todos os seres. Apoia-
se na estrutura da techn para explicar no s artefatos, mas tambm a prpria
natureza.
Plato entende a natureza como dividida em existncia e essncia, da mesma
maneira como acontece com os artefatos, e isso se torna a base para a ontologia
grega - isso tem muitas consequncias importantes. Nessa concepo, no h
nenhuma descontinuidade radical entre a fabricao tcnica e a autoproduo
54 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

natural, porque ambos partem da mesma estrutura. Techn, como se pode lem-
brar, inclui um propsito e um significado para os artefatos. Os gregos levam
estes aspectos da techn ao reino da natureza e veem toda a natureza em termos
teleolgicos. A essncia das coisas naturais inclui um propsito da mesma
forma como acontece com a essncia dos artefatos. O mundo , assim, um
lugar cheio de significados e intenes. Essa concepo do mundo induz uma
compreenso correspondente do homem. Ns os seres humanos no somos os
mestres de natureza, mas trabalhamos com seus potenciais para trazer fruio
um mundo significativo. Nosso conhecimento deste mundo e nossa ao nele
no so arbitrrios, mas so, de algum modo, a realizao do que se esconde
na natureza.
Que concluses se deduzem dessas consideraes histricas da filosofia grega
antiga? guisa de provocao, direi que a filosofia da tecnologia comea com
os gregos e , na verdade, o fundamento de toda a filosofia ocidental. Afinal
de contas, os gregos interpretam o ser como tal por meio do conceito de fabri-
cao tcnica. Isso irnico. A tecnologia tem um baixo status na alta cultura
das sociedades modernas, mas estava, de fato, j na origem dessa cultura e, a se
crer nos gregos, contm a chave da compreenso do ser como um todo.
Voltemos aos tempos modernos para falar sobre o status da tecnologia em
nossa era. Vejamos os fundadores de pensamento moderno, Descartes e Ba-
con. Descartes nos prometeu que nos tornaramos os mestres e senhores da
natureza graas ao cultivo das cincias e Bacon, como bem conhecido, rei-
vindicou que conhecer poder. Claramente ns estamos em um mundo dife-
rente do dos gregos. Temos um senso comum muito diferente do dos gregos;
assim, coisas que para eles pareciam bvias, no o so para ns. Claro que com
eles compartilhamos as distines fundamentais entre as coisas que se fazem,
na natureza, e as coisas que so feitas, os artefatos, isto , entre a essncia e a
existncia. Mas nossa compreenso dessas distines diferente da deles. Isto
especialmente verdade com o conceito de essncia.
Para ns as essncias so convencionais, em vez de reais. O significado e a
finalidade das coisas so algo que criamos e no algo que descobrimos. A
brecha entre homem e mundo se alarga, consequentemente. No estamos em
casa no mundo, conquistamos o mundo. Essa diferena est relacionada com
a nossa ontologia bsica. A pergunta que dirigimos ao ser no o qu ?, mas
Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 55
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

como funciona?. A cincia antes responde a essas perguntas, que revela as


essncias, no sentido antigo do termo grego. Notem que a tecnologia ainda
o modelo do ser nessa concepo moderna. Isso estava particularmente claro
no Iluminismo, durante o sculo XVIII, quando os filsofos e cientistas desa-
fiaram os sucessores medievais da cincia grega com a nova viso mecanicista
do mundo de Galileu e Newton. Esses pensadores exploraram a maquinaria
do ser. Eles identificaram o funcionamento do universo com um mecanismo
de relgio. Assim, ainda que possa parecer estranho, a estrutura subjacente da
ontologia grega sobreviveu derrota de seus princpios.

No contexto moderno, a tecnologia no realiza os objetivos essenciais inscritos


na natureza do universo, como o faz a techn. Aparece agora como puramente
instrumental, como isenta de valores. No responde aos propsitos inerentes,
mas somente servem como meios e metas subjetivas que escolhemos a nosso
bel-prazer. Para o senso comum moderno, meio e fins so independentes um
do outro. Eis aqui um exemplo bem cru. Na Amrica no Norte dizemos que as
armas no matam as pessoas, as pessoas matam as pessoas. Armas so um
meio independente dos fins agregados a ele pelo usurio, seja roubar um ban-
co, seja executar a lei. Dizemos que a tecnologia neutra, o que significa que
no h preferncia entre os vrios usos possveis a que possa ser posta. Essa
a filosofia instrumentalista da tecnologia, que um tipo de produto espontneo
de nossa civilizao, irrefletidamente assumida pela maioria das pessoas.

A tecnologia nesse esquema de coisas trata a natureza como matria-prima,


no como um mundo que emerge de si mesmo, uma physis, mas antes como
materiais que esperam a transformao no que quer que desejemos. Esse mun-
do compreendido mecanicamente e no teleologicamente. Est ali para ser
controlado e usado sem qualquer propsito interno. O Ocidente fez avanos
tcnicos enormes com base nesse conceito de realidade. Nada nos detm em
nossa explorao do mundo. Tudo exposto a uma inteligncia analtica que se
decompe em partes utilizveis. Nossos meios cada vez ficaram mais eficien-
tes e poderosos. No sculo XIX, tornou-se comum ver a modernidade como
um progresso interminvel para o cumprimento das necessidades humanas por
meio do avano tecnolgico. Foi essa noo que cativou a imaginao dos
japoneses na era de Meiji e conduziu modernizao da sociedade japonesa
no sculo XX..

56 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Mas, para quais fins? As metas de nossa sociedade no podem ser longamente
especificadas em algum tipo de conhecimento, uma techn ou uma episteme,
como eram para os gregos. Elas permanecem como escolhas arbitrrias pura-
mente subjetivas e nenhuma essncia nos guia. Isso nos conduziu a uma crise
da civilizao, da qual no parece haver fuga: sabemos como chegar l, mas
no sabemos por que vamos ou at mesmo para onde.
Os gregos viviam em harmonia com o mundo, ns estamos alienados dele
por nossa prpria liberdade em definir nossos propsitos como nos aprazem.
Enquanto no se podia atribuir grande dano tecnologia, essa situao no
levava a dvidas srias. Claro que sempre havia protestos literrios contra a
modernizao. No Japo, temos Tanizaki e sua obra maravilhosa Em louvor
das sombras.2 Mas, quando o sculo XX avanou das guerras mundiais para
os campos de concentrao e para catstrofes ambientais, ficou mais difcil
ignorar a estranha falta de sentido da modernidade, porque estamos sem saber
aonde estamos indo e por que a filosofia da tecnologia emergiu, em nossos
tempos, como uma crtica dessa modernidade.

ALTERNATIVAS MODERNAS
Voltamos agora perspectiva contempornea de filosofia da tecnologia e pas-
samos a esboar os tipos de debates dos quais os filsofos se ocupam hoje. Os
comentrios sero organizados em torno do quadro que segue.

QUATRO PERSPECTIVAS

A TECNOLOGIA

eixo (A) eixo (B)


AUTNOMA HUMANAMENTE
CONTROLADA
Neutra (1) (2)

Determinismo Instrumentalismo

por exemplo: a teoria da f liberal no progresso


modernizao

(3) (4)
Carregada de Valores
Substantivismo Teoria Crtica
meios formam um modo
de vida que inclui fins meios e fins ligados em escolha de sistemas de
sistemas meios-fins alternativos

Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 57


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Como se pode ver, a tecnologia est definida aqui ao longo de dois eixos (A e
B) que refletem sua relao com valores e poderes humanos. O eixo (A) ofere-
ce duas alternativas, ou a tecnologia neutra de valor, como a assumida pelo
Iluminismo, ou est carregada de valores, como os gregos o acreditaram e,
como veremos, ainda assim considerado por alguns filsofos da tecnologia.
A escolha no bvia. De um ponto de vista, um dispositivo tcnico simples-
mente concatenao de mecanismos causais. No h qualquer quantidade de
estudos cientficos que possa nela encontrar algum propsito.
Mas, para outras perspectivas, isso no chega ao ponto essencial. Afinal de
contas, nenhum estudo cientfico achar em uma nota de 1.000 yens o qu a
transforma em dinheiro. Nem tudo uma propriedade fsica ou qumica da
matria. Talvez as tecnologias, como as notas do banco, tenham um modo
especial de conter o valor em si mesmas como entidades sociais. As tecnolo-
gias no eixo horizontal so consideradas como autnomas ou humanamente
controlveis. Dizer que a tecnologia autnoma no quer dizer que ela se faz a
si mesma: os seres humanos sempre estaro envolvidos. Mas a questo : eles
teriam, de fato, a liberdade para decidir como a tecnologia ser desenvolvida?
O prximo passo dependeria da evoluo do sistema tcnico at ns? Se a res-
posta no, pode-se dizer, ento, justificadamente que a tecnologia aut-
noma, no sentido de que a inveno e o desenvolvimento tm suas prprias leis
imanentes, as quais os seres humanos simplesmente seguem ao interagirem
nesse domnio tcnico. Em contrapartida, a tecnologia pode ser humanamente
controlvel, enquanto se pode determinar o prximo passo de evoluo em
conformidade com intenes do ser humano.
Voltemos s quatro situaes definidas pela interseo desses eixos. J discuti-
mos o instrumentalismo (quadrante 2) em que o controle humano e a neutrali-
dade de valor se entrecortam. Essa a viso-padro moderna, segundo a qual a
tecnologia simplesmente uma ferramenta ou instrumento com que a espcie
humana satisfaz suas necessidades. Como se pode observar no esquema, essa
viso corresponde f liberal no progresso, uma caracterstica preponderante
da tendncia que dominou o pensamento ocidental at bastante recentemente.
No quadrante subsequente acima e esquerda, l-se o vocbulo determinismo
(quadrante 1), que traduz uma viso amplamente mantida nas cincias sociais
desde Marx, segundo a qual a fora motriz da histria o avano tecnolgico.

58 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Os deterministas acreditam que a tecnologia no controlada humanamente,


mas que, pelo contrrio, controla os seres humanos, isto , molda a sociedade
s exigncias de eficincia e progresso. Os deterministas tecnolgicos usual-
mente argumentam que a tecnologia emprega o avano do conhecimento do
mundo natural para servir s caractersticas universais da natureza humana,
tais como as necessidades e faculdades bsicas.
Cada descoberta que vale a pena se enderea a algum aspecto do ser humano,
preenche-lhe uma necessidade bsica ou estende suas faculdades. A comida e
o abrigo so necessidades desse tipo e motivam alguns avanos. As tecnologias
como o automvel estendem nossos ps, enquanto os computadores estendem
nossa inteligncia. A tecnologia enraiza-se, por um lado, no conhecimento da
natureza e, por outro, nas caractersticas genricas da espcie humana. Adaptar
a tecnologia a nossos caprichos no depende de ns, seno o contrrio: ns
que devemos nos adaptar tecnologia, como expresso mais significativa de
nossa humanidade.
Instrumentalismo e determinismo tm uma histria interessante no Japo. O
estado Meiji comeou com uma convico instrumentalista firme de que po-
deria adotar a tecnologia ocidental para aumentar seu poder, sem sacrificar os
valores tradicionais. Os meios tecnolgicos importados do Oeste serviriam s
metas orientais, essa era a ideia famosa de wakon yosai. Entretanto, logo se
revelou que a tecnologia estava minando os valores a que ela, supostamente,
deveria servir, o que confirmava a tese do determinismo tecnolgico. Ainda
est obscuro o que aconteceu a seguir, uma vez que o Japo tem uma sociedade
algo distinta fundada, em grande parte, na tecnologia ocidental. Mas quo dis-
tinta essa sociedade ou o quanto reteve significativamente de sua originalida-
de, eis algo em discusso ainda. E, nesse tema, as duas vises ainda competem:
perdura o debate entre o instrumentalismo e o determinismo.
O contraste aqui est realmente entre dois tipos de valor. A tese da neutra-
lidade atribui um valor tecnologia, mas um valor meramente formal:
a eficincia, a qual pode servir a diferentes concepes de uma vida boa.
Um valor substantivo, pelo contrrio, envolve um compromisso com uma
concepo especfica de uma vida boa. Se a tecnologia incorpora um va-
lor substantivo, no meramente instrumental e no pode ser usado para
diferentes propsitos de indivduos ou sociedades com ideias diferentes do
Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 59
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

bem. O uso da tecnologia para esse ou aquele propsito seria uma escolha
de valor especfica em si mesma e no apenas uma forma mais eficiente de
compreender um valor preexistente de algum tipo.
Essa distino pode ser mais bem esclarecida com exemplos. Tome-se a dife-
rena extrema entre uma religio como Budismo ou Cristianismo e o dinhei-
ro. As religies baseiam-se em escolhas de valor substantivas, escolhas que
refletem um estilo de vida preferido e excluem alternativas que desaprovam.
O dinheiro uma base puramente formal de ao social. Pode ser usado para
comprar uma variedade infinita de coisas diferentes e pode integrar-se, sem
preconceitos, a modos diferentes e contraditrios de vida. Em princpio, parece
ser como se o dinheiro no trouxesse nenhum valor substantivo particular em
si mesmo, mas pudesse servir a qualquer sistema de valor. A pergunta proposta
pela teoria substantiva (quadrante 3) : a tecnologia se parece mais com a
religio ou com o dinheiro?
A resposta da teoria substantiva que a tecnologia assemelha-se mais re-
ligio. Quando voc escolhe usar uma tecnologia, voc no est apenas as-
sumindo um modo de vida mais eficiente, mas escolhendo um estilo de vida
diferente. A tecnologia no , assim, simplesmente instrumental para qualquer
valor que voc possui. Traz consigo certos valores que tm o mesmo carter
exclusivo que a crena religiosa. Mas a tecnologia ainda mais persuasiva
que a religio, desde que no requer qualquer crena para reconhecer sua exis-
tncia e seguir suas ordens. Uma vez que uma sociedade assuma o caminho
do desenvolvimento tecnolgico, ser transformada inexoravelmente em uma
sociedade tecnolgica, um tipo especfico de sociedade dedicada a valores tais
como a eficincia e o poder. Os valores tradicionais no podem sobreviver ao
desafio da tecnologia.
De fato, essa viso da tecnologia pode ser estendida tambm ao dinheiro. Em-
bora possa parecer que o dinheiro seja um instrumento neutro para nossos
propsitos, em um exame mais minucioso percebemos que muito mais que
isso. Dizemos que h coisas que o dinheiro no pode comprar, como o amor e a
felicidade. No entanto, as pessoas sempre tentam compr-los e se desapontam
com os resultados. O amor comprado afinal de contas algo bastante diferente
da coisa real. Aqueles que fundam sua vida inteira no poder de dinheiro tm
uma vida pobre. O dinheiro est bem em seu lugar, mas fora dele, o dinheiro

60 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

corrompe e diminui as pessoas e coisas. Assim, em certo sentido, o dinheiro


tambm tem um valor substantivo e fundar um estilo de vida nele uma esco-
lha positiva, mas no a melhor de todas.
Voc ter notado a semelhana entre a teoria substantiva da tecnologia e o de-
terminismo. Na realidade, a maioria dos tericos substantivistas tambm de-
terminista. Mas a posio que caracterizei como o determinismo usualmen-
te otimista e progressiva. Marx e os tericos da modernizao do ps-guerra
acreditaram que a tecnologia era o criado neutro das necessidades humanas
bsicas. A teoria substantiva no faz tal suposio sobre as necessidades a que
a tecnologia serve e no otimista, mas crtica. Nesse contexto, a autonomia
da tecnologia ameaadora e malvola. A tecnologia uma vez liberta fica cada
vez mais imperialista, tomando domnios sucessivos da vida social. Na imagi-
nao mais extrema do substantivismo, a tecnologia pode, por exemplo, tomar
a humanidade e converter os seres humanos em meros dentes de engrenagem
de maquinaria, como descreve Huxley, em seu famoso romance, o Admirvel
mundo novo.
Isso no utopia, o no-lugar de uma sociedade ideal, mas distopia, um mun-
do no qual a individualidade humana foi completamente suprimida. Huxley
mostra pessoas produzidas em linhas de montagem para propsitos sociais
especficos e condicionadas a acreditar que essas coisas as adaptam s suas
funes. Como certa vez Marshall McLuhan disse as pessoas se reduziram a
rgos sexuais do mundo da mquina.
Vejamos agora a ltima posio, intitulada teoria crtica posio em que me
coloco. A teoria crtica da tecnologia sustenta que os seres humanos no pre-
cisam esperar um Deus para mudar a sua sociedade tecnolgica em um lugar
melhor para viver. A teoria crtica reconhece as consequncias catastrficas
do desenvolvimento tecnolgico ressaltadas pelo substantivismo, mas ainda
v uma promessa de maior liberdade na tecnologia. O problema no est na
tecnologia como tal, seno no nosso fracasso at agora em inventar institui-
es apropriadas para exercer o controle humano da tecnologia. Poderamos
adequar a tecnologia, todavia, submetendo-a a um processo mais democrtico
no design e no desenvolvimento.
Considere o caso paralelo da economia. H um sculo acreditava-se que a
economia no poderia ser democraticamente controlada, que era um poder
Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 61
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

autnomo e que operava de acordo com leis inflexveis. Hoje assumimos o


contrrio - que se pode influenciar a direo do desenvolvimento econmico
de nossas instituies democrticas. A teoria crtica da tecnologia sustenta que
chegou o momento de estender a democracia tambm tecnologia e, assim,
tentar salvar os valores do Iluminismo que guiaram o progresso durante os
ltimos cem anos, sem ignorar a ameaa que tal progresso nos trouxe.
Como se pode ver no quadro, a teoria crtica compartilha as caractersticas do
instrumentalismo e do substantivismo. Concorda com o instrumentalismo que
a tecnologia controlvel em algum sentido, tambm concorda com o substan-
tivismo que a tecnologia est carregada de valores. Essa parece ser uma posi-
o paradoxal, visto que precisamente o que no pode ser controlado na viso
substantivista o fato de que os valores esto incorporados na tecnologia. De
acordo com o substantivismo, os valores contidos na tecnologia so exclusi-
vos da tecnologia. Eles incluem a eficincia e o poder, metas que pertencem
a qualquer e a todo sistema tcnico. Na medida em que usamos a tecnologia,
estamos comprometidos com o mundo em um movimento de maximizao
e controle. Essa aproximao do mundo determina um estilo tecnolgico de
vida. Obviamente o controle humano teria pouco significado, se cada estilo de
vida se fundamentasse em tecnologias e elas executassem os mesmos valores.
O elemento de controle humano seria como escolher marcas de sabo no su-
permercado, um ato trivial e ilusrio. Ento, como a teoria crtica conceberia
o valor-carregado da tecnologia a um ponto pelo qual o controle humano se
interesse?
De acordo com a teoria crtica, os valores incorporados tecnologia so social-
mente especficos e no so representados adequadamente por tais abstraes
como a eficincia ou o controle. A tecnologia no molda apenas um, mas mui-
tos possveis modos de vida, cada um dos quais reflete escolhas distintas de
objetivos e extenses diferentes da mediao tecnolgica. A palavra moldar
usada propositadamente. Todos os quadros em um museu tm molduras, mas
no por essa razo que ali esto. As molduras so limites e contm o que est
dentro delas. De modo semelhante, a eficincia molda todas as possibilidades
da tecnologia, mas no determina os valores percebidos dentro daquela mol-
dura.
Isso significa que a tecnologia neutra, como acredita o instrumentalismo?
No realmente: as sociedades modernas devem todas objetivar a eficincia
62 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

nos domnios em que aplicam a tecnologia, mas afirmar que no podem efe-
tivar nenhum outro valor significativo alm de eficincia negligenciar as
diferenas bvias entre eles. E, pior, negligenciar a diferena entre o estado
miservel atual e a condio melhor que podemos imaginar e pela qual pode-
mos lutar. preciso atingir altura imensurvel para, baixando o olhar sobre o
gnero humano, no ver a diferena que h entre armas eficientes e remdios
eficientes, propaganda eficiente e educao eficiente, explorao eficiente e
pesquisa eficiente! Tais distines so social e eticamente significativas, no
podendo, por isso, ser ignoradas, como fazem pensadores como Heidegger.
No obstante, a crtica substantivista ao instrumentalismo nos ajuda a entender
que as tecnologias no so instrumentos neutros. Meios e fins esto conecta-
dos. Assim, ainda mesmo se algum tipo de controle humano de tecnologia for
possvel, no ser nenhum controle instrumental. Na teoria crtica, a tecnologia
no vista como ferramenta, mas como estrutura para estilos de vida. As es-
colhas esto abertas para ns e situadas em nvel mais alto que o instrumental.
No podemos concordar com o instrumentalista quando afirma que as armas
no matam as pessoas, seno, as pessoas que matam as pessoas. Abaste-
cer pessoas com armas cria um mundo social bastante diferente do mundo no
qual as pessoas no tm armas. Podemos escolher em qual mundo desejamos
viver, sob qual legislao, tornando a posse de armas legal ou ilegal. Mas o
instrumentalista afirma que esse no o tipo de escolha que faramos, quan-
do controlssemos a tecnologia. Isso o que voc poderia pensar como uma
metaescolha, uma escolha em um nvel mais alto, que determina quais valores
devem ser incorporados na estrutura tcnica de nossas vidas.
A teoria crtica da tecnologia abre a possibilidade de pensar em tais escolhas e
de submet-las a controles mais democrticos. No temos que esperar por um
deus para nos salvar, como Heidegger exclamou, mas podemos ter esperana
de nos salvar por fora da interveno democrtica na tecnologia.
Indubitavelmente, vocs gostariam de saber mais sobre essas intervenes de-
mocrticas. Claramente, no teria muito sentido defender uma eleio entre
um dispositivo ou um design para as tecnologias. O pblico, neste momento,
no est suficientemente preocupado, envolvido e informado para escolher
os polticos bons, muito menos para tecnologias boas. Assim, em que senti-
do a democracia pode ser estendida tecnologia e sob que condies atuais?
Pode-se admitir que essa uma esperana problemtica, mas no absurda.
Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 63
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

As pessoas afetadas pelas mudanas tecnolgicas, s vezes, protestam ou ino-


vam de maneira a lhes permitirem maior participao e controle democrtico
no futuro. Onde era possvel silenciar toda oposio a projetos tcnicos, ape-
lando para o progresso, hoje as comunidades se mobilizam para fazer seus
desejos conhecidos, como por exemplo, a oposio a usinas nucleares em sua
vizinhana. De um modo bastante diferente, o computador tem nos envolvi-
do na tecnologia to intimamente que nossas atividades comearam a moldar
seu desenvolvimento. Considere o e-mail na internet, que foi introduzido por
usurios qualificados e no constava em absoluto dos planos originais dos de-
signers. No entanto, hoje o e-mail a funo mais usada da internet e uma
das contribuies mais importantes do computador para as nossas vidas. Eu
poderia citar exemplos semelhantes da medicina, dos assuntos urbanos e assim
por diante. Cada um parece uma pequena questo, mas talvez juntos sejam
significativos.
A teoria crtica da tecnologia descobre, em exemplos como esses, uma tendn-
cia de maior participao nas decises sobre o design e o desenvolvimento. A
esfera pblica parece estar se abrindo lentamente para abranger os assuntos
tcnicos que eram vistos antigamente como exclusivos da esfera dos peritos.
Esta tendncia poderia continuar at o ponto de a cidadania envolver o exer-
ccio do controle humano sobre a estrutura tcnica de nossas vidas? No nos
resta seno a esperana, uma vez que as outras alternativas parecem levar, com
certeza, destruio.
Claro que os problemas no s so tecnolgicos. A democracia est indo bem
mal hoje em todas as frentes, mas ainda no h alternativa melhor. Se puderem
conceber e perseguir os seus interesses intrnsecos em paz e, alm disto, alcan-
ar sua realizao por via do processo poltico, as pessoas assumiro a questo
da tecnologia inevitavelmente junto com muitas outras aspiraes que hoje se
mantm meras expectativas. S nos resta esperar que tudo acontea mais cedo
do que tarde demais.

Notas
1
Conferncia pronunciada para os estudantes universitrios de Komaba, Japo em ju-
nho, 2003. Ttulo original: What is philosophy of technology?. Traduo de Agustn
Apaza, com reviso de Newton Ramos-de-Oliveira (Universidade Estadual Paulista,

64 Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

UNESP-Araraquara), a quem agradecemos a autorizao de circular o texto em por-


tugus.
(Nota Org.). Publicado em ingls como: What is philosophy of technology, in Defining
Technological Literacy, J. Dakers, ed., Palgrave, 2006, pp. 5-16. Publicao autori-
zada pelo Autor.
2
Trata-se de Em louvor da sombra (So Paulo: Companhia das Letras), um ensaio
que se revela uma verdadeira teoria esttica em torno da concepo japonesa do belo,
escrito por Junichiro Tanizaki em 1933, num estilo a um s tempo coloquial e elegante.
O autor analisa os aspectos caractersticos da cultura nipnica, pressionados pela mo-
dernidade tecnolgica e pela influncia dos hbitos ocidentais na sociedade japonesa.
(Nota do tradutor)

Parte 1 - Captulo 1: O que a filosofia da tecnologia? 65


Captulo 2:

RACIONALIZAO SUBVERSIVA:
TECNOLOGIA,
PODER
E DEMOCRACIA
2. RACIONALIZAO SUBVERSIVA: Captulo
TECNOLOGIA, PODER E DEMOCRACIA1 2
Por Andrew Feenberg
parte 1

OS LIMITES DA TEORIA DEMOCRTICA


A tecnologia uma das maiores fontes de poder nas sociedades modernas.
Quando as decises que afetam nosso dia-a-dia so discutidas, a democracia
poltica inteiramente obscurecida pelo enorme poder exercido pelos senho-
res dos sistemas tcnicos: lderes de corporaes, militares e associaes pro-
fissionais de grupos como mdicos e engenheiros. Eles possuem muito mais
controle sobre os padres de crescimento urbano, o desenho das habitaes,
dos sistemas de transporte, a seleo das inovaes, sobre nossa experincia
como empregados, pacientes e consumidores do que o conjunto de todas as
instituies governamentais da sociedade.
Marx constatou o incio de tal conjuntura em meados do sculo XIX. Ele argu-
mentava que a tradicional teoria democrtica teria errado ao tratar a economia
como um domnio extrapoltico, regido por leis naturais como a lei da oferta e
da procura. Afirmava que permaneceremos alienados e sem uma verdadeira ci-
dadania enquanto no tivermos voz ativa no processo das decises industriais.
A democracia deve ser estendida do domnio poltico para o mundo do traba-
lho. Esta a demanda fundamental por trs da ideia de socialismo. As socieda-
des modernas foram desafiadas por essa demanda durante mais de um sculo.
A teoria da poltica democrtica no oferece nenhuma razo convincente de
princpios que possa rejeitar ou que a leve a ser rejeitada. De fato, muitos
tericos democrticos a endossam. Alm disso, em muitos pases, as vitrias
parlamentares ou as revolues levaram ao poder partidos voltados para o seu
alcance. Porm, ainda hoje, parece que no estamos mais perto da democrati-
zao industrial do que nos tempos de Marx.
Esse estado de coisas explicado por um entre os dois argumentos que se se-
guem. Por um lado, o ponto de vista do senso comum considera a tecnologia
moderna incompatvel com a democracia no mercado trabalho. A teoria demo-
crtica no pode pressionar, de forma consistente, por reformas que poderiam
69
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

destruir as fundaes econmicas da sociedade. Para provar isso, basta consi-


derar o caso sovitico: embora socialistas, os comunistas no democratizaram
a indstria e a democracia atual da sociedade sovitica s vai at ao porto da
fbrica. Pelo menos, na ex-Unio Sovitica, todo mundo concordava com a
necessidade de uma administrao industrial autoritria.
Por outro lado, uma minoria de tericos radicais afirma que a tecnologia no
responsvel pela concentrao do poder industrial. Esta uma questo poltica
que est relacionada vitria do capitalismo e das elites comunistas nas lutas
com o povo. Sem nenhuma dvida, a tecnologia moderna tem contribudo para
a administrao autoritria, mas em um contexto social diferente, poderia mui-
to bem ser operacionalizada democraticamente.
A seguir, argumentarei em prol de uma verso qualificada da segunda posio,
um pouco diferente da verso marxista habitual e das formulaes social-de-
mocrticas. Essa qualificao se preocupa com o papel da tecnologia, que vejo
nem como determinante, nem como neutro. Argumentarei que as modernas
formas de hegemonia esto baseadas na mediao tcnica de uma variedade de
atividades sociais, seja na produo, na medicina, na educao, no exrcito, e,
por consequncia, a democratizao de nossa sociedade requer tanto mudanas
tcnicas radicais quanto mudanas polticas, uma posio controvertida.
A tecnologia, na viso do senso comum, limita a democracia ao poder do Esta-
do. Em oposio, acredito que, a menos que a democracia possa ser estendida
alm de seus limites tradicionais para dentro dos domnios tecnicamente me-
diados da vida social, seu valor de uso continuar declinando, sua participao
vai se esvanecer e as instituies que identificamos como sendo parte de uma
sociedade livre desaparecero gradualmente.
Voltando ao argumento original, apresentarei um sumrio das vrias teorias
que afirmam que, medida que as sociedades modernas dependem da tecno-
logia, estas requerem uma hierarquia autoritria. Tais teorias pressupem uma
forma de determinismo tecnolgico que refutado por argumentos histricos
e sociolgicos, que sero resumidos posteriormente. Apresentarei, ento, o
esboo de uma teoria no-determinista da sociedade moderna, a que chamo
teoria crtica da tecnologia. Essa abordagem alternativa enfatiza aspectos
contextuais da tecnologia ignorados pela viso dominante. A tecnologia no
s o controle racional da natureza: tanto seu desenvolvimento, quanto seu
70 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

impacto so intrinsecamente sociais. Concluindo, mostrarei que essa perspec-


tiva enfraquece substancialmente a confiana habitual na questo da eficincia
como critrio de desenvolvimento tecnolgico. Tal concluso, por sua vez,
abre largas possibilidades de mudanas que foram excludas pela compreenso
habitual que se tem da tecnologia.

MODERNIDADE DISTPICA
A famosa teoria de Max Weber sobre a racionalizao o argumento original
contra a democracia industrial. O ttulo deste ensaio insinua uma reverso pro-
vocativa nas concluses de Weber. Ele definiu racionalizao como o papel
crescente do controle da vida social, uma tendncia que conduzia ao que ele
chamou de a gaiola de ferro da burocracia2. Racionalizao subversiva ,
assim, uma contradio de termos.
Com o fracasso da luta do tradicionalismo contra a racionalizao, uma maior
resistncia no universo weberiano pode somente reafirmar os impulsos irracio-
nais contra a rotina e a enfadonha previsibilidade. Esse no um sistema de-
mocrtico, mas um sistema romntico distpico que j tinha sido previsto nas
Memrias do subterrneo de Dostoievsky3 e em vrias ideologias naturalistas.
Meu ttulo significa a rejeio dicotomia entre a hierarquia racional e o pro-
testo irracional implcito na posio de Weber. Se a hierarquia social autorit-
ria verdadeiramente uma dimenso contingente do progresso tcnico, como
acredito, e no uma necessidade tcnica, ento deve haver um modo alternati-
vo de racionalizar a sociedade que leve democracia ao lugar de formas cen-
tralizadas de controle. No precisamos voltar s cavernas ou ao mundo ind-
gena para preservar valores ameaados, como a liberdade e a individualidade.
Mas as crticas mais contundentes sociedade tecnolgica moderna seguem
diretamente os passos de Weber, rejeitando a possibilidade que apresentamos.
Quando afirmo tal ponto, coloco em foco a formulao de Heidegger sobre
a questo da tecnologia e a teoria de Ellul sobre o fenmeno tcnico4. De
acordo com estas teorias, ns nos tornamos pouco mais que objetos da tcnica,
incorporados em um mecanismo criado por ns mesmos. Lembrando frase de
McLuhan citada anteriormente, a tecnologia nos reduziu a rgos sexuais das
mquinas. A nica esperana uma vaga renovao espiritual, que muito
abstrata para dar forma a uma nova prtica tcnica.
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 71
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

So teorias interessantes, mas teremos tempo apenas de pagar tributo princi-


pal contribuio delas, ao abrir o espao de reflexo sobre a tecnologia moder-
na. Para aprofundar o argumento, nos concentraremos na sua falha principal:
a identificao da tecnologia em geral com as tecnologias especficas que se
desenvolveram no ltimo sculo no Ocidente. So tecnologias de conquista
que aparentam ter autonomia sem precedentes; suas origens sociais e impactos
esto escondidos. Discutiremos que esse tipo de tecnologia uma caracters-
tica particular de nossa sociedade e no uma dimenso universal da moderni-
dade como tal.

DETERMINISMO TECNOLGICO
O determinismo se baseia na suposio de que as tecnologias tm uma lgica
funcional autnoma, que pode ser explicada sem se fazer referncia socieda-
de. Presumivelmente, a tecnologia social apenas em relao ao propsito a
que serve e propsitos esto na mente do observador. A tecnologia se asseme-
lharia assim cincia e matemtica, devido sua intrnseca independncia
do mundo social.
No entanto, diferentemente da cincia e da matemtica, a tecnologia tem im-
pactos sociais imediatos e poderosos. Pode parecer que o destino da sociedade
diante da tecnologia seja ficar dependente de uma dimenso no-social que age
no meio social sem, entretanto, sofrer uma influncia recproca. Isto o que
significa determinismo tecnolgico. As vises distpicas da modernidade
que tenho descrito so deterministas. Se quisermos afirmar as potencialidades
democrticas da indstria moderna, ento temos que desafiar as premissas do
seu determinismo. Chamarei estas premissas de tese do progresso unilinear e a
tese de determinao pela base.
Assim, eis um breve resumo das duas posies:
1. O progresso tcnico parece seguir um curso unilinear e fixo de configura-
es menos avanadas para mais avanadas. Embora essa concluso possa
parecer bvia a partir de um olhar retrospectivo sobre o desenvolvimento
tcnico de qualquer objeto que nos seja familiar, de fato, tal concluso se
baseia em duas asseres de plausibilidade desigual: primeiro, que o pro-
gresso tcnico procede a partir de nveis mais baixos de desenvolvimento
para os mais altos; segundo, que esse desenvolvimento segue uma nica

72 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

sucesso de fases necessrias. Como veremos, a primeira assero inde-


pendente da segunda e no necessariamente determinista.
2. O determinismo tecnolgico tambm afirma que as instituies sociais
tm que se adaptar aos imperativos da base tecnolgica. Esta viso que,
sem nenhuma dvida, tem sua fonte em certa leitura de Marx e agora
parte do senso comum das cincias sociais5.
Abaixo, discutirei em detalhes uma de suas implicaes: o suposto custo-
benefcio e a troca compensatria (trade-off) entre prosperidade e ideologia
ambiental.
Essas duas teses do determinismo tecnolgico apresentam uma verso descon-
textualizada, nas quais a tecnologia autogeradora e o nico fundamento da
sociedade moderna. O determinismo assim insinua que nossa tecnologia e suas
estruturas institucionais correspondentes so universais, na verdade planet-
rias, em objetivo. Pode haver muitas formas de sociedade tribal, muitos feu-
dalismos, at mesmo muitas formas de capitalismo primitivo, mas h s uma
modernidade e ela exemplificada em nossa sociedade, para o bem ou para o
mal. As sociedades em desenvolvimento deveriam perceber, como Marx uma
vez disse, chamando a ateno de seus compatriotas alemes que tinham fica-
do para trs dos avanos britnicos: De te fabula narratur ( a vocs que esta
histria se refere6).

CONSTRUTIVISMO
As implicaes do determinismo aparecem to bvias que surpreendente
descobrir que nenhuma de suas duas teses pode resistir a um escrutnio mais
prximo. Dessa maneira, a sociologia contempornea da tecnologia desqualifi-
ca a primeira tese sobre o progresso unilinear, enquanto precedentes histricos
mostram a inadequao da segunda tese de determinao pela base.
A recente sociologia construtivista da tecnologia emerge a partir de uma cor-
rente mais ampla de vrias reas conhecida como os novos estudos sociais
da cincia. Tais estudos questionam nossa tendncia a isentar teorias cien-
tficas da mesma forma que submetemos ao exame sociolgico as crenas
no-cientficas, e afirmam o princpio de simetria, de acordo com o qual
todas as crenas em disputa esto sujeitas ao mesmo tipo de explicao so-
cial, no importando se so verdadeiras ou falsas7. Um tratamento semelhante

Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 73


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

para a questo da tecnologia rejeita a suposio habitual de que as tecnologias


decorrem de bases puramente funcionais.
O construtivismo defende que as teorias e as tecnologias no so determinadas
ou fixadas a partir de critrios cientficos e tcnicos. Concretamente, isso sig-
nifica duas coisas: em primeiro lugar, geralmente h diversas solues poss-
veis para um determinado problema e que os atores sociais fazem a escolha fi-
nal entre um grupo de opes tecnicamente viveis e, em segundo, a definio
do problema muda frequentemente durante o curso de sua soluo. O ltimo
ponto o mais conclusivo, mas tambm o mais difcil dos dois.
Dois socilogos da tecnologia, Pinch e Bijker, ilustram esse fato com os pri-
mrdios da histria da bicicleta8. O objeto que hoje ns consideramos como
sendo uma evidente caixa-preta9 teve em seu comeo dois dispositivos muito
diferentes: como veculo de corrida para prtica esportiva e como utilitrio
destinado ao transporte. A roda dianteira mais alta da bicicleta para prtica
esportiva era, na ocasio, necessria para se atingir altas velocidades, mas isto
tambm causava instabilidade. Rodas de igual tamanho foram feitas para uma
corrida mais segura, ainda que menos excitante. Os dois modelos satisfize-
ram diferentes necessidades e eram, na realidade, tecnologias diferentes, com
muitos elementos compartilhados. Pinch e Bijker chamam de flexibilidade
interpretativa a ambiguidade original do objeto designado como bicicleta.
No fim das contas, o desenho seguro ganhou e beneficiou-se de todos os avan-
os posteriores que aconteceram no campo. Em retrospecto, parece que as bici-
cletas com as rodas maiores representavam uma fase rstica e menos eficiente
em um desenvolvimento progressivo, que vem da velha bicicleta segura at
aos modelos atuais. Na verdade, a bicicleta com rodas maiores e a mais se-
gura compartilharam o mesmo campo durante anos e nenhuma delas pode ser
considerada como fase do desenvolvimento da outra. As bicicletas com rodas
maiores representam um possvel caminho alternativo de desenvolvimento de
uma bicicleta direcionada para diferentes finalidades na sua origem.
O determinismo uma espcie de histria Whig10, na qual o final da histria
seria inevitvel desde o seu comeo, ao projetar no passado a lgica tcnica
abstrata de um objeto acabado da atualidade. Como se esta lgica fosse a causa
do desenvolvimento no passado. Esse enfoque confunde nossa compreenso
do passado e sufoca a imaginao de um futuro diferente. O construtivismo
74 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

pode abrir esse futuro, embora seus seguidores tenham hesitado em se engajar
nas questes sociais mais amplas, implicadas em seu mtodo11.

INDETERMINISMO
Se a tese do progresso unilinear perde sentido, o colapso da noo de determi-
nismo tecnolgico no pode estar muito atrs. Porm, a tese ainda frequente-
mente invocada em debates polticos contemporneos. Voltaremos a eles neste
captulo. Agora, vamos considerar grande antecipao dos movimentos na luta
sobre a extenso do trabalho dirio e sobre a mo-de-obra infantil, no decorrer
do sculo XIX, na Inglaterra. Os donos de fbrica e os economistas denuncia-
vam tal regulamentao como inflacionria; a produo industrial supostamente
exigiria trabalho infantil e longa jornada de trabalho.
Um membro do parlamento chegou a declarar tal regulamentao seria um
falso princpio de humanidade, que certamente, ao fim, seria derrotado por si
prprio. Prosseguiu argumentando que as novas regras eram to radicais que
poderiam se constituir em princpio, um argumento para eliminar completa-
mente o sistema de trabalho nas fbricas12. Protestos semelhantes so ouvidos
atualmente por parte das indstrias ameaadas pelo que elas chamam de Ludis-
mo ambiental.
Porm, o que de fato aconteceu, ainda que os legisladores tenham tido sucesso
ao impr limites na durao na jornada de trabalho e ao tirar as crianas da f-
brica? Ser que os imperativos violados da tecnologia retrocederam para assom-
br-los? De forma alguma. A regulamentao conduziu a uma intensificao do
trabalho nas fbricas que era, de outra maneira, incompatvel com as condies
anteriores. As crianas deixaram de trabalhar e foram socialmente redefinidas
como aprendizes e consumidores. Consequentemente, elas entraram no merca-
do de trabalho com maiores nveis de habilidades e disciplina que passaram a
ser pressupostos do modelo tecnolgico. Como resultado, ningum ficou nos-
tlgico pelo retorno aos bons velhos tempos quando a inflao era mantida bem
baixa por causa da mo-de-obra infantil. Isso no simplesmente uma opo.
O exemplo nos mostra a tremenda flexibilidade do sistema tcnico. Ele no
rigidamente limitado; pelo contrrio, pode adaptar-se a uma variedade
de demandas sociais. Tal concluso no deveria ser surpreendente, dada a
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 75
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

capacidade de resposta da tecnologia redefinio social, previamente dis-


cutida, o que significa que tecnologia apenas mais uma varivel social de-
pendente que, embora esteja crescendo de importncia, no a chave para o
enigma da histria.
O determinismo, como j argumentei, caracterizado pelos princpios de pro-
gresso unilinear e de determinao pela base; se o determinismo estiver erra-
do, ento a pesquisa sobre a tecnologia deve ser guiada pelos dois seguintes
princpios contrrios. Em primeiro lugar, o desenvolvimento tecnolgico no
unilinear, mas se ramifica em muitas direes e poderia alcanar nveis ge-
ralmente mais altos, ao longo de mais de um caminho diferente. Em segundo,
o desenvolvimento tecnolgico no determinante para a sociedade, mas
sobredeterminado por fatores tcnicos e sociais.
O significado poltico desta posio, agora, tambm deveria ser esclarecido.
Em uma sociedade onde o determinismo monta a guarda nas fronteiras da
democracia, o indeterminismo no pode deixar de ser um fato poltico. Se a
tecnologia tem muitas potencialidades inexploradas, os chamados imperativos
tecnolgicos no podem impr a hierarquia social atual. Em lugar disso, tecno-
logia um campo de luta social, uma espcie de parlamento das coisas, onde
concorrem as alternativas civilizatrias.

INTERPRETANDO TECNOLOGIA
No restante deste artigo, gostaria de apresentar alguns temas principais de uma
abordagem no-determinista da tecnologia. O quadro esboado, at agora, im-
plica uma mudana significativa em nossa definio da tecnologia. No pode
mais ser considerada como uma coleo de dispositivos e nem como a soma
de meios racionais, como ocorre mais frequentemente. Estas so definies
tendenciosas, que fazem a tecnologia parecer mais funcional e menos social
do que de fato .
Enquanto um objeto social, a tecnologia deveria estar sujeita a uma interpre-
tao como qualquer outro artefato cultural, mas geralmente excluda do
estudo nas cincias humanas. Tem-nos, entretanto, assegurado que sua essncia
repousa em uma funo tecnicamente explicvel, em vez de um significado in-
terpretvel hermeneuticamente. No mximo, os mtodos das cincias humanas

76 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

podem apenas trazer alguma luz aos aspectos extrnsecos da tecnologia, como
a questo das embalagens e da publicidade, ou as reaes populares para ino-
vaes consideradas controversas, como o poder nuclear ou mes de aluguel.
O determinismo tecnolgico tira a sua fora dessa atitude. Se algum ignora a
maioria das conexes entre a tecnologia e a sociedade, no surpreendente que
possa lhe parecer como algo autoengendrado.
Os objetos tcnicos tm duas dimenses hermenuticas: chamo-as de signifi-
cado social e horizonte cultural13. O papel do significado social est claro no
caso da bicicleta, citado anteriormente. Vimos que a construo da bicicleta
foi, em primeiro lugar, controlada por um conflito de interpretaes: ela de-
veria ser o brinquedo de um desportista ou um meio de transporte? As carac-
tersticas do seu desenho, como o tamanho menor da roda, tambm serviram
para atribuir significado bicicleta, como um ou outro meio de transporte14.
Isso pode ser contestado como uma mera discordncia inicial sobre metas, sem
significao hermenutica. Uma vez que o objeto est estabilizado, o enge-
nheiro tem a ltima palavra em relao sua natureza e o intrprete humanista
deixado de lado - a viso da maioria dos engenheiros e gerentes, que se
apossam prontamente do conceito de meta, mas no reservam nenhum lugar
para significado.
Na realidade, a dicotomia entre meta e significado um produto da cultura
profissional funcionalista, que est, por sua vez, arraigada na estrutura da eco-
nomia moderna. O conceito de meta separa cruamente a tecnologia dos seus
contextos sociais, focalizando nos engenheiros e gerentes, assim mesmo s
naquilo que eles precisam saber para fazer seu trabalho. Porm, um quadro
mais completo obtido ao se estudar o papel social do objeto tcnico e os
estilos de vida que ele torna possvel. Esse quadro coloca a noo abstrata de
meta em seu contexto social concreto. Torna as causas e as consequncias do
contexto tecnolgico visveis, em vez de ocult-las atrs de um funcionalismo
empobrecido, obscurecendo-as.
O ponto de vista funcionalista produz um corte transversal descontextualizado
temporalmente em relao vida do objeto. Como vimos, o determinismo
argumenta pela implausibilidade de sermos capazes de conseguir, a partir de
uma configurao momentnea de um determinado objeto para outro, em
termos puramente tcnicos. Mas no mundo real, todos os tipos de atitudes

Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 77


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

imprevisveis se cristalizam em torno dos objetos tcnicos e influenciam mu-


danas posteriores do seu desenho. O engenheiro pode pensar que so extrn-
secas ao dispositivo em que est trabalhando, mas so a prpria substncia na
condio de um fenmeno histrico em desenvolvimento.
Esses fatos so reconhecidos, at certo ponto, nos prprios campos tcni-
cos, especialmente na rea de computao, o que corresponde a uma verso
contempornea do dilema da bicicleta discutida anteriormente. O progresso
em velocidade, o poder e a memria avanam rapidamente e os planejado-
res corporativos digladiam-se para compreender para qu isso tudo serve. O
desenvolvimento tcnico, definitivamente, no aponta para qualquer caminho
particular. Pelo contrrio, abre ramificaes e a determinao final da rami-
ficao certa no est dentro da competncia da sua engenharia, porque isso
simplesmente no se inscreve na natureza da tecnologia. Estudei um exemplo
particularmente claro da complexidade da relao entre a funo tcnica e o
significado do computador no caso do videotexto francs15. O sistema, cha-
mado Teletel, foi projetado para trazer a Frana Era da Informao, dando
acesso a bancos de dados para usurios do sistema telefnico. Temendo que
os consumidores rejeitassem qualquer coisa que se assemelhasse a um equipa-
mento de escritrio, a companhia telefnica tentou redefinir a imagem social
do computador; no deveria mais se parecer com uma complexa calculadora
para profissionais, mas com uma rede de informao para acesso de todos.
A empresa desenhou um novo tipo de terminal, o Minitel, para parecer e ser
percebido como um suplemento do telefone domstico. O disfarce telefnico
ofereceu a possibilidade, a alguns usurios, de falar uns com os outros pela
rede. Logo o Minitel sofreu uma posterior redefinio nas mos desses usurios
e uns passaram a utiliz-lo para conversar, on-line, anonimamente, procura de
diverso, companhia e sexo. Assim o desenho do Minitel encorajou os enge-
nheiros da companhia a desenvolver aplicaes comunicativas que no tinham
sido previstas, quando quiseram melhorar o fluxo de informao na sociedade
francesa. Essas aplicaes, em troca, deram ao Minitel a conotao de um meio
de encontro pessoal, completamente oposto ao projeto racionalista para o qual
foi criado originalmente. O frio computador tornou-se um novo meio quente.
O que vale, na transformao, no apenas a estreita concepo tcnica do
computador, mas a verdadeira natureza da sociedade avanada que tornou tal

78 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

fato possvel. Ser que as redes abrem as portas para a Era da Informao, em
que ns, consumidores racionais famintos por informao, procuramos estrat-
gias de otimizao? Ou se trata de uma tecnologia ps-moderna que emerge do
colapso da estabilidade institucional e emocional, refletindo, nas palavras de
Lyotard, a atomizao da sociedade em redes flexveis de jogos de lingua-
gem?16. Nesse caso, a tecnologia no somente um simples servidor de algum
propsito social predefinido; um ambiente dentro do qual um modo de vida
elaborado. Em suma, as diferenas do modo como os grupos sociais inter-
pretam e usam objetos tcnicos no so meramente extrnsecas, mas produzem
uma diferena na prpria natureza destes objetos O que o objeto para os gru-
pos que, em ltima instncia, vai decidir seu destino e tambm vai determinar
aquilo em que se tornar quando for redesenhado e melhorado, com o passar
do tempo. Se isto for verdade, poderemos, ento, entender o desenvolvimento
tecnolgico unicamente a partir do estudo da situao sociopoltica dos vrios
grupos envolvidos no processo.

HEGEMONIA TECNOLGICA
Alm de todo tipo de suposies sobre os objetos tcnicos individuais que
temos discutido at agora, prprias da hegemonia tecnolgica, h suposies
mais amplas sobre os valores sociais. Entra em cena ento o estudo do hori-
zonte cultural da tecnologia. A segunda dimenso hermenutica da tecnologia
a base das modernas formas de hegemonia social, o que particularmente
relevante para nossa pergunta original, relativa inevitabilidade da hierarquia
em sociedade tecnolgicas.
A concepo de hegemonia ora adotada diz respeito a uma forma de domina-
o to profundamente arraigada na vida social, que parece natural para aque-
les a quem domina. Podemos tambm defini-la como a configurao de poder
social que tem, na sua base, a fora da cultura. O termo horizonte, usado no
primeiro pargrafo, refere-se a suposies genricas e culturais, que formam
background inquestionvel para qualquer aspecto da vida e, em alguns ca-
sos, do suporte hegemonia. Por exemplo, em sociedades feudais, a cadeia
de seres garantiu a hierarquia estabelecida na estrutura do universo divino e
protegeu as relaes de casta da sociedade de possveis desafios. Nesse hori-
zonte, camponeses at se revoltavam (contra os bares), mas em nome do rei, a

Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 79


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

nica fonte imaginvel de poder. A racionalizao nosso horizonte moderno


e o desenho tecnolgico a chave para entender sua efetividade como a base
das hegemonias modernas atuais. O desenvolvimento tecnolgico restrin-
gido por normas culturais que se originam das economias, da ideologia, da
religio e da tradio.
Discutimos anteriormente a questo de como suposies sobre a composio
da fora de trabalho entraram no desenho das tecnologias de produo do scu-
lo XIX. Tais suposies parecem to naturais e bvias que, geralmente, perma-
necem apenas no limiar da percepo consciente. Esse o ponto da importante
crtica de Herbert Marcuse a Weber17. Marcuse mostra que o conceito de racio-
nalizao confunde o controle do trabalho pelo gerenciamento com o controle
da natureza pela tecnologia. A procura do controle da natureza genrica, mas
o gerenciamento s surge a partir de um quadro social especfico, o sistema de
salrios capitalista. Nele, os trabalhadores no tm nenhum interesse imediato
na produo, na medida em que seus salrios no esto essencialmente vincu-
lados renda da empresa, diferentemente das formas anteriores de remunera-
o dos trabalhos agrcola e artesanal.
O controle de seres humanos de suma importncia, nesse contexto. Graas
mecanizao, algumas das funes de controle so eventualmente transferidas
dos supervisores humanos para as mquinas, por meio do parcelamento das
atividades e funes. O desenho das mquinas , assim, socialmente relativo
quilo que Weber jamais reconheceu, e a racionalidade tecnolgica que ela
incorpora no universal, mas particular ao capitalismo. De fato, o horizonte
de todas as sociedades industriais existentes, tanto das comunistas quanto das
capitalistas, na medida em que elas so administradas de cima para baixo. Em
seo posterior, discutirei uma aplicao generalizada desse enfoque, em ter-
mos do chamado cdigo tcnico.
Se Marcuse estiver certo, deve ser possvel traar as marcas das relaes de
classe no desenho da tecnologia de produo, o que j foi demonstrado so-
bre o processo de trabalho por estudiosos marxistas como Harry Braverman
e David Noble18. A linha de montagem oferece um exemplo particularmente
claro, porque atinge as metas das tradicionais administraes, como o trabalho
fragmentado e desqualificado por um padro tcnico. A disciplina de trabalho
imposta tecnologicamente aumenta a produtividade e os lucros, aumentando o

80 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

controle. Porm, a linha de montagem aparece como progresso tcnico apenas


em um contexto social especfico. No seria percebida como um avano em
uma economia baseada em cooperativas de trabalhadores, nas quais a discipli-
na de trabalho foi mais autoimposta do que imposta de cima. Em tal uma so-
ciedade, uma racionalidade tecnolgica diferente ditaria modos diferentes de
aumentar a produtividade19. O exemplo mostra que a racionalidade tecnolgica
no meramente uma crena, uma ideologia, mas efetivamente incorporada
na estrutura das mquinas. O desenho das mquinas reflete os fatores sociais
operantes em uma racionalidade predominante. O fato de que o argumento da
relatividade social da tecnologia moderna se tenha originado em um contexto
marxista obscureceu suas maiores implicaes radicais. No estamos lidando
aqui com uma mera crtica ao sistema de propriedade, estendemos a fora da
crtica em direo base tcnica. Esse enfoque extrapola a velha distino
econmica entre capitalismo e socialismo, mercado e planejamento. Pelo con-
trrio, chega-se a uma distino muito diferente entre sociedades nas quais o
poder est na mediao tcnica das atividades sociais e naquelas que democra-
tizam o controle tcnico e, de forma correspondente, o desenho tecnolgico.
Pelo contrrio, chega-se a uma distino muito diferente entre sociedades nas
quais o poder est na mediao tcnica das atividades sociais e naquelas que
democratizam o controle tcnico e, de forma correspondente, o desenho tec-
nolgico.

TEORIA DE DUPLO ASPECTO


O argumento deste ponto pode ser resumido como uma reivindicao de que
o significado social e a racionalidade funcional so dimenses inextricavel-
mente entrelaadas da tecnologia. No so ontologicamente distintos, como
o significado na mente do observador e a racionalidade prpria da tecnologia,
por exemplo. So, em lugar disso, aspectos duplos do mesmo objeto tcnico
bsico, cada aspecto sendo revelado por um contexto especfico. A racionali-
dade funcional, como a racionalidade tecnocientfica em geral, isola objetos do
seu contexto original para incorpor-los em sistemas tericos ou funcionais.
As instituies que do suporte a esse procedimento tal como laboratrios e
centros de pesquisa formam um contexto especfico que dispe de prticas
prprias e ligaes com os vrios agentes sociais e reas de poder. A noo
de racionalidade pura surge quando o trabalho de descontextualizao no foi
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 81
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

compreendido suficientemente como sendo uma atividade social, que reflete


interesses sociais. As tecnologias so selecionadas a partir de interesses entre
muitas possveis configuraes. Na orientao do processo de seleo, esto
cdigos sociais estabelecidos pelas lutas culturais e polticas que definem o
horizonte sob o qual a tecnologia atuar. Uma vez introduzida, a tecnologia
oferece uma validao material do horizonte cultural para o qual foi prefor-
mada. Isso pode ser chamada de vis da tecnologia: aparentemente neutra, a
racionalidade funcional engajada em defesa de uma hegemonia. Quanto mais
a sociedade emprega tecnologia, mais significativo esse engajamento.
Como Foucault discute em sua teoria sobre poder/conhecimento, as formas
modernas de opresso no esto to baseadas em falsas ideologias, seno mui-
to mais em verdades tcnicas, as quais a hegemonia seleciona para reproduzir
o sistema20. Enquanto a escolha permanece escondida, a imagem determinsti-
ca de uma ordem social justificada tecnicamente projetada.
A efetividade legitimadora da tecnologia depende da inconscincia do hori-
zonte poltico-cultural na qual ela foi concebida. A crtica recontextualizadora
da tecnologia pode descobrir aquele horizonte, desmistificar a iluso de ne-
cessidade tcnica e expor a relatividade das escolhas tcnicas predominantes.

A RELATIVIDADE SOCIAL DA EFICINCIA


Esses assuntos aparecem com fora particular no movimento ambientalista
atual. Muitos ecologistas clamam mudanas tcnicas que protegeriam a na-
tureza e, no mesmo processo, melhoraria a vida humana. Tais mudanas au-
mentariam a eficincia em amplos termos pela reduo dos efeitos colaterais
prejudiciais e custosos da tecnologia. Isso, no entanto, muito difcil de ser
imposto em uma sociedade capitalista. H uma tendncia de desviar a crtica
dos processos tecnolgicos para os produtos e as pessoas, de uma preveno a
priori, para uma limpeza a posteriori. As estratgias preferidas so geralmente
caras e reduzem a eficincia de uma determinada tecnologia. Tudo isso traz
consequncias polticas.

Restabelecer o ambiente depois que ele foi afetado uma forma de consu-
mo coletivo, financiada por impostos ou preos mais altos. Tais enfoques do-
minam a conscincia pblica. por isso que o movimento ambientalista

82 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

percebido como um custo que envolve trocas compensatrias (trade-offs) e


no como uma racionalizao que aumenta a eficincia como um todo. Mas
em uma sociedade moderna, obcecada pelo bem-estar econmico, esta viso
amaldioada. Os economistas e empresrios esto mais inclinados a explicar
o preo que pagarmos pela inflao e pelo desemprego por fora do culto aos
rituais naturais, em vez do culto a Mammon (uma divindade do mal, deus das
riquezas). A pobreza espera por aqueles que no se ajustam s expectativas
sociais e polticas da tecnologia. O modelo de troca compensatria coloca os
ambientalistas em uma situao de pouca importncia para fornecer uma estra-
tgia vlida. Alguns prometem uma piedosa esperana de que as pessoas tro-
caro os valores econmicos pelos valores espirituais em face da ascenso dos
problemas da sociedade industrial. Outros esperam que ditadores esclarecidos
encarem brava e estoicamente a dificultosa e desgastante tarefa de realizar
uma reforma tecnolgica, mesmo se uma populao desejosa dela no a faa.
difcil decidir qual dessas solues a mais improvvel, mas ambas so in-
compatveis com os valores democrticos bsicos21. O modelo custo-benefcio
ou troca compensatria nos confronta com dilemas tecnologia com forte
base ecolgica versus prosperidade, satisfao de trabalhadores e controle ver-
sus produtividade etc. onde o que precisamos so snteses. A menos que
os problemas do industrialismo moderno possam ser resolvidos de modo que
aumente o bem-estar pblico e que conquiste o suporte pblico, h pouca razo
para esperar que eles sejam resolvidos. Mas como uma reforma tecnolgica
poderia ser reconciliada com a prosperidade quando se coloca uma variedade de
novos limites na economia? O caso do trabalho infantil mostra como aparentes
dilemas surgem nos limites de uma mudana cultural, especialmente quando a
definio social das principais tecnologias est em transio. Em tais situaes,
grupos sociais excludos do arranjo original articulam os seus interesses no-
representados politicamente. Novos valores por fora dos quais os excludos
acreditam que aumentariam o seu bem-estar parecem meras ideologias aos in-
cludos que se julgam adequadamente representados pelo desenho tecnolgico
existente, o que uma diferena de perspectiva, no de natureza. No entan-
to, a iluso de um conflito fundamental se renova sempre que as principais
mudanas sociais afetam a tecnologia. A princpio, satisfazendo as demandas
dos novos grupos aps o ocorrido, tem custos visveis e, sendo feita de ma-
neira descoordenada, na verdade, reduz a eficincia do sistema at que novos
desenhos sejam encontrados. Mas, normalmente, podem ser encontrados
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 83
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

melhores desenhos e o que poderia parecer uma barreira insupervel ao cresci-


mento se dissolve, em face s mudanas tecnolgicas.
Esta situao indica a diferena fundamental entre troca econmica e tcnica.
So trocas compensatrias: mais A significa menos B. Mas o objetivo do avan-
o tcnico precisamente evitar tais dilemas, por meio de desenhos elegantes
que otimizem de uma nica vez diversas variveis. A um nico mecanismo,
inteligentemente concebido, podem corresponder muitas demandas sociais
diferentes, a uma estrutura, muitas funes22. O desenho tecnolgico no
um jogo econmico de soma zero, mas um processo cultural ambivalente que
serve a uma multiplicidade de valores e grupos sociais sem, necessariamente,
sacrificar a eficincia.

O CDIGO TCNICO
Tais conflitos sobre o controle social de tecnologia no so novos, como se
pode ver no interessante caso das caldeiras explosivas23. As caldeiras de bar-
cos a vapor foram a primeira tecnologia que o governo estadunidense sujeitou
a um regulamento de segurana, em 1852. Mais de cinco mil pessoas j haviam
morrido ou ficado feridas, ento, em centenas de exploses de barcos a vapor,
apesar de, desde 1816, j haver sido proposto um regulamento semelhante ao
que foi implantado. So muitas vtimas ou poucas? Os consumidores, eviden-
temente, no ficaram to alarmados; continuaram a viajar de barco a vapor,
pois o nmero de passageiros foi crescendo cada vez mais. Fato que, compre-
ensivelmente, os donos de barcos interpretaram como um voto de confiana e
protestaram contra o custo excessivo dos desenhos mais seguros. Entretanto,
vrios polticos tambm ganharam votos exigindo segurana. A taxa de aci-
dentes caiu drasticamente, uma vez que as melhorias tcnicas foram cumpri-
das. A legislao quase no teria sido necessria para alcanar esse resultado,
se isso tivesse sido determinado tecnicamente. Mas, na realidade, o projeto das
caldeiras estava relacionado com um julgamento social sobre segurana. O jul-
gamento poderia ter sido feito estritamente a partir das leis de mercado, como
desejavam os empresrios, ou politicamente, com diferentes resultados tcni-
cos. Em qualquer caso, esses resultados constituram o que veio a ser a prpria
caldeira. O que uma caldeira foi, assim, definido por um longo processo de
lutas polticas que, em ltima instncia, culminou em cdigos uniformes emi-
tidos pela Sociedade Estadunidense de Engenheiros Mecnicos.
84 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O exemplo apenas mostra como a tecnologia se adapta s mudanas sociais.


O que eu chamo de cdigo tcnico do objeto faz a mediao do processo e
fornece uma resposta ao horizonte cultural da sociedade, no nvel do desenho
tcnico. Parmetros tcnicos como a escolha e o processamento de materiais,
em grande medida, so especificados socialmente por tal cdigo. A iluso da
necessidade tcnica surge do fato de que o cdigo , por assim dizer, literal-
mente moldado em ferro ou concretado, conforme seja o caso24. As filosofias
conservadoras antirregulao social esto baseadas nessa iluso e ignoram que
o processo de desenho sempre incorpora padres de segurana e compatibili-
dade ambiental; semelhantemente, todas as tecnologias se apoiam em algum
nvel bsico de iniciativa do trabalhador ou do usurio. Um objeto tcnico feito
corretamente deve simplesmente obedecer a tais padres, para ser reconhecido
como tal. No consideramos essa conformidade como uma adio custosa,
mas como um custo de produo intrnseco. Elevar os padres significa alterar
a definio do objeto, no pagar um preo por um bem alternativo ou valor
ideolgico como o modelo de troca compensatria exige.
Mas o qu do muito discutido clculo de custo-benefcio do desenho muda
a partir das exigncias da legislao ambiental e de outras similares? Os cl-
culos tm alguma aplicao em situaes transitrias, antes que os avanos
tecnolgicos, respondendo aos novos valores, alterem os termos fundamentais
do problema. Mas, muito frequentemente, os resultados dependem de esti-
mativas muito grosseiras de economistas sobre o valor monetrio de coisas,
como um dia de pesca de truta ou um ataque de asma. Se feitas sem precon-
ceito, tais estimativas podem ajudar a priorizar alternativas polticas, mas no
se pode generalizar legitimamente a partir de tal aplicao poltica para se
chegar a uma teoria universal dos custos de regulamentao. Tal fetichismo
da eficincia ignora nosso entendimento comum do conceito, que por si s
relevante no processo de tomada de decises pela sociedade. No bom senso
do dia-a-dia, a eficincia interessa a uma gama estreita de valores que agentes
econmicos rotineiramente influenciam, ao tomar suas decises. Os aspectos
no-problemticos da tecnologia no so includos. Teoricamente uma pes-
soa pode decompor qualquer objeto tcnico e pode dar conta de cada um de
seus elementos em termos de objetivos alcanados se so seguros, rpidos e
confiveis, dentre outras coisas; mas, na prtica, ningum est interessado em
abrir a caixa-preta para ver o que h dentro. Por exemplo, uma vez estabele-
cido o cdigo das caldeiras antes mencionado, aspectos como a densidade de
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 85
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

sua parede ou o modelo de sua vlvula de segurana aparecem como essenciais


ao objeto. O custo destas caractersticas no emerge como preo especfico de
segurana, nem comparado desfavoravelmente a uma verso mais eficiente,
mas menos segura da tecnologia. Violar o cdigo para abaixar os custos um
crime, no uma troca compensatria. E, desde que todo o progresso poste-
rior apareceu a partir do novo padro de segurana, em pouco tempo ningum
olhou para os bons velhos dias dos desenhos mais baratos e inseguros.
Os padres dos desenhos tecnolgicos so controvertidos apenas quando es-
to em processo. Conflitos solucionados sobre a tecnologia so rapidamente
esquecidos. Seus resultados, uma confusa massa de padres tcnicos e legais,
so corporificados em um cdigo estvel e formam o background contra o qual
os agentes econmicos manipulam as pores instveis do ambiente, na procu-
ra da eficincia. O cdigo no varia no mundo dos clculos econmicos reais,
mas considerado como uma varivel fixa. Antecipando-se estabilizao de
um novo cdigo, uma pessoa pode geralmente ignorar os argumentos contem-
porneos que logo sero silenciados pelo aparecimento de um novo horizonte
de clculos de eficincia. Foi o que aconteceu com o modelo da caldeira e
o trabalho infantil; presumivelmente, os debates atuais sobre ambientalismo
tero uma histria semelhante, e zombaremos daqueles que hoje se opem
limpeza do ar, afirmando que se trata de um falso princpio de humanidade,
que viola os imperativos tecnolgicos.
Os valores no-econmicos so intersecionais economia no cdigo tcni-
co. Os exemplos com os quais estamos lidando ilustram claramente isso. Os
padres legais que regulam a atividade econmica dos trabalhadores tm um
impacto significativo em todos os aspectos de suas vidas. No caso do traba-
lho infantil, a regulamentao ajudou a ampliar as oportunidades educacionais
com consequncias que no so primariamente econmicas nas suas carac-
tersticas. No caso do barco a vapor, os americanos preferiram gradualmente
aumentar os nveis de segurana e o desenho das caldeiras veio a refletir essa
escolha. No final das contas, no era uma troca compensatria, mas uma
deciso no-econmica sobre o valor da vida humana e as responsabilidades
governamentais. A tecnologia no , assim, um mero meio para se chegar a
um fim: padres de desenho tcnico definem partes principais do ambiente
social, tais como espaos urbanos e construes, ambientes de trabalho, ativi-
dades e expectativas mdicas, estilos de vida e assim por diante. O significado
86 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

econmico da mudana tcnica geralmente diminui a importncia mais ampla


das suas implicaes humanas, ao estruturar um modo de vida. Em tais casos, a
regulamentao define o quadro cultural da economia; no um ato praticado
na economia.

AS CONSEQUNCIAS DA TECNOLOGIA
A teoria esboada aqui sugere a possibilidade de uma reforma geral da tecno-
logia. Mas os crticos distpicos objetam que, pelo simples fato de se buscar
eficincia ou efetividade tcnica, j se faz uma violncia inadmissvel aos se-
res humanos e natureza. A funcionalidade universal destri a integridade de
tudo isso. Como argumenta Heidegger, um mundo onde os recursos produzi-
dos repem o mundo de coisas naturais deve ser tratado com respeito pelo seu
modo de ser, enquanto espaos de reunio de nossos mltiplos engajamentos
como ser25. A crtica se refora a partir dos reais perigos com que a tecnolo-
gia moderna ameaa o mundo hoje. Mas minhas suspeitas so despertadas
pelo famoso contraste de Heidegger entre uma represa no Reno e um clice
grego - seria difcil de achar uma comparao mais tendenciosa. Sem dvida,
a tecnologia moderna imensamente mais destrutiva que qualquer outra. E
Heidegger tem razo em defender que os meios no so verdadeiramente neu-
tros, que o seu contedo substantivo afeta a sociedade independentemente das
metas s quais eles servem. Mas o contedo no essencialmente destrutivo;
na verdade, uma questo de desenho e insero social. Em outra ocasio,
Heidegger nos mostra um jarro, reunindo os contextos nos quais foi criado e
suas funes. No h nenhuma razo por que a tecnologia moderna tambm
no possa se reunir com seus mltiplos contextos, embora com um pathos
menos romntico. Esse , na realidade, um modo de interpretar as deman-
das contemporneas por uma tecnologia que respeite o meio ambiente, apli-
caes da tecnologia mdica que respeitem a liberdade humana e a dignidade,
planejamentos urbanos que criem espaos ricos e adequados para as pessoas,
mtodos de produo que protejam a sade dos trabalhadores e ofeream espa-
os para o aprimoramento da sua inteligncia, e assim por diante.
O que so tais demandas seno um apelo para reconstruir a tecnologia moder-
na, de forma que a mesma agregue um leque de contextos, em vez de reduzir
seu ambiente natural, humano e social a meros recursos? Mas Heidegger no
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 87
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

levaria tais alternativas muito seriamente, porque reifica a tecnologia moderna


como algo separado de sociedade, como uma fora inerentemente sem contex-
to que pretende o puro poder. Se essa a essncia da tecnologia, uma reforma
seria apenas extrnseca. Mas, neste ponto, a posio de Heidegger converge
para o esprito de Prometeu, que ele prprio rejeita. Tanto este quanto Hei-
degger dependem de uma definio estreita de tecnologia que, pelo menos
desde Bacon e Descartes, tem enfatizado sua vocao de controlar o mundo,
excluindo o seu igualmente essencial contexto de insero. Acredito que esta
definio reflete o ambiente capitalista no qual a tecnologia moderna, primei-
ramente, se desenvolveu.
O exemplo moderno de senhor da tecnologia o empresrio, dotado de uma
mente que focaliza apenas a produo e o lucro. A empresa uma platafor-
ma radicalmente descontextualizada voltada para a ao, sem as tradicionais
responsabilidades com os indivduos e lugares que colaboraram com poder
tcnico no passado. a autonomia da empresa que torna possvel distinguir
to nitidamente entre consequncias intencionais e no-intencionais, entre ob-
jetivos e efeitos contextuais, ignorando estes ltimos. O estreito foco da tec-
nologia moderna satisfaz s necessidades de uma hegemonia particular; no
uma condio metafsica. Sob essa hegemonia, o desenho tcnico , de forma
no-usual, descontextualizado e destrutivo. Tal hegemonia o que deve ser
considerado, no a tecnologia per se, quando apontamos que hoje os meios
tcnicos formam uma crescente ameaa ao meio ambiente em que vivemos. A
hegemonia que se encarnou na prpria tecnologia deve ser questionada na luta
pela reforma tecnolgica.

A ESSNCIA DA TECNOLOGIA
Heidegger rejeita qualquer diagnstico meramente social dos males das so-
ciedades tecnolgicas e reivindica que a fonte dos seus problemas remonta,
pelo menos, a Plato, e que as sociedades modernas apenas concretizam um
telos imanente desde o incio na metafsica ocidental. A sua originalidade con-
siste em apontar que a ambio para controlar o ser tambm, por sua vez,
um modo de ser e, portanto, est subordinada, em um nvel mais profundo, a
uma excluso ontolgica, que est alm do controle humano. A demanda de
Heidegger por uma nova resposta a um desafio dessa excluso est envolvida
em obscuridade qual ningum ainda foi capaz de dar um contedo concreto.
88 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O efeito geral da sua crtica condenar a instrumentalizao do ser humano,


pelo menos nos tempos modernos e, ao mesmo tempo, confundir as diferenas
essenciais entre diferentes tipos de desenvolvimento tecnolgico. Tal confuso
tem um aspecto histrico. Heidegger est perfeitamente alertado que a ativi-
dade tcnica no era metafsica na sua definio, at recentemente. Ele pre-
cisa, portanto, distinguir nitidamente tecnologia moderna de todas as formas
precedentes de tcnica, obscurecendo as muitas conexes e as continuidades
reais existentes entre elas. Eu, pelo contrrio, argumentaria que o qu novo
na tecnologia moderna s pode ser entendido quando oposto ao subterrneo do
mundo tcnico tradicional, do qual se desenvolveu.
Alm disso, o potencial positivo da tecnologia moderna s pode ser percebido
pela recapitulao de certas caractersticas tradicionais da tcnica. Talvez seja
esse o motivo pelo qual as teorias que tratam tecnologia moderna como um
fenmeno nico levem a essas concluses pessimistas. A tecnologia moderna
difere das prticas tcnicas anteriores, quando se trata de mudanas signifi-
cativas, quanto nfase que d ao lugar de mudanas genricas. No h nada
sem precedncia nas suas caractersticas principais, isto , na transformao de
objetos em matrias-primas, no uso de planos e medidas precisos, no controle
tcnico de alguns seres humanos por outros e nas operaes em grande escala.
a centralidade desses aspectos que nova, e claro que as consequncias
disso so verdadeiramente sem precedentes.
O qu um quadro histrico mais abrangente mostra da tecnologia? As dimen-
ses privilegiadas da tecnologia moderna aparecem em um contexto maior,
que inclui muitas caractersticas atualmente subordinadas, mas que foram de-
finidoras, para ela, em tempos passados. Por exemplo, at a generalizao do
taylorismo, a vida tcnica era essencialmente a escolha de uma vocao. A
tecnologia era associada a um modo de vida, com formas especficas de de-
senvolvimento pessoal, virtudes, entre outros aspectos. Somente com o suces-
so do capitalismo desqualificador que, afinal, essas dimenses humanas da
tcnica foram reduzidas a fenmenos marginais. De forma semelhante, a ad-
ministrao moderna substituiu o colegiado tradicional das guildas por novas
formas de controle tcnico. Entretanto, da mesma forma que o investimento
vocacional no trabalho continua, em situaes excepcionais, tambm os cole-
giados sobrevivem em alguns locais de trabalho profissionais ou cooperativos.
Numerosos estudos histricos mostram que as formas antigas no so assim
to incompatveis com a essncia da tecnologia, como o so com as atuais
Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 89
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

economias capitalistas. Dado um diferente contexto social e um diferente ca-


minho de desenvolvimento tcnico, poderia ser possvel recuperar esses valo-
res tcnicos tradicionais e essas formas organizacionais de uma nova maneira
em uma futura evoluo da sociedade tecnolgica moderna. A tecnologia, em
qualquer sociedade, um elaborado complexo de atividades relacionadas que
se cristalizam em torno da fabricao e uso de ferramentas. Assuntos como a
transmisso de tcnicas ou a administrao das suas consequncias naturais, a
despeito de no serem extrnsecas tecnologia per se, so dimenses da socie-
dade. Quando, em sociedades modernas, torna-se vantajoso minimizar esses
aspectos da tecnologia, trata-se, tambm, de uma forma de acomod-la a certa
demanda social e no se trata da revelao da sua pr-existente essncia. Em
certa medida, se possvel ser coerente ao falar sobre uma essncia da tecno-
logia, preciso abarcar o campo inteiro que revelado pelo estudo histrico e
no apenas poucos aspectos etnocntricos, privilegiados por nossa sociedade.

CONCLUSO: RACIONALIZAO SUBVERSIVA


Por geraes, a f no progresso foi apoiada por duas convices amplamente
defendidas: a primeira que a necessidade tcnica dita o caminho do desen-
volvimento, e a segunda, que a procura por eficincia fornece uma base para a
identificao deste caminho. Argumentamos anteriormente que ambas as con-
vices so falsas, e que, alm disso, so ideologias empregadas para justificar
restries oportunidade de participao das instituies da sociedade indus-
trial. Conclumos com a ideia de que podemos alcanar um tipo novo de socie-
dade tecnolgica, que pode dar suporte a um amplo leque de valores.
A democracia um dos valores principais ao qual um industrialismo redesenha-
do poderia servir melhor. Mas o que significa democratizar a tecnologia? O pro-
blema no primordialmente de direitos legais, mas de iniciativa e participao.
As formas legais podem eventualmente rotinizar as reivindicaes feitas pela
primeira vez, informalmente, mas tais formas permanecero ocas, a menos
que emerjam da experincia e das necessidades dos indivduos que resistem
a uma hegemonia tecnolgica especfica. Essa resistncia assume muitas for-
mas, desde lutas sindicais por sade e por segurana em usinas nucleares ou
lutas comunitrias pela eliminao de lixo txico, at demandas polticas pela
regulamentao das tecnologias de reproduo da espcie.

90 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Esses movimentos alertam-nos para a necessidade de se levar em conta as


externalidades tecnolgicas e demandam por mudanas de desenho capazes
de responder ao contexto mais amplo revelado nesse arrolamento. Tais con-
trovrsias tecnolgicas se tornaram uma caracterstica inevitvel da vida pol-
tica contempornea, revelando os parmetros para a avaliao da tecnologia
oficial. Elas sugerem a criao de uma nova esfera pblica que inclua o back-
ground tcnico da vida social e um novo estilo de racionalizao que internali-
ze custos no contabilizados surgidos naturalmente, ou seja, algo ou algum
que pode ser explorado, em busca do lucro. Aqui o respeito pela natureza no
antagnico tecnologia, mas aumenta-lhe a eficincia em termos amplos.
Como essas controvrsias se tornam lugares comuns, surpreendentes novas
formas de resistncia e de demandas emergem com elas. O trabalho que usa
rede de computadores deu origem a uma entre muitas reaes inovadoras do
pblico tecnologia. Os indivduos que foram incorporados em novos tipos
de rede aprenderam a resistir por meio da prpria rede, com o propsito de
influenciar os poderes que a controlam. No uma competio por riqueza
ou poder administrativo, mas uma luta para subverter as prticas tcnicas, os
procedimentos e os arranjos que estruturam a vida cotidiana.
O exemplo do Minitel pode servir de modelo desse novo enfoque. Na Frana, o
computador foi politizado to logo o governo tentou apresentar um sistema de
informao altamente racionalista ao pblico em geral. Os usurios manipula-
ram a rede na qual eles foram inseridos e alteraram seu funcionamento, intro-
duzindo a comunicao humanizada em uma escala onde apenas a distribuio
centralizada de informaes havia sido planejada. instrutivo comparar este
caso aos movimentos dos pacientes de aids. Da mesma maneira que uma con-
cepo racionalista, na informtica, tende a obstruir as potencialidades comu-
nicativas do computador, na medicina, as funes de atendimento se tornaram
meros efeitos colaterais do tratamento, que compreendido exclusivamente
em termos tcnicos. Os pacientes se tornam objetos da tcnica, mais ou menos
complacentes com o gerenciamento por parte dos mdicos. A incorporao,
nesse sistema, de milhares de portadores de HIV desestabilizou-o e o exps
a novos desafios. O assunto-chave era o acesso a tratamentos experimentais.
Com efeito, a pesquisa clnica um modo pelo qual um sistema mdico al-
tamente tecnologizado pode cuidar daqueles que ainda no pde curar. Mas,

Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 91


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

at bem recentemente, o acesso s experincias mdicas foi severamente


restringido por preocupaes paternalistas com o bem-estar dos pacientes. Os
portadores de HIV puderam ter acesso a elas porque as redes de contgio que
os apanharam receberam apoio paralelo das redes sociais que j tinham sido
mobilizadas em favor dos direitos homossexuais, no momento em que a do-
ena foi diagnosticada pela primeira vez. Em vez de participar individualmen-
te, na medicina, como objetos de uma prtica tcnica, os portadores de HIV
desafiaram a situao coletiva e politicamente. Eles manipularam o sistema
mdico e o direcionaram a novos propsitos. A sua luta representa uma con-
tratendncia organizao tecnocrtica da medicina, uma tentativa de recupe-
rao da sua dimenso simblica e funes assistenciais.
Como no caso do Minitel, no bvio avaliar esse desafio nos termos do con-
ceito habitual de poltica, nem fazem essas lutas sutis contra o crescimento do
silncio nas sociedades tecnolgicas parecer significativas do ponto de vista
das ideologias reacionrias que competem ruidosamente com o modernismo
capitalista hoje. Todavia a demanda por comunicao que tais movimentos
representam to fundamental que pode servir como pedra de toque para a
adequao de nossos conceitos de poltica para a idade tecnolgica. Tais resis-
tncias, como o movimento ambiental, desafiam o horizonte da racionalidade
sob a qual a tecnologia projetada atualmente.
A racionalizao na nossa sociedade responde a uma definio particular de
tecnologia como um meio para obter lucro e poder. Uma compreenso mais
abrangente da tecnologia sugere uma noo muito diferente de racionalizao,
baseada na responsabilidade da ao tcnica quanto aos contextos humanos
e naturais. Chamo isso de racionalizao subversiva, porque requer avan-
os tecnolgicos que s podem ocorrer em oposio hegemonia dominante,
o que representa uma alternativa tanto celebrao contnua da tecnocracia
triunfante, quanto escura contrapartida Heideggeriana que apenas um deus
pode nos salvar de um desastre tecnocultural26. Podemos hoje argumentar de
modo semelhante sobre uma gama mais ampla de contextos, em uma varieda-
de mais abrangente de configuraes institucionais, com muito maior rapidez.
Estou inclinado a tomar uma posio socialista, esperando que, com o tempo,
esta venha a substituir a imagem do socialismo, projetada pela fracassada ex-
perincia comunista. Mas a racionalizao subversiva , nesse sentido, socia-
lista?
92 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

H certamente um espao para discusso das conexes entre essa nova agenda
tecnolgica e a velha ideia do socialismo, e acredito que haja continuidade
significante. Na teoria socialista, a vida dos trabalhadores e a sua dignidade
representaram os contextos maiores que a tecnologia moderna ignora. A des-
truio das suas mentes e corpos nos seus locais de trabalho era vista como
uma consequncia contingencial ao sistema tcnico capitalista. A implicao
de que as sociedades socialistas poderiam projetar uma tecnologia muito dife-
rente sob um horizonte cultural distinto foi talvez apenas discurso, mas pelo
menos foi formulada como uma meta.
Mais importante que a questo terminolgica o ponto substancial que tenho
tentado tocar. Por que a democracia no foi levada para domnios tecnicamente
mediados da vida social, apesar de um sculo de lutas? por que a tecnologia
exclui a democracia, ou por que a primeira foi usada para bloquear a segunda?
O peso dos argumentos apoia a segunda concluso. A tecnologia pode apoiar
mais de um tipo de civilizao tecnolgica, e, algum dia, ser incorporada em
uma sociedade mais democrtica que a nossa27. Eles sugerem a criao de uma
nova esfera pblica que inclua o contexto tcnico da vida social, e um estilo
novo de racionalizao que internalize custos no contabilizados, surgidos na-
turalmente, isto , algo ou algum que pode ser explorado, em busca do lucro.
Aqui o respeito pela natureza no antagnico tecnologia, mas aumenta a
eficincia em termos amplos.

Notas
1
Conferncia apresentada na Associao Filosfica Americana (em 28 de dezembro
1991) baseada no livro de A. Feenberg, Critical Theory of Technology. (Nova York:
Oxford University Press,1991). Ttulo original: Subversive rationalization: technology,
power and democracy. Foi publicada primeiramente em Inquiry 35 (3-4):,301-322,
1992. Traduzido para o portugus por Anthony T. Gonalves.
2
WEBER, Max. The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism. Traduo de T.
Parsons. Nova York: Scribners, 1958. pp. 181-82.
3
Nota do tradutor: a nica referncia a este texto, em portugus, foi encontrada na
edio de 1963, Vol.II das Obras Completas de Dostoievsky - Obras de Transio:
Humilhados e Ofendidos (1861), Memrias da Casa dos Mortos (1860), Uma Histria
Aborrecida (1862), Notas de Inverno sobre Impresses de Vero (1862-1863), Mem-
rias do Subterrneo (1864) - Romances da Maturidade: Crime e Castigo (1867). Rio
de Janeiro: Ed. Aguilar. 1.238 p.
4
HEIDEGGER, Martin. The Question Concerning Technology. Traduo de W. Lovitt.
New York: Harper & Row, 1977; ELLUL, Jacques. The Technological Society. Tradu-
o de J. Wilkinson. New York: Vintage, 1964.

Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 93


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

5
MILLER, Richard W. Analyzing Marx: Morality, Power and History. Princeton:
Princeton University Press, 1984. pp. 188-95.
6
MARX, Karl. Capital. New York: Modern Library, 1906. p. 13.
7
Veja, por exemplo, BLOOR, David. Knowledge and Social Imagery. Chicago: Univer-
sity of Chicago Press, 1991, pp. 175-79. Para uma apresentao geral do construti-
vismo, veja LATOUR, Bruno. Science in Action. Cambridge: Harvard University Press,
1987.
8
PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. The Social Construction of Facts and Arte-
facts: Or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit
Each Other. Social Studies of Science, v. 14, n. 3, 1984, pp. 399-441.
9
Nota do tradutor: o termo black box significa, segundo o American Heritage Dic-
tionary um instrumento ou construto terico onde suas caractersticas de performance
so conhecidas ou especificadas, mas seus constituintes e meios de operao so des-
conhecidos e no-especificados.
10
Nota do tradutor: o autor se refere, com o termo Whig History, a um estilo en-
viesado de pesquisar e descrever histria. O estilo do historiador Whig l o passado
com a finalidade de encontrar fatos, personagens que esto de acordo com as ideias e
valores promovidos pelo autor, no presente, e v os bons personagens como opostos
aos maus personagens os quais, por ignorncia ou vis supostamente se opunham s
ideias do historiador, no presente. Desta forma, a Whig history distorce a realidade dos
fatos, ideias, objetivos e pontos de vista de pessoas do passado, ao recusar em tomar
o passado das pessoas e os eventos em seus contextos sociais e culturais prprios, e
no lugar disto, classificando os mesmos contra um conjunto mais moderna de ideias e
valores, considerados como bons, pelo autor whiggish Schuster em SCHUSTER,
John Andrew. The Scientific Revolution: an introduction to the history and philosophy
of science. Sydney: School of History and Philosophy of Science UNSW, 1995.
11
Veja a crtica que Langdon Winner faz sobre as limitaes caractersticas da po-
sio, em WINNER, Langdon. Upon Opening the Black Box and Finding it Empty:
Social Construtivism and the Philosophy of Technology. In: PITT, J. C.; LUGO, E. The
Technology of Discovery and the Discovery of Technology: Proceedings of the Sixth
International Conference of the Society for Philosophy and Technology. Blacksburg,
VA: The Society for Philosophy and Technology, 1991.
12
Hansards Debates, Third Series: Parliamentary Debates 1830-1891, vol.LX-
XIII,1844 (22 feb -22 apr), pp. 1123 e 1120.
13
Um ponto de partida til para o desenvolvimento de uma hermenutica da tecnologia
oferecido em RICOEUR, Paul. The Model of the Text: Meaningful Action Considered
as a Text. In: RAINBOW, P.; SULLIVAN, W. (Orgs.). Interpretative Social Science:
a reader. Berkeley: University of California Press, 1979.
14
Michel de Certeau usou a frase retricas da tecnologia para referir-se s repre-
sentaes e prticas que contextualizam as tecnologias e lhes d um significado social.
De Certeau escolheu o termo retrico porque este significado no simplesmente
imediato mas comunica um contedo que pode ser articulado pelo estudo das cono-

94 Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

taes que a tecnologia evoca. Veja a edio especial de Traverse, no 26, out 1982,
intitulado Les Rhtoriques de la Technotogie, e, nesta edio, especialmente o artigo
de Marc Guillaume, Tlspectres (pp. 22-23).
15
FEENBERG, Andrew. From Information to Communication: the French Experience
with Videotext. In: LEA, Martin (ed). The Social Contexts of Computer Mediated
Communication. London: Harvester-Wheatsheaf, 1992.
16
LYOTARD, Jean-Franois. La Condition Postmoderne. Paris: Editions de Minuit,
1979. p. 34.
17
MARCUSE, Herbert. Industrialization and Capitalism in the Work of Max Weber.
In: Negations. Traduo de J. Shapiro. Boston: Beacon Press, 1968.
18
BRAVERMAN, Harry. Labor and Monopoly Capital. New York: Monthly Review,
1974; NOBLE, David. Forces of Production. New York: Oxford University Press, 1984.
19
GENDRON, Bernard; HOLSTROM, Nancy. Marx, Machinery and Alienation. Rese-
arch in Philosophy and Technology. v. 2,1979.
20
A apresentao mais persuasiva de Foucault desta viso FOUCAULT, M. Discipli-
ne and Punish. Traduo de A. Sheridan. New York: Vintage Books, 1979.
21
Veja, por exemplo, HEILBRONER, Robert. An Inquiry into the Human Prospect
New York: Norton, 1975. Para uma reviso destes assuntos em algumas das suas pri-
meiras formulaes, veja FEENBERG, Andrew. Beyond the Politics of Survival, The-
ory and Society. Springer Netherlands. v. 7. n. 3, 1979.
22
Este aspecto da tecnologia, chamado concretizao, explicado no captulo 1 de
SIMONDON, Gilbert. La mode dexistence des objets techniques. Paris: Aubier, 1958.
23
BURKE, John G. Bursting boilers and the Federal Power. In: KRANZBERG, M.;
DAVENPORT, W. (eds.) Technology and Culture. New York: New American Library,
1972.
24
O cdigo tcnico expressa o ponto de vista dos grupos sociais dominantes em nvel
do desenho e da engenharia. Assim, relativo a uma posio social sem ser, quanto a
isto, uma mera ideologia ou disposio psicolgica. Como eu argumentarei na ltima
seo deste captulo, a luta por mudanas scio-tcnicas pode emergir dos pontos de
vista subordinados dos dominados por esses sistemas tecnolgicos. Para mais sobre o
conceito do ponto de vista epistemolgico, veja HARDING, Sandra. Whose Science?
Whose Knowledge? Ithaca: Cornell University Press, 1991.
25
Os textos de Heidegger discutidos aqui so, na ordem, HEIDEGGER, Martin. The
Question Concerning Technology, Op. Cit.; e Id. The Thing: Poetry, Language, Thou-
ght. Traduo de Hofstadter. New York: Harper & Row, 1971.
26
MACQUARRIE, John. Only a God Can Save us Now. (entrevista com Martin Hei-
degger). Traduo de D. Schendler Der Spiegel. Graduate Philosophy Journal, v. 6, n
1, 1977.
27
CAMBROSIO, Alberto; LIMOGES, Camille. Controversies as Governing Processes
in Technology Assessment. In: Technology Analysis and Strategic Management, vol. 3,
n 4,1991.

Parte 1 - Captulo 2: Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia 95


Captulo 3:

TEORIA CRTICA
DA TECNOLOGIA:
UM PANOMARMA
3. TEORIA CRTICA DA TECNOLOGIA: Captulo
UM PANORAMA 1 3
Por Andrew Feenberg
parte 1
TECNOLOGIA E FINITUDE

O que faz a ao tcnica diferente de outras relaes com a realidade? Essa


uma questo frequentemente respondida em termos de noes de eficincia
ou de controle da ao e, portanto, de acordo com critrio interno prpria
ao. Para julgar se uma ao mais eficiente ou menos eficiente, preciso
determinar o que ser tcnico, o que determina, igualmente, por consequncia,
um objeto apropriado para tal julgamento. Assim, o conceito de controle que a
tcnica implica , tambm, tcnico e no um critrio qualquer. H uma tradi-
o na filosofia da tecnologia que resolve esse problema por meio do chamado
conceito de dominao impessoal, encontrado primeiramente no capitalismo
de Marx. Tal tradio, associada a Heidegger e Escola de Frankfurt, perma-
nece demasiado abstrata para nos satisfazer atualmente, mas identifica uma
caracterstica extraordinria da ao tcnica2. Formulamos essa caracterstica
em termos de sistemas tericos, distinguindo a situao de um ator finito da de
um ator infinito hipottico, capaz de fazer do nada. O ltimo pode agir sobre
seu objeto sem reciprocidade. Deus cria o mundo sem sofrer nenhuma repres-
lia daquilo que cria, nem mesmo efeitos colaterais. Essa a hierarquia prtica
final que estabelece uma relao de sentido nico entre o ator e o objeto. Mas
ns no somos deuses. Os seres humanos s podem agir em um sistema ao
qual eles prprios pertenam. Esse o significado prtico da incorporao.
Consequentemente, cada uma de nossas intervenes retorna para ns de al-
guma forma como uma retroalimentao dos objetos que criamos. Isso to
bvio como na comunicao cotidiana, em que raiva geralmente evoca raiva,
bondade evoca bondade e assim por diante.
A ao tcnica representa um escape parcial da condio humana. Chamamos
uma ao de tcnica quando o impacto do ator sobre o objeto est fora de
toda proporo de se obter ocorrer um retorno que afete o ator. Temos duas
toneladas de metal abaixo de ns em uma autoestrada, enquanto nos sentamos
no conforto de nossos automveis e ouvimos Mozart ou Beatles. Esse exem-
plo tpico da ao tcnica propositadamente descrito aqui para dramatizar a
99
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

independncia do ator sobre o objeto. Em uma perspectiva maior das coisas,


o motorista em uma autoestrada pode estar em paz em seu carro, mas a cidade
em que mora com milhes de outros motoristas seu ambiente de vida urbana,
formatada para automveis e tem impactos sobre esse ambiente urbano. As-
sim, o assunto tcnica no escapa da lgica da finitude, apesar de tudo. Mas a
reciprocidade da ao finita dissipada ou adiada de forma a criar o espao de
uma necessria iluso de transcendncia. Heidegger e Marcuse compreendem
essa iluso como a estrutura da experincia moderna. De acordo com a Hist-
ria do ser, de Heidegger, a revelao moderna balizada por uma tendncia
de tomarmos cada objeto como um material em potencial para a ao tcnica.
Os objetos penetram na nossa experincia s enquanto percebermos, muito va-
gamente, utilidade no sistema tecnolgico. Livres dessa forma de experincia,
pode emergir um novo modo de revelao, mas Heidegger no tem nenhum
ideia de como tais revelaes vm e vo.
Como Marcuse, relacionamos a revelao tecnolgica no com a histria do
ser, mas com as conseqncias da persistncia das divises entre classes e en-
tre regras mediadas tecnicamente por instituies de todos os tipos. A tecnolo-
gia pode ser e configurada de tal forma que reproduz a regra de poucos sobre
muitos. Essa uma possibilidade inscrita na estrutura da ao tcnica mesma,
que estabelece uma via de sentido nico de causa e efeito. A tecnologia um
fenmeno de dois lados de um, o operador, de outro, o objeto , em que
ambos, operador e objeto, so seres humanos; a ao tcnica um exerccio de
poder. Alis, a sociedade organizada ao redor da tecnologia, o poder tecno-
lgico a sua fonte de poder. Isso fica claro nos designs de equipamentos tec-
nolgicos que estreitam a escala dos interesses e das preocupaes que podem
ser representados pelo funcionamento normal da tecnologia e das instituies
dela dependentes. Esse estreitamento distorce a estrutura da experincia, cau-
sando sofrimento aos seres humanos e danos ao ambiente natural. O exerccio
do poder tcnico faz com que nasam resistncias de um tipo novo, imanente
ao sistema tcnico unidimensional. Os excludos desse processo de design so-
frem eventualmente consequncias indesejveis das tecnologias e protestam.
Expandir a tecnologia para uma escala mais larga de interesses poderia condu-
zir a seu redesign, para uma maior compatibilidade com os limites humanos e
naturais da ao tcnica. Uma transformao democrtica desde as bases pode
encurtar os laos de retorno na vida e na natureza humana danificadas e, assim,
nortear uma reforma radical da esfera tcnica.
100 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

TEORIA DA INSTRUMENTALIZAO
Muito do que a filosofia da tecnologia oferece abstrato e no apresenta as-
pectos histricos da essncia da tecnologia. Tais aspectos parecem dolorosos
comparados rica complexidade revelada em estudos sociais da tecnologia.
Ainda que a tecnologia tenha caractersticas distintas, como as esboadas aci-
ma, estas tm implicaes normativas. Assim como Marcuse discutiu em sua
obra O homem unidimensional, a escolha da tcnica, acima da soluo pol-
tica ou moral para um problema social, poltica e moralmente significativa.
O dilema divide os estudos da tecnologia em dois caminhos opostos. A maioria
dos essencialistas em filosofia da tecnologia faz crticas modernidade, ou
seja, so antimodernos, ao passo que outros pesquisadores, os empiricistas da
tecnologia, ignoram o grande resultado da modernidade, o que parece algo
no-crtico, at mesmo conformista, para a crtica social3. difcil explicar
nossa soluo para esse dilema, enquanto ele cruza as fronteiras por trs das
quais insistimos em ficar. Essas linhas separam claramente a crtica substanti-
vista da tecnologia, como ns a encontramos em Heidegger, do construtivismo
de muitos historiadores e socilogos contemporneos. Essas duas abordagens
so vistas geralmente como totalmente opostas. No obstante, h algo obvia-
mente correto em ambas. Por isto, tentei combinar suas introspeces em uma
estrutura comum que chamei de teoria da instrumentalizao. A Teoria da
Instrumentalizao nos conduz a uma anlise da tecnologia em dois nveis: no
nvel de nossa relao funcional original com a realidade e no nvel do design
e da implementao da tecnologia. No primeiro nvel, procuramos e encontra-
mos dispositivos que podem ser mobilizados nos equipamentos e nos sistemas
pela descontextualizao dos objetos da experincia, reduzindo-os a suas pro-
priedades utilitrias. Isso envolve um processo de desmundializao em que
os objetos esto fora de seus contextos originais e expostos anlise e mani-
pulao, enquanto os sujeitos forem posicionados para um controle a distncia.
As sociedades modernas so as nicas a desmundializar os seres humanos, a
fim de sujeit-los ao tcnica o que ns chamamos de gerenciamento e
a prolongar o gesto bsico da desmundializao terica das disciplinas tcni-
cas, que se transformam na base para redes tcnicas complexas. No segundo
nvel, introduzimos os designs que podem ser integrados a outros dispositivos
e sistemas j existentes, tais como princpios ticos e estticos de diferentes
Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 101
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

nichos sociais. O primeiro nvel simplifica os objetos pela incorporao de


um dispositivo e o segundo nvel integra os objetos simplificados ao ambiente
natural e social. Segundo Heidegger, o desvelamento do mundo envolve um
processo complementar de realizao, o qual qualifica a funcionalidade origi-
nal para uma orientao para um mundo novo, que envolva aqueles mesmos
objetos e sujeitos. Esses dois nveis so analiticamente distintos. No importa
quo abstratos sejam os dispositivos identificados no primeiro nvel, eles car-
regam contedos sociais para o segundo nvel nas contingncias elementares
e uma singular aproximao aos materiais. Analogamente, as instrumentali-
zaes secundrias, tais como projetos arrojados, pressupem a identificao
de dispositivos para serem montados e concretizados. Esse um ponto impor-
tante - cortar uma rvore para fazer tbuas e construir uma casa com elas no
so instrumentalizaes primria e secundria, respectivamente. Cortar uma
rvore descontextualiza-a, mas se considerarmos os aspectos tcnicos, legais
e estticos, determinaremos que tipos de rvores podem se transformar em em
tbuas e de que tamanho e forma so as mais aceitas no mercado. O ato de
reduzir a rvore no simplesmente primrio, mas envolve ambos os nveis,
isso que se espera de uma distino analtica.
A teoria complicada dada a natureza peculiar das sociedades modernas dife-
renciadas. Algumas das funes da instrumentalizao secundria comeam a
se distinguir melhor institucionalmente do que analiticamente. Assim a funo
esttica, uma importante instrumentalizao secundria, pode ser separada e
atribuda a uma diviso incorporada do design. Os artistas no trabalharo,
ento, com engenheiros, mas em uma posio paralela deles. A separao
institucional parcial dos nveis da instrumentalizao favorece a ideia de que
so completamente distintos, o que obscurece a natureza social de cada ato
tcnico, incluindo o trabalho dos engenheiros sem os encargos estticos, da
mesma forma que muitas outras influncias sociais que se combinam em um
ambiente. A anlise no primeiro nvel inspirada pelas categorias introduzidas
por Heidegger e por outros crticos substantivistas da tecnologia. Mas, uma
vez que no vamos ontologizar aquelas categorias, nem trat-las como um
ponto cheio da essncia da tecnologia, acreditamos poder evitar muitos dos
problemas associados ao substantivismo, particularmente seu antimodernis-
mo. A anlise no segundo nvel inspirada pelo estudo emprico da tecnologia
pela veia do construtivismo. Procuramos focar, especificamente, na maneira

102 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

com que os atores percebem os significados dos dispositivos e dos sistemas


que eles projetam e usam. Mas, outra vez, somos seletivos em lanar-nos nessa
tradio. No aceitamos seu empiricismo exagerado e extensivamente retri-
co, nem sua rejeio s categorias da teoria social tradicional. Em vez disso,
tento integrar suas introspeces metodolgicas a uma teoria mais amplamente
concebida da modernidade.

CULTURA
Para partidrios do determinismo e do instrumentalismo da tecnologia, a efici-
ncia serve como nico princpio da seleo entre iniciativas tcnicas bem-su-
cedidas e fracassadas. Nesses termos, a tecnologia parece emprestar as virtudes
geralmente atribudas ao racionalismo cientfico. A filosofia da tecnologia des-
mistifica esses clamores necessidade e universalidade de decises tcnicas.
Nos anos 1980, o turno construtivista em estudos da tecnologia ofereceu uma
aproximao metodologicamente frutfera para demonstr-la em uma larga es-
cala de casos concretos. Os construtivistas demonstraram que muitas configu-
raes possveis de recursos podem render um equipamento tecnolgico que
trabalhe de forma eficiente ao cumprir sua funo. Os diferentes interesses dos
vrios atores envolvidos no projeto e no design de um equipamento se refle-
tem em nveis diferenciados de funo e de preferncias. As escolhas sociais
intervm na seleo da definio do problema assim como na sua soluo. A
eficincia no , assim, decisiva para explicar o sucesso ou o fracasso de di-
versas alternativas de designs, uma vez que diversas opes viveis competem
geralmente na concepo de uma linha de desenvolvimento, de produo.
A tecnologia no-determinada pelo critrio da eficincia e responde aos
vrios interesses e ideologias particulares selecionados entre as opes. A tec-
nologia no racional, no sentido antigo do termo positivista, mas socialmen-
te relativa; o resultado de escolhas tcnicas um mundo que d sustentao
maneira de vida de um ou de outro grupo social influente. Assim, as tendncias
tecnocrticas das sociedades modernas poderiam ser interpretadas como um
efeito de limitar os grupos que intervm nos projetos, desde os peritos tcni-
cos at as elites corporativas e polticas, s quais essas tendncias servem. Na
formulao desta tese, consideramos que a interveno dos interesses e das
ideologias no reduz, necessariamente, a eficincia, mas inclina sua realizao

Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 103


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

de acordo com um programa social mais largo. Introduzimos o conceito do


cdigo tcnico para articular esse relacionamento entre exigncias sociais e
tcnicas. Um cdigo tcnico a realizao de um interesse ou de uma ideolo-
gia para uma soluo tecnicamente coerente a um problema. Embora alguns
cdigos tcnicos sejam formulados explicitamente pelos prprios tecnlogos,
procuramos uma ferramenta analtica mais geral que possa ser aplicada mesmo
na ausncia de tais formulaes. Mais precisamente, ento, um cdigo tcnico
um critrio que seleciona entre projetos tcnicos factveis e alternativos, nos
termos de um objetivo social. Por factvel entende-se, aqui, tecnicamente tra-
balhvel. Os objetivos so codificados no sentido de artigos e escalonamento
de itens eticamente permitidos ou proibidos, esteticamente melhores ou piores,
ou mais ou menos socialmente desejveis.
Esses tipos de cdigos refletem as instrumentalizaes secundrias da teoria
da instrumentalizao, tais como mediaes ticas e estticas. Socialmente
desejvel no se refere a um critrio universal, mas a um valor hegemnico,
tal como sade ou famlia nuclear. Tais valores so formulados por tericos so-
ciais como cdigos tcnicos em termos ideais tpicos, isto , como uma norma
ou um critrio simples. Um exemplo importante na histria da tecnologia a
exigncia imperativa de desabilitar o trabalho no curso da industrializao, jul-
gada melhor do que preservar ou realar habilidades. Um determinado modo
de vida considerado culturalmente fixado, com poder hegemnico corres-
pondente, quando tais cdigos so reforados por indivduos que agem em seu
prprio interesse e pelo interesse da lei; contexto em que sua importncia po-
ltica geralmente passa despercebida. Assim como a filosofia poltica proble-
matiza as formaes culturais que fundamentaram as leis, tambm a filosofia
da tecnologia problematiza as formaes que sucessivamente fundamentaram
os cdigos tcnicos.

A AUTONOMIA OPERACIONAL
Para muitos crticos da sociedade tecnolgica, Marx agora irrelevante, pois
consideram sua crtica defasada da economia capitalista, mas acreditamos que
Marx teve importantes vislumbres para a filosofia da tecnologia. Ele se con-
centrou exclusivamente na economia porque a produo era o domnio princi-
pal da aplicao da tecnologia em seu tempo. Com a penetrao da mediao

104 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tcnica na esfera da vida social, as contradies e os potenciais que identificou


na tecnologia continuam atuais. Em Marx, o capitalismo no mais distingui-
do pela posse da riqueza, mas pelo controle das condies de trabalho. O pro-
prietrio no tem meramente um interesse econmico que o motiva a manter e
melhorar sua fbrica; h tambm um interesse tecnolgico. Pela reorganizao
do processo de trabalho, ele pode aumentar a produo e os lucros. O controle
do processo do trabalho conduz a novas ideias na implementao de novas
mquinas e acelerao da mecanizao da indstria que, por sua vez, acelera
os processos de produo. Isso nos reporta ao tempo da inveno de um tipo
especfico de equipamento que desabilita os trabalhadores e requer gerncia.
O controle gerencial age tecnicamente sobre pessoas, estendendo a hierarquia
dos sujeitos e dos objetos tcnicos para as relaes humanas, na perseguio
da eficincia.
Eventualmente, os gerentes profissionais representam e, em algum sentido,
substituem os proprietrios no controle das organizaes industriais novas.
Marx chama esse processo de dominao impessoal inerente ao capitalismo em
oposio dominao pessoal caracterstica das primeiras formaes sociais.
uma dominao incorporada no design de ferramentas e de organizao da
produo. Sendo assim, Marx no antecipou o fato de que tcnicas de gerncia
e de organizao e tipos de tecnologia, primeiramente adotados no setor priva-
do, seriam exportados para o setor pblico, esfera na qual vm influenciando
campos como administrao, medicina, e educao pblicas. Todo o ambiente
da vida em sociedade vem sob a regulamentao da tcnica. Dessa forma, a
essncia do sistema do capitalista pode ser transferida aos regimes socialistas
construdos no modelo da Unio Sovitica.
O desenvolvimento inteiro de sociedades modernas marcado, assim, pelo pa-
radigma de controle no-qualificado sobre o processo de trabalho sobre o qual
o industrialismo capitalista descansa. Tal controle orienta o desenvolvimento
tcnico para destituio do poder dos trabalhadores e para a massificao do
pblico. Denominamos esse controle de autonomia operacional - a liberdade
do proprietrio ou de seu representante para tomar decises independentes, a
fim de continuar o negcio da organizao, sem levar em considerao os in-
teresses dos atores subordinados e da comunidade circunvizinha. A autonomia
operacional do gerenciamento e da administrao posiciona-os em uma relao
tcnica com o mundo, seguro das consequncias de suas prprias aes. Alm
Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 105
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

disso, permite-lhes ainda reproduzir as condies de sua prpria supremacia


a cada repetio das tecnologias que comandam. A tendncia tecnocrtica das
sociedades modernas representa um trajeto possvel do desenvolvimento, um
trajeto peculiarmente truncado pelas demandas do poder.
A tecnologia tem outros potenciais benficos que so suprimidos sob o capi-
talismo e pelo socialismo de Estado, que poderiam emergir ao longo de um
trajeto desenvolvimentista diferente. Ao sujeitar seres humanos ao controle
tcnico custa de modelos tradicionais de vida, na medida em que impede a
sua participao no design das tecnologias, a tecnocracia perpetua as estruturas
do poder das elites herdadas do passado de forma tecnicamente racional. Nesse
processo, mutilam-se seres humanos, a natureza e a prpria tecnologia. Uma
diferente estrutura de poder criaria uma tecnologia diferente, com consequn-
cias diferentes.
Isso no seria uma viagem de volta noo da neutralidade da tecnologia. A
neutralidade geralmente se refere indiferena de meios especficos para uma
escala de objetivos, dos quais se escravo. Se supusermos que essa tecnologia,
como a conhecemos hoje, indiferente em relao aos fins humanos de modo
geral, ento certamente ela ser neutralizada e colocada alm da controvrsia
possvel. Alternativamente, pode-se discutir se a tecnologia neutra em rela-
o a todos os fins para os quais ela se aplica, mas nenhuma dessas posies
faz o sentido. No h semelhante tecnologia.
Hoje empregamos tecnologias especficas com limitaes que so devidas no
somente ao estado de nosso conhecimento, mas tambm s estruturas do poder
que balizam o conhecimento e suas aplicaes. Essa tecnologia contempor-
nea, realmente existente, favorece extremidades especficas e obstrui outras.
A maior implicao dessa abordagem trabalhar com os limites ticos dos
cdigos tcnicos elaborados sob a regra da autonomia operacional. O mesmo
processo libertou os capitalistas e os tecnocratas para tomar decises tcnicas,
sem levar em considerao as necessidades dos trabalhadores e das comu-
nidades, e gerou uma riqueza de valores novos, demandas ticas foradas a
procurar a voz discursivamente. O mais fundamental para a democratizao da
tecnologia encontrar maneiras novas de privilegiar esses valores excludos e
de realiz-los em arranjos tcnicos novos. Uma realizao mais plena da tec-
nologia possvel e necessria. Somos alertados muito frequentemente sobre
essa necessidade pelos efeitos colaterais ameaadores do avano tecnolgico.

106 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A tecnologia morde para trs, conforme nos lembra Edward Tenner, com a
temvel consequncia do distanciamento dos retornos que juntam o sujeito e
o objeto tcnico, os quais se tornam cada vez mais obstrudos4. O sucesso do
atual sistema tecnolgico, com seu processo de transformao da natureza,
assegura que esses laos crescero mais curtos, medida que tentamos contro-
lar a natureza e a perturbamos mais violentamente. Em uma sociedade como
a nossa, que est inteiramente organizada em torno da tecnologia, a ameaa
sobrevivncia fica bastante clara.

RESISTNCIA
O que pode ser feito para inverter a mar? Somente a democratizao da tec-
nologia pode ajudar, o que requer, em primeira instncia, a quebra da iluso da
transcendncia pela revelao dos retornos ao ator tcnico. A propagao do
conhecimento por si no o bastante para realiz-los. Para que o conhecimento
seja tomado seriamente, a escala dos interesses representados pelo ator deve
ser ampliada, para tornar mais difcil de excluir o retorno do objeto em grupos
destitudos de poder. No obstante, somente uma aliana democraticamente
constituda de atores, envolvendo esses grupos, estar suficientemente exposta
s consequncias de suas prprias aes para resistir a projetos prejudiciais e
a designs fora de contexto.
Uma aliana tcnica amplamente democrtica constituda examinaria os efei-
tos destrutivos para o usurio da tecnologia e os efeitos nocivos ao ambiente
natural, assim como aos seres humanos. Os movimentos democrticos na esfe-
ra tcnica apontam na direo de constituir tais alianas. Isso, contudo, implica
restaurar a atuao daqueles que eram tratados como objetos da gerncia no
cdigo tcnico dominante. Como compreender tal transformao? No signi-
fica simplesmente multiplicar o nmero dos gerentes - os atores subordinados
devem intervir de uma maneira diferente da dos dominantes.
Michel de Certeau oferece uma interpretao interessante da teoria de poder
de Foucault, que pode ser aplicada a esse problema5. Ele distingue as estra-
tgias dos grupos que dispem de uma base institucional, na qual exercitam
o poder, e as tticas dos grupos aos quais falta uma base para agir contnua e
legitimamente, que se sujeitam a esse poder, mas que manobram e improvisam

Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 107


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

resistncias micropolticas. Note-se que de Certeau no personaliza o poder


como uma possesso dos indivduos, mas articula a correlao do poder de
Foucault e da resistncia, o que trabalha notavelmente bem como uma maneira
de pensar sobre as tenses imanentes dentro das organizaes tecnicamente
mediadas. No surpreende, pois, o interesse de Foucault pelas instituies ba-
seadas em regimes da verdade, tecnocientficos.
Os sistemas tecnolgicos impem a gerncia tcnica sobre seres humanos. Al-
guns controlam, outros so controlados. As duas posies correspondem aos
pontos de vista estratgicos e tticos para de Certeau. O mundo parece com-
pletamente diferente a partir dessas duas posies. O ponto de vista estratgico
privilegia as consideraes do controle e da eficincia e procura equipamentos.
Isto , precisamente, o que Heidegger critica na tecnologia. Minha queixa mais
bsica sobre Heidegger que ele mesmo adota, inadvertidamente, o ponto de
vista estratgico da tecnologia, a fim conden-la. Ele a v, exclusivamente,
como um sistema de controle e negligencia o seu papel na vida dos que so
subordinados.
O ponto de vista ttico dos subordinados mais rico: a vida diria de uma
sociedade moderna, em que os dispositivos do forma a um ambiente quase
totalmente, ambiente no qual os indivduos identificam e perseguem signifi-
cados. O poder est presente somente tangencialmente no eixo da maioria das
interaes, e, quando se transforma em uma ao, a resistncia temporria e
limitada, no espao pela posio dos indivduos no sistema. Porm, medida
que a massa de indivduos registrada em sistemas tcnicos, resistncias ine-
vitavelmente surgiro, e podem pesar futuramente no design e na configurao
dos sistemas e de seus produtos. Considere o exemplo da poluio do ar. Por
muito tempo os responsveis por ela poderiam escapar de suas consequncias,
vivendo em bairros mais saudveis e afastados, ao passo que os moradores das
reas mais centrais das cidades, com a respirao empobrecida, eram vitima-
dos por doenas.
Havia, ento, muito pouco apoio para solues tcnicas para o problema. Os
controles de poluio foram vistos como caros e improdutivos por aqueles
com poder de execut-los, at que processos poltico-democrticos puseram
em pauta o problema, fazendo emergir protestos das vtimas, as quais, legiti-
madas por advogados, evidenciaram seus interesses, externando-os. Somente

108 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

ento tornou-se possvel levantar um assunto de interesse social, que inclua ri-
cos e pobres, e resultaria em reformas necessrias. Tudo isso forou finalmente
novos designs do automvel e de outras fontes de poluio, tomando por base
a sade do ser humano. Esse um exemplo da evoluo de uma poltica de
design que resultou em um sistema tecnolgico mais holstico.
Uma compreenso adequada da substncia de nossa vida comum no pode ig-
norar a tecnologia. O modo como projetamos e configuramos nossas cidades,
nossos sistemas de transporte, nossos meios de comunicao, nossa agricultura
e nossa produo industrial uma questo poltica. E estamos fazendo mais
e mais escolhas no mbito da sade e do conhecimento, escolhemos projetar
tecnologias nas quais a medicina e a educao confiam cada vez mais. Alm
disso, parece razovel propor avanos ou alternativas como uma forma de cor-
rigir as falhas das tecnologias que existem e das falhas das tecnologias que
surgirem. A controvrsia que reivindicava que a tecnologia era poltica agora
parece bvia.

ESTRATGIAS DE RECONTEXTUALIZAO
Houve uma poca em que condenar a tecnologia pareceu plausvel a muitos
crticos sociais, que a tomavam com desdm. Uma atitude comum entre os in-
telectuais foi, no obstante, continuar a empreg-la cotidianamente. Cada vez
mais, entretanto, a crtica social vem se dedicando a estudar e a advogar pos-
sveis reconfiguraes e transformaes da tecnologia, para acomod-la aos
valores excludos. Essa aproximao emergiu primeiramente no movimento
ambiental, que foi bem-sucedido em modificar o design das tecnologias pela
via da discusso e da regulamentao. Hoje a aproximao continua nas pro-
postas para transformar as biotecnologias e a informtica.
A teoria da instrumentalizao sugere um balano geral das estratgias empre-
gadas em tais movimentos. A instrumentalizao primria envolve a descon-
textualizao, que quebra arranjos naturais pr-existentes, frequentemente de
grande complexidade. Naturalmente, nenhuma descontextualizao pode ser
absoluta. O processo sempre condicionado pelas instrumentalizaes secun-
drias que oferecem uma recontextualizao parcial do objeto em termos de
exigncias tcnicas e sociais diversificadas.
Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 109
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Em cada caso, os objetos so retirados de suas conexes naturais e novas cone-


xes tcnicas e sociais esto implcitas na prpria maneira de suas redues e
simplificaes, na medida em que ser aplicado tecnicamente. A crtica cons-
trutiva da tecnologia aponta precisamente para as deficincias no processo da
recontextualizao, pois ele o direcionamento do design que est sendo in-
troduzido. Isso particularmente claro sob o capitalismo, em que as estratgias
de negcio bem-sucedidas envolvem frequentemente a quebra livre de vrios
grupos sociais na perseguio dos lucros.
Assim, as recontextualizaes que possam favorecer certos usos e aplicaes
tendem a ser mnimas e a ignorar os valores ticos, culturais e estticos de
muitos seres humanos, bem como de muitos de seus interesses, por estarem
envolvidos na rede tcnica do capitalismo, sejam trabalhadores, sejam consu-
midores, sejam ainda membros de uma comunidade que hospeda facilidades
de produo. No caso da poluio, j citado, foi difcil convencer as empresas
a atentarem, em seus projetos, para a sade das florestas e para a beleza da na-
tureza, bens importantes para as comunidades circunvizinhas e aos militantes
pr-ecologia, embora nenhum dos dois tenha sido convidado a participar do
design desses projetos.
As controvrsias ticas do mundo real que envolvem a tecnologia giram fre-
quentemente sobre a suposta oposio de padres atuais de eficincia e de
valores tcnicos. Essa oposio, todavia, fictcia; os mtodos ou os padres
tcnicos atuais foram formulados discursivamente como valores e, em algum
tempo no passado, foram traduzidos nos cdigos tcnicos que examinamos
hoje. Isso bastante importante para responder s objees prticas, chamadas
usuais, aos argumentos ticos para a reforma social e tecnolgica. como se
a melhor maneira de fazer o trabalho fosse comprometida pelo fato de ter que
dar ateno a coisas estranhas, tais como sade ou beleza natural.
Mas a diviso entre o que surge como condio da eficincia tcnica e o que
surge como um valor externo ao processo tcnico uma funo de decises so-
ciais e polticas balizadas por um poder desigual. Todas as tecnologias incor-
poram os resultados de tais decises e favorecem, assim, um ou mais valores
de um ator. Na melhor das hipteses, no entanto, mesclam valores de diversos
atores por meio de combinaes inteligentes, que conseguem atingir mltiplos
objetivos. Essa ltima estratgia envolve concretizaes tcnicas, a multipli-
cao das funes servidas pela estrutura da tecnologia.
110 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Dessa maneira, em contextos mais amplos ou mesmo em contextos negligen-


ciados, pode-se trazer tona um design tecnolgico sem perda da eficincia.
Um refrigerador equipado com um sistema de refrigerao de oznio-seguro
consegue objetivos ambientais com as mesmas estruturas que mantm o leite
frio. O que vale para o equipamento pode ser tambm verdadeiro para alimen-
tos e seres humanos envolvidos com a tecnologia como um todo. Por exemplo,
a criao industrial de animais pode ser reorganizada de modo a respeitar as
necessidades dos animais ao empregar seus comportamentos espontneos em
um ambiente melhorado, para proteger sua sade e favorecer a eficincia da
operao6.
As maiores tarefas da poltica social so levantadas pelos pesquisadores con-
temporneos do genoma, principalmente em relao agricultura. O desen-
volvimento de novas respostas ao cdigo tcnico promovido pelo agronegcio
reala a autonomia operacional da firma ao mesmo tempo em que enfraquece
o poder de fazendeiros, com conseqncias para sua identidade como atores
tcnicos e, em alguns casos, para a produtividade de seus campos tambm.
Estratgias alternativas de pesquisa podem ser praticadas para o conhecimento
e as situaes locais, pois desempenham um papel maior, preservando tambm
ativamente o papel do fazendeiro na deciso sobre aspectos tcnicos significa-
tivos da produo7. Onde as matrizes da empresas de agronegcio ficam situa-
das no mundo desenvolvido e os fazendeiros ficam na periferia empobrecida,
possvel falar do imperialismo tecnolgico sem implicaes do imperialismo
irracionalista. Aqui os esforos sobre o design tcnico tm um contedo pol-
tico claro.

O SUJEITO NA INFOVIA
Conclumos essas reflexes com um exemplo com o qual estou pessoalmente
familiarizado e ilustra de modo frutfero nosso tratamento da questo. Estive-
mos envolvidos, como participante ativo e como investigador, com a evolu-
o da comunicao mediada por computador, desde o incio dos anos 80 do
sculo passado. Adotamos essa tecnologia com o lastro de conhecimento da
teoria da modernidade, especificamente de Heidegger e Marcuse. Esse lastro,
porm, se mostrou logo insuficiente: tais teorias ofereciam pouca orientao
Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 111
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

na compreenso da informtica, pois enfatizavam o papel das tecnologias do-


minando a natureza e os seres humanos. Heidegger atribuiu ao computador o
papel de mquina de controle da modernidade. Seu poder de desmundializa-
o atinge a lngua que reduzida mera posio de um interruptor8.
Mas o que ns testemunhvamos nos anos 1980 era algo completamente di-
ferente, testemunhvamos a emergncia das novas prticas comunicativas das
comunidades on-line. Subsequentemente, vimos crticos culturais, inspirados
pela teoria da modernidade, retomar a antiga abordagem para essa nova apli-
cao, denunciando, por exemplo, a suposta degradao de uma comunicao
humana na internet. Albert Borgmann discute que as redes de computador des-
mundializam a pessoa, reduzindo seres humanos a um fluxo de dados que o
usurio pode facilmente controlar9.
O indivduo nas extremidades das infovias basicamente um monstro associal,
apesar da aparente interao on-line. Mas essa crtica pressupe que os compu-
tadores sejam realmente um meio de comunicao, talvez inferior - principal-
mente vinte anos atrs. A pergunta que se deve consequentemente colocar diz
respeito emergncia do prprio meio. Muito recentemente, o debate sobre a
computao tem apontado para o ensino superior, em que as propostas para o
ensino on-line deparam com certa resistncia em nome de valores humanos.
Enquanto isso, a educao a distncia est emergindo como um tipo novo de
prtica comunicativa10.
O padro desses debates sugestivo. As abordagens baseadas na teoria da mo-
dernidade so uniformemente negativas e no explicam a experincia dos par-
ticipantes em comunicao mediada pelo computador, mas essa experincia
pode ser analisada pela teoria da instrumentalizao. O computador transforma
um indivduo em um usurio, a fim de incorpor-lo rede. Os usurios esto
descontextualizados no sentido de que podem ser considerados um corpo ou
uma comunidade diante de seu terminal, mas so sujeitos tcnicos.
Ao mesmo tempo, um mundo altamente simplificado descortinado aos
usurios, os quais, por sua vez, esto abertos s iniciativas de consumidores
racionais e so chamados a atuar nesse mundo. A pobreza desse mundo pare-
ce ser uma funo muito radical no processo de desmundializao em que o
computador est envolvido e pelo qual, talvez, seja o responsvel. Entretan-
to, veremos que esse no o ponto de vista correto. Trata-se de uma crtica,
112 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

apesar de tudo, no inteiramente artificial: h tipos de atividade on-line que a


confirmam e h alguns poderosos agentes que buscam exercer o controle por
meio da computao. Mas a maioria dos tericos da modernidade negligencia
os esforos e as inovaes dos usurios engajados em se apropriarem do meio
para a criao de comunidades on-line ou para inovaes educacionais legti-
mas. Ignorar ou no admitir estes aspectos da informatizao retroceder a um
determinismo relativamente disfarado.
A abordagem ps-humanista ao computador, inspirada por pensadores cultu-
rais, apresenta alguns problemas. Ela conduz frequentemente a um foco sin-
gular no aspecto des-humanizao da informatizao, tais como uma comu-
nicao annima, como nos jogos on-line e no cybersex11. Paradoxalmente,
esses aspectos da experincia on-line so interpretados sob uma luz positiva,
vistos como a transcendncia do eu centrado da modernidade12. Mas tal ps-
humanismo cmplice da crtica humanstica da informatizao, que finge
transcendncia e que aceita uma definio similar dos limites da interao on-
line. Outra vez, o que falta captar o sentido das transformaes que dado
tecnologia nas mos dos usurios animados por vises mais simples do que
se suspeitaria13.
A sntese eficaz das vrias abordagens citadas ofereceria um retrato mais com-
pleto da informatizao do que qualquer uma delas sozinha. Em meus escritos
nesse campo, busco realizar tal sntese. No me ajustei para estabelecer uma
hiptese sobre a essncia do computador que, por exemplo, privilegiasse valo-
res do controle ou da comunicao, do humanismo ou do ps-humanismo, an-
tes disso, procurei trazer uma anlise da maneira como tais hipteses influen-
ciam os atores em si, dando forma ao design e ao uso. O mundo da tecnologia
o meio dentro do qual os atores se integram com o computador e os processos
de interpretao so centralizados. Os recursos tcnicos no so simplesmente
previamente oferecidos, adquirem seu significado durante tais processos.
medida que as redes de computador se desenvolveram, as funes da comuni-
cao foram sendo introduzidas pelos usurios, melhor trabalhadas pelos cria-
dores de sistemas, como aquisies normais do meio. Para Latour, o coletivo
reformado em torno da disputa do computador como este ou aquele tipo de
mediao que responde a este ou quele objetivo do ator14. Para essa histria
fazer sentido, as vises de competio entre projetistas e usurios devem ser
introduzidas como uma fora significativa. As competies entre o controle e
Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 113
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

a comunicao e entre o humanismo e o ps-humanismo devem ser o foco do


estudo das inovaes tais como a internet.

A EDUCAO ON-LINE
Admiro o exemplo do esforo atual sobre o futuro da educao a distncia via
internet15. No final dos anos 90 do sculo passado, os estrategistas das grandes
empresas, os legisladores do Estado, os administradores das universidades e os
futurlogos vislumbraram a educao a distncia via internet. Seu objetivo era
substituir (ao menos para as massas) o ensino presencial oferecido pelos cursos
superiores profissionalizantes, por um produto industrial, infinitamente repro-
duzido, tendo o custo de unidade diminudo, com CDs, vdeos, ou softwares.
As despesas gerais com a educao declinariam agudamente e a educao tor-
nar-se-ia um negcio finalmente rentvel. Isso modernizao com vingan-
a. Em oposio a essa viso, as faculdades se mobilizaram na defesa do hu-
mano. Tal oposio humanstica informatizao toma dois caminhos muito
diferentes. H aqueles que, no princpio, so contra toda mediao eletrnica
na educao, uma posio sem nenhum efeito na qualidade da informatizao,
somente em seu ritmo. Mas h tambm numerosas faculdades que oferecem
um modelo de educao a distncia que depende da interao humana pela via
das redes de computador.
Nessa perspectiva do debate, uma concepo muito diferente de modernidade
prevalece, em que ser moderno multiplicar oportunidades para modalidades
de comunicao. O significado do computador se desloca de uma fonte de
informao fria, racional, para um meio de comunicao, um suporte para o
desenvolvimento do ser humano e de comunidades virtuais. Tal possibilidade
pode ser mais bem delineada no plano das questes sobre o projeto tcnico que
envolve, por exemplo, escolhas acerca da concepo do tipo de software edu-
cacional, assim como do papel que os fruns de discusso podem representar
no dia-a-dia das pessoas que o utilizam em momentos no-programados.
As abordagens sobre educao a distncia via internet podem ser analisadas
nos termos do modelo da desmundializao, conforme explanamos anterior-
mente. A automatizao educacional descontextualiza o estudante e o produto
educacional, criando uma lacuna entre o estudante e o mundo existente na
114 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

universidade. Uma nova realidade coloca o estudante como o sujeito tcnico


em companhia dos menus, dos exerccios e dos questionrios, e, ainda, na
companhia de outros seres humanos, tambm acoplados ao mesmo processo
de aprendizagem.
O modelo de universidade on-line envolve uma instrumentalizao secundria
bem mais complexa do computador e do seu papel na divulgao de um mundo
muito mais rico. A posio original do usurio similar: a pessoa que enfrenta
uma mquina. No caso, no uma vitrine em uma feira da informao, mas,
sim, algo que abre muito mais o mundo social que moralmente contguo ao
mundo social do campus tradicional. O sujeito on-line descreve um tipo novo
da atividade social, no limitada por um jogo de opes enlatadas do menu
ao papel do consumidor individual. O software educacional correspondente
aumenta a escala de iniciativas dos usurios muito mais extensamente do que
um projeto automatizado.
uma concepo mais democrtica de rede, que une usurios por meio de
uma perspectiva mais ampla de necessidades humanas. A anlise da disputa
entre as redes educacionais revela padres que aparecem em toda a sociedade
moderna. No domnio dos meios, tais padres envolvem jogar com instrumen-
talizaes primrias e secundrias em diferentes combinaes, as quais podem
privilegiar tanto um modelo tecnocrtico de controle quanto um modelo de-
mocrtico de comunicao. Caracteristicamente, uma noo tecnocrtica de
modernidade restringe a iniciativa potencial dos usurios, na medida em que
uma concepo democrtica amplia iniciativas em mundos virtuais mais com-
plexos. As anlises paralelas da tecnologia da produo, da biotecnologia, da
tecnologia mdica e dos problemas ambientais revelariam os padres similares
que poderiam ser esclarecidos pela referncia s perspectivas dos atores em
maneiras similares.

CONCLUSO
A filosofia da tecnologia traou um longo caminho desde Heidegger e Marcu-
se. Inspirados como so esses pensadores, necessitamos planejar nossa prpria
resposta situao na qual nos encontramos. O capitalismo sobreviveu a vrias
crises e agora organiza o globo inteiro em uma teia de conexes com conse-
qncias contraditrias. Fluxos industriais abandonam os pases avanados em
Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 115
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

direo periferia onde proliferam tanto os salrios baixos quanto as doenas.


A internet abre fantsticas oportunidades novas para a comunicao humana e
est inundada de comrcio. Em alguns pases, os direitos humanos passam por
desafios diante de valores arcaicos e, em outros, ao fornecer libis para riscos
imperialistas. A conscincia ambiental nunca foi to grande, contudo, muito
pouco feito para impedir desastres como o aquecimento global. A prolifera-
o nuclear, finalmente, est sendo combatida energicamente em um mundo
em que mais e mais pases tm boas razes para adquirir armas nucleares.
Construir um retrato integrado e unificado de nosso mundo tornou-se mais
difcil, medida que os avanos tcnicos quebram barreiras entre esferas de
atividade que encerram diviso permanente entre disciplinas. Acreditamos que
a teoria crtica da tecnologia oferea uma plataforma para conciliar muitos
conflitos aparentemente opostos reflexo sobre a tecnologia. Somente uma
abordagem composta pela crtica e empiricamente orientada torna possvel es-
tabelecer sentido no que est acontecendo no panorama mundial, hoje.
As primeiras geraes dos tericos crticos atentaram para tal sntese de abor-
dagens tericas e empricas. A teoria crtica dedicou-se, sobretudo, a interpre-
taes do mundo luz de suas potencialidades, que tm-se caracterizado como
um estudo srio. A pesquisa emprica pode, desse modo, ser mais do que um
mero recolhimento de fatos: pode nos dar um argumento para nossa poca. A
filosofia da tecnologia pode juntar extremos: potencialidade e realidade, nor-
mas e fatos. De certa maneira, nenhuma outra disciplina pode concorrer com
ela. Devemos desafiar os preconceitos disciplinares que confinam a pesquisa
em estreitas canaletas, abrindo, assim, as perspectivas para o futuro.

Notas

1
Texto originalmente publicado em Tailor, . Made biotechnologies, v.1, n.1, abril-
maio, 2005. Traduo para o portugus realizada por Newton Ramos-de-Oliveira (Uni-
versidade Estadual Paulista Unesp Araraquara). Publicao autorizada pelo Autor.
2
FEENBERG, Andrew. Heidegger and Marcuse: the catastrophe and redemption
of technology. Nova York: Routledge, 2004.
3
Id. Modernity theory and technology studies: reflections on bridging the gap. In: Misa,
T., P. Brey; FEENBERG, A (Orgs.). Modernity and Technology. Cambridge, Mass.:
MIT Press, 2003.

116 Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

4
TENNER, Edward. Why things bite back: technology and the revenge of uninten-
ded consequences. Nova York: Alfred A. Knopf, 1996.
5
DE CERTEAU, Michel. Linvention du quotidien. Paris: UGE, 1980.
6
BOS, Bram; KOERKAMP, Peter; GROENESTEIN, Karin. A novel design approach
for livestock housing based on recursive controlwith examples to reduce environmen-
tal pollution. Livestock Production Science, v. 84, n. 2, 2003, pp. 157-170.
7
RUIVENKAMP, Guido. Tailor-made biotechnologies for endogenous developments
and the creation of Nova networks and knowledge means. Biotechnology and Develo-
pment Monitor, n. 50, mar, 2003.
8
HEIDEGGER, Martin. Traditional language and technological language. Traduo de
W. Gregory. Journal of Philosophical Research, XXIII, 1998, p. 140.
9
BORGMANN, Albert. Crossing the Postmodern Divide. Chicago: University of Chi-
cago Press, 1992, p. 108.
10
FEENBERG, Andrew. Transforming technology: a critical theory revisited. Nova
York: Oxford, 2002, cap. 5.
11
TURKLE, Sherry. Life on the screen: identity in the age of the internet. Nova
York: Simon and Schuster, 1995.
12
STONE, Allurque Rosanne. The war of desire and technology at the close of the
mechanical age. Cambridge: MIT Press, 1995.
13
FEENBERG, Andrew; BARNEY, Darin. Community in the digital age. Lanham:
Rowman and Littlefield, 2004.
14
LATOUR, Bruno. Politiques de la nature: comment faire entrer les sciences en
dmocratie. Paris: La Dcouverte, 1999.
15
FEENBERG, Andrew. (2002:cap. 5) Op. Cit.

Parte 1 - Captulo 3: Teoria crtica da tecnologia: um panorama 117


Captulo 4:

DA INFORMAO
COMUNICAO:
A EXPERIENCIA FRANCESA
COM O VIDEOTEXTO
4. DA INFORMAO COMUNICAO: Captulo
A EXPERINCIA FRANCESA COM O VIDEOTEXTO1 4
Por Andrew Feenberg
parte 1
A teoria sociolgica da era da informao prometeu um instantneo sucesso
no desenvolvimento dos sistemas de videotexto pblico. Na realidade, a maior
parte dos experimentos falhou, apesar das fascinantes predies. Somente o
sistema Teletel francs conseguiu um sucesso de ampla escala, ainda que se
tenha desenvolvido em algo que, de forma alguma, estava previsto.
Tal resultado deve-se s decises e alteraes realizadas no planejamento e no
desenho do sistema, que abriram um importante espao para que os prprios
usurios fossem capazes de redirecion-lo muito alm de um simples distri-
buidor de informao para um verdadeiro sistema de comunicao humana.
Dessa maneira, no foi por acidente que a nica histria de sucesso do video-
texto desvia-se to marcadamente das teorias da era da informao que tinham
fornecido, at o momento, a sua raison dtre. Agora o momento de verificar
mais atentamente se a experincia francesa pode ser uma clara indicao do
vis existente na concepo dominante da sociedade ps-industrial.

INFORMAO OU COMUNICAO?
Nas dcadas passadas, a chegada da chamada sociedade ps-industrial ou era
da informao foi amplamente anunciada por polticos e lderes do mundo dos
negcios, que se julgavam capazes de concretiz-la2. Percebe-se o valor de tais
predies sobre o futuro nas diversas tentativas de realizar, na vida real, tal
concretizao. Quando esta se desvia completamente das primeiras concep-
es dos tericos, como no caso do nosso estudo, acreditamos que cuidadosas
anlises devem buscar identificar os vieses que impediram a ocorrncia da
previso inicial. A ideia do ps-industrialismo um projeo determinista do
processo de informatizao da sociedade.
Os computadores estariam, supostamente, criando uma nova forma de socie-
dade na qual o comrcio de bens e servios declinaria a uma importncia rela-
tiva, medida que o conhecimento se tornasse o fundamento do sistema eco-
nmico. O gerenciamento das instituies sociais e dos indivduos dependeria,
121
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

cada vez mais, do rpido acesso a informaes e dados. Para dar conta dessa
crescente demanda por informao, a comunicao mediada pelo computador
(CMC) interpenetraria todos os aspectos da vida diria e do trabalho para uma
rpida transferncia de dados. Uma verso on-line de uma biblioteca poderia
armazenar um volumoso nmero de pginas na memria de um computa-
dor hospedeiro, que poderiam ser consultadas por usurios equipados somente
com um terminal e um modem. O videotexto interativo e, dessa forma, tam-
bm poderia mediar transaes comerciais, tais como uma compra qualquer
a partir de consulta em um catlogo on-line. Embora desenhado inicialmente
para fornecer aos usurios apenas o material armazenado no computador hos-
pedeiro, alguns sistemas tambm permitiam que um usurio tivesse acesso a
outros usurios, atravs de e-mail, chat e anncios classificados, o que foi con-
siderado, naquela poca, uma das principais realizaes tecnolgicas do sonho
de uma sociedade ps-industrial.
A teoria da era da informao deu, assim, origem a forte expectativa de um
mercado promissor para o videotexto. A experincia com esse recurso, por sua
vez, serviu para testar, na prtica, as principais hipteses da teoria. As primei-
ras predies esperavam que a adoo do videotexto, pela maioria das pessoas,
fosse rapidamente consolidada3. Nos fins dos anos 1970, ministros das reas
das telecomunicaes e presidentes de corporaes sentiam-se totalmente con-
fiantes para concretizar o futuro previsto, com os novos sistemas interativos.
Mas hoje, contudo, uma dcada depois, observa-se que esses experimentos,
em sua maioria, no passaram de fracassos lamentveis. Tal resultado pode ser
devido, em parte, aos regulamentos antitruste,que no permitiram que as gran-
des empresas americanas de telefonia e de informtica unissem suas tecnolo-
gias complementares no desenvolvimento de um sistema de larga escala de
CMC para o pblico em geral. O fracasso da FCC em estabelecer um padro
para os terminais agravou ainda mais a situao.
Assim, no foi nenhuma surpresa que, sem os recursos e o know-how das
grandes empresas, pequenas empresas de entretenimento e editoras, cujos es-
foros no eram coordenados por qualquer instituio oficial, fossem capazes
de ter algum sucesso com o videotexto comercial4. Os resultados desaponta-
dores, na sua maior parte, foram tambm comprovados em outras experincias
com o videotexto em outros pases, com exceo do sistema Teletel da Frana.

122 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Os ingleses, por exemplo, foram pioneiros com o Prestel, introduzido trs anos
antes que a Frana apresentasse o seu sistema. Ironicamente, a Frana apenas
abraou o videotexto, em grande escala, em parte pelo temor de ficar atrs da
Inglaterra no desenvolvimento e uso dessa tecnologia. O sistema Prestel tinha
a vantagem de ter suporte do Estado, do qual nenhum sistema americano podia
se vangloriar.
Mas tambm tinha uma desvantagem correspondente: sua excessiva centraliza-
o. De incio, os hospedeiros remotos no podiam conectar-se com o sistema
e o crescimento em servios foi limitado severamente. Alm disso, o Prestel se
baseava bastante no poder aquisitivo dos seus usurios, que precisam comprar
um decodificador para seu aparelho de televiso um equipamento caro e que
colocava o custo videotexto em competio com o preo dos aparelhos de te-
leviso com controle remoto e programveis a novidade da poca. A base de
usurios cresceu em um ritmo de pattica lentido, alcanando apenas 76 mil,
nos primeiros cinco anos5.
Como veremos a seguir, a histria do Teletel foi completamente diferente.
Entre 1981, data dos primeiros testes do sistema francs, e o fim daquela d-
cada, o Teletel tornou-se, de longe, o maior sistema mundial de videotexto
pblico, com milhares de servios, milhes de usurios e centenas de milhes
de dlares em lucros. Hoje, o Teletel o ponto mais notvel dentro do quadro
to inexpressivo do videotexto comercial. At a chegada do Teletel, todas as
aplicaes da CMC que obtiveram relativo sucesso tinham sido organizadas
por e para empresas privadas, universidades e entusiastas de computadores.
O grande pblico ainda tinha pouco ou nenhum acesso ao mercado propor-
cionado por essa rede e nenhuma necessidade de usar servios especializados
on-line, como pesquisa bibliogrfica e acesso a transaes bancrias.
A situao era considerada normal. Aps um breve perodo de entusiasmo
ps-industrial pelo videotexto, a CMC, como um todo, passa a ser considerada
adequada somente para o trabalho, no para o divertimento. Serve apenas para
as necessidades profissionais, mas no para o entretenimento e consumo6. Mas
como pode essa avaliao to restrita e pessimista estar correta, se h pelo
menos uma exceo, tal como a do caso francs, no qual a CMC tem sido am-
plamente utilizada pelo pblico em geral? Seria pelo fato de que os franceses
so, de alguma forma, diferentes dos outros?

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 123


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Essa explicao simplista tornou-se cada vez menos plausvel, na medida em


que o sistema Sears/IBM Prodigy cresceu para os seus 900 mil usurios atuais
(em 1991). Embora a avaliao final desse sistema ainda no tenha sido reali-
zada, o volume de usurios tende a confirmar a existncia de um mercado para
o videotexto residencial. Como, ento, podemos dar conta do extraordinrio
sucesso do Teletel e quais so as implicaes para a teoria que inspirou a sua
criao, a teoria da era da informao?
O Teletel particularmente interessante pelo fato de no utilizar nenhuma tec-
nologia que j no estivesse disponvel em outros pases, onde o videotexto foi
testado e fracassou. Seu sucesso s pode ser explicado a partir da identificao
das invenes sociais que fizeram o sistema francs to diferente de todos
outros de forma que apenas ele pudesse gerar um interesse pblico to gene-
ralizado pela CMC. Observando-se mais de perto essas invenes, consegue-
se verificar suas diversas limitaes, no apenas nos experimentos anteriores
com o videotexto, mas tambm nas teorias a partir das quais, at o presente
momento, a chamada era da informao tem sido definida7.
H, atualmente, um considervel corpo de literatura sobre o Teletel, baseado
em pesquisas histricas e sociolgicas. Baseamo-nos extensivamente nessa
literatura. O que pretendemos fazer direcionar aquilo que sabemos sobre o
Teletel na tentativa de formar um quadro terico, visando ao estudo do desen-
volvimento tecnolgico na sociedade ps-industrial. Tal forma de abordagem
baseada, em alguns pontos, na mesma perspectiva que o construtivismo so-
cial tem sobre a tecnologia, como demonstra muito claramente a experincia
da Teletel. Nosso objetivo mostrar os diversos conflitos no seio do projeto
do ps-industrialismo.

A EMERGNCIA DE UMA NOVA MDIA


Embora o Teletel, de forma geral, tenha incorporado as descobertas e experin-
cias realizadas por outros sistemas de videotexto pblicos na sua organizao,
em muitos pontos ele peculiarmente francs. Grande parte do que nico no
Teletel tem sua origem na confluncia de trs foras: 1) a especfica poltica
francesa de modernizao; 2) a ideologia burocrtica voluntarista do servio
pblico nacional; e 3) uma forte cultura poltica de oposio. Cada um desses

124 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

fatores contribuiu com seus elementos para um resultado que, a princpio, no


tinha sido destinado a atender qualquer necessidade de um determinado grupo
da sociedade francesa. E, juntos, abriram o espao de experimentao social
que tornou o Teletel possvel.

MODERNIZAO

O conceito de modernidade, na Frana, objeto de preocupao pblica de


forma dificilmente imaginvel nos Estados Unidos, onde os estadunidenses
tm a modernidade como uma experincia de sua exclusiva propriedade. L,
no aspiram modernidade: definem o que modernidade. Por essa razo, os
Estados Unidos no consideram a sua prpria modernizao como um fato po-
ltico, mas deixam a elaborao do seu futuro a cargo da indstria, do comrcio
e dos consumidores: o caos prprio do acaso o pressuposto da criatividade.
Na Frana, em contrapartida, h uma longa tradio de preocupaes tericas
e polticas relacionadas com a questo da modernidade. No incio, encarando
como um desafio externo, a Frana tinha buscado se adaptar ao mundo moder-
no, do qual, em certa medida, sempre tem participado, seguindo os passos da
Inglaterra e, mais tarde, da Alemanha e dos prprios Estados Unidos.
Esse o esprito do famoso relatrio Nora-Minc, para o qual o ento presidente
Giscard dEstaing comissionou dois altos funcionrios pblicos, cuja misso
era definir os meios e objetivos de uma poltica vigorosa de modernizao da
sociedade francesa nos ltimos anos do sculo8. Nora e Minc chamavam a
ateno para a necessidade de se ganhar a aceitao pblica para a revoluo
telemtica e obter sucesso na nova diviso internacional do trabalho tendo
como alvo os mercados telemticos emergentes.
Argumentavam que um servio de videotexto nacional poderia desempenhar
um papel central para o alcance de tais objetivos. Esse servio sensibilizaria
o ainda hesitante pblico francs para as maravilhas da era da informtica
criando, ao mesmo tempo, um imenso mercado protegido para terminais de
computadores. Alavancando o mercado interno, a Frana se tornaria, final-
mente, lder nas exportaes de terminais e, assim, se beneficiaria da expec-
tativa de reestruturao da economia internacional, em vez de se tornar mais
uma de suas vtimas. Tais concepes influenciaram o projeto do Teletel, o
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 125
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

qual, desde o incio, teve um distinto toque estatal, apresentando um misto


peculiar de propaganda e poltica industrial.

VOLUNTARISMO
A partir dessa base ideolgica, era natural que o governo francs se voltasse
para o servio pblico civil para implementar sua estratgia de modernizao.
A escolha, que pode parecer estranha para os americanos, os quais sempre
mostraram certo desprezo por uma sempre alegada ineficcia da burocracia
estatal, faz todo sentido na Frana, onde, ao contrrio, a imagem da rea de
negcios muito mais negativa do que a governamental. Quando, no lugar das
corporaes, a burocracia estatal que assume a liderana da modernizao, o
esprit de corps do servio pblico deixa a sua marca nos resultados finais. Na
Frana, isso no visto de maneira negativa. Os burocratas franceses conside-
ram o seu pas uma unidade socioeconmica caracterizada por uma prestao
uniforme de servios como correios, telefone, rodovias e escolas, entre outros.
A prestao de tais servios uma misso moral fundamentada a partir dos
ideais republicanos de igualdade e independncia nacionais.
Os franceses chamam tal abordagem burocrtica de voluntarstica, pelo fato
de, para melhor ou pior, ignorar as situaes locais e as limitaes econmi-
cas, dentro de uma perspectiva de servir o interesse pblico universal. Deve-se
levar em conta o sentido de voluntarismo da misso para compreender como
a companhia telefnica francesa, encarregada de implantar o sistema Teletel,
pode ter desenvolvido e implementado um servio de videotexto nacional, sem
a preocupao nem a ateno que uma empresa comum daria aos desejos de
determinados grupos de usurios e possibilidade mnima de realizao de
operaes lucrativas. De fato, o Teletel, muito mais do que um servio comer-
cial ou para consumidores, era um elo em uma cadeia de identidade nacional.
Como tal, tinha a pretenso de alcanar todas as moradias francesas a partir
da perspectiva de ser parte de uma infraestrutura de unidade nacional, assim
como eram o sistema telefnico e dos correios9.
Tal concepo do Teletel foi implementada por intermdio da distribuio de
milhes de terminais gratuitos, chamados de minitels. Esperava-se que, no
fim, todos os usurios do sistema telefnico estivessem equipados com os ter-
minais. A Frana, que possua um dos mais atrasados sistemas telefnicos,
126 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

experimentaria um imenso avano na sua posio de pas industrialmente de-


senvolvido, arremetendo-se diretamente para a tecnologia do sculo vindouro.
Embora as primeiras propagandas do Minitel fossem dirigidas principalmente
para regies e locais mais prsperos, qualquer indivduo poderia solicitar um
Minitel, sem que fossem levadas em conta distines sociais e econmicas.
O pretexto para a generosidade sem precedentes foi a criao de um guia na-
cional do servio telefnico no formato eletrnico e acessvel apenas pelo Mi-
nitel, mas, de fato, o ponto principal da operao foi simplesmente conseguir
colocar um grande nmero de terminais nas mos dos usurios do servio te-
lefnico10. A distribuio gratuita de terminais apenas antecederia o desenvol-
vimento de um mercado de servios, supostamente previsvel. Assim como
o surgimento de servios de restaurantes, oficinas, entre outros, seguiu-se
implantao de rodovias, esperava-se que o desenvolvimento dos negcios,
na rea da telemtica, seguisse distribuio dos Minitels. Os primeiros 4 mil
minitels foram entregues em 198111. Dez anos mais tarde, mais de 5 milhes
tinham sido distribudos.
A velocidade e a escala do processo so verdadeiros indicadores do sucesso do
lado econmico popular da grande aventura telemtica. Sob o ambicioso pro-
grama de modernizao, implementado por Gerard Therry, chefe da Direction
Gnrale des Tlcommunications (PTT), tinha se tornado a lder isolada em
demandas da indstria francesa. O ousado plano telemtico foi desenhado para
incentivar a nada expressiva produo telefnica francesa e evitar, com sua
expanso, a rpida saturao do mercado no futuro e o conseqente colapso de
um grande setor industrial.

OPOSIO
Como foi originalmente concebido, o Teletel foi desenhado para conduzir
a Frana era da informao, por fora do fornecimento de uma ampla
variedade de servios de informao. No entanto, ser que toda residncia
necessitaria de mais servios de informao12? Quem seria qualificado para
oferecer servios de informao em uma democracia13? Tais questes recebe-
ram uma grande variedade de respostas conflituosas, nos primeiros anos do
videotexto francs. O processo de modernizao, por intermdio de um servi-
o pblico nacional, define o programa de um Estado altamente centralizado
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 127
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

e controlador. Para tornar as coisas piores, o projeto do Teletel foi iniciado por
um governo de direita.
Essas caractersticas, de incio, deram origem a uma generalizada descon-
fiana em relao ao videotexto e despertou a bem conhecida irritabilidade
de importantes setores da opinio pblica francesa. O familiar padro de um
controle central e consequente resistncia popular foi mais uma vez repetido
com o Teletel, um programa que tinha cado de paraquedas sobre um pblico
desavisado, que logo o transformou e o programa acabou recebendo um dire-
cionamento cujos planejadores e responsveis jamais tinham imaginado.
A imprensa liderou a luta contra o controle governamental do servio de infor-
maes do videotexto. Temendo ter a renda de propaganda reduzida e perder
a sua prpria independncia, proprietrios e editores reagiram negativamente
s declaraes de Gerard Thry (em Dallas, entre outro lugares) relativas ao
advento da sociedade eletrnica. Um irritado editor chegou a escrever: Aque-
le que tem o domnio do telgrafo poderoso. Aquele que tem o domnio do
telgrafo e do cinema muito mais poderoso. Aquele que, um dia, tiver o
domnio do telgrafo, do cinema e do computador possuir o poder de Deus,
o Prprio Pai14 .
Pelo fato de serem os computadores pessoais hospedeiros e o conhecimento do
videotexto ser muito precrio, tanto nas pequenas quanto nas grandes empre-
sas, essas decises sobre a no-interferncia governamental e a democratiza-
o do uso do Teletel tiveram, no incio, um efeito altamente descentralizador.
O Teletel tornou-se um vasto espao desorganizado de experimentao, uma
espcie de mercado livre de servios on-line, aproximando-se muito mais do
ideal liberal do que dos muitos mercados de comunicao existentes nas socie-
dades capitalistas contemporneas.

COMUNICAO
Surpreendentemente, os usurios de telefone, a despeito de equipados agora
para a era da informao, fizeram relativamente pouco uso da riqueza de dados
disponveis no Teletel. Consultavam o guia eletrnico regularmente, mas nada
alm disso. Em seu lugar, os usurios mais assduos se apossaram de uma obs-
cura funcionalidade do sistema: a possibilidade de comunicao simultnea de

128 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

indivduo para indivduo. Em 1982, alguns hackers tinham transformado as


instalaes de suporte tcnico de um servio de informaes chamado Grtel
no primeiro e mais importante servio de mensagens15.

Aps oferecer frgil resistncia, os operadores do servio institucionalizaram


a inveno dos hackers e fizeram fortuna. Outros servios rapidamente surgi-
ram, com nomes como Dsiropolis, La Voix du Parano, SM, Sextel. O siste-
ma de mensagens Pink tornou-se famoso pelas picantes conversaes entre os
usurios que, acobertados por pseudnimos, procuravam por indivduos com
o mesmo tipo de pensamentos, gostos etc. para conversas ou futuro encontros.
No vero de 1985, o volume de trfico na rede excedeu suas capacidades tc-
nicas e o sistema entrou em colapso. A Transpac, a campe francesa de high
tech, entrou em colapso por causa centenas de milhares de usurios que a todo
instante trocavam mensagens, uns com os outros, em busca de entretenimento.
Finalmente, quando os bancos e agncias governamentais foram simplesmen-
te colocados off-line, ficou claramente patenteada a ausncia de obrigaes e
regras no novo sistema telemtico16. Embora apenas uma minoria de usurios
estivesse envolvida, em 1987, 40% das horas de trfego domstico se utiliza-
vam em troca de mensagens17.

Os planos originais para o Teletel no excluam completamente a comuni-


cao humana, mas com toda certeza eles subestimaram a sua importncia
em relao aos dados bancrios, transaes on-line e mesmo videogames18. A
possibilidade de troca de mensagens dificilmente mencionada nos primeiros
documentos oficiais sobre a telemtica19. Na primeira experincia com o Tele-
tel, em Vlizy, ficou patente um grande entusiasmo pelo sistema comunicao,
que no estava previsto. Concebido originalmente como um mecanismo que
ligaria os usurios com a equipe do projeto, em Vlizy, o sistema de troca de
mensagens foi logo transformado em um espao geral para livre comunica-
o20.
E, uma vez que a comunicao se tornou a principal razo do funcionamento
do sistema, a sua definio social foi radicalmente transformada. A partir
da imagem original de uma mdia fria, baseada quase completamente em
transaes impessoais entre usurios e mquinas, o Teletel evoluiu na dire-
o de uma nova imagem, uma imagem quente, baseada na comunicao
entre seres humanos. Pequenas empresas de telemtica refizeram o Teletel,

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 129


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

transformando-o em um instrumento dedicado comunicao humana. Assim,


desenharam programas capazes de gerenciar um grande nmero de usurios
que trocavam mensagens simultaneamente, no lugar de simplesmente recebe-
rem informaes, alm de criarem tambm um novo tipo de interface.
Ao entrar nesses sistemas, os usurios eram imediatamente convidados a cria-
rem um pseudnimo e a preencherem um cadastro. Eram, depois, concitados
a consultarem os cadastros dos que j estavam on-line, para localizar e esta-
belecer possveis parceiros, considerando-lhes gostos, opinies, entre outros
aspectos. Os novos programas empregavam as possibilidades grficas do Te-
letel para abrir janelas que possibilitassem conversas com diversos usurios,
ao mesmo tempo. Esse foi o ponto culminante alcanado pela criatividade
despertada pela telemtica, na Frana, ao contrrio do simples preenchimento
de obscuros desafios tecnolgicos, tal como assegurar a influncia francesa
na definio do emergente mercado internacional de base de dados, objeti-
vo to desejado pelos burocratas governamentais21. O sistema de mensagem
Pink pode parecer, primeira vista, um resultado apenas trivial de todo um
perodo de especulao sobre a era da informao. Contudo, o sucesso do sis-
tema de mensagens modificou as conotaes, em geral, atribudas telemtica:
distanciou-as da informao e aproximou-as da comunicao, o que, por sua
vez, encorajou indivduos e empresas a fornecerem recursos para uma ampla
variedade de experimentos com a telemtica em assuntos tais como educao,
sade, novidades, entre outros22. Eis alguns exemplos:
Programas de televiso que anunciavam os servios disponveis no Tele-
tel. Neles os telespectadores podiam obter informao adicional ou tro-
car opinies, adicionando um elemento de interatividade a um sistema de
emisso de via nica.
Polticos se engajavam em dilogo com eleitores por meio do Teletel e
movimentos polticos abriam servios de mensagens para se comunicar
com seus membros.
Experimentos em educao reuniram estudantes e professores para aulas
eletrnicas e monitoramento, como na Facult de Mdicine de Paris.
Um servio psicolgico que oferecia oportunidade para discutir problemas
pessoais e dar aconselhamento.

130 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Talvez o mais interessante experimento relacionado a novas formas sociais


tenha ocorrido em 1986, quando uma importante greve nacional de estudan-
tes foi coordenada por meio do servio de mensagens do jornal Libration.
Esse oferecia informao sobre debates e aes, participao de grupos de
discusso on-line, notcias atualizadas a cada hora e um jogo que satirizava o
Ministro da Educao. Rapidamente recebeu 3 mil mensagens de todo o pas23.
Essas aplicaes tm um ponto em comum relativo natureza da nova mdia:
em vez de imitar telefone ou documentos escritos, deram suporte capacidade
nica da telemtica de mediar comunicaes extremamente pessoais e anni-
mas, criando novas e surpreendentes formas de sociabilidade. Tais experimen-
tos so precursores de uma organizao muito diferente da chamada esfera
pblica nas sociedades avanadas24. A natureza dessas mudanas discutida
nas sees finais deste captulo25.

O SISTEMA
Embora ningum tivesse antecipadamente planejado, no final, um sistema
coerente surgiu a partir da ao de diversas foras, com todos os seus elemen-
tos. Na verdade, composto de elementos rotineiros, o sistema Teletel formou
um todo nico que, finalmente, quebrou as barreiras para o uso da tecnologia
da CMC pelo pblico em geral. O sistema caracterizado por cinco princpios
bsicos:

i. Escala. Apenas governos ou grandes corporaes possuem os recursos


necessrios para iniciar um experimento tal qual o Teletel, em uma escala
suficiente capaz de assegurar um teste confivel do sistema. Sem um ade-
quado volume de investimento inicial em estrutura de transmisso e termi-
nais, no h modo de escapar do dilema da galinha e do ovo do videotexto:
no possvel criar um mercado de servios sem usurios e nem se pode
atrair usurios sem o mesmo mercado de servios. A soluo demonstrada
na Frana foi criar, em um momento inicial, um mercado suficientemente
amplo de novos e ocasionais usurios para justificar a existncia de servi-
os variados, os quais, por sua vez, seriam capazes de atrair esses mesmos
usurios, em busca de mais servios.

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 131


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

ii. Gratuidade. Talvez a nica e mais revolucionria caracterstica do sis-


tema tenha sido a distribuio gratuita de terminais. A rede e os terminais
formam um nico conjunto, em contraste com qualquer outro sistema na-
cional de rede de computadores. como se fosse construdo um sistema
de rodovias, com pedgios, com a proposta de locar automveis para os
usurios, na expectativa de que fizessem uso suficiente do sistema para
compensar os custos. A gratuidade foi imposta a partir de decises cor-
retas referentes qualidade dos terminais, que apresentavam durabilida-
de e capacidade grfica relativamente simples. Tambm assegurou aos
provedores de servio, desde os momentos iniciais, condies para que
desenvolvessem seu prprio trabalho, muito antes que o pblico tivesse
mostrado interesse em um sistema no-conhecido e investido em custosos
terminais ou subscries.
iii. Padronizao. O monoplio estatal do servio telefnico francs e a
distribuio gratuita dos terminais Minitel asseguraram uniformidade em
diversas reas vitais. Os equipamentos e os procedimentos de adeso por
assinatura ao sistema foram padronizados e o servio foi oferecido a par-
tir de um nico nmero telefnico nacional, a um s preo, independen-
temente do local (atualmente foi colocada em prtica uma estrutura de
preos ligeiramente mais complexa). A empresa telefnica empregou seu
sistema de cobrana para arrecadar todos os custos das conexes on-line,
partilhando os resultados com os provedores de servios.
iv. Liberalismo. A deciso de facilitar aos computadores hospedeiros co-
nexo com a rede deve ter ido contra a profunda e enraizada tendncia
da companhia telefnica de controlar qualquer aspecto do seu sistema
tcnico. No entanto, uma vez tomada, a deciso abriu as portas para um
extraordinrio florescimento de criatividade social. Embora o Minitel ti-
vesse sido desenhado, de incio, para acesso informao, tambm pde
ser usado para muitos outros propsitos, incluindo transaes comerciais
e troca de mensagens. O sucesso do sistema devido, em grande parte,
ao casamento do mercado livre na rea de servios com a flexibilidade do
terminal.
v. Identidade. O sistema adquiriu uma determinada imagem pblica por
sua identificao com um projeto de modernizao e pela massiva dis-
tribuio dos seus tpicos terminais. A emisso de um guia telefnico
132 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

especial do Teletel, a emergncia do estilo grfico associado com o padro


alfamosaico, a adoo de telas tpicas de videotexto no lugar de telas que
rolam e o fenmeno social dos servios de mensagens Pink contriburam
para a formatao de uma imagem telemtica nica.

O CONFLITO DE CDIGOS

A interpretao do sistema Teletel desafia a teoria determinista do desenvol-


vimento tecnolgico. A lgica da tecnologia no consegue dar uma clara so-
luo para a questo da modernizao; em vez disto, um confuso processo de
conflitos, negociao e inovao produziu um resultado que , obviamente,
contingente de fatores sociais. H que se identificar quais so esses fatores e
como tiveram influncia no desenvolvimento da comunicao mediada pelo
computador.

CONSTRUTIVISMO SOCIAL
Diferentemente do determinismo, o construtivismo social argumenta que as
caractersticas tcnicas de um determinado artefato no explicam, por si, o seu
sucesso. De acordo com o princpio de simetria, h sempre outras alternativas
que poderiam ter sido desenvolvidas no lugar de uma nica, que obteve suces-
so. O que diferencia um artefato de outro o seu relacionamento com o meio
social e no alguma propriedade intrnseca que possua tal como eficincia ou
eficcia. Como vimos no caso do videotexto, tal relacionamento negociado
entre inventores, servidores civis, homens de negcio, consumidores e muitos
outros grupos em um processo que, em ltima instncia, determina a definio
de um produto especfico adaptado para uma demanda socialmente reconheci-
da, em um processo designado de fechamento; que produz uma caixa preta
estvel - um produto que considerado como um todo completo. Enquanto o
fechamento est se processando, seu carter social evidente, mas quando ve-
rificamos retrospectivamente a sua ltima etapa de desenvolvimento, o mesmo
artefato aparenta ser um objeto puramente tcnico, cujo design at mesmo
inevitvel.
Habitualmente, a ambiguidade original da situao, at que se fechasse a
caixa-preta, esquecida26. Pinch e Bijker ilustram essa abordagem com o
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 133
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

exemplo dos momentos iniciais da evoluo da bicicleta. No fim do sculo


XIX, antes que a atual forma da bicicleta se fixasse, o desenho inicial seguiu
diferentes direes. Alguns usurios visualizavam a bicicleta como instrumen-
to para a prtica de competio esportiva, outros a viam a partir de interesses
essencialmente utilitrios, como meio de transporte.
Os desenhos que correspondiam primeira definio tinham as rodas dianteiras
bastante altas, rejeitadas como inseguras pelos usurios que a queriam como
meio de transporte, que deram preferncia aos desenhos de bicicletas com duas
rodas baixas e de igual tamanho. Por fim, o desenho com rodas baixas acabou
prevalecendo e toda histria posterior da bicicleta, at os dias atuais, tem sua
origem a partir desta linha de desenvolvimento tcnico. A tecnologia no fa-
tor determinante, nesse exemplo ao contrrio, as diferentes interpretaes a
partir de grupos sociais sobre a estrutura dos artefatos direcionaram, atravs de
diferentes cadeias de problemas e solues, para diferentes desenvolvimentos
posteriores27.
Tal abordagem tem vrias implicaes para o videotexto. Em primeiro lugar,
o desenho de um sistema como o Teletel no determinado a partir de um cri-
trio geral tal como eficincia, mas por um processo social que diferencia
alternativas tcnicas, de acordo com uma variedade de critrios de casos espe-
cficos. Em segundo lugar, o processo social no se refere aplicao de uma
predefinida tecnologia de videotexto, mas se relaciona verdadeira definio
de videotexto e aos problemas para os quais est direcionado. Em terceiro lu-
gar, definies que se rivalizam refletem vises sociais conflitantes sobre a so-
ciedade moderna, as quais se concretizam em escolhas tecnicamente diferentes.
Esses trs pontos mostram a necessidade de que sejam aplicados, para o estudo
da tecnologia, os mesmos mtodos que so empregados pela histria e pela so-
ciologia no estudo de instituies sociais, costumes, crenas e arte. O primeiro
ponto amplia o limite das investigaes de interesses comuns e conflitos para
tambm incluir questes referentes tecnologia, as quais, de uma forma geral,
tm sido consideradas como objeto de consenso nico. Os outros dois pontos
implicam a entrada dos significados na histria como foras efetivas, no ape-
nas no domnio da produo cultural e da ao poltica, mas, tambm, na esfera
tcnica. Para se falar a respeito da percepo social ou definio da tecnologia,
necessria uma hermenutica dos objetos tcnicos. Os mtodos interpretativos

134 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

que so usualmente aplicados arte, desenho e mito devem, dessa forma, ser
estendidos tambm para a tecnologia.
As tecnologias so objetos com significados. A partir do nosso dia-a-dia, do
nosso ponto de vista de senso comum, dois tipos de significados se relacionam
com esses objetos. Em primeiro lugar, eles tm uma funo e, para a maioria
dos objetos, o significado idntico funo. No entanto, tambm reconhece-
mos, nesses objetos, uma penumbra de conotaes que associa objetos tcnicos
com outros aspectos da vida social, independentemente da sua funo28. Dessa
forma, os automveis so meios de transporte, mas tambm podem induzir o
julgamento de que o proprietrio mais ou menos respeitvel, rico, sexy, dentre
outras caractersticas.
No caso de tecnologias j longamente estabelecidas, a distino entre funo e
conotao geralmente clara. H certa tendncia em projetar esta clareza em
direo ao passado e imaginar que a funo tcnica precedeu o objeto e foi a
nica responsvel pela sua origem. No entanto, do ponto de vista programti-
co do construtivismo social argumenta-se que, muito ao contrrio, as funes
tcnicas no so dadas antecipadamente, mas descobertas durante o curso de
desenvolvimento e uso do objeto. Gradualmente, as funes tcnicas so nego-
ciadas pela evoluo do meio social e tcnico como, por exemplo, as funes
de transporte do automvel, que tornaram possvel o surgimento de projetos
urbanos de baixa densidade habitacional, os quais, por sua vez, do origem a
uma demanda que ser satisfeita pelos prprios automveis. No caso das novas
tecnologias no h, de forma geral, uma clara definio da sua funo inicial.
Consequentemente, no h uma clara distino entre diferentes tipos de sig-
nificados associados com a tecnologia: j no caso da bicicleta construda para
ser veloz e da bicicleta construda para ser segura, ambas so funcionalmente e
conotativamente diferentes.
De fato, as conotaes de um desenho podem ser simplesmente funes vistas a
partir do ngulo de outro indivduo. As ambiguidades no so meramente con-
ceituais, uma vez que o dispositivo ainda no est fechado e nenhum arranjo
institucional o vincula, de forma decisiva, a alguma das suas vrias possveis
funes. Ao contrrio, as ambiguidades na definio das novas tecnologias de-
vem ser resolvidas atravs de interaes entre os projetistas, compradores e
usurios quando, ento, o seu significado ser finalmente estabelecido.

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 135


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O fechamento tecnolgico finalmente consolidado no que chamaremos cdi-


go tcnico. Cdigos tcnicos definem o objeto em termos estritamente tcni-
cos, em conformidade com o significado social que o prprio objeto adqui-
riu. Para bicicletas, isso foi alcanado nos anos 1890. Uma bicicleta segura
para transporte poderia ser produzida apenas se estivesse em conformidade
com um cdigo que determinava um assento posicionado logo atrs de uma
roda dianteira pequena. Quando os consumidores encontravam uma bicicleta
produzida de acordo com esse cdigo, imediatamente reconheciam qual era a
sua finalidade: segurana, na terminologia atual. Essa definio, por sua vez,
foi relacionada a mulheres e a ciclistas idosos - passeios e idas ao mercado
local e assim por diante, descartando associaes com jovens esportistas em
busca de emoes.
Os cdigos tcnicos so interpretados atravs dos mesmos procedimentos
hermenuticos usados na interpretao de textos, trabalhos artsticos e aes
sociais29. No entanto, esse trabalho torna-se dificultoso quando os cdigos
transformam-se em objetos altamente cobiados e geradores de disputas so-
ciais. Neste caso, interesses de larga escala e vises ideolgicas so fixados no
design tcnico, explicando assim o isomorfismo, a congruncia formal entre
a lgica tcnica do instrumento e a lgica social, disseminado dentro do mes-
mo30. A investigao de tais congruncias oferece um caminho para explicar
o impacto do amplo meio sociocultural sobre os mecanismos de fechamento,
uma rea ainda relativamente pouco desenvolvida nos estudos sobre a tecnolo-
gia31. O videotexto um caso notadamente relevante.

UMA UTOPIA TECNOCRTICA

A questo, neste momento, est relacionada natureza da chamada sociedade


ps-industrial. A era da informao foi caracterizada como o momento de
uma sociedade tornada cientfica, uma viso que legitimava as ambies tec-
nocrticas de Estados e corporaes. As suposies racionalistas sobre a natu-
reza humana e a sociedade que esto na base dessa fantasia tm sido familiares
por um sculo ou mais e so identificadas como um tipo de utopia positivista.
Seus traos principais so conhecidos. O pensamento tecnocientfico capaz
de resolver todos os maiores problemas atuais.
136 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A poltica apenas uma generalizao dos mecanismos consensuais de pes-


quisa e desenvolvimento. Os indivduos esto integrados a uma determinada
ordem social no pela represso, mas por fora de uma aquiescncia racional.
Sua felicidade alcanada pela via da dominao tcnica do meio ambiente
natural e pessoal. Poder, liberdade e felicidade so, dessa forma, baseados no
conhecimento. Essa viso global serve de suporte para a generalizao dos
cdigos e prticas associados com a engenharia e a gesto. Ningum precisa
partilhar uma explcita crena utpica para acreditar que as abordagens profis-
sionais dessas disciplinas podem agora evadir do seu confinamento dentro das
hierarquias organizacionais particulares ou artefatos tcnicos para se tornarem
a lgica do sistema social, como um todo. A propagao para a arena poltica
das ideias da engenharia social, baseadas em anlise de sistemas, teoria de
escolha racional, anlises de risco e benefcios e outras testemunha de um
novo avano da racionalizao da sociedade. No sem surpresa, suposies si-
milares influenciaram os patrocinadores do Teletel, dado o culto engenharia
dentro da burocracia francesa.
Em um plano menor, tais suposies so operacionalizadas na tradicional
interface do computador, com seus extensos menus, cheios de referncias e
dispostos em hierarquias bem organizadas. O espao lgico, que consiste de
alternativas to claramente definidas, correlaciona-se com o usurio indivi-
dual, empenhado em uma estratgia pessoal de maximizao. Projetado sobre
a sociedade como um todo, na forma de um servio de informao pblica,
tal abordagem no deixa de implicar uma determinada viso de mundo. No
mundo atual, liberdade questo da melhor ou da pior escolha feita a partir de
opes pr-selecionadas e preestabelecidas por uma instncia universal, uma
espcie de autoridade tecnocrtica que define tais opes e mantm uma base
de dados. Essa instncia se autoproclama um meio totalmente neutro, cujo
poder tem legitimidade precisamente por causa da transparncia que a carac-
teriza: seus dados so acurados e classificados logicamente. No entanto, no
deixa de ser um poder32.
Os indivduos so aprisionados em um sistema como citado seja no seu
trabalho ou em suas interaes com instituies governamentais, mdicas e
educacionais e o videotexto fortalece esse universo tecnocrtico. De fato, al-
guns dos servios de utilidade que tiveram maior sucesso no Teletel ofere-
cem informaes sobre questes burocrticas, diagnsticos e aconselhamento
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 137
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

sobre empregos ou resultados de exames. Tais servios se aproveitam do efei-


to ansiedade da vida em uma sociedade racional: a individualidade enquanto
um problema pessoal relacionado responsabilidade do seu prprio compor-
tamento e o seu bem-estar33. Mas o papel da ansiedade revela o lado obscuro
dessa utopia. Um sistema que, visto de cima, aparenta apresentar o mais alto
nvel da racionalidade social, surge como um verdadeiro pesadelo, de confusa
complexidade e arbitrariedade, quando visto de baixo para cima. o Palcio
de Cristal to temido e odiado no subterrneo, de Dostoievsky.

O SUJEITO ESPECTRAL

Existe outra dimenso, inteira, na experincia do dia-a-dia nas sociedades ps-


industriais obscurecidas por aquelas fantasias utpicas. medida que a lacuna
entre o indivduo e o papel social se amplia e os indivduos se veem cada vez
mais presos massa, a vida social reorganizada em torno de novos tipos de
interao impessoal. O indivduo transita com facilidade entre diversos papis,
mas no se identifica completamente com nenhum deles, entrando e saindo
diariamente de vrios grupos de indivduos, sem pertencer por completo a ne-
nhum deles, nem a qualquer comunidade. A solido do grupo solitrio consis-
te em uma grande quantidade de encontros triviais e ambguos. O anonimato
desempenha um papel central nessa nova experincia social e a causa de
fantasias sexuais e de violncia, que so representadas na cultura de massa e,
em menor extenso, tornadas reais nas vidas dos indivduos.
O Teletel foi envolvido em uma disputa sobre qual tipo de experincia moder-
na seria projetada tecnologicamente, por meio da computao domstica. A
definio de interatividade em termos de um cdigo tecno-racional encontrou
uma imediata resistncia dos usurios, que redirecionaram a nfase para bem
longe da simples distribuio de informao, em direo comunicao hu-
mana annima e encontros fantasiosos. Assim como o videotexto permite que
um indivduo envie, anonimamente, uma questo personalizada a uma agncia
de empregos ou burocracia governamental, da mesma forma as relaes com
textos erticos, at ento inarticuladas, passaram a poder obter personalidade e
mesmo reciprocidade, graas ao link telefnico fornecido pelo Minitel.
A privacidade do lar assume funes que eram anteriormente delegadas aos
espaos pblicos, como bares e clubes, mas com uma importante mudana: a
138 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tela vazia serve no apenas para conectar, mas, tambm, para esconder as iden-
tidades dos interlocutores. Assim como nos jornais personalizados, os indi-
vduos tm a impresso que o Minitel fornece aos mesmos, completo controle
de todos os gestos e sinais emitidos, diferentemente dos arriscados encontros
presenciais, onde o controle , no mnimo, incerto. Controles mais avanados,
por intermdio de apresentaes individuais escritas, tornam possvel jogos de
identidade bem elaborados. No lugar da identidade ter o status de algo fixado
de incio (a partir do qual uma comunicao usualmente comea), ela se torna
um jogo, um produto da comunicao34.

O Teletel foi envolvido em uma disputa sobre que tipo de experincia moderna
seria mais adequada para os projetos futuros em computao domstica. De
um lado, colocou-se a definio de interatividade, em termos de um cdigo
tecno-racional. Essa opo enfrentou a imediata resistncia dos usurios
que preferiram, contrariamente, no adotar a nfase da simples distribuio
de informao. Em seu lugar, optaram pela comunicao humana annima e
interativa, sem finalidades econmicas ou comerciais.

Marc Guillaume35 introduziu o conceito de espectralidade para descrever as


novas formas de interao entre indivduos que esto reduzidos ao anonimato
na vida social moderna, mas que, no entanto, tm sucesso usando o anonimato
para abrigar e assegurar as suas identidades. As teletecnologias, enquanto
esfera cultural, respondem a um massivo e no-confesso desejo de escapar
parcial e momentaneamente aos constrangimentos simblicos que persistem
na sociedade moderna, a partir da sua funcionalidade totalitria. Assim, favo-
recem que o sujeito se livre de breves perodos de celebrao ou de desordem
permitida pelas sociedades tradicionais, no da forma ainda ritualizada, mas
sua convenincia, pagando por essa liberdade por meio de uma perda. Ele se
torna um espectro, no sentido triplo do termo: desaparece com a finalidade de
vagar livremente como um fantasma em uma ordem simblica que se tornou
transparente para ele. A experincia da comunicao com o uso de pseudni-
mos traz mente a dupla definio de Erving Goffman36 do sujeito enquanto
uma imagem ou identidade, e como um objeto sagrado, do qual so esperadas
devidas consideraes. O sujeito como imagem criada a partir de expressivas
implicaes de um fluxo completo de eventos, em determinado tipo de enga-
jamento, e o sujeito como um tipo de protagonista em um jogo ritualstico,
que por ele enfrentado de forma digna ou no, diplomaticamente ou no, a
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 139
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

partir das contingncias do julgamento da situao (1982: 31). Aumentando


o controle dos indivduos sobre a imagem, e ao mesmo tempo diminuindo o
risco de embaraos, o sistema de troca de mensagens altera a relao das duas
dimenses da individualidade e abre um novo espao social. A relativa des-
sacralizao do sujeito enfraquece o controle social. difcil exercer presso
social por parte de grupos em cima de um determinado indivduo, quando ele
no pode ver as caras franzidas de pessoas irritadas.
A CMC, dessa forma, faz crescer a sensao de liberdade pessoal e individua-
lismo, reduzindo o engajamento existencial do sujeito em suas comunicaes.
Considera-se que o Excitamento a expresso de emoes no-censuradas
via on-line seja uma consequncia negativa desse sentimento de liberdade.
Mas o sentido de realidade alterado do outro pode tambm aumentar a carga
ertica da comunicao37. Uma imagem bem diferente de um avano social
emerge a partir dessa anlise - no a generalizao dos elementos tecnocrticos
no dia-a-dia, mas a lgica comutativa do sistema telefnico. Para compreender
totalmente essa alternativa, mais uma vez importante olhar para as metforas
tcnicas que invadem o discurso social.
As redes nacionais de computadores so baseadas no padro X25, que permite
computadores hospedeiros prestar servios para clientes distantes, atravs das
linhas telefnicas. Quanto sua estrutura, a rede X25 se diferencia da rede
regular de telefonia pelo fato de no se destinar primariamente a conectar,
entre si, todos os computadores ligados ao sistema, mas, ao contrrio, permitir
que um conjunto de usurios partilhe o tempo de determinados hospedeiros.
Normalmente, os usurios no esto em comunicao, nem os hospedeiros
esto conectados. O Teletel foi concebido para funcionar como uma rede co-
mum de computadores, na qual o indivduo um ponto na interao em forma
de estrela, hierarquicamente estruturada a partir do seu centro - o computador
hospedeiro. No funcionamento real do sistema, entretanto, os indivduos se
tornam agentes de uma interconexo horizontal generalizada38. Essa troca sim-
boliza a emergncia da rede como uma alternativa para organizaes formais
e comunidades tradicionais. Na realidade, as prticas dos encontros pessoais
so radicalmente simplificadas e reduzidas a protocolos de conexo tcnica.
Consequentemente, a facilidade de passagem de um contato social para outro
bastante ampliada, mais uma vez seguindo-se a lgica da tecnologia da rede,
que suporta comutaes cada vez mais rpidas. O sistema de mensagem Pink
140 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

apenas um sintoma dessa transformao, marcando um processo gradual de


mudana social da sociedade como um todo.
Uma completa retrica de liberao acompanha o colapso generalizado dos l-
timos rituais, bloqueando os esforos de indivduos que ainda buscam proteger
a figura do sujeito tradicional. A vida pessoal torna-se um caso de gerencia-
mento de rede, enquanto a famlia e outras estruturas estveis entram em co-
lapso. Os novos indivduos so descritos como flexveis, adaptveis e capazes
de representar suas performances pessoais em cenrios diversos, em constante
mudana, de um dia para outro. A rede multiplica o poder dos seus membros,
reunindo-os a partir de contratos sociais temporrios ao longo de caminhos
com eixos comuns e confiana mtua.
O resultado uma atomizao ps-moderna da sociedade em redes flex-
veis de jogos de linguagem39. A CMC altera profundamente as coordenadas
espao-temporais do dia-a-dia, acelerando os novos indivduos para alm da
velocidade do papel, que ainda a velocidade mxima alcanada pelas lentas
corporaes e dinossauros polticos. Obtm, dessa forma, uma liberao rela-
tiva: se no se consegue escapar do pesadelo ps-industrial da administrao
total no mnimo, multiplicam o nmero de conexes e contatos, de forma a
que seus pontos de interseco se tornem uma rica e gratificante escolha. Ser
conectar. A luta sobre a definio da era ps-industrial apenas comeou.

A CONSTRUO SOCIAL DA MINITEL

Como analisado anteriormente, o sucesso do Minitel foi a resultante de foras


em tenso. Descobrimos, por intermdio de pesquisas e no plano macrossocial,
as seguintes condies desse compromisso na definio social do videotexto
na Frana, mas seus padres tambm podem ser identificados no cdigo tcni-
co da interface do sistema.

O Minitel um sensitivo index das tenses das foras mencionadas. Para o


sistema ganhar plena aceitao, milhes de pessoas comuns tinham que con-
cordar com a colocao de um terminal na sua residncia. Os encarregados do
planejamento do Minitel cuidadosamente levaram em conta os fatores sociais,
assim como os fatores humanos que poderiam estar envolvidos na persuaso
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 141
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

da populao40. Os planejadores temiam uma rejeio pblica de qualquer coi-


sa que se assemelhasse a um computador, a uma mquina de escrever ou a
outro aparato profissional e trabalharam conscientemente com as limitaes
impostas pelo contexto social do meio domstico. Sistemas anteriores tinham
utilizado terminais mais sofisticados e mais caros, adaptadores de televiso
ou computadores equipados com modems. At ento, fora a Frana, a CMC
apenas tinha conseguido sucesso onde o sistema se baseava em computadores,
mas a sua propagao fora confinada a uma subcultura de usurios por lazer.
No entanto, nenhuma orientao para o seu design com a finalidade de dis-
tribuio pblica generalizada pde ser apreendida a partir dessa subcultura,
dado que no constitua incmodo ao usurio nem a presena nem a aparncia
incongruente do equipamento eletrnico de tamanho grande, quer quarto, quer
junto mesa de jantar. De qualquer maneira, do ponto de vista funcional, o
Minitel no chega a ser um computador. um terminal burro, isto , uma tela
de vdeo, um teclado com memria e capacidade de processamento mnimas,
alm de um modem de comunicao dedicada. Tais equipamentos estavam
disponveis havia dcadas - de incio para que engenheiros pudessem conectar
stios remotos a computadores centrais. Obviamente, designs adequados para
tal propsito no se qualificariam como atrativa decorao para interiores. Por-
tanto, a recente invaso tecnolgica do espao domstico tinha que procurar,
em algum outro lugar, os seus modelos.
Esse problema design tem uma longa e interessante histria. Seu pressuposto
a separao do pblico e do privado, do trabalho e do lar. A separao comea,
de acordo com Walter Benjamin, a partir da Monarquia de julho:

Para um indivduo, o seu espao privado torna-se, pela primeira vez,


antitico com relao ao local de trabalho. O primeiro constitudo
pelo interior, o local de trabalho, o seu complemento. O indivduo que
enquadra o seu relacionamento com a realidade conforme as deman-
das do seu trabalho, precisa, ao menos ilusoriamente, que este espao
privado seja mantido41.

A histria do design/decorao de interiores mostra at que ponto essas iluses


ntimas tm sido construdas por imagens provindas da esfera pblica, graas
a um incessante e firme processo de invaso do espao privado por atividades
e artefatos pblicos. Tudo, da iluminao a gs ao uso do cromo em mveis,

142 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tem sua existncia determinada a partir do domnio pblico e, gradualmente,


comea a penetrar nos lares42. O telefone e a mdia eletrnica intensificam a
penetrao mudando de maneira decisiva os limites entre a esfera pblica e a
privada.
O desaparecimento final do que Benjamin chamava de interior burgus esta-
va apenas aguardando a generalizao da interatividade. As novas tecnologias
da comunicao prometem atenuar, e talvez at mesmo dissolver, a distino
entre o lar e a esfera pblica. Espera-se que o telework e o telemarketing aca-
bem por transformar os dois mundos em apenas um. O lar no pode mais
fingir continuar a ser lcus da vida privada, privilegiando relaes no-econ-
micas e autonomia em frente ao mundo do comrcio43 .
O Minitel pode ser considerado uma ferramenta fundamental para realizar
um processo de desterritorializao. Seus planejadores tentaram conotar a
sua aceitao como sendo uma melhoria do sistema telefnico ao lugar de
um avano do computador ou televiso, os dois outros modelos existentes44.
Disfarado com sendo um complemento inteligente ao j familiar telefone, o
Minitel pode ser considerado como sendo uma espcie de cavalo de Troia para
os cdigos tcnicos racionais.
O Minitel, tornado de uso domstico, adota uma abordagem telefnica no lu-
gar de uma abordagem computacional para as presumveis capacidades tcni-
cas dos seus usurios. Os programas de computador, de forma geral, oferecem
um imenso matiz de opes e tentam oferecer um balano entre duas variveis
incompatveis: facilidade de uso e potncia da mquina. Alm disso, com ex-
ceo do ambiente Windows e Apple MacIntosh, a maior parte dos programas
tem interfaces to diferentes que um aprendizado especial necessrio, a partir
de cada nova aquisio. Qualquer um que j tenha usado um software comer-
cial de comunicao, com diversas telas que se abrem para configurar mais de
uma dezena de parmetros obscuros, pode compreender o quanto o Minitel
seria inapropriado para uso domstico em geral. Quando foi criado, no comeo
dos anos 1980, os softwares eram, na maioria, muito mais difceis de usar do
que atualmente. Os projetistas do Minitel, que conheciam a sua clientela muito
bem, ofereceram um procedimento de conexo extremamente fcil discar um
nmero no telefone, ouvir o sinal de conexo e pressionar uma nica tecla.

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 143


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Outra auspiciosa adaptao resultou da criao das teclas de funo. Foram


desenvolvidas para operar o guia eletrnico de telefones. No incio, houve
alguma discusso quando foi proposto dar s teclas nomes muito especficos e
adequados somente para um determinado propsito como, por exemplo, cida-
de, rua, e assim por diante. Foi sabiamente decidido, ao contrrio, designar as
teclas de funo do Minitel com nomes gerais, tais como guia, prxima tela,
voltar, entre outras semelhantes, ao lugar de vincul-las a algum tipo servio
qualquer45.
Como resultado, o teclado estabelece um padro e uma interface de usurio
muito simples para todos provedores de servio, algo que foi alcanado no
mundo dos computadores pelo Windows com o uso de cones, mas apenas a
partir de equipamentos muito mais complexos. No entanto, o design do Mini-
tel tambm serviu de evidncia para o ceticismo inicial quanto s aplicaes
do sistema relacionadas comunicao: ao se tentar pesquisar nos bancos de
dados, as teclas de funo so definidas a partir de perguntas de orientao
fornecidas na tela.
Ademais, o teclado pequeno, com teclas pegajosas e mal-acabadas, to de-
sajeitado que desafia as tentativas de digitao. A Frana pagou o preo de
confiar no modelo telefnico: as empresas fornecedoras habituais da PTT, sem
nenhum conhecimento do mercado de consumo de produtos eletrnicos, dis-
ponibilizaram para ela um teclado de qualidade bem abaixo dos padres inter-
nacionais correntes, mesmo se comparado ao das mquinas datilogrficas mais
baratas. desnecessrio dizer que as tentativas de exportao de semelhante
terminal foram muito difceis.

REDES AMBIVALENTES
Com tais caractersticas, o Minitel um objeto paradoxal. Seu disfarce tele-
fnico, embora necessrio para o seu sucesso no meio domstico, introduziu
ambiguidades na definio da telemtica e incentivou aplicaes na rea de
comunicaes que no tinham sido previstas pelos seus projetistas46. Para eles,
o Minitel permaneceria sempre com um terminal de computador para a sim-
ples coleta de dados. No entanto, o telefone domstico, ao qual o Minitel est
ligado, no na sua origem uma fonte de informaes, mas, antes, uma mdia
social.
144 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A definio oficial tcnica do sistema entra, assim, em contradio com as


prticas telefnicas tradicionais que so estabelecidas, a partir do momento
em que o aparelho instalado nas residncias47. Apesar das suas imperfeies,
uma vez que no exclui completamente a possibilidade da comunicao huma-
na, como acontece com muitos sistemas de videotexto, o Minitel pode ter seus
objetivos iniciais desviados. Por exemplo, embora as teclas originais de funo
do Minitel no fossem apropriadas para um sistema de envio e recebimento
de mensagens, elas foram adaptadas para programas de mensagens da melhor
maneira possvel e os usurios usaram o precrio teclado, configurando-lhe
as teclas com um conjunto de smbolos on-line, ricos em gria e inventivas
abreviaes.

O Minitel tornou-se um equipamento para comunicao. As paredes de Paris


foram logo cobertas com psteres com anncios de servios de mensagens.
Uma completa e nova iconografia do reinventado Minitel reelaborou o sbrio
modernismo da propaganda oficial da PTT. Em tais psteres, o equipamento
deixa de ser um simples terminal de computador, e associado a uma apelativa
provocao sexual. Em algumas propagandas, o Minitel anda, fala e gesticula.
Seu teclado balana para cima e para baixo, transforma-se em uma boca e a
tela, em uma face. O silncio de um equipamento telemtico foi quebrado por
uma estranha cacofonia.

Enfraquecendo os limites entre o privado e o pblico, o Minitel abriu uma via


de mo dupla. Em uma direo, as residncias se tornaram o lcus de ativi-
dades que eram, at ento, pblicas, tais como consultas a contas bancrias
e a horrios de trens. Mas, na outra direo, a telemtica desencadeou uma
verdadeira tempestade de fantasias privadas de um pblico completamente in-
suspeito. O indivduo ainda precisa, de acordo com a frase de Benjamin, que
o interior seja mantido em suas iluses. Mas, agora, essas iluses assumem
uma forma agressivamente ertica e se espalham pela rede.

A mudana tcnica no Minitel, ocorrida por causa dessa mudana social invi-
svel, mas essencial. Destinava-se a ser apenas um ponto para que o cliente se
ligasse aos computadores hospedeiros, sem nenhuma pretenso de ser utilizada
em um sistema de trocas universal, o qual, da mesma forma que a rede de tele-
fonia, permite conexo direta de um usurio com qualquer outro. Alm disso,
medida que a imagem do Minitel ia mudando, a Telecom respondia, criando
Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 145
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

um servio de mensagens universal. Tal servio, chamado Minicom, logo ofe-


rece acesso a correio eletrnico para todos aqueles que dispem do Minitel. O
Minitel passa a se integrar completamente, por fim, rede telefnica.
Curiosamente, aqueles que introduziram o telefone, passado mais de um scu-
lo, tiveram uma batalha similar com os usurios sobre a definio do equipa-
mento. O paralelo instrutivo. Inicialmente, o telefone foi comparado ao tel-
grafo e proposto, inicialmente, como um suporte para o comrcio. Houve uma
forte resistncia geral contra o uso social do telefone, com uma forte tendncia
de defini-lo apenas como um expressivo instrumento de negcios48. Em opo-
sio a essa identificao masculina do telefone, as mulheres, gradualmente,
incorporam-no no seu dia-a-dia, na condio de instrumento social49. Como
lamentava um alto funcionrio de uma companhia telefnica, em 1909:
O telefone est indo muito alm da sua finalidade original e um fato
positivo o de que uma grande porcentagem dos telefones atualmente
em uso, a partir de uma mensalidade fixa, seja usada mais para entrete-
nimento, diverso, relaes sociais e outras convenincias do que para
as reais necessidades dos negcios e dos lares50.

Na Frana, nos momento iniciais, o uso social do telefone foi bastante relacio-
nado a conotaes erticas. Era bastante preocupante que estranhos pudessem
adentrar, sem nenhum convite, em uma residncia enquanto o marido ou o
pai estavam fora, trabalhando. De acordo com Bertho, na imaginao dos
franceses da Belle poque, o telefone era um instrumento de seduo51. To
ciosa estava a companhia telefnica das virtudes de suas telefonistas que elas
foram substitudas, durante o perodo noturno, por homens, presumivelmente
impassveis de cair em tentao52.

Apesar do incio difcil, por volta dos anos 1930 do sculo passado a socia-
bilidade tinha se tornado uma inegvel realidade para o telefone, nos Estados
Unidos (na Frana, a mudana demorou mais.) Assim, o telefone uma tec-
nologia que, como a do videotexto, foi introduzida a partir de uma definio
oficial, que foi igualmente rejeitada por muitos usurios. Da mesma forma
que o telefone, o Minitel tambm adquiriu novas e inesperadas inesperadas
conotaes, na medida em que se tornou um instrumento privilegiado para
relacionamentos pessoais. Em ambos os casos, o jogo mgico da presena e

146 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

da ausncia e da voz ou texto descorporificados geram possibilidades sociais


imprevistas que so, sem sombra de dvida, inerentes verdadeira natureza da
comunicao mediada.

CONCLUSO
Na sua configurao final, o Teletel foi amplamente formatado pelas prefern-
cias dos usurios53. O quadro resultante completamente diferente das expec-
tativas iniciais. Quais so as lies desse resultado? A imagem racionalista da
era da informao no sobreviveu ao teste da experincia sem alguma mudan-
a. Hoje, o Teletel no apenas um mercado de informaes. Juntamente com
as aplicaes esperadas, os usurios inventaram uma nova forma de comuni-
cao humana para se adequarem necessidade dos jogos sociais e encontros
pessoais, dentro de uma sociedade marcadamente impessoal e burocrtica, que
deu origem ideologia ps-industrial.
Assim procedendo, pessoas comuns rejeitaram as intenes dos planejadores
e desenhistas e converteram um sistema, que supostamente tinha sido criado
para servir como um recurso para conseguir informaes, em um novo tipo
de meio para trocas sociais. O significado do videotexto foi irreversivelmente
mudado pela experincia. Mas, muito alm dos momentos particulares des-
se exemplo, um quadro mais abrangente se apresenta. Em todos os casos, a
dimenso humana da tecnologia da comunicao emerge gradualmente to-
somente a partir do background das assunes culturais daqueles que foram
responsveis por sua origem e deram o seu primeiro significado pblico, por
fora de cdigos racionais. Esse processo revela os limites do projeto tecno-
crtico do ps-industrialismo.

AGRADECIMENTOS

Gostaria de aproveitar esta oportunidade para agradecer aos primeiros guias


que me conduziram atravs do labirinto telemtico, Catherine Bertho, Jean-
Marie Charon, Marc Guillaume e Marie Marchand.

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 147


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Notas
1
Publicado em ingles como: From Information to communication: the french expe-
rience with videotex, in Lea, M. (Org.), Contexts of computer-mediated communica-
tion, Harvester-Wheatsheaf, 1992, pp. 168-187. Traduo para o portugus realizada
por Anthony T. Gonalves. Publicao autorizada pelo Autor.

2
BELL, Daniel. The coming of post-industrial society. Nova York: Basic Books, 1973.

3
DORDICK, Herbert, et. al. The emerging network marketplace. Michigan: Ablex
Pub. Corp., 1981.

4
BRANSCOMB, Anne. Videotext: global progress and comparative policies. Journal
of Communication, Nova York, Inverno, v. 38, n. 1, 1988. p 50-59.

5
CHARON, Jean-Marie. Teletel, de linteractivit homme/machine a la communication
mdiatise. In MARCHAND, Marie (Org.). Les paradis informationnels. Paris: Mas-
son, 1987. p. 103-106.

6
ETTEMA, James. Interactive electronic text in the United States: can videotex ever
go home again? In: SALVAGGIO, J.C.; BRYANT, J. (Orgs.). Media use in the infor-
mation society. Hillsdale, N.J.: Lawrence Erlbaum Associates, 1989.

7
FEENBERG, Andrew. Post-industrial discourses. Theory and society, Netherlan-
ds: Springer Netherlands, v. 19, n. 6, 1990.

8
NORA, Simon; MINC, Alain. Linformatisation de la socit. Paris: Editions du
Seuil, 1978.

9
Ibidem. p. 82.

10
MARCHAND, Marie. La grande aventure du minitel. Paris: Larousse, 1987. pp.
32-34.

11
Ibidem. p. 37.

12
IWAASA, Raymond-Stone. Tlmatique grand public: linformation ou la communi-
cation? Les cas de Grtel et de Compuserve. Le Bulletin de lIDATE, Paris: Centro
Georges Pompidou, n. 18, 1985. p. 49.

13
MARCHAND, Marie. Op. Cit., p. 40.

14
Ibidem., p. 42.

15
BRUHAT, Thierry. Messageries electroniques: Grtel a Strasbourg et Teletel a V-
lizy. In: MARCHAND, Marie; ANCELIN, Claire (eds.). Tlmatique: promenades
dans les usages, Paris: La Documentation Francaise, 1984. pp. 54-55.

148 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

16
MARCHAND, Marie. Op. Cit. pp. 132-134.

17
CHABROL, J.L., PERIN, Pascal. Usages et usagers du vidotex: les pratiques
domestiques du vidotex en 1987. Paris: D.G.T. 1989. p. 7.

18
MARCHAND, Marie. Op. Cit., p. 136.

19
PIGEAT, Henri, et. al. Du tlphone a la tlmatique. Paris: Commissariat General
Au Plan, 1979.

20
CHARON, Jean-Marie; CHERKY, Eddy. Le Vidotex: Un nouveau mdia local:
enquete sur lexperimentation de Vlizy. Paris: Centre dEtude des Mouvements So-
ciaux, 1983. p. 72.

21
NORA, Simon; MINC, Alain. Op. Cit., p. 72.

22
MARCHAND, Marie. Op. Cit. BIDOU, Catherine et. al. Lordinaire de la tlmati-
que: offre et usages des services utilitaires grand-public. Paris: Editions de lIris,
1988.

23
MARCHAND, Marie. Op. Cit. pp. 155-158.

24
FEENBERG, Andrew. A users guide to the pragmatics of computer mediated com-
munication. Semiotica v. 75, n. 3/4, 1989a. pp. 271-275.

25
Para estudos sociolgicos mais recentes sobre sistemas de mensagens, ver JOUET,
J.; FLICHY, P. (Orgs.). European telematics: the emerging economy of words.
Traduo de: D. Lytel. Amsterdam: Elsevier, 1991.

26
LATOUR, Bruno. Science in action. Cambridge, Mass.: Harvard Univ. Press. 1987.
pp. 2-15.

27
PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. The social construction of facts and artefacts:
or how the sociology of science and the sociology of technology might benefit each
other. Social Studies of Science, v. 14, n. 3, 1984. p. 423.

28
BAUDRILLARD, Jean. Le systeme des objets. Paris: Gallimard, 1968. pp. 16-17.

29
RICOEUR, Paul. The model of the text: meaningful action considered as a text. In:
RABINOW, P.; Sullivan, W. (orgs.). Interpretive social science: a reader. Berkeley:
Univ. of California Press. 1979.

30
BIDOU, Catherine et. al. Op Cit., p. 18.

31
PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. Op. Cit., p. 409.

32
FEENBERG, Andrew. Critical theory of technology. Oxford: Oxford University
Press, 1991.

33
BIDOU, Catherine et. al. Op Cit., p. 71.

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 149


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

34
BALTZ, Claude. Grtel: un nouveau mdia de communication. In: MARCHAND,
Marie; ANCELIN, Claire (Orgs.). Tlmatique: promenades dans les usages. Paris:
La Documentation Francaise, 1984. p. 185.

35
GUILLAUME, Marc. Tlspectres. Traverse, v. 26, 1982. p. 23.

36
GOFFMAN, Erving (1982). Interaction ritual. New York: Pantheon

37
BIDOU, Catherine et. al. Op Cit., p. 33.

38
GUILLAUME, Marc. La contagion des passions. Paris: Plon, 1989. p. 177.

39
LYOTARD, Jean-Francois. La condition postmoderne. Paris: Editions de Minuit,
1979. p. 34.

40
FEENBERG, Andrew. The written world. In: KAYE, A.; MASON, R. (Orgs.). Min-
dweave: communication, computers, and sistance education. Oxford: Pergamon
Press, 1989. p. 29.

41
BENJAMIN, Walter. Paris, Capital of the nineteenth century. In: JEPHCOTT, E.
Reflections. New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1978. p. 154.

42
FORTY, Adrian. Objects of desire. New York: Pantheon, 1986. chap. 5.

43
MARCHAND, Marie. Conclusion: vivre avec le videotex. In: MARCHAND, Marie;
ANCELIN, Claire (Orgs.) Tlmatique: promenades dans les usages. Paris: La Do-
cumentation Francaise, 1984. p. 184.

44
GIRAUD, Alain. Une lente emergence. In: MARCHAND, Marie; ANCELIN, Claire
(Orgs.). Op. Cit., p. 9.

45
MARCHAND, Marie. Op. Cit. p. 65.

46
WECKERL, Christian. Du tlphone au minitel: acteurs et facteurs locaux dans
la constitution des images et usages sociaux de la tlmatique. Dois volumes. Paris:
Groupe de Recherche et dAnalyse du Social et de la Sociabilite, 1987, 1987. v. I, pp.
14-15.

47
Ibidem. p. 26.

48
FISCHER, Claude. Touch someone: the telephone industry discovers sociability. Te-
chnology and Culture, v. 29, 1988a.

49
FISCHER, Claude. Gender and the residential telephone, 1890-1940: technologies
of sociability. Sociological Forum, v. 3, n. 2, 1988b.

50
FISCHER, Claude. 1988. Op. Cit., p. 48.

51
BERTHO, Catherine. Tlgraphes et tlphones: de Valmy au Microprocesseur.
Paris: Livre de Poche, 1981, p. 243.

150 Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

52
Ibidem. pp. 242-243.

53
CHARON, Jean-Marie. Op. Cit. 1987, p. 100.

Parte 1 - Captulo 4: Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 151


Captulo 5:

A FBRICA OU A CIDADE:
QUAL O MODELO
DE EDUCAO A DISTNCIA
VIA WEB?
5. A FBRICA OU A CIDADE: QUAL O MODELO Captulo
DE EDUCAO A DISTNCIA VIA WEB?1 5
Por Andrew Feenberg
parte 1
A recente discusso sobre a internet enfatiza a promessa de uma poca que
trar mudanas em nossas vidas. Em nenhum campo do conhecimento tais
mudanas foram e esto sendo to antecipadas como na Educao. Sabemos
que o contedo substancial da Educao pode agora ser mais facilmente en-
tregue por computadores do que por professores. Estamos no auge de uma
transformao fundamental de todas as nossas suposies sobre a Educao,
na medida em que incorporamos a era ps-industrial da informao ou teste-
munhamos mudanas significativas, mas mais modestas nessa rea, como ns
a conhecemos?
Como participante do incio do desenvolvimento da Educao on-line, espero
poder trazer um toque de realismo ao debate. Debate no-limitado Educao,
pois ocorre simplesmente como uma entre tantas frentes de batalha para defi-
nir a sociedade do futuro, cujo significado, inclusive o de modernidade, est
em jogo. Um dos resultados possveis uma sociedade que reflete, em todas
as suas instituies, a lgica da produo moderna, obcecada pela eficincia
alcanada por meio da mecanizao e do gerenciamento. A internet poderia
servir a esse projeto tecnocrata em domnios at aqui protegidos, como a Edu-
cao. Mas se pode imaginar um resultado muito diferente, moldado no na
fbrica, mas em outra moderna instituio, a cidade.
A cidade o lugar de interaes cosmopolitas e comunicao crescente. Seu
deus no a eficincia, mas a liberdade. No dedicada rgida reproduo de
um mesmo melhor caminho, mas ao teste flexvel de possibilidades e desen-
volvimento do novo. No o controle hierrquico, mas os contatos horizontais
no-planejados. No a simplificao e a padronizao, mas a variedade e o
crescimento das capacidades exigidas para viver em um mundo mais comple-
xo. A internet estende essa lgica urbana de um modo radicalmente novo. A
pergunta subentendida no debate sobre tecnologia educacional, portanto, :
qual dos dois modelos, fbrica ou cidade, vai moldar o futuro da Educao?
A Educao on-line pode servir tanto para ambas as estratgias em diferentes
configuraes tcnicas. A Educao automatizada possvel, se bem que ao
155
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

preo de sua redefinio. A generalizao, na internet, de um conceito de Edu-


cao centrada na interatividade humana facilitaria a participao de grupos
menos favorecidos e poderia aumentar o nvel cultural da populao como um
todo.
Essa ltima questo traz um significativo precedente. claro que o desapare-
cimento gradual do trabalho infantil e o conseqente estabelecimento da Edu-
cao universal transformaram as sociedades modernas e moldaram o tipo de
pessoas que as integram. At que ponto somos capazes de entender o comple-
xo mundo tecnologizado ao nosso redor e de agir, independentes, dentro dele?
Depende da extenso de tempo para aprender o qu as sociedades modernas
oferecem. Entretanto, h uma ligao forte entre a Educao e a diviso do
trabalho, com esta determinando aquela por longos perodos. Onde a produo
no-qualificada governa as expectativas educacionais, os nveis culturais per-
manecem relativamente baixos.
Marx no viu nenhuma sada para essa situao, uma vez que o capitalismo
talvez no conseguisse sobreviver para impor sua diviso de trabalho. Mas
o capitalismo est vivo, muito depois da demanda por habilidade ter surgido
para abranger uma frao significativa da fora de trabalho. A consequncia
foi um tremendo dinamismo educacional. A educao de adultos, por exem-
plo, abrange hoje em dia mais da metade dos estudantes em programas de fa-
culdades estadunidenses, um reflexo da escassez de competncias no contexto
de trabalho. Ainda se questiona quanto tempo mais tal tendncia durar sob
o capitalismo. Em primeiro lugar, a crescente demanda por trabalho que gera
mais educao continuada no mundo capitalista avanado vem acompanhada
pela exportao de produtos manufaturados para pases pobres.
Enquanto trabalhadores habilitados e organizados sofrem quedas acentuadas
em sua renda e na segurana de trabalho em pases desenvolvidos, padres
antigos de industrializao aparecem em todos os outros lugares. O efeito pode
bem ser um aumento global de trabalho no-qualificado, a despeito de o con-
trrio ocorrer em lugares como o Vale do Silcio. Em segundo lugar, lderes
empresariais comeam a ficar alarmados com o alto custo da Educao que
atualmente o maior oramento em praticamente todo pas capitalista desenvol-
vido. Nos Estados Unidos, a promessa da internet inspirou uma ofensiva ideo-
lgica em favor da educao automatizada e no-qualificada. Esses problemas
sugerem a contnua relevncia da teoria crtica para uma poltica educacional.
156 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

OS SIGNIFICADOS DA INTERNET
Uma das primeiras tecnologias educacionais foi a escrita e, como toda tecnolo-
gia subsequente, teve suas crticas. Plato a denunciou por sua impossibilidade
de recriar o discurso falado. Para ele, escrever anlogo a pintar, e nos remete
ao argumento de Scrates, em Fedro (um texto que, apropriadamente, repre-
senta uma conversao ntima entre professor e aluno):
Os produtos dos pintores ficam em frente a ns como se estivessem
vivos. Mas se os questionarmos, mantm o mais majestoso silncio.
O mesmo acontece com as palavras escritas. Parecem falar conosco
como se fossem inteligentes, contudo, se, [movidos] por um desejo
de nos instruirmos, lhes perguntarmos algo sobre o que esto dizen-
do, continuaro a nos dizer a mesma coisa, sempre (Plato)2.

Para resumir, Plato sustenta que a tecnologia da escrita tem o poder de des-
truir o relacionamento que deve unir professor e estudante. Tecnologia em for-
mato de escrita a inimiga do toque humano, uma posio familiar das crticas
vida moderna. Com que frequncia ouvimos que a tecnologia aliena, enqua-
dra e desumaniza, que sistemas tecnolgicos entram nas relaes humanas,
despersonalizando a vida social e neutralizando sua aplicaes normativas?
Poderia o preconceito humanstico contra o computador ser semelhante ao de
Plato com relao escrita? Ironicamente, Plato usou um texto escrito como
veculo para sua crtica escrita, estabelecendo um precedente que continu-
amos a seguir hoje em dia em debates sobre tecnologia educacional: a maior
parte dos ataques vociferantes sobre a imprensa digital circula na internet3.
Segundo Plato, o meio pelo qual nos comunicamos determina a qualidade
de nossas interaes, mas uma viso falha, como vimos no caso da internet.
Antes, o impacto social da tecnologia depende de como ela desenhada e uti-
lizada. A escrita pode emprestar a si prpria em dilogos contnuos entre pro-
fessores e alunos e o discurso pode, facilmente, se tornar parcial. Entretanto,
enquanto condenava injustamente a escrita, Plato nos alertava para a verda-
deira questo: quando uma tecnologia educacional nova introduzida, surgem
argumentos para substituir a interao com a tecnologia para o processo da
troca intelectual. Mas h algo no dilogo e no envolvimento ativo do professor
que fundamental para o processo educacional e que deveria ser mantido no
Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 157
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

design de toda nova ferramenta de instruo. A descontinuidade desse princi-


pio, em qualquer poca, pode levar a ruptura na transmisso entre as geraes.
Assim, ento, a questo se ainda podemos assumir a defesa da Educao
nos moldes em que Plato a entendia. Ou se a internet, uma tecnologia mais
poderosa que a escrita, confirma seus temores de tornar a relao aluno-pro-
fessor obsoleta. Nem a televiso, nem o computador pessoal foram capazes de
alcanar essa faanha, mas muitos acreditam que estamos diante dessa possi-
bilidade, somente a alguns quilmetros nessa super-rodovia da informao. O
otimismo dos que advogam pela educao automatizada alimenta longas des-
confianas dos humanistas quanto aos computadores. O computador aparece
como o emblema do experimento moderno no controle racional total e essa
imagem do computador que inspira muito da corrente retrica da educao on-
line, seja a favor, seja contra. Os pensadores sociais que temem uma sociedade
automatizada rejeitam o computador, mas aqueles que, ao contrrio, anseiam
por ela, o admiram. Em outras palavras, enquanto os tecnocratas sadam o
poder do computador para se entregarem a uma vida social transparente e con-
trolvel, os humanistas preveem a dominao do homem pela mquina.
Em 1962, Heidegger ofereceu um tpico exemplo dessa viso pessimista. Ele
explicou a diferena entre linguagem falada, que revela o mundo, e a lingua-
gem como mero signo, que transmite uma mensagem, um fragmento de infor-
mao j constitudo. A perfeio do discurso poesia, que abre a linguagem
ao ser. A perfeio do signo a posio ambgua de um boto, ligado ou des-
ligado, como no cdigo Morse ou na memria de um computador. Heidegger
escreve:
A construo e a eficcia do computador baseiam-se em princ-
pios tecnocalculativos da transformao da linguagem falada para
a linguagem como mensagem e como mera produo de signos. O
ponto decisivo de nossa reflexo que as possibilidades tcnicas
da mquina prescrevem como a linguagem pode e deve ser lin-
guagem. O tipo e estilo da linguagem so determinados de acordo
com as possibilidades tcnicas da produo formal de signos, uma
produo que consiste em executar uma sequncia contnua de de-
cises positivas-negativas com a maior velocidade possvel[....] o
modo da linguagem determinado pela tcnica4.
158 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

E Heidegger segue anunciando o fim do Homem sob o impacto do compu-


tador. Lyotard prev o desaparecimento da cultura humanstica e a completa
modificao do conhecimento em uma sociedade ps-moderna5. Lyotard con-
cordou com Heidegger em seu livro de 1979, A condio ps-moderna. Eis a
sua contribuio:
O conhecimento no pode entrar nesses novos canais (computa-
dor)[...] a menos que ele seja capaz de ser traduzido para quan-
tidades de informao. previsvel que tudo o que pertena ao
corpo constitudo de conhecimento que no seja to traduzvel ser
abandonado, e que a orientao de nova pesquisa estar subordina-
da condio de que resultados eventuais sejam traduzveis para
a lngua da mquina [...] consequentemente, pode-se esperar que
o conhecimento ser rigorosamente externalizado com relao ao
conhecedor6.
Lyotard prev o desaparecimento da cultura humanstica e a completa modi-
ficao do conhecimento em uma sociedade ps-moderna. Esses pensadores
trazem a diferena entre o conhecimento considerado puramente como dados,
mera informao, e o conhecimento como um processo vivo de descoberta,
crescimento e comunicao entre seres humanos. Uma crtica sobre Educao
automatizada poderia ser construda sobre essa base, mas seria muito abran-
gente. Heidegger e Lyotard atribuem o problema estrutura dos computadores
e no aos designs particulares ou aplicaes. Se eles esto certos, pode no
haver realizaes alternativas da tecnologia com consequncias sociais dife-
rentes. A digitalizao em si mesma a vil. Tudo isso, lido por filsofos, se
torna divertido, mas est demasiadamente errado.
O que realmente aconteceu linguagem em um mundo cada vez mais domina-
do por computadores? Ela foi, de fato, considerada um discurso tcnico puri-
ficado pela significncia humana? Ao contrrio, a internet agora traz uma ver-
dadeira onda do falar, da linguagem usada para expresso como no passado.
Se no estamos muito interessados nessa conversa on-line outra histria. O
fato simples que as reflexes filosficas sobre o computador estavam erradas
- no apenas falharam ao prever a transformao do computador em uma mdia
de comunicao, mas excluram essa possibilidade por razes essenciais.
Somente nos anos 1980 a comunicao eletrnica por meio dos computado-
res explodiu, indo alm das corporaes s quais estava confinada at ento,
Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 159
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

deslocando-se para os lares. O primeiro avano ocorreu na Frana, onde o


sistema Minitel atraiu rapidamente milhes de usurios. Em uma dcada a
internet mudou para sempre a imagem do computador. Foram basicamente os
no-profissionais (ou profissionais no-associados a design e gerncia de sis-
temas) os precursores do uso inesperado das novas tecnologias. E foram bem-
sucedidos porque pessoas comuns queriam computadores para servir a seus
objetivos e no somente por suas funes oficiais criadas por especialistas.
No processo, refutaram largamente suposies determinsticas sobre as impli-
caes fundamentais do computador e revelaram seu potencial comunicativo.
O Minitel foi o primeiro programa de rede domstica de larga escala. No in-
cio dos anos 1980, a companhia francesa de telefonia distribuiu 5 milhes de
terminais conectados a um pacote de redes de troca, ao qual usurios podiam
ser facilmente conectados. Foi uma antecipao nacional do qu a internet se
tornaria em uma escala global. O sistema foi desenhado por tecnocratas da
companhia telefnica, que o conceituaram como uma maneira de modernizar
a sociedade francesa, graas melhoria da condio de seus cidados pelo
acesso a recursos da informao.
A comunicao humana na rede de computadores no era originalmente parte
do design ou, como mencionado em documentos antigos, estava longe de ser
prioridade. Como resultado, o hardware e o software no foram concebidos
para comunicao entre os usurios apesar de isso ter sido tecnicamente
possvel. Logo em seguida, os hackers abriram a rede para esse novo uso,
que logo se tornou uma das suas funcionalidades centrais (FEENBERG,1995:
cap.7), constituindo-se em um caso emblemtico da transformao democrti-
ca das redes tcnicas por atores humanos que elas envolvem, inovando recen-
tes formas sociais. Mas essa transformao realmente significativa do ponto
de vista democrtico? No somente uma racionalizao de mercado, em
resposta a motivaes comerciais? Afinal de contas, a maior parte da comuni-
cao on-line sustentada pelo sistema Minitel, e mais recentemente pela inter-
net, no de nenhuma significncia pblica. Transponha-se, entretanto, o caso
para o campus de uma universidade e a questo se aclara - suponha-se que o
reitor promulgasse uma nova regra que proibisse toda conversao no-oficial
no campus. Isso seria facilmente percebido como um ato antidemocrtico, de
fato, positivamente totalitrio. E por qu? Por duas razes: primeiro, porque
reduziria pessoas complexas s simples funes s quais elas servem em uma

160 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

instituio especfica; e segundo, porque tornaria impossvel articular queixas


que levariam a mudanas na instituio.
Apesar de absurdo, como pode parecer, um fato semelhante poderia muito bem
apresentar-se nos campi virtuais em que os sistemas de ensino automatizados
substitussem o contato humano. Em todo caso, a analogia ilumina o caso do
Minitel. Duplicar o espao social real pelo espao virtual de redes de compu-
tador abre possibilidades comunicativas novas para todos. Limitar a interao
a um subconjunto oficial, tal como uma comunicao de negcios ou gover-
namentais on-line, tem implicaes no-democrticas, exatamente como no
exemplo do campus. Felizmente, tais limites no foram impostos.
Em exemplo similar na internet, as bases foram bem alm do exemplo do Mi-
nitel. As organizaes corporativas e governamentais globalizam-se na inter-
net hoje sem restrio. Sem uma globalizao comparvel da crtica dos cida-
dos seriam improvveis eventos tais como os protestos contra a Organizao
Mundial do Comrcio, o que no quer dizer, obviamente, que a mdia internet
determina ou gera alguma coisa em particular para cada lado em conflito no
campo dos movimentos antiglobalizao. Porm, a excluso da comunicao
humana cotidiana da internet teria certamente grandes consequncias antide-
mocrticas.
nesse contexto que se avalia a abertura das redes por usurios s aplica-
es comunicativas inovadoras. Ser sbio aps os fatos consumados fcil,
na histria da computao olhamos para trs com a certeza de que ela sempre
objetivou facilitar contatos humanos e, por isso, queixamo-nos do desempe-
nho do computador. Porm, se seguirmos os atores, como advoga Bruno La-
tour, vislumbraremos coisas muito diferentes: veremos como as redes foram
inventadas e reinventadas por usurios como lugar de encontros pessoais. H
cerca de apenas 20 anos, imaginou-se que o futuro conduziria a aplicaes
aparentemente triviais, tais como o e-mail. Contudo, hoje parece bvio que o
computador um meio de comunicao vital e no um dispositivo de arma-
zenamento de dados apenas. Determinado pelo processo social, sua definio
mudou para um novo sentido, mas a histria ainda no. O computador no
um produto acabado, est em pleno fluxo evolutivo, sujeito a uma larga escala
de influncias sociais e demandas, o que significa tambm que dependemos
dos computadores para que a definio mesma de vida moderna se consolide.

Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 161
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Como as universidades se moveram em direo Educao on-line, elas se


tornaro as instituies mais significativas na vanguarda do esforo de cons-
truir o significado de modernidade. As iniciativas baseadas no computador
como tecnologia educacional polarizam ao seu redor duas alternativas de com-
preenso. O computador um motor de controle ou um meio de comunica-
o? H uma escolha, confrontada dcadas atrs pelos usurios do Minitel e
da internet, que retorna hoje como uma opo viva no mundo da Educao.
A automatizao da Educao confia na primeira opo (motor de controle)
e a soluo informtica, que incorpora o ensino presencial, confia na segunda
(meio de comunicao). Mais frente, discutirei essa segunda soluo como
uma alternativa tcnica progressista.

AUTOMATIZANDO A EDUCAO
Por que algum quereria automatizar tarefas educacionais altamente comple-
xas? Alguns podem discutir que a tecnologia pode entregar os contedos edu-
cacionais mais eficazmente do que a universidade, dando poder para o estu-
dante, que presumidamente oprimido ou mal-atendido pelo professor. Outros
reivindicariam que a educao automatizada oferece opes mais amigveis
para adultos trabalhadores-consumidores.
A educao automatizada vista como aquela que promove virtudes ps-in-
dustriais, tais como flexibilidade espao-temporal, oferta de produtos indivi-
dualizados e controle pessoal. Porm, em ltima anlise, a razo principal para
automatizar bvia: reduo de custos. O custo, naturalmente, o interes-
se dos administradores e para muitos deles as grandes edies da educao
on-line no so educacionais, mas financeiras. Esperam usar a tecnologia
nova para conter a crise que est vindo com as despesas da educao superior
e acomodar novas demandas de muitos jovens e de estudantes que querem
retornar s universidades. A educao on-line automatizada destina-se a, su-
postamente, melhorar a qualidade, enquanto corta custos. Os estudantes em
salas de aula virtuais no necessitam de nenhuma estrutura nova, e os cursos
ainda podem ser empacotados e introduzidos no mercado, gerando um fluxo
contnuo de rendimentos sem mais investimentos adicionais. Parece familiar,
porque descreve as escolas tradicionais de correspondncia, que alcanaram
seus estudantes em suas prprias casas, com originais escritos ou transmisses
162 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

de tev e/ou rdio. Comparado educao em sala de aula, as economias de


escala na produo dos originais e nessas transmisses rendem tremenda eco-
nomia de custo.
Na verdade, aproxima-se do custo zero, porque a escola adquire um nme-
ro de materiais reutilizveis e substitutos para professores titulados, do tipo
professores profissionais. A internet pode elevar o nvel da educao barata,
por correspondncia, melhorando os materiais disponveis ao estudante, at o
ponto em que algumas tentativas anteriores para substituir professores falha-
ram, por razes puramente tcnicas. A internet parece ser uma boa promessa.
- com sua habilidade de transmitir materiais e programas grficos dinmicos,
assim como faz com o texto, ela representa um avano considervel sobre as
escolas por correspondncia do passado. Pode mesmo oferecer imitaes reais
de tarefas intensivas, tais como os bancos de perguntas mais frequentes e pro-
gramas do tipo Pergunte aos Especialistas. Equipes de professores e tcnicos
podem adaptar programas ao estilo de aprendizagem dos estudantes. E, inacre-
ditavelmente, pode ser mesmo possvel automatizar e classificar alguns tipos
de testes de dissertaes, baseado em uma tcnica chamada anlise semntica
latente, que permite formatar uma espcie de assessor inteligente de disser-
taes7. Esse tipo de software pode ter um impacto radical sobre as realidades
dirias da Educao superior8.
A chave para a automatizao separar contedo informacional do proces-
so. Um nmero pequeno de contedos especficos trabalhar como estre-
las performticas, quando o processo de entrega de tarefas for designado, para
que os tutores baratos possam assegurar a interao com estudantes. Em uma
soluo de custo realmente baixo, a discusso pode ser substituda por exerc-
cios automatizados. Eventualmente ser possvel dispensar completamente os
campi. Os estudantes escolhero os cursos em um sistema equivalente ao de
grande uma empresa educacional e cursaro a faculdade em casa, sem nunca
se encontrar com um colega de turma9. Os trabalhadores hbeis so caros e a
automatizao oferece um conjunto de estratgias para ganhar tempo e cortar
custos. Tais estratgias, na verdade, sofreram um retrocesso. A histria co-
mea no incio do sculo XIX, quando os fabricantes de txteis do norte da
Inglaterra descobriram que poderiam substituir o hbil trabalho manual pela
mecanizao; alis, toda a histria da industrializao dominada por exem-
plos assim. Eis como em 1835 j no sculo XIX, portanto , o filsofo da
manufatura, Andrew Ure, escreveu o seguinte:
Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 163
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Isso ocorre por causa da enfermidade da natureza humana - o mais


hbil trabalhador, o mais teimoso e intratvel est apto a se tor-
nar, claro, um componente de um sistema mecnico, ao qual pode
acarretar, por irregularidades ocasionais, grandes danos. O grande
objetivo do fabricante moderno , pela unio do capital e da cincia,
reduzir a tarefa de seus trabalhadores ao exerccio da vigilncia e
da destreza10.
Essa seria a verso para o futuro de uma educao realmente plausvel? pos-
svel que os professores teimosos e intratveis desapaream como os teceles,
sapateiros e tipgrafos? Provavelmente, no. Contudo, mais importante do que
a tecnologia desabilitar o professorado, o fato de essa situao compor o
imaginrio de muitos reformadores educacionais. A ideia de substituir profes-
sores por computadores velha, mas at recentemente poucos administradores
da Educao e tecnlogos se convenceram de que isso possvel. O ideal da
educao automatizada , sem dvida nenhuma, o desejo de uma minoria, mas,
com os avanos da computao e da internet, ganhou plausibilidade suficiente
para ocupar um espao considervel no discurso pblico.
Outra tendncia atual a retroalimentao da Educao no atendimento
individual do aluno. A ideia essencial de que, em uma futura universidade
virtual, o acompanhamento no depender mais da carga horria curricular,
mas, certamente, das horas de contato dos alunos com professores. Muito da
retrica de hoje sobre a reforma, com seus apelos ao potencial revolucionrio
de universidades virtuais e de nveis de estudo baseado em competncias, su-
gere a obsolescncia do campus tradicional, bem como a de seus mtodos de
ensino. Isso desperta a suspeita de que, em breve, a tecnologia ser utilizada
contra as universidades. E se, mais adiante, forem os professores realmente
expulsos da sala de aula, vamos inaugurar de fato, uma nova era. Um projeto
fundamental das sociedades modernas, a substituio do controle tcnico por
mtodos tradicionais e dispositivos internalizados nos arranjos sociais, foge
da esfera da produo a que foi obstinadamente confinada a tecnologia at
agora, e incorpora o domnio da reproduo social. Esse modelo desentranha
ou externaliza o processo educacional, ao promover sua desconexo do ajuste
local do campus e aparelho escolar, alm de processar sua despersonalizao.
Se, em um processo como o educativo, o contato pessoal no se fizer mais
necessrio, ento com certeza seremos guiados por um ideal de educao para
164 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

a vida adulta bem diferente do da sociedade moderna que vivemos na atualida-


de. Mas isso uma consequncia necessria da modernizao? Ironicamente, a
teoria contempornea (se no a prpria prtica) no mundo dos negcios deixou
para trs o fascnio da era industrial pela desabilitao.
Se lembrarmos o best seller de 1982, Na busca da excelncia, veremos que
preconizam que o antigo modelo de Frederick Taylor de desabilitar o trabalho
e a gerncia hierrquica foi o responsvel por tudo o que afligia o negcio
americano. Depois disso, a lio foi martelada: dzias de livros similares fo-
ram devotadas a explorar uma terceira maneira, uma alternativa velha oposi-
o homem versus mquina. Uma vertente passou a enfatizar a complementa-
ridade de potencialidades do ser humano e do computador. Enquanto os seres
humanos forem melhores que os computadores para tratar de situaes inespe-
radas e responder s novidades, os computadores podero organizar uma vasta
quantidade de dados requeridos pela produo moderna. Uma complementa-
ridade similar est no trabalho da Educao: o professor controla o processo
complexo e imprevisvel de uma comunicao em sala de aula, e os contedos
so disponibilizados pelos livros-textos (e agora por computadores tambm).
As especificidades da literatura sobre os negcios no se aplicam sempre s
faculdades e s universidades, mas a nfase na escolha tecnolgica relevante.
Infelizmente, a educao superior ainda no compreendeu completamente a
mensagem. Muitos reitores de universidade continuam a vender contedos, re-
correndo inevitavelmente via da computao como se a prpria existncia do
novo dispositivo se ajustasse agenda da reforma de maneira bem definida e
sem ambiguidade. Mas, ainda h frequente e no pouca oposio das faculda-
des a supostas consequncias negativas dos novos meios, como se seu impacto
j tivesse sido determinado11.
O formato do futuro educacional o da nossa sociedade e ser cada vez mais
corporativo, pois os modelos profissionais prevalecero. A eroso do status
tradicional da faculdade continua acelerada nas instituies inovadoras que
servem a estudantes adultos, e, destes, mais da metade cursa o ensino superior.
Mesmo as universidades mais antigas, que, agora, ensinam a uma pequena fra-
o dos estudantes, empregam mais e mais pessoas em meio perodo na busca
de flexibilidade e torna-se mais difcil resistir aos argumentos contra os titula-
res. Se isso no convence a maioria dos membros da comunidade acadmica,
ajuda a convencer a opinio pblica.
Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 165
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Por isso, h tanta resistncia de faculdades nova tecnologia, pois elas de-
tectam o entusiasmo continuado da administrao para a reduo de custos
sacrificando desempenhos e valores educacionais tradicionais. Entre 1970 e
1995, o nmero de faculdades de tempo integral aumentou 50%, ao passo que
as de tempo parcial dobraram. Se a tendncia se mantiver e houver aumento
contnuo do contingente de professores de tempo parcial, estas ltimas insti-
tuies alcanaro, em nmero de campus, o daquelas, nos prximos anos. Em
faculdades comunitrias, as de tempo parcial j so a maioria.
Essa preocupao ocorre paralelamente ao crescimento da populao estudan-
til no-tradicional ou mesmo de estudantes que esto retornando s universida-
des - eles requerem programao diferente da dos cursos tradicionais. Por cau-
sa disso, a educao de adultos exigiu novos departamentos e novos padres
acadmicos de procedimentos e de controle administrativo. Em consequncia
disso, um sistema de educao superior paralelo, mais aberto, emergiu, bai-
xando o status de novas universidades e faculdades. Assim, desde que sirva a
estudantes adultos mais precisamente, a estudantes abertos aprendizagem
a distncia tal sistema paralelo tem liberdade de experimentar, mesmo se as
universidades tradicionais vierem a resistir. Essas tendncias movem-se em
direo desqualificao profissional e por isso se ajustam a um precedente
na administrao das estratgias que muitos temem. A adoo de docentes
em tempo parcial em detrimento do regime de tempo integral meramente
um ato de abertura dos planos para substituir a faculdade, tal como est, pelos
CD-ROMs. Um modelo econmico novo de educao est sendo vendido
guisa de um modelo tecnolgico novo. A essa rota, no muito desejvel, mas
compreensvel, David Noble chama de moinhos digitais de diploma.
A introduo da tecnologia educacional deve ser moldada em um contexto
mais amplo, porque no primariamente uma tarefa tcnica. Reflete a rela-
o de mudana da gerncia e do profissionalismo que, por sua vez, est de
acordo com a introduo de testes-padro de estandardizao, de qualidade e
de controle da carreira universitria. A definio das tarefas da evoluo da
tecnologia educacional dever se desenvolver em conjunto. Dessa forma, exis-
te uma grande tentao em ver a tecnologia como uma ferramenta gerencial
para centralizar a universidade. Isso pode realmente acontecer no ambiente de
instabilidade criado pela mudana tecnolgica. Mas, uma vez que tudo se aco-
mode, as ms decises se travaro dentro da tcnica e sero difceis de inverter.
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A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

EDUCAO INFORMATIVA
As tecnologias no so apenas meios que conduzem aos fins; elas do forma
tambm a mundos. Que tipo do mundo institudo pela internet? O fato bsico
sobre as redes de computador a escassez de meios de acesso pela banda larga.
Tal limitao pode ser superada agora, a ponto de udio e vdeo poderem ser
distribudos pela internet. Que as possibilidades inspirem planos para a Edu-
cao automatizada. Mas a escrita a tecnologia mais velha que ns temos, se
considerarmos o acesso pela banda estreita. Plato se queixava de a escrita no
poder reproduzir ao vivo a experincia real da interao humana.
Em contrapartida, ns temos agora uma experincia rica do dilogo escrito
on-line. E ns descobrimos, nesse contexto, que a escrita no apenas um
substituto pobre para o discurso e a presena fsica, mas outro meio funda-
mental com suas prprias propriedades e poderes. No impessoal, como se
supe, s vezes. Ns sabemos nos apresentar s pessoas atravs da correspon-
dncia escrita. No mais difcil escrever sobre ideias do que falar sobre elas;
a maioria das pessoas pode formular ideias difceis com muito mais facilidade
nos formulrios da escrita on-line do que no discurso diante de uma audincia.
Tais consideraes sobre a escrita so a chave da informao na Educao
on-line. O ambiente on-line essencialmente um mundo escrito. Nesta seo,
discutirei em que medida as redes eletrnicas podem ser apropriadas por insti-
tuies educacionais com isso em mente e no as transformando em mquinas
automatizadas de ensinar ou em cpias pobres de salas de aula presenciais.
Onde quer que a Educao ocorra, o meio bsico deve ser cuidadosamente
distinto dos materiais pedaggicos de apoio e seus papis, distribudos corre-
tamente. A fala o meio bsico de comunicao na sala de aula, suplementada
pelos laboratrios, filmes, slides, livros-texto, demonstraes no computador,
e assim por diante. A interao escrita similar dos materiais pedaggicos de
apoio possvel em redes. Nenhuma dvida que os apoios continuaro a me-
lhorar, e, talvez um dia, a mudar a natureza da Educao on-line. Mas ainda
por muitos anos a escrita continuar a ser o meio bsico da expresso on-line,
o esqueleto em torno do qual outras tecnologias e experincias devem ser or-
ganizadas para construir um ambiente vivel de aprendizagem.
Confundir o meio com os materiais pedaggicos de apoio suplementares con-
duz ao absurdo pedaggico da Educao sem aquele que ensina. Substituir a
Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 167
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

interao on-line escrita por esses materiais de apoio no faz mais sentido do
que substituir o professor na sala de aula presencial pelos laboratrios, filmes,
slides, livros-texto e apresentaes no computador. Isso j foi tentado h mui-
to tempo com a tev educativa e a Educao assistida pelo computador, sem
sucesso.
Apesar da promessa de automatizao, o dilogo inspirou alguns tecnologistas
educacionais desde os anos 1980 e um progresso considervel foi visto na uti-
lizao de novos formulrios para a interao entre professores e estudantes12.
Em 1981, trabalhei com a equipe de projeto que criou o primeiro programa
educacional on-line. Era uma escola da gerncia e de estudos estratgicos no
Instituto Ocidental das Cincias do Comportamento em La Jolla, Califrnia13.
O objetivo era oferecer aos executivos que no tivessem como frequentar uma
universidade a oportunidade de participar de uma experincia educacional hu-
manstica. A nica maneira, naquela poca, era o curso de correspondncia
- fora de moda e com baixa reputao nos EUA. Em vez disso, optamos por
um computador em rede, uma tecnologia experimental imvel, disponvel a
princpio em algumas companhias e grandes universidades que tinham acesso
pblico para troca de informao eletrnica (EIES - Electronic Information
Exchange System), assim como no instituto de Nova Jersey de Tecnologia.
Foram os precursores da internet como ns a conhecemos hoje. Obtivemos
xito ao colocar nossa escola no panorama da troca de informao e, por quase
dez anos, colaborei com essa experincia, treinando professores e dando aulas.
Quando comeamos, a Educao on-line ainda no havia sido tentada e o equi-
pamento era caro e primitivo. Usamos Apple IIE com 48K de memria e um
modem de 300 baud. (multiplique por 1.000 e por 100, respectivamente, para
obter mdias atuais.) A complexidade de operaes bsicas do computador
naquela poca era tal que, apenas para conectar, era necessria uma pgina
inteira de instrues impressas. O nico meio eletrnico disponvel era o com-
putador de conferncia assncrono, que permitia que os grupos dessem for-
ma s suas mensagens on-line. Softwares educacionais on-line atuais como
o BlackBoard ou o WebCT continuam a executar muitas das funes desses
primeiros programas de fruns.
Nenhum de ns ainda tinha sido estudante em uma classe on-line ou visto uma
em operao, por isso no sabamos as respostas s questes pedaggicas mais
elementares, tais como: como comear uma aula; quanto tempo as mensagens

168 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

deveriam durar; e com que frequncia o professor deve intervir ou respon-


der aos estudantes. Ns descobrimos logo que computador para conferncias
no era muito til para apostilas eletrnicas e, naturalmente, no suportaria
contedos grficos, ainda que fossem desenhos simples, desses que os profes-
sores gostam de rabiscar no quadro-negro. Aps experimentos considerveis
e muitos erros, descobrimos como desenvolver uma pedagogia socrtica base-
ada na discusso virtual da sala de aula. A escola acabou por incluir mais 150
estudantes em 26 pases em torno do mundo e inspirou outras experincias na
Educao on-line. O campo cresceu lentamente nesta base dialgica original,
durante os anos 1980 e 1990.
Usando o e-mail e o computador de conferncia, inmeras possibilidades fo-
ram criadas para as universidades americanas reproduzirem o calor da discus-
so na sala de aula on-line. Hoje a discusso existente em tempo real se incor-
pora ao ritmo do dia-a-dia. Com tempo para refletir e pensar nas perguntas e
respostas, os estudantes que nunca participaram de uma discusso presencial,
acabam entrando no dilogo. O uso da escrita impe uma disciplina e ajuda
a no perder o foco do pensamento e se desenvolve a faculdade de apreender
ideias em um nvel muito mais profundo, na medida em que as pessoas se
envolvem com elas no modelo on-line. As tcnicas pedaggicas inovadoras,
tais como a aprendizagem colaborativa, foram adaptadas internet e aos novos
formulrios inventados para interao14. Em experincias bem-sucedidas, as
classes pequenas so a regra: vinte um nmero bom para se trabalhar. Ainda
h dvidas se professores competentes, sob essas circunstncias, podem repro-
duzir um equivalente verdadeiro da interao em sala de aula.
No Instituto Ocidental de Cincias Comportamentais (WBSI, sigla em ingls),
a nfase estava na comunicao humana. Nossa verso da Educao on-line
foi concebida em uma ruptura com o modelo da escola por correspondncia.
Desistimos do uso de materiais pr-elaborados e iniciamos uma interao viva
- uma escolha que no mais necessria, j que a internet pode fazer melhor
agora. Mais do que oferecer materiais para cursos, pode adicionar o contato
humano a um modelo educacional que sempre foi relativamente impessoal,
usando fruns, e-mails e grupos de discusses, que podem ser montados nas
comunidades on-line, das quais podem participar alunos e professores, como
em uma sala de aula regular. A brecha entre o ensino por correspondncia e a
aprendizagem on-line, como ns a implementamos h 20 anos atrs, pode ser
apagada.
Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 169
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Um sistema automatizado de Educao on-line no se d conta da vantagem


deste potencial novo da internet, mas perpetua o modelo velho da escola da
correspondncia. Estende simplesmente as economias da escala associadas
com a distribuio de materiais escritos em larga escala pela internet15. Mas
a condio social para o baixo custo conseguido por escolas por correspon-
dncia, tradicionais ou baseadas na Web, o isolamento do aluno. Em con-
trapartida, um sistema que inclua tambm a interao ao vivo tem um preo:
um professor qualificado deve estar em cada interao, as instituies podem
economizar dinheiro em construes, mas no no trabalho educacional, o
maior valor na maioria dos oramentos das universidades. E o que dizer sobre
a ambio de substituir o campus pelas universidades virtuais? Os grandes
mercados para a aprendizagem a distncia emergiro indubitavelmente e isso
ser bom para muitos estudantes que no podem estar presentes nas aulas das
universidades. Tal tendncia tem implicaes importantes, no somente para
adultos trabalhando no mundo avanado do capitalismo mas para pessoas que
residem em reas rurais de pases mais pobres.
Se a Educao superior for cortada da universidade tradicional e de seus va-
lores, o que abenoado se transformar em um inferno. A melhor maneira
de manter a conexo assegurar que a aprendizagem a distncia seja execu-
tada pelos professores qualificados interessados em ensinar, ao vivo, e no
entregue em cpias de CD-ROM. Os materiais empacotados, pr-elaborados,
substituiro, ento, o contedo escrito da aula e o livro-texto, no o professor.
A interao com o professor continuar a ser pilar central da Educao, no
importa qual seja o meio. E naturalmente, para a maioria dos povos, a intera-
o continuar a ocorrer no campus, se dispuserem de meios e mobilidade para
estar presentes em uma faculdade.

CONCLUSO: O FUTURO DA TECNOLOGIA


EDUCACIONAL
Atualmente, somos confrontados com os dois sentidos muito diferentes do de-
senvolvimento para as sociedades democrticas. Um define a cidadania nos
termos das funes que os indivduos exercem nos sistemas, tais como nos
mercados, empresas e administradoras, enquanto outro concebe os indivduos
como portadores de uma escala de potencialidades que ultrapassam qualquer

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A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

realizao profissional particular. A definio dessas potencialidades ocorre na


experimentao esttica, no debate tico e poltico e em controvrsias tcnicas.
O primeiro caso caracteriza a modernidade como ns a conhecemos, cuja ten-
dncia substituir a comunicao humana, onde quer que seja possvel, pelos
sistemas tcnicos ou burocrticos que realcem o poder de poucos em nome da
eficincia. A educao, desse ponto de vista, deve ser estreitamente especiali-
zada e firmemente controlada em termos de custos e de contedo. Os sistemas
automatizados em que uma comunicao se restringe a entrega de dados e de
programas poderiam servir a semelhante projeto.
O segundo ponto de vista concebe uma modernidade alternativa, que realiza
os potenciais humanos ignorados ou suprimidos na sociedade contempornea.
Muitos desses potenciais referem-se especificamente a comunicao e depen-
dem de prticas que esto sendo hoje eliminadas. Alm disso, esses mesmos
potenciais s se podem expressar em um ambiente comunicativamente aberto.
Tal viso implica uma educao aberta cidadania e ao desenvolvimento pes-
soal, assim como a aquisio de habilidades tcnicas.
A tecnologia educacional no determinar qual desses trajetos ser seguido.
Ao contrrio, a poltica da comunidade educacional, que interage com as ten-
dncias polticas nacionais, dirigir o desenvolvimento futuro da tecnologia, o
que muito importante para uma grande escala de atores que precisam ser in-
cludos no projeto tecnolgico16. Os estudantes e a universidade trazem baila
um nmero de consideraes, alm do desejo de criar ferramentas que fazem
a interao humana, desejo que se manifesta h muito tempo no processo de
evoluo do computador.
Os sistemas projetados pelas administraes que trabalham com fornecedores
incorporados sero completamente diferentes. Automatizar a sala de aula
alimentar diretamente uma preferncia para o vdeo, que parece oferecer o
equivalente o mais prximo da vida real e, muito mais, ao entretenimento.
No estamos falando da antiga rede de transmisso de tev, mas um tipo novo
de vdeo, mediado por computador, capaz de apresentaes muito mais bem
elaboradas, o que traz implicaes para o projeto do curso.
Os produtos automatizados tendero a ser completamente elaborados, desde
que confiem inteiramente no computador para dramatizar sua mensagem e

Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 171
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

motivar o estudante. Os projetistas e os produtores de cursos controlaro o


trabalho da universidade que pode oferecer desempenhos brilhantes no meio
novo. A meu ver, a tecnologia educacional evoluir aos nveis da comple-
xidade de Hollywood. Quando realmente for agregada a nova tecnologia de
ensinar, o sentido da universidade, que ainda no est maduro, imediatamente
mudar. Na experincia real da educao on-line, a tecnologia no uma
coisa predefinida em tudo, mas um ambiente, uma universidade vazia na qual
devem habitar e viver pessoas.
H uma relao de trabalho com as tecnologias, ainda que seja uma estratgia
de desenvolvimento, necessria de modo a anim-las, para nelas projetar sua
voz. Assim, fora de uma tradio antiga, age-se de modo a considerar a edu-
cao um atributo das relaes humanas, muito mais que de qualquer equipa-
mento. Essa diferena se reflete em nfases tecnolgicas especficas. Na maio-
ria das universidades no se aspira ao status de ser um professor-celebridade
em uma classe virtual automatizada. O vdeo, ao vivo, com seu instrumental
complicado e intimidador, no atrai professores e estudantes. Obviamente isso
pode mudar, na medida em que o acesso internet pela banda larga se tornar
lugar comum, mas estamos muito longe de consegui-lo no campus - ainda
mais fcil em casa. As potencialidades grficas dos computadores so me-
lhores se comparadas a quadros-negros e s salas de aula: so suplementos
para melhor ensinar. Tais consideraes orientam o design dos cursos on-line
animados, ao vivo, por um professor. Sero cursos criados, em geral, sob seu
controle, em formatos relativamente simples e flexveis. Nenhum profissional
de computador precisa ser envolvido; como na sala de aula convencional, mui-
to do interesse se encontrar na interao entre os prprios estudantes e entre
estes e os professores. Da mesma forma, com as tcnicas de aulas, para elas
deve-se esperar um amadorismo saudvel.
Os materiais didticos digitais pr-empacotados para serem distribudos no
substituiro o professor, mas suplementaro seus esforos, assim como os
livros-textos o fazem atualmente. Os softwares sero desenvolvidos para se-
rem mais simples, de mais fcil utilizao, para que se adaptem sem maiores
esforos s necessidades da universidade. Embora nem a videoconferncia,
nem a aprendizagem automatizada causem empecilhos universidade, h uma
longa histria do texto interativo baseado em aplicaes tais como a experin-
cia no WBSI, descrita anteriormente.
172 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Aqueles recursos remontam a uma poca em que no havia uma alternati-


va mais bem-elaborada; supe-se, ainda hoje, generalizadamente, que a in-
troduo da imagem e do som corresponde a maior avano e rende melhor
aproximao. Talvez essa crena seja um erro. Um equipamento mais recente
no necessariamente o melhor. Poder-se-ia dizer que nossas experincias an-
teriores com teleconferncia no estiveram confinadas meramente ao equipa-
mento primitivo ento disponvel - revelaram, tambm, algo importante sobre
a educao eletronicamente mediada.
Mesmo depois de todos esses anos, as experincias pedaggicas on-line mais
decisivas envolvem ainda interaes humanas e, para a maioria dos partici-
pantes, continua a ser baseada em textos. Mas est aqui um entrave: aos textos
interativos falta o entusiasmo das alternativas do vdeo. E eles nem sempre
se prestam automatizao, nem a serem empacotados e vendidos. Os textos
interativos no se conformam fantasia do controle central, total, sobre um
sistema flexvel, disseminado, que defina limites espaciais e temporais. Ao
contrrio, constituem um trabalho intensivo e provavelmente no cortam mui-
to os custos. Da a falta de interesse das empresas e dos administradores e
o eclipse gradual dessas opes tecnolgicas na discusso pblica (seno no
campus). Mas ao contrrio das alternativas extravagantes, o texto interativo
baseado em sistemas atinge realmente objetivos pedaggicos, legitima a uni-
versidade e os estudantes o reconhecem e o respeitam.
Resistir tendncia de automatizar a educao no simplesmente se entre-
gar sentimentalmente defesa saudosista de algo ultrapassado, fora de moda.
Trata-se de uma questo de projetos civilizacionais diferentes, com bases insti-
tucionais diferentes. A concepo tradicional da educao deve ser preservada,
nunca pela adorao acrtica do passado, mas pela vertente do futuro. Tenta-
mos mostrar aqui que a tecnologia educacional de uma sociedade avanada
pode-se realizar pelo dilogo educacional, da mesma forma que a produo
se orientou pela lgica da automatizao. Se uma aproximao dialgica da
educao on-line prevalecer em uma escala grande o bastante, poderia ser um
fator fundamental de mudana social.

Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 173
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Notas
1
Este texto foi extrado de um recente trabalho que realizei no campo da Educao a
distncia, particularmente em muitos debates pblicos de que participei sobre a auto-
mao da Educao. (nota do autor). Traduo a partir do original cedido pelo autor,
realizada por Luci Mendes Bonini e Maria de Lourdes Masiero (Universidade Braz
Cubas, Mogi das Cruzes, SP, Brasil). Publicado em ingls como HERSHOCK, P. ; STE-
PANIANTS, M. e AMES, R. (Orgs.). Online education and the choices of modernity.
Technology and cultural values: on the edge of the third millenium. University of
Hawaii Press, 2004, pp. 528-547. Publicao autorizada pelo Autor.
2
PLATO. Collected dialogues. New York: Pantheon Books, 1961. p. 521.
3
NOBLE, David. Digital diploma mills: the automation of higher education. 1997.
Disponvel em: http://classweb.moorhead.msus.edu/teach/noble.htm. (Acesso em: 07
de maio de 2009).
4
HEIDEGGER, Martin. Langue de tradition et langue technique. Traduo de: M.
Haar. Bruxelas: Lebeer-Hossmann. 1990. p. 140. Traduo modificada.
5
LYOTARD, Jean-Franois. La condition postmoderne. Paris: Editions de Minuit,
1979. p.34. p. 13.
6
FEENBERG, Andrew. Alternative Modernity. Berkeley: University of California
Press, 1995. cap. 6.
7
KEARSLEY, G.. Intelligent agents and instructional systems: implications of a new
paradigm. Journal of Artificial Intelligence and Education, v. 4, n. 4. 1993.
8
Um pacote de software instrucional poderia assegurar 80% dos mdulos principais
dos cursos anteriores graduao com um manual acessvel 24 horas, ao qual se pode
ainda adicionar um toque pessoal. Ver COOPERS; LYBRAND. The transformation
of higher education in the digital age. Report based on the learning partnership
roundtable. Maryland: Aspen Institute, Jul. 1997.
9
AGRE, Philip. The distances of education: defining the role of information technology
in the university. Academe, set. 1998.
10
URE, Andrew. The philosophy of manufactures. Londres: Charles Knight, 1835.
p. 18.
11
FEENBERG, Andrew. Questioning technology. Londres e Nova Iorque: Routledge,
1999.
12
HARASIM, Linda et. al. Learning networks: a field guide to teaching and lear-
ning Online. Cambridge, MA: MIT Press, 1995. cap. 3
13
FEENBERG, Andrew. Building a global network: the WBSI experience.

174 Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

In: HARASIM, L (Org.). Global networks: computerizing the international commu-


nity. Cambridge, MA: MIT Press, 1993.
14
HARASIM, Linda et. al. Op. Cit., cap. 6.
15
WILSON, Brent. Adoption of learning technologies: toward new frameworks for
understanding the link between design and use. Educational Technology, vol. 39, no.
1., 1999.
16
AGRE, Philip. Op. Cit.

Parte 1 - Captulo 5: A fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via web? 175
Captulo 6:

QUESTIONANDO O QUESTIONAMENTO
DA TECNOLODIA DE FEENBERG
(POR TYLER VEAK)

PRECISAMOS DE UMA
TEORA CRTICA DA TECNOLOGIA?
(RESPOSTA A TYLER VEAK)
6.1 QUESTIONANDO O QUESTIONAMENTO Captulo
DA TECNOLOGIA DE FEENBERG1 6
Por Tyler Veak
parte 1
2
Em sua trilogia de livros sobre a filosofia da tecnologia , Andrew Feenberg
estabeleceu uma das mais sofisticadas teorias da relao tecnologia/sociedade.
Em Questionamento da tecnologia3 (1999) Feenberg demonstra vigorosamen-
te as deficincias das tradicionais teorias sobre tecnologia, que caracterizam
a tecnologia como neutra, ou como um tipo de fora autnoma, determinista
e homegeneizadora que atua sobre a sociedade. Em resumo, como Feenberg
afirma, no h uma essncia da tecnologia. A tecnologia definida localmente
e de acordo com o contexto pela relao particular da tecnologia/sociedade.
Feenberg, de acordo com Don Ihde, afirma que a tecnologia no pode nunca
ser removida do seu contexto, e, portanto, no pode nunca ser neutra4.
O design tecnolgico inerentemente poltico. Consequentemente, a coao
observada na escolha do design no alguma essncia da tecnologia, mas
pode ser explicada pelo controle hegemnico do processo do design por atores
privilegiados. Ele sugere que uma poltica democrtica radical de tecnolo-
gia pode contrariar essa hegemonia e abrir espao para que a modernidade
seja governada a partir de dentro. O processo de escolha do design deve ser
libertado atravs do que ele chama de racionalizao democrtica, onde os
atores subjugados interferem no processo de design tecnolgico para moldar
a tecnologia de acordo com os seus prprios fins. de particular importncia
a afirmao de Feenberg de que as lutas dos ambientalistas com a tecnologia
representam o domnio mais importante da interveno democrtica na
tecnologia5.
No contesto a crtica de Feenberg sobre as filosofias essencialistas da tecnolo-
gia, nem sua afirmao de que o design tecnolgico poltico. Entretanto, que-
ro questionar a eficcia da sua proposta de uma racionalizao democrtica
do processo de design. Focalizando a micropoltica das lutas locais sobre de-
signs tecnolgicos, ele ignora totalmente o contexto mais amplo do sistema de
mercado global, e como a lgica do mercado parece sempre prevalecer. Alm
disso, a afirmao de Feenberg de que os ambientalistas carregaro o fardo
dessa transformao no se sustenta. A histria indica que o seu otimismo

179
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

infundado. As resistncias populares normalmente so submetidas pelo fluxo


global de capital, ou cooptadas pela mquina burocrtica (onde o ambienta-
lismo se torna tendncia dominante). Eu argumento que qualquer tentativa de
ligar a filosofia da tecnologia e os ambientalistas deve mencionar nossa cres-
cente incluso nos sistemas tecnolgicos (segunda natureza), ou nosso cres-
cente desligamento do mundo material (primeira natureza)6.

A POLTICA DEMOCRTICA RADICAL DA


TECNOLOGIA DE FEENBERG
Antes de seguirmos na proposta de Feenberg de uma poltica democrtica radi-
cal da tecnologia, necessrio primeiramente esboar rapidamente sua crtica
s teorias tradicionais da tecnologia. Pouco precisa ser dito a respeito da neu-
tralidade da tecnologia. Desde que a natureza poltico-social do processo de
design foi exposto por Langdon Winner e outros, poucos permanecem adeptos
s teses da neutralidade da tecnologia7. Filosofias essencialistas da tecnologia,
por outro lado, ainda possuem muito crdito e, portanto, devem ser comentadas
Feenberg argumenta que as interpretaes acadmicas da construo social da
tecnologia8 tm revelado convincentemente que a relao tecnologia/socieda-
de no linear9. Esses tericos tm demonstrado atravs de suas anlises de
designs de artefatos tecnolgicos especficos que o processo de design no
determinista10. Existe um grau significativo de eventualidade, divergncia, ou,
como nos termos de Feenberg, ambivalncia na relao da sociedade com
a tecnologia11. A caracterizao essencialista da tecnologia como uma fora
racionalizadora autnoma agindo na sociedade , portanto, invalidada pelos
estudos construtivistas sociais do desenvolvimento da tecnologia.
Enquanto o construtivismo oferece um desafio srio s filosofias essencialistas
da tecnologia, Feenberg prontamente aponta suas deficincias, especialmen-
te porque se focaliza no desenvolvimento de sistemas/artefatos tecnolgicos
especficos de maneira muito superficial12. O problema que o construtivismo
ignora a ampla questo de como escolhas de design particulares so feitas
em detrimento de outras opes, que, como Feenberg argumenta, uma ques-
to inerentemente poltica. Para formular sua poltica de tecnologia, Feenberg
oferece uma crtica de dois nveis: um focalizando o nvel local do design

180 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tecnolgico, e o segundo focalizando um metanvel de viso de mundo cultu-


ral, ou hermenutica isto , o de pressuposies e propenses inerentes s
suas relaes presentes com a tecnologia13.
Essa anlise em dois nveis de Feenberg parece apropriada ele no est so-
zinho quando argumenta que movimentos locais, ambientais, tecnolgicos, ou
outros devem ser reunidos nas importantes crticas de metanveis da cultura/
sociedade. Adicionalmente ao esboo do construtivismo mencionado acima,
Feenberg tambm toma ideias emprestadas da Teoria Crtica, especificamente
de Habermas e Marcuse, para chegar sua proposta uma racionalidade
democrtica da tecnologia. De acordo com Feenberg, Marcuse estava certo
ao argumentar que a tecnologia socialmente determinada, como os construti-
vistas sociais da tecnologia tm confirmado.
No obstante, Feenberg concorda com a crtica de Habermas sobre Marcuse;
que diz respeito ao apelo de Marcuse a um mito romntico de outsiders como a
base para sociedade se transformar14. Marcuse argumenta que aqueles captura-
dos pela sociedade unidimensional esto muito inundados pela racionalidade
instrumental para encontrar um meio de escapar, e em conseqncia disso, a
mudana deve vir de fora, tanto por uma dimenso esttica, como por grupos
marginalizados que no fazem parte da sociedade unidimensional15.
Feenberg, por outro lado, argumenta que o objetivo no destruir o sistema
pelo qual eles foram enquadrados, mas alterar sua direo de desenvolvimento
atravs de um novo tipo de poltica tecnolgica16. Em outras palavras, condu-
zir o sistema a partir de dentro para sutis hibridizaes, no atravs de revolu-
o de massiva.
Feenberg adota a concepo de Habermas da comunidade democrtica como
o contexto que libertar a escolha do design tecnolgico das coaes hegem-
nicas. Contudo, ele faz significativas modificaes na teoria de Habermas da
ao comunicativa. Habermas argumenta que a tecnologia neutra, mas do-
minada pela racionalidade instrumental e, portanto, um obstculo para a ao
comunicativa. O melhor que se pode esperar, segundo Habermas, manter a
racionalidade instrumental da tecnologia distncia, de maneira que a comu-
nicao possa progredir dentro da comunidade democrtica17.
Feenberg argumenta que Habermas est errado em sua concepo de tecnolo-
gia como neutra e instrumental. Novamente, a neutralidade da tecnologia no
Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 181
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

mais discutvel a tecnologia no pode ser separada do contexto cultural. No


que diz respeito afirmao de Habermas de que a tecnologia igual racio-
nalidade instrumental, os estudos construtivistas de tecnologia tm demonstra-
do que os atores podem influenciar com sucesso a escolha do design para os
seus prprios fins no-instrumentais. Contudo, visto que a luta com as escolhas
de design centrada na tecnologia, Feenberg afirma que ela racional mas
no instrumentalmente racional18. Feenberg, portanto, traz a racionalidade para
dentro da viso de Habermas a respeito de uma comunidade democrtica, para
chegar sua sugerida racionalidade democrtica. Existe a possibilidade de
escolher racionalmente designs tecnolgicos mais libertadores que ajudariam
a desenvolver os vrios interesses da comunidade dos atores, como Feenberg
afirma existem meios de racionalizar a sociedade que democratizam o contro-
le, ao invs de centraliz-lo19.
H, contudo, uma tenso bvia entre a contingncia observada no processo
de escolha de design e as coaes impostas por esse processo pelo ambiente
social, poltico e cultural mais amplo. Feenberg caracteriza esta tenso como
ambivalncia da tecnologia, de que ele fala nos dois princpios que seguem20:

1. Conservao da hierarquia - A hierarquia social geralmente pode ser


preservada e reproduzida enquanto uma nova tecnologia introduzida. Esse
princpio explica a extraordinria continuidade do poder nas sociedades capi-
talistas avanadas nas ltimas geraes, tornada possvel pelas estratgias da
modernizao, apesar das enormes mudanas tecnolgicas.

2. Racionalizao democrtica - Novas tecnologias tambm podem ser usa-


das para minar a hierarquia social existente ou para for-la a conhecer neces-
sidades que ela ignorou. Esse princpio explica as iniciativas tecnolgicas que
muitas vezes acompanham as reformas estruturais perseguidas pelos movi-
mentos sindicais, ambientais e outros movimentos sociais.

Feenberg admite que inegvel que as sociedades avanadas possuem as


maiores concentraes de poder em organizaes mediadas tecnologicamen-
te e que apesar da resistncia ocasional, o design das instituies tcnicas
desqualifica o homem e a mulher modernos para uma participao poltica
mais significativa21. No obstante, ele otimista no que diz respeito racio-
nalizao democrtica poder superar o poder j estabelecido: as tenses no

182 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

sistema industrial podem ser entendidas em uma base local a partir de dentro,
por indivduos engajados em atividades mediadas pela tecnologia, e podem
atualizar potencialidades ambivalentes suprimidas pela racionalidade tecnol-
gica prevalecente22.

A parte mais importante do assunto, no que diz respeito proposta de Feen-


berg, o grau em que a racionalizao democrtica pode quebrar a conser-
vao da hierarquia do capitalismo. A chave para a quebra, de acordo com
Feenberg, expor a hegemonia, que fora a escolha de design, por meio do que
ele chama de uma reflexiva hermenutica da tecnologia.

Feenberg utiliza suplementos de algumas tradies intelectuais, a hermenuti-


ca de Heidegger, tericos culturais tais como Foucault e Baudrillard, e a teoria
crtica para revelar como os interesses de certos atores alcanam e mantm
o controle do processo de escolha de design23. De acordo com Feenberg, o
controle sobre a escolha do design no necessariamente motivado economi-
camente, como muitos argumentam, ou seja, a eficincia utilitria do mercado
no sempre o fator motivador. Frequentemente, o objetivo alienar os tra-
balhadores, ou fazer com que a administrao mantenha sua autonomia opera-
cional24. Esses atores estratgicos, como Feenberg os chama, so capazes de
concretizar suas tendncias particulares como um cdigo tecnolgico dado25.
E porque eles escolhem intencionalmente os designs tecnolgicos que mantm
a autonomia operacional, a estrutura de poder centralizada e hierrquica per-
petuada. Feenberg, portanto, admite que embora o poder tecnocrtico seja sem
alicerces e contingente, ele, no obstante, tem uma tendncia unidirecional26.
Atores subjugados taticamente so, desse modo, excludos do processo de es-
colha de design, a menos que a resistncia seja bem-sucedida, o que Feenberg
obviamente acredita que possvel.

O que preciso, segundo Feenberg, uma teoria de mudana cultural: Uma


nova cultura necessria para mudar os padres de investimento e consumo
e libertar a imaginao para os avanos tecnolgicos que transformam o ho-
rizonte da ao econmica27. Contudo, a transformao no diz mais respei-
to apenas transferncia de capitais, por causa da herana tecnolgica do
controle hierrquico28. Feenberg acredita que o ambientalismo, enquanto traz
outros valores para conduzir o processo de design tecnolgico, um dos mais
promissores campos para evocar essa mudana29.

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 183


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

CRTICA
De um lado, Feenberg reconhece que a economia (i.e., o capitalismo) o que
mais dificulta uma poltica mais libertria de tecnologia: Os designs tecnol-
gicos devem ser independentes do sistema de lucros30. No obstante, ele argu-
menta que essa dificuldade pode ser superada por intermdio da luta de vrios
movimentos locais pela tecnolgica. Para ilustrar, ele d muitos exemplos de
racionalizaes democrticas da tecnologia, tais como a luta na internet e a
luta dos ativistas da aids que, de maneira bem-sucedida, tentaram influenciar o
processo de aprovao do medicamento FDA.
Contra Albert Borgmann, Feenberg coloca a internet como um exemplo de
uma tentativa bem-sucedida de conduzir a tecnologia para fins mais demo-
crticos ela aumenta a comunicao31. E com certeza, a internet uniu muitos
grupos e indivduos muito diferentes, que nunca haviam tido contato anterior-
mente.
No obstante, no contexto mais amplo do sistema de mercado, podemos ver
que o espao para a escolha de design criado pela internet est bem a cami-
nho de se tornar colonizado, da mesma maneira que outros espaos de con-
sumo Bill Gates, ameaador Sun Systems da Microsoft, propagandas em
cada pgina virtual, lixo eletrnico. Quanto tempo at que a lgica do mercado
prevalea, ou ser que j prevaleceu? A internet est ainda em sua infncia,
mas ela est rapidamente se desenvolvendo32 (para usar o termo de Thomas P.
Hughes), e cada passo dado diminui o campo de ao, de modo que os atores
correm riscos ao influenciar seu futuro.
Mesmo se concedssemos que possvel frustrar os planos da Microsoft e de
alguma maneira fazer com que a internet continue como uma tecnologia liber-
tadora33, quo democrtica a internet? Qualquer um tem acesso? A resposta
no. Normalmente, cobra-se um valor inicial e outro mensal para forneci-
mento de acesso no Canad, por exemplo, so US$2.000,00 para ter acesso,
e mais US$20,00 por ms pela continuidade de fornecimento de banda. Ainda
existem as parcelas para pagar os upgrades necessrios e seu computador de
US$2.000,00 se torna obsoleto em dois anos. No nosso novo mundo virtual, a
tecnologia se torna obsoleta de forma planejada34.

184 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Deixando a questo econmica de lado, quantos realmente tm a habilida-


de tcnica para entrar na internet ou alguma outra habilidade de conduzir
a crescente tecnologia virtual para seus prprios fins? De muitas maneiras,
a internet est sendo uma fonte de democratizao, mas no fim do dia quo
democrtico um sistema tecnolgico que na sua prpria construo progra-
mado para ficar obsoleto, que baseado no consumo sempre crescente, e exige
dependncia de uma elite35 com conhecimentos tcnicos para administrar os
problemas e eles so numerosos.
Outro exemplo de racionalizao tecnolgica oferecido por Feenberg o do
ativismo da aids. Com certeza, o ativismo resultou na mudana da direo da
pesquisa da aids e do processo de aprovao de um medicamento. Contudo, na
sua histria de ativismo social, Steven Epstein conta um caso de cooptao e
fragmentao. Por causa da quantidade grande de experts envolvidos na pes-
quisa sobre a aids, os ativistas estavam, de certa forma, dependentes de seus
adversrios, os cientistas. A nica forma de ganhar credibilidade e autoridade
seria se tornando experts eles mesmos36. O problema, contudo, que a nfase
nos experts criou hierarquia entre ativistas e, consequentemente, uma frag-
mentao. Havia os insiders os ativistas que trabalhavam diretamente com
os cientistas, e os outsiders - todo o restante37. Alm disso, por causa da imensa
quantidade de discrdias no que diz respeito direo da pesquisa sobre a aids,
nem todas as vozes puderam ser ouvidas. Epstein conclui dessa anlise do ati-
vismo da aids que, para qualquer mudana significativa ocorrer, esforos (...)
precisam ser feitos em conjunto com outras lutas sociais que desafiam outras
causas, firmadas pelos sistemas de dominao38. Como a histria indica,
mais fcil dizer do que fazer.
Mesmo se ns aceitarmos que alguns desses movimentos foram bem-sucedi-
dos, em qualquer grau, existe algum perigo em celebrar tais vitrias impor-
tantes, mas locais? No que diz respeito a isso, Feenberg parece cair na mesma
armadilha que os construtivistas, que ele prontamente critica. Ele parece argu-
mentar que se um processo de design particular democrtico, ento bom.
Colocando o design tecnolgico desse modo, seu otimismo se torna compre-
ensvel39. Existe um progressismo implcito em sua atitude perante a tecno-
logia isto , o avano tecnolgico bom, desde que seja democrtico (como
definido por ele). Contudo, focalizar relaes particulares com a tecnologia
obscurece o fato de que a maior parte das vitrias locais foram includas no

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 185


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

contexto mais amplo do capitalismo global40. Em uma anlise profunda, a n-


fase no local ofusca a hegemonia que, por um lado, Feenberg reconhece, mas,
por outro, no oferece uma estratgia real que no seja uma vaga noo de uma
hermenutica tecnolgica reflexiva.
A hermenutica tecnolgica pode formular questes profundas o suficiente
para minar a atitude prevalecente de tecnologia igual a progresso econmi-
co? Em resumo, difcil entender o otimismo de Feenberg, quando ele admite
a tendncia unidirecional do capitalismo no sentido de conservar as estru-
turas hierrquicas por meio do design tecnolgico. Mesmo que no comple-
tamente pervasiva, parece que a lgica do mercado prevalece. A histria de
Thomas P. Hughes sobre a indstria de utilidades eltricas um dos exemplos
em que inicialmente uma quantidade grande de contingncia existiu no proces-
so de design. Ele compara o desenvolvimento do sistema eltrico em Chicago,
Londres e Berlim, e mostra como cada contexto modificou a forma do sistema
eltrico. Chicago era dominada pelos economistas liberais, Berlim por uma
regulao governamental forte e Londres por uma ligao forte com a Igreja
cada cidade dando, inicialmente, uma nica face eletricidade. Londres
ficou o maior tempo possvel fora da padronizao, com seu conglomerado de
sistemas eltricos extremamente fragmentados e no-padronizados. Todavia,
Hughes afirma que, pelos anos de 1930, todos os trs sistemas estavam homo-
geneizados pelas demandas do mercado de eficincia utilitria41.
Como no caso da internet, a eletricidade era tida como uma tecnologia liber-
tria que emancipava a pessoa comum do trabalho pesado da vida cotidiana.
Mas, no fim, nos encontramos mais profundamente enquadrados num sistema
em que no temos controle sobre nada e nenhum modo de sair fomos ab-
sorvidos completamente. Como em Londres, somos todos forados a aceitar
o padro (p. ex. Microsoft) no presente sistema (internet). Por que a internet
deveria ser diferente? O contexto mais amplo do sistema de mercado global
ainda est se intensificando, desde o nascimento da indstria eltrica. Conse-
quentemente, a menos que o contexto mais amplo seja adequadamente pensa-
do, no h razo para acreditar que as coisas sero diferentes com a internet, ou
com qualquer outra tecnologia que traga esperana. Com certeza, pode haver
sucessos ocasionais na tentativa de modelar a modernidade, como Feenberg
sugere, mas o grande trem do capitalismo em que a modernidade est segu-
ramente firmada prossegue: desde a metade dos anos de 1970, os lares mais
186 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

importantes reunidos, que significavam 1% dos lares do pas, tiveram sua par-
ticipao na riqueza nacional dobrada. Agora, esse 1% dos EUA possui mais
riqueza do que todos os 95% da base da pirmide. Esse 1% controla 40% por
cento da riqueza. Os recursos financeiros so ainda mais concentrados. Aquele
1% controla aproximadamente metade de todos os recursos financeiros.
O CEO chief executive officer - da Microsoft, Bill Gates, possui mais dinheiro
do que os 45% de lares da base da pirmide americana, juntos. No outono de
1998, os US$ 60 bilhes de Gates (agora mais prximos de US$ 100 bilhes)
estavam valendo mais do que o PNB da Amrica Central, somado com o da
Jamaica e da Bolvia. Os salrios mdios semanais dos trabalhadores em 1998
eram 12% mais baixos do que em 1973, calculada a inflao. A produtividade
cresceu cerca de 33% no mesmo perodo42. Trezentos e cinqenta indivduos
eram donos da mesma riqueza do que toda a metade inferior da pirmide junta43.
O controle hegemnico da tecnologia pelo capitalismo tem tido um papel im-
portante no crescimento da desigualdade entre os que tm e os que no tm44.
Mesmo hoje, enquanto muitos pases de nosso mundo esto em recesso, os
Estados Unidos mostram um fetiche tecnolgico muito induzido economica-
mente. Em um mundo onde 20% da populao consome 80% de energia e
recursos, deve-se pensar em como lidar com o consumo (BOFF, 18)45. No
se pode negar que muito dessa desigualdade no consumo resultado dos
sistemas de energia esbanjadores em que estamos enquadrados. O crescente
enquadramento nos supersistemas tecnolgicos, com as prticas consumis-
tas associadas, est na raiz da crescente desigualdade. O que uma internet
mais democrtica significa para um nigeriano do campo sem eletricidade, cuja
principal preocupao conseguir gua limpa, comida e combustvel? Ou o
que significa o processo de aprovao do FDA para os africanos que sofrem
com aids? Nada. Enquanto prosseguimos nos esforando para democratizar
o mundo virtual, deixamos as coisas do mundo real muito, muito para trs. Fe-
enberg argumenta que o processo de design pode ser democratizado por meio
da incluso do conhecimento aos subjugados, mas muitos subjugados no po-
dem nem mesmo se fazer ouvir. E enquanto o ameaador trem da tecnologia
avana, esses grupos marginalizados se tornam mais e mais distanciados de
qualquer chance de serem ouvidos. Obviamente, a tecnologia deve ser ques-
tionada, mas mais importante questionar o combustvel que alimenta o trem
da tecnologia o capitalismo.
Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 187
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O que necessrio no uma hermenutica tecnolgica, mas uma crtica subs-


tancial do sistema global de mercado, em conjunto com uma poltica ecolgica
simptica a essa crtica46. Os trabalhadores no podem resistir democratica-
mente s tentativas de alien-los, ou protestar pelas ms condies de trabalho
quando uma corporao pode simplesmente se mudar para um outro pas e
continuar a explorar sem resistncia. Em uma reflexo mais profunda, a lgica
do mercado ainda domina. Deve-se achar uma maneira de lidar com os capitais
volteis, para existir alguma possibilidade de transformao significativa.
Essa a razo principal pela qual a f de Feenberg nos movimentos de resis-
tncia ambientalistas infundada. Ele afirma que enquanto um novo sculo
comea, a democracia parece balanar com um avano adicional. Com o movi-
mento ambientalista conduzindo, a tecnologia est agora por entrar no crculo
democrtico que se expande. A histria que o ambientalismo conta menos
otimista. A histria de Andrew Hurley, da comunidade siderrgica de Gary,
Indiana47, claramente retrata os problemas inerentes sustentao dos movi-
mentos ambientalistas populares no contexto do capitalismo global. A anlise
de Hurley demonstra como os esforos cooperativos foram frustrados.
Apesar de o movimento ter inicialmente algum sucesso, a indstria de ao
usou a retrica das baixas econmicas e das demisses para desconsiderar as
reformas ambientais e de segurana. Esse tipo de retrica, como foi eviden-
ciado, transforma rapidamente uma revolta em solidariedade, porque reduz
todo mundo a uma mentalidade melhor um pssaro na mo do que dois voan-
do48. Alm disso, a ampla histria ampla de Robert Gottleib sobre o ativismo
ambiental indica que movimentos populares so definitivamente esmagados
pelo capitalismo ou cooptados pela mquina burocrtica de Washington as
grandes folhas de pagamento, os lobistas de Washington, e as longas listas de
membros que no fazem nada alm de assinar um cheque uma vez por ano49.
No estou dizendo que tais movimentos nunca so bem-sucedidos. Eles fi-
zeram muitas coisas boas, mas para quem? Em outras palavras, para quem o
crculo democrtico est sendo expandido, e com custo para quem? Minha
preocupao essa, porque o contexto mais amplo - do capitalismo global -
no est sendo adequadamente discutido, os problemas tm sido simplesmente
retirados do nosso campo de viso e, consequentemente, ficam fora do nosso
campo de reflexo. Exemplos disso so a criao das zonas de exportao sem

188 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

barreiras tributrias no Terceiro Mundo e a abertura do Tratado Norte-Ame-


ricano de Livre Comrcio (Nafta, em ingls) aos limites sulistas, de maneira
que as corporaes multinacionais ficassem aptas a abrir lojas no lugar em que
melhor pudessem explorar os trabalhadores.
Com certeza, a bem-sucedida democratizao do design tecnolgico em uma
instncia no significa, necessariamente, que algum no Terceiro Mundo este-
ja saindo perdendo. Em outras palavras, eu no estou sugerindo levianamente
que o Oeste/Norte deveriam jogar fora mais de um sculo de reformas polti-
cas e sociais, ou cessar de se empenhar em outras reformas porque o resto do
mundo ainda no chegou a esse nvel. Em vez disso, estou argumentando que
focalizar a micropoltica de relaes especficas com a tecnologia, como
Feenberg faz, pode ser prejudicial, se tais tecnologias especficas fazem
parte de um contexto mais amplo, que aumenta a desigualdade entre os
que tm e os que no tm. Em resumo, Feenberg no questiona suficien-
temente a tecnologia, que extrinsecamente ligada a um sistema que eleva
intrinsecamente a desigualdade.

CONCLUSO
A despeito da minha crtica, a anlise de Feenberg permanece extremamente
valiosa. Somente sua crtica das filosofias essencialistas da tecnologia j um
importante passo para esclarecer a futura direo da filosofia da tecnologia.
Alm disso, utilizando o construtivismo, a teoria crtica e os estudos culturais,
ele traz algumas das mais sofisticadas teorias para se referir aos estudos da
tecnologia, e tem aberto novas formas de perceber a relao da tecnologia/
sociedade.
Apesar de Feenberg dar exemplos da racionalizao democrtica da tecno-
logia (ou seja, onde atores tm conseguido conduzir o design tecnolgico para
seus prprios interesses), eu argumentaria que ele exagerou na importncia
dessas vitrias em face ao contexto mais amplo do capitalismo global. Dando
tempo e espao, a lgica do mercado permanece sendo a fora prevalecente a
moldar a modernidade. Isso no quer dizer que a modernidade no pode ser
significantemente modificada para melhor. Nem estou sugerindo que o suces-
so do mundo desenvolvido resulta diretamente na opresso e explorao do

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 189


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

mundo no-desenvolvido. Eu acredito que a nfase no sucesso local das rela-


es tecnolgicas (que so elas prprias questionveis) no apenas nos levaro
para longe do objetivo de uma modernidade mais democrtica e igualitria,
mas como poder, de fato, nos cegar para a imerso em uma sempre crescente
desigualdade que condio de tantos, no mundo de hoje.
ainda mais significativo que, ao celebrar a democratizao da tecnologia
nesses contextos limitados, Feenberg ignora amplamente o fato de que esta-
mos nos tornando cada vez mais parte dos sistemas tecnolgicos (caracteriza-
dos pelo consumo fetichizado), que nos tiram mais e mais do mundo real em
que muitos ainda encaram problemas que ameaam aspectos cruciais da vida.

Notas
1
O texto de crtica aqui apresentado resultou do Symposium on questioning technology
by Andrew Feenberg, durante a 11th Biennial Conference of the Society for Philo-
sophy and Technology, San Jose, California, 1999. Science, Technology and Human
Values, Spring 2000, 238-24. Aps o texto da crtica encontra-se a rplica de Andrew
Feenberg. Publicado em ingles como: Do We Need a Critical Theory of Technolo-
gy? Reply to Tyler Veak, Science, Technology, and Human Values, Spring 2000,
238-242. Traduo para o portugus realizada por Carlos Alberto Jahn. Publicao
autorizada pelo Autor.
2
Esta trilogia composta por trs obras de Feenberg: Critical theory of technology.
Oxford: Oxford University Press, 1991; Alternative modernity Berkeley: Universidade
da California, 1995; e Questioning technology. (Londres e Nova York: Routledge.
1999).
3
FEENBERG, Andrew. Questioning technology. Londres e Nova York: Routledge.
1999.
4
Ibidem. p. 213.
5
Ibidem. p. 93.
6
Primeira e segunda natureza so termos usados, primeiramente pelos Tericos Crti-
cos, para distinguir entre o mundo de cultura e tecnologia construdo pelo homem e o
mundo material. Com certeza, como o prprio Marx admitiu, no existe uma verdadei-
ra primeira natureza, estamos falando de graus. (N. do T.)
7
WINNER, Langdon. Do artifacts have Politics?. In MACKENZIE, Donald; WA-
JCMAN, Judy (Orgs.). The social shaping of technology. Filadlfia: Open University

190 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Press, 1985.
8
Que ele geralmente concebe incluindo construtivistas sociais, historiadores que con-
textualizam a tecnologia, tais como Hughes, e tericos actor-network, tais como
Callon and Latour.
9
FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1999, p. 78-83.
10
Para uma exposio das vrias escolas de estudos construtivistas de tecnologia e de
estudos de processos de design particulares, ver:

BIJKER, Wiebe E. et. al. The social construction of technological systems: new direc-
tions in the sociology and history of technology. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1987.

Bijker, Wiebe E.; LAW, John (Orgs.). Shaping society/building society: studies in so-
ciotechnical change. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1992.
11
FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1999, p. 76.
12
Ibidem. p. 11.
13
Ibidem. p. 202.
14
Ibidem. p. 15.
15
MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Boston: Beacon Press, 1964.
16
FEENBERG, Andrew.Op. Cit., 1999, p. 35.
17
HABERMAS, Jrgen. Technology and science as ideology. In Toward a rational
society.. Londres: Heinemann Educational Books Ltd., 1968 (Traduo de Jeremy J.
Shapiro).
18
FEENBERG, Andrew.Op. Cit. 1999, p. 105.
19
Ibidem. p. 76.
20
Ibidem. p. 76.
21
Ibidem. p. 101.
22
Ibidem. p. 105.
23
Adicionalmente, Feenberg explica como as filosofias essencialistas da tecnologia
tm erroneamente defendido uma essncia da tecnologia por causa de seu foco exclu-
sivo no meta-nvel da cultura. Ignora-se a contingncia evidenciada no nvel secundrio
do design, como as teorias essencialistas da tecnologia fazem, fcil perceber como a
tecnologia pode ser mal interpretada enquanto fora autnoma-racional-determinista.
Feenberg argumenta prontamente que algumas vezes no a tecnologia per se que
demonstra esta trajetria linear, mas os interesses de atores particulares.
24
FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1995, p. 87.

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 191


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

25
FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1999, p. 113.
26
FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1995, p. 92.
27
FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1999 p. 98.

28
FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1991, p. 39.

29
FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1999, p. 92.

30
Ibidem. p. 57.

31
Ibidem. p. 191.

32
Ou se tornando concreta, para usar os termos de Feenberg.

33
A Microsoft tem se defendido de maneira bem-sucedida contra dois processos anti-
truste que esto correndo, e outros que ainda esto pendentes.

34
Sem mencionar que a rota econmica bloqueia as pessoas que vivem em pases no
desenvolvidos, onde o custo de um computador freqentemente duas ou trs vezes
seus salrios anuais.

35
Para uma discusso sobre a emergente elite tcnica, ver LUKE, Timothy W. Ca-
pitalismo, democracia e ecologia: Partindo de Marx. Urbana e Chicago: University of
Illinois Press, 1999.

36
EPSTEIN, Steven. Impure science: Aids, activism, and the politics of knowledge.
Berkeley: Universidade da Califrnia Press, 1996. p. 351.

37
Ibidem. p. 287.

38
Ibidem. p. 352.

39
Eu acredito que o otimismo infundado de Feenberg se deve a sua utilizao da con-
cepo de Habermas de uma comunidade democraticamente ideal que limitada tanto
temporalmente quanto geograficamente.

40
Eu no estou desconsiderando as realizaes dos movimentos de reforma social dos
ltimos sculos. Minha discordncia sobre essa nfase dada por Feenberg, que eu
discutirei com mais detalhes abaixo.

41
Enquanto Hughes admite que esta resistncia em assimilar era uma limitao
tecnolgica que freava a indstria de utilidades eltricas, ele tambm concebe que a
indstria seria consideravelmente diferente numa sociedade que no levasse em conta
o custo de capital i.e., se a indstria fosse dirigida por valores diferentes dos valo-
res de eficincia utilitria e de mercado como linha mestra (463).

42
MOKHIBER, Russell; WEISSMAN, Robert. Corporate predators: The hunt for mega
profits and the attack on Democracy. Monroe/Maine: Common Courage Press, 1999.

192 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

43
LUKE, Timothy W. Ecocritique: contesting the politics of nature, economy and cul-
ture. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997.

44
Em face da crescente afluncia de poucos, aproximadamente 20% dos americanos
vivem agora abaixo da linha da pobreza. (CNN, jul. 11, 1999).

45
BOFF, Leonardo. Ecology and liberation: A new paradigm. Nova York: Orbis Books,
1993. p. 18 (Traduao de John Cumming. Maryknoll).
46
Ver os trabalhos de Timothy W. Luke, David Harvey, e David Pepper como exemplos
de crtica ao capitalismo e tentativa de formular algum tipo de poltica ambiental.
Tambm um nmero de autoras eco-feministas (i.e., de linha socialista) tem feito uma
argumentao similar: ver, por exemplo, os trabalhos de Mary Mellor, ou Carolyn Mer-
chant.
47
FEENBERG, Andrew. Questioning technology. Londres: Routledge, 1999. cap. vii.
48
HURLEY, Andrew. Environmental inequalities: class, race and industrial pollution
in Gary, Indiana, 1945--1980. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1995.
49
GOTTLIEB, Robert. Forcing the spring: The transformation of the American envi-
ronmental movement. Washington, D.C.: Island Press, 1993.

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 193


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

6.2 PRECISAMOS DE UMA


TEORIA CRTICA DA TECNOLOGIA?
(RESPOSTA A TYLER VEAK)1
Por Andrew Feenberg

Deixem-me comear por agradecer a Tyler Veak por sua crtica aguda ao livro
Questionamento da tecnologia. Estou particularmente interessado no que ele
tem a dizer na medida em que ele atacou meu argumento a partir da esquerda,
uma posio que esperava ocupar com uma teoria crtica da tecnologia. A cr-
tica de Veak diz que, ao focalizar lutas locais pela democratizao de tecno-
logias especficas, esqueci-me de que uma estrutura mais ampla do mundo do
mercado absorve tudo que ela toca e transforma em capitalismo consumista.
Qual o sentido de democratizar essa ou aquela pequena esquina da vasta
catstrofe humana que o capitalismo global? Por que criticar a tecnologia,
quando os economistas controlam nosso destino? Veak conclui que o que ns
precisamos no uma teoria crtica da tecnologia, mas uma crtica da globali-
zao econmica.
Afirmada assim, a principal falha na posio de Veak bvia: existe todo o
tipo de falsas dicotomias e nada nos compele a escolher entre elas. Em parte
alguma do meu livro proponho que a teoria crtica da tecnologia possa subs-
tituir todas as outras formas de crtica social. Na verdade, como o prprio
Veak obrigado a admitir, no sou mais entusiasta do capitalismo que ele.
Um captulo inteiro dedicado aos Eventos de Maio de 1968 na Frana e
demanda por um socialismo autocontrolado, que inspirou aquele movimento.
Outro captulo discute o primeiro ambientalismo socialista de Barry Commo-
ner. Eu argumento que esses estavam entre muitos movimentos e debates que
politizaram a questo da tecnologia no fim dos anos 1960 e no comeo dos
anos 1970, aos quais devemos a conscincia crtica que agora possumos a
respeito da tecnologia.
No prefcio do livro, tambm reconheo a importncia do machismo, racismo
e outras formas de opresso que existem desde muito antes da tecnologia mo-
derna, e que sobrevivem na nossa sociedade de hoje. Sugiro que a crtica da

194 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tecnologia sub-representada na esquerda, apesar do fato de que os assuntos


referentes tecnologia so cada vez mais centrais em muitos tipos diferentes
de protestos. Certamente essa posio no prejudicial aos movimentos so-
ciais progressivos! Por que ento a spera crtica? Minha falta de ultraje moral
talvez incomode Veak. fato que, embora eu mencione muitos dos assuntos
que ele considera importantes, no respondo a eles como Veak gostaria. No
coloco Bill Gates como vilo, nem focalizo a misria absoluta dos mais pobres
dos pobres. Diferenas como essas tm mais a ver com o pblico-alvo do que
com discrdias substanciais.
Questionamento da tecnologia no foi escrito com a pretenso de valorizar a
livre objetividade cientfica, mas com a proposta de expor minhas preocupa-
es, sem martelar os leitores. Eu gostaria de ser lido por estudantes e acad-
micos interessados nos estudos de tecnologia, a despeito de suas opes pol-
ticas. Esses leitores certamente esto conscientes da queda da Unio Sovitica
e compartilham da desiluso que se espalhou com o tipo de socialismo que ela
representou. Contudo, eles devem ser crticos das empresas multinacionais, e
no enxergam nenhuma alternativa.
Denunciar o mundo capitalista mais fcil do que dar uma soluo digna de
crdito aos problemas que ele causa. O chamado por uma estratgia da opo-
sio global deixa de lado muitos cticos pela ausncia de lutas globais sig-
nificativas. A gesticulao verbal no substitui a poltica, embora seja muito
popular na esquerda acadmica. As gesticulaes de Veak so, sem dvida,
honrosas, mas so particularmente desesperadas. Tudo cooptado em sua vi-
so. Mesmo as mais esperanosas lutas, como a dos pacientes com AIDS por
acesso ao tratamento experimental, falharam em ltima instncia2.
A internet logo ser totalmente comercializada3. O ambientalismo j se con-
verteu de movimento social para um planejado marketing. Diante disso, nossas
escolhas esto limitadas: podemos nos unir trgica luta contra a inevitvel
desgraa da Terra, ou assistir ao desastre global no relativo conforto da aca-
demia ocidental. Enquanto escrevia isso, uma campainha soou na minha me-
mria e me transportei de volta comeo dos anos 1970, quando alguns radicais
denunciavam as pessoas do Ocidente por se beneficiarem do mundo capitalista
custa do Terceiro Mundo. As reformas nos pases avanados eram inteis,
serviam apenas para fortalecer um sistema opressivo. O verdadeiro agente da

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 195


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

revoluo era para ser encontrado na frica, na Amrica Latina, sia, onde a
sociedade de consumo ainda no tinha corrompido todas as classes da socie-
dade. Veak diz que essa no a sua posio, mas continua a afirmar incons-
cientemente, me parece que as democratizaes tecnolgicas so prejudi-
ciais, se tais tecnologias especficas so parte de um contexto mais amplo, que
aumenta a desigualdade entre os que tm e os que no tm. Meus maiores
medos se confirmam quando Veak condena a eletricidade por fracassar na pro-
messa que tinha em seu surgimento de conquistar a libertao. No me admira
que ele tenha dvidas quanto internet! Como podemos aceitar as garantias de
Veak de que ele a favor das reformas locais, quando ele parece to entusiasta
em conden-las por mascarar os problemas globais? Ento, apesar de afirmar
muitas vezes que no pensa assim, sinto Veak me descrevendo como poltico
desacreditado da velha Nova Esquerda.
Questionamento da tecnologia parte de suposies e problemas inteiramente
diferentes. Veak gostaria que mudssemos da economia poltica para os assun-
tos srios da crtica social, mas muitas questes fundamentais da civilizao
passam pela distino entre regimes econmicos. Os tericos feministas e ra-
ciais construram uma viso de que a questo da igualdade deve sempre estar
presente. Abolir a discriminao sob o capitalismo no abolir a desigualdade
econmica, mas isso to real que uma reforma socialista da economia pode
deixar a discriminao intacta. As reformas repudiadas como distraes tri-
viais por alguns revolucionrios dogmticos tm feito a diferena, processo
que est longe de terminar. Os movimentos de direitos civis, das mulheres, dos
deficientes, ambientalistas, dentre outros, continuam a ter impactos que seria
tolice algum desconsiderar.
Os problemas com a posio descompromissada de Veak se estendem ao pr-
prio modelo de socialismo. A alternativa a um processo poltico baseado nos
movimentos sociais reformistas o velho modelo estatista de transformao
total. Na Unio Sovitica, a revoluo, a nacionalizao do capital e o planeja-
mento econmico aboliram de fato instituies estatais e mercados padres, o
que no foi suficiente para criar uma sociedade humana. Tcnicas autoritrias
de administrao e gerncia imitadas do oeste, combinadas com uma feroz
opresso poltica e policial, tornaram-se muito mais significativas do que as
inovaes ideolgicas e econmicas, ambas as inovaes para a vida diria

196 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

dos indivduos e para o panorama do regime. Presumivelmente, um desastre


similar seguiria a abolio do capitalismo global em favor do estilo sovitico
de socialismo em escala mundial. Quem iria querer isto? Se Veak represen-
tativo, tempo de refocalizar a discusso entre tericos radicais, e os estudos
tecnolgicos podem contribuir para isso.
Afinal, Marx deve ser considerado o primeiro estudioso srio da tecnologia
moderna. Ele observou que a mediao tcnica do trabalho acelerou o cres-
cimento da economia, mas tambm criou novas hierarquias sociais e crises
econmicas devastadoras. Ao mesmo tempo, Marx argumentou, a tecnologia
trouxe um novo tipo de classe mais baixa capaz de democratizar a economia e
resolver seus problemas. Mais de um sculo depois, vemos a mediao tcnica
alcanar muito mais domnio da produo em todos os aspectos da vida social,
seja na medicina, na educao, na educao infantil, nas leis, nos esportes, na
msica ou nos meios de comunicao. E, enquanto a instabilidade econmica
do mercado capitalista reduziu significativamente, em todo lugar aonde a tec-
nologia vai, as estruturas sociais hierrquicas e centralizadas permaneceram.
Nesse contexto, a questo da dominao pela tecnologia tem se tornado impor-
tante em muitos campos. Lutas contra o exerccio arbitrrio do poder tecnocr-
tico tm ocorrido desde os anos de 1960 - comearam nas universidades e se
estenderam a outras instituies, mas muitas vezes difcil avaliar o resultado
desses movimentos. Similarmente, movimentos sociais tm desafiado designs
tcnicos especficos nos campos da computao e da medicina, sem esperar
pela beno da esquerda. Os estudos tecnolgicos tm contribudo para o nos-
so entendimento desses movimentos sem precedentes.
O livro de Steven Epstein sobre a aids, Cincia impura, mostra como pode-
mos aprender com as pesquisas dos conflitos sociais sobre a estrutura tcnica
das nossas vidas. Questionamento da tecnologia est situado neste contexto.
uma tentativa de buscar sentido para as consequncias polticas da mediao
tcnica generalizada. O livro argumenta que a tecnologia est emergindo como
um assunto pblico separado de uma variedade de lutas, de alguma forma si-
milar ao modo com que o ambientalismo emergiu anteriormente de assuntos
separados at ento, como o controle da populao, controle da poluio, pro-
testos nucleares, entre outros temas. O aumento da esfera pblica incluindo a
tecnologia marca uma mudana radical do consenso anterior, que assegurava

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 197


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

que os assuntos tcnicos deveriam ser decididos por especialistas tcnicos,


sem interferncia leiga. otimismo intil esperar por desenvolvimentos po-
sitivos a partir dessa mudana? Talvez, mas eu fao afirmaes nitidamente
modestas para o que tem se realizado at ento.
A questo no se as lutas com a tecnologia faro o trabalho da revoluo
mundial, mas se elas existem. Veak otimista se pensa que estamos prontos
para tomar o mundo capitalista de mercado. Estou preocupado com algumas
coisas mais bsicas, como a sobrevivncia da atuao em sociedades tecnocr-
ticas, e mais particularmente, com a habilidade de homens e mulheres moder-
nos de atuarem como agentes na esfera tcnica, a partir da qual a tecnocracia
tira sua fora.
Ao contrrio do que Veak afirma, essa abordagem no privilegia as lutas lo-
cais em detrimento das globais. Agora no h lutas globais sobre tecnologia,
se por global entendermos o tipo de desafio total que associamos oposio
socialista ao capitalismo. No h razo para supor que as feministas tentando
melhorar os procedimentos de parto ou protestantes que se opem energia
nuclear so diminudos pela luta contra companhias multinacionais de leo na
Nigria, supondo, como Veak parece supor, que a ltima pode ser considerada
mais global do que as primeiras.
As polticas tcnicas envolvem hoje uma variedade de lutas e inovaes com
consequncias importantes para a estrutura das principais instituies tcnicas
e para o prprio entendimento de pessoas comuns. Precisamos desenvolver
uma teoria que considere o crescente peso dos atores pblicos no desenvolvi-
mento tecnolgico. Que o capitalismo sobreviver a essa ou quela mudana
tcnica no deveria nos surpreender mais do que sua capacidade de sobreviver
aos movimentos de mulheres ou aos movimentos pelos direitos civis.
No obstante, h uma diferena e talvez seja essa diferena que explique a
veemncia do desafio de Veak e seu interesse em meu trabalho, apesar de dis-
cordncias agudas. No obstante o capitalismo e o socialismo perpetuarem de
uma forma ou outra tais fenmenos pr-existentes como o racismo e o machis-
mo, eles podem e esperamos que eles consigam aprender a viver sem essas
aberraes. Entretanto, a tecnologia moderna essencial para a sua existncia.
Consequentemente, qualquer mudana maior na tecnologia levanta questes
fundamentais de organizao econmica.
198 Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O capitalismo ainda extrai mais-valia da fora de trabalho sem interesse em


gerar lucros para capitalistas. Na medida em que cada situao de conflito ine-
rente estabilizada por meio de escolhas tcnicas especficas, outras escolhas
tcnicas podem desestabilizar o capitalismo. A ideologia e a administrao
tecnocrtica tm emergido como uma aproximao efetiva para manter massas
subordinadas s regras do capital. Pelas mesmas razes, para que nosso inte-
resse contnuo na era ps-sovitica seja til, uma alternativa ao capitalismo
reside na democratizao da administrao tcnica e das escolhas tcnicas, sob
condies econmicas que permitam a extenso da democracia para o mundo
do trabalho.
As instituies centrais das sociedades modernas esto, dessa maneira, corren-
do riscos com o desenvolvimento tecnolgico. Uma tendncia de democrati-
zao ampla que mine a ideologia tecnocrtica na sociedade enfraqueceria a
hegemonia do capitalismo e bloquearia o regresso stalinista em parte da es-
querda. Pela contribuio com essa tendncia, uma teoria crtica da tecnologia
j justificaria sua existncia, mesmo para a mais politicamente comprometida
das crticas.

Notas
1
Este texto rplica s crticas apresentadas na seo anterior do captulo 6 desta
coletnea.. Integra o contexto dos debates do Symposium on questioning technology by
Andrew Feenberg, durante a 11th Biennial Conference of the Society for Philosophy
and Technology, San Jose, California, 1999. Anais: science, technology and human
values, Spring 2000, 238-242. Traduo para o portugus de Carlos Alberto Jahn. Foi
disponibilizado pelo autor para a presente coletnea.

2
Veak atribui esta viso a Steven Epstein, quem na verdade tira uma concluso contr-
ria a essa. Ver EPSTEIN, Steven. Impure science: aids, activisim, and the politics
of knowledge. Berkeley: University of California, 1996. p. 353.

3
Veak invoca o estudo de Thomas Hughes das utilidades da eletricidade para dar su-
porte ao seu pensamento, mas a analogia fraca porque no h nada semelhante
resistncia em assimilar na internet. Ver HUGHES, Thomas. Networks of power.
Baltimore: Johns Hopkins, 1983. Cap. XV. Alm do mais, continuam a haver inovaes
na internet que contradizem os maus prognsticos de Veak, tais como a emergncia de
suporte para as comunidades on-line nos portais.

Parte 1 - Captulo 6: Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 199


parte 2
Captulo 7:

DO ESSENCIALISMO
AO CONSTRUTIVISMO:
A FILOSOFIA DA TECNOLOGIA
EM UMA ENCRUZILHADA
Parte 2 Captulo
7. DO ESSENCIALISMO AO CONSTRUTIVISMO 7
A FILOSOFIA DA TECNOLOGIA EM UMA
ENCRUZILHADA1 parte 2

Por Andrew Feenberg

INTRODUO
O que Heidegger chamou de a questo da tecnologia ocupa hoje um status
especial na academia. Aps a II Guerra Mundial, as humanidades e as cincias
sociais foram tomadas por uma onda de determinismo tecnolgico. Se no
fosse louvada por modernizar-nos, cabia-lhe a culpa pela crise da cultura. Quer
interpretado em termos otimistas quer em termos pessimistas, o determinismo
parecia oferecer uma descrio fundamental da modernidade como fenmeno
unificado.
Tal abordagem agora amplamente abandonada por uma viso que admite a
possibilidade de diferenas significativas, isto , de variao cultural na re-
cepo e apropriao da modernidade. No entanto, esta ruptura do determi-
nismo simplista no nos levou a um florescimento da pesquisa em filosofia da
tecnologia como seria de se esperar.
bem verdade que os estudos culturais e a sociologia construtivista tm co-
locado na agenda as tecnologias especficas em novas maneiras, mas, curio-
samente, as questes bsicas da modernidade, tais como colocadas pela teoria
das geraes anteriores, raramente so vistas em termos da problemtica geral
da tecnologia.
Onde o determinismo super-valorizava o impacto independente do artefato
sobre o mundo social, as novas abordagens tanto desagregam a questo da
tecnologia quanto a destituem de significado filosfico. Tornou-se objeto de
pesquisa especializada2. E, por esta mesma razo, a maior parte dos estudio-
sos no campo das humanidades e das cincias sociais sentem-se seguros ao
ignorar completamente a tecnologia, exceto, naturalmente, quando obrigados.
Enquanto isso, os que do sequncia s interrogaes anteriores costumam
hesitar em assimilar os avanos dos novos estudos tecnolgicos.
205
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Eis aqui um estado de coisas que deixa a desejar. O atual multiculturalismo,


to em moda hoje em dia, no pode ser tomado a srio enquanto no se re-
jeitam convincentemente as expectativas tradicionais anteriores que conver-
gem para um modelo singular de modernidade. Nos termos dessa tradio, a
tecnologia continuar a afetar cada vez mais a vida social e cada vez menos
permanecer livre de sua influncia na constituio de uma diferena cultural.
Assim a demonstrao, no curso de inmeros estudos de caso que se repetem,
de que a racionalidade no o valor universal transcultural que se acreditava
ser, pode fazer avanar o debate, mas no resolve a questo. A persistncia da
especificidade nesse ou naquele domnio no tem significado especial. Talvez
os estadunidenses e os japoneses discordem sobre os mritos relativos do sushi
e do hambrguer nas futuras geraes, mas se a diferena cultural se resumir a
questes desse tipo, ento perder toda a importncia.
O novo quadro que emerge dos estudos sociais da cincia e da tecnologia nos
d excelentes razes para crer que a racionalidade uma dimenso da vida
social mais similar do que diferente quanto a outros fenmenos culturais. No
entanto, improvvel desfazer-se dela como apenas um mito ocidental e es-
vaziar todas as distines que, com tanta evidncia, diferenciam as sociedades
modernas das pr-modernas3.
H algo distintivo nas sociedades modernas quando se colhe noes como
modernizao, racionalizao e reificao. Sem tais conceitos, derivados de
Marx e Max Weber, o processo histrico dos ltimos cem anos deixa de ter
qualquer sentido. No entanto, esses so conceitos totalizantes, que parecem
nos fazer recuar a uma viso determinista que parecia transcendida pela nova
perspectiva culturalista. No h maneira de sairmos desse dilema? Precisamos
escolher entre racionalidade universal e variedade cultural? Ou, de maneira
mais precisa, podemos optar entre os dois conceitos dialeticamente correlatos
que se mostram impensveis, quando isolados um do outro?
Eis a questo subjacente que espero tratar neste ensaio atravs de uma crtica
da ao tcnica em Heidegger, Habermas e para exemplificar a atual filosofia
da tecnologia Albert Borgman. A despeito de importantes diferenas que dis-
cutirei mais tarde, para tais pensadores a modernidade caracteriza-se por uma
forma unitria de ao e pensamento tcnicos que ameaa valores no-tcnicos
ao se estenderem cada vez mais profundamente na vida social. Eles propem
teorias substantivas da tecnologia no sentido de que atribuem um contedo
206 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

substantivo e no apenas instrumental, mediao tecnolgica. Segundo tais


teorias, a tecnologia no neutra.
Os instrumentos que usamos do formato nossa maneira de vida nas socieda-
des modernas em que a tcnica se infiltrou totalmente. Nesse sentido, meios e
fins no podem ser separados. Como fazemos as coisas determina quem somos
e o que somos. O desenvolvimento tecnolgico transforma o que ser humano.
Algo semelhante a este ponto de vista est implcito na concepo pessimista
de Max Weber de uma gaiola de ferro da racionalizao, embora ele no
a ligue especificamente tecnologia. Jacques Ellul, outro grande estudioso,
torna explcita tal ligao, ao argumentar que o fenmeno tcnico tornou-se
a caracterstica que define todas as sociedades modernas, independentemente
da ideologia poltica. A tcnica, ele afirma, se tornou autnoma. Ou na
frase mais dramtica de McLuhan: a tecnologia nos reduziu a rgos sexuais
do mundo-mquina 4.
O reconhecimento da importncia central dos fenmenos tcnicos nas filo-
sofias de Heidegger e de Habermas parece trazer uma teoria muito mais con-
creta do que qualquer outra do passado. No entanto, nenhuma delas cumpre
a promessa inicial de ruptura. Ambas apresentam teorias essencialistas que
no conseguem discriminar de maneira decisiva as diferentes formas dos prin-
cpios tcnicos. Consequentemente, a tecnologia se endurece no pensamento
e as expectativas de reforma estreitam-se em ajustamentos nas fronteiras da
esfera tcnica.
Esperam que algo - talvez algo bem diferente - possa ser preservado dos efeitos
homogeneizadores da expanso radical dos sistemas tcnicos, mas no nos do
razes, por menores que sejam, para justificar tais esperanas. Aqui tentarei
conservar o avano de tais pensadores rumo a uma integrao crtica dos temas
tcnicos filosofia sem perder o espao conceitual de se imaginar uma recons-
truo radical da modernidade.
Poderia questionar a viso de modernidade substantiva como pessimista de-
mais simplesmente negando que a ao tcnica tenha o significado amplo
que Heidegger e Habermas lhe atribuem, mas no o farei porque nesse ponto
acredito que eles tm razo. Poderia tambm fornecer exemplos de diferenas
culturalmente diferentes na esfera tcnica, mas estes poderiam ser descartados
como banais ou resultantes de atraso cultural ou de circunstncias locais.
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 207
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O problema mostrar como tais diferenas poderiam ser de significado funda-


mental e no apenas acidentes menores destinados a desaparecerem ou a serem
marginalizados pelo ulterior curso do progresso. Portanto, vou argumentar que
uma diferena cultural pode aparecer na estrutura da prpria tecnologia mo-
derna, o que ocasiona uma distino entre povos e sistemas sociais no apenas
do ponto de vista simblico, mas tambm tcnico. Aps um breve lembrete
das abordagens de Heidegger e de Habermas, comearei a desenvolver minhas
reflexes.

AO TCNICA NA CRTICA DA MODERNIDADE

HEIDEGGER
Heidegger alega que a tecnologia nos invade de um modo inclemente5. Esta-
mos envolvidos, ele defende, na transformao do mundo todo, o que inclui
a ns mesmos, como reservas permanentes, matria-prima mobilizada nos
processos tcnicos. Tornamo-nos pouco mais que objetos da tcnica, incorpo-
rados aos prprios mecanismos que criamos. A essncia dessa tecnologia o
planejamento metdico do futuro, que opera em um mundo recortado concei-
tualmente j nos primeiros tempos do exerccio da fora humana. A reorgani-
zao da experincia em torno de um plano traz uma violncia inadmissvel
aos seres humanos e natureza.
A instrumentalizao universal destri a integridade de tudo que existe. Um
monte de funes sem objetivos substitui um mundo de coisas tratadas res-
peitosamente por sua prpria causa como locais de encontro de nossos mlti-
plos compromissos com o ser. Traduzindo esta linguagem ontolgica de Hei-
degger, temos a impresso de que esteja dizendo que a tecnologia constitui um
novo tipo de sistema cultural que reestrutura todo o mundo social, como um
objeto de controle. Tal sistema caracteriza-se por uma dinmica expansiva,
que invade cada enclave pr-tecnolgico e modela a totalidade da vida social.
A instrumentalizao do homem e da sociedade , assim, um destino cuja ni-
ca sada bater em retirada. A nica esperana um renascimento vagamente
espiritual, abstrato demais para dar forma a uma nova prtica tcnica. Como
Heidegger explicou em sua ltima entrevista, Apenas um deus pode nos sal-
var do juggernaut do progresso6.
208 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Essa crtica reforada com os atuais perigos com os quais a tecnologia mo-
derna ameaa o mundo. Mas suspeito que Heidegger oponha tendenciosamen-
te o trabalho religioso de um arteso grego que faz um clice e a apropriao
destrutiva do rio Reno por uma represa moderna. O arteso revela a verdade
de seus materiais atravs da re-elaborao carregada simbolicamente da mat-
ria pela forma. O moderno tecnlogo aniquila o potencial interno de seus ma-
teriais, des-mundifica-os e convoca a natureza a se encaixar em seus planos.
Em termos finais, no o homem e, sim a instrumentalidade que controla
o movimento nesse enquadramento (Gestell); no se trata simplesmente do
propsito humano, mas de uma maneira especfica em que o ser se esconde
e se revela atravs do propsito humano. Sem dvida, Heidegger tem razo
quando declara que a tecnologia moderna muitssimo mais destruidora do
que qualquer anterior. E verdade que os meios tcnicos no so neutros, que
seu contedo substantivo afeta a sociedade, independentemente dos objetivos
a que sirvam. Portanto, a alegao bsica de que estamos presos na engrena-
gem de nossas prprias tcnicas merece toda acolhida. Crescentemente perde-
mos vista do que se sacrifica ao mobilizarmos seres humanos e recursos para
objetivos que definitivamente permanecem obscuros. Se no h sentido no
custo escandaloso da modernizao, porque a transio da tradio para a
modernidade considerada um progresso pelo padro de eficincia intrnseca
modernidade e estranha tradio.
A teoria substantiva da tecnologia de Heidegger procura tornar-nos conscien-
tes disso. O tema no que as mquinas sejam ms nem que tenham tomado
o poder, mas que, na constante escolha de us-las em detrimento de qualquer
alternativa, acabamos por fazer muitas outras escolhas indesejadas. O efeito
total de nosso envolvimento com a tecnologia no pode, portanto, ser inter-
pretado como uma relao entre meios e fins. H, no entanto, ambiguidades
significativas na abordagem de Heidegger. Ele nos alerta que a essncia da
tecnologia no nada tecnolgica - por assim dizer, a tecnologia no pode ser
compreendida por sua funcionalidade, mas apenas por nosso envolvimento
especificamente tecnolgico com o mundo. Mas tal envolvimento apenas
uma atitude ou se infiltra no desenho real dos recursos tecnolgicos modernos?
Naquele caso, poderamos obter a relao livre com a tecnologia indicada por
Heidegger sem que mudssemos a tecnologia propriamente. Mas essa uma
soluo idealista no mau sentido, que certamente seria refutada energicamente
por uma gerao de ao ambiental.
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 209
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Os discpulos de Heidegger indicam que sua crtica da tecnologia no se refere


meramente a atitudes humanas, mas maneira como o ser se revela. Isso quer
dizer que, traduzindo grosseiramente a linguagem de Heidegger, o mundo mo-
derno tem uma forma tecnolgica que se aproxima da maneira, por exemplo,
que o mundo medieval tinha em relao forma religiosa. Nesse sentido, a
forma no se reduz a uma questo de atitude, mas assume uma vida material e
institucional especfica de si mesma: as usinas de fora so as catedrais gticas
de nossa poca. Mas essa interpretao do pensamento de Heidegger levanta
expectativas sobre como se poderia localizar em sua crtica critrios para uma
reforma da tecnologia como realidade material e institucional. Por exemplo,
sua anlise da tendncia que a tecnologia moderna tem de acumular e armaze-
nar as foras da natureza sugere a superioridade de outra tecnologia que no
seria um desafio natureza, maneira de Prometeu. Infelizmente, a argumen-
tao de Heidegger posta em um nvel to alto de abstrao que ele, literal-
mente, no consegue diferenciar eletricidade de bombas atmicas, tcnicas de
agricultura do holocausto. So expresses diferentes de um enquadramento
idntico que somos convocados a transcender pela recuperao de uma relao
mais profunda com o ser. E, como ele rejeita regresso tcnica e no permite
uma alternativa moderna, fica difcil ver no que consistiria essa relao, alm
de uma simples mudana de atitude. Tais ambiguidades certamente indicam
problemas em sua perspectiva7.

HABERMAS
Pode parecer estranho discutir Habermas e Heidegger juntos e, especialmen-
te, comparar seus pontos de vista sobre a tecnologia, uma vez que Habermas
praticamente nada escreveu sobre esse assunto nos seus trabalhos mais impor-
tantes dos ltimos 25 anos. No entanto, vou argumentar que o projeto global
de Habermas est enraizado em uma crtica do tipo de ao caracterstica da
tecnologia, que lhe forneceu um modelo para sua mais recente interpretao
dos modos especficos do agir racional orientado a fins, que lhe bem pr-
pria. A evidncia para esse debate primariamente a preocupao anterior de
Habermas quanto compreenso positivista da razo e de sua realizao em
uma sociedade tecnocrtica. Os argumentos desenvolvidos, especialmente no
ensaio Tcnica e cincia enquanto ideologia, formam a estrutura subjacente

210 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

da teoria de Habermas, a despeito de seu contnuo refinamento e do enriqueci-


mento de sua viso da sociedade moderna ao longo dos anos8.
Acreditamos que h semelhana bastante entre essa subestrutura terica e a
filosofia da tecnologia de Habermas, que justifica uma comparao. Ao passo
em que Heidegger prope uma exposio quase-histrica da moderna tecno-
logia, Habermas oferece uma teoria de essncia trans-histrica do agir tcnico
em geral. Como escreve Thomas McCarthy, o ponto de vista de Habermas
que, enquanto as formas especificamente histricas da cincia e da tecnologia
dependam de arranjos institucionais que so variveis, suas estruturas lgicas
bsicas esto fundamentadas na prpria natureza do agir enquanto agir racio-
nal com respeito a fins9. A princpio, Habermas argumentava que trabalho e
interao tinham cada um sua prpria lgica. O trabalho se orienta ao suces-
so; uma forma do agir racional com respeito a fins, cuja meta o controle
do mundo.
Nesses termos, o desenvolvimento tecnolgico um projeto genrico, que
consiste na substituio de recursos mecnicos por membros e faculdades
humanos. Por contraste, a interao envolve comunicao entre sujeitos, na
busca de uma compreenso comum. A tendncia tecnocrtica das sociedades
modernas resulta de um desequilbrio entre esses dois tipos de agir. Em suas
ltimas obras, Habermas reformulou sua abordagem nos termos do sistema
terico que parcialmente tomou emprestado de Talcott Parson. Essa teoria
dos meios pretende explicar a emergncia de subsistemas diferenciados, ba-
seados em formas racionais de clculo e controle como comrcio, direito e
administrao. O conceito mdio generaliza-se a partir da troca monetria. Ha-
bermas defende que apenas a fora assemelha-se ao dinheiro para se qualificar
como meio voltil de fato10.
Os meios possibilitam que os indivduos modernos coordenem suas aes em
uma grande escala, ao mesmo tempo em que perseguem o sucesso individual,
em uma atitude instrumental em relao ao mundo. A interao dirigida pelos
meios uma alternativa para a compreenso comunicativa, para atingir cren-
as compartilhadas no curso de trocas lingusticas. Compreenses e valores
compartilhados representam um papel diminudo no mercado porque os meca-
nismos de mercado fornecem, sem discusso, um resultado mutuamente satis-
fatrio. Algo similar acontece com o exerccio do poder administrativo. Juntos,

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 211


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

o dinheiro e o poder de-linguistificam dimenses da vida social ao organizar a


interao objetivando comportamentos. A teoria dos meios aceita uma crtica
do capitalismo do bem-estar social. Habermas distingue entre sistemas, insti-
tuies racionais orientadas ao meio, tais como mercados e administrao, e o
mundo da vida, a esfera das interaes comunicativas do cotidiano.
A patologia central das sociedades modernas a colonizao do mundo da
vida pelo sistema, o que envolve a super-extenso da ao orientada ao sucesso
para alm de seu alcance legtimo e a consequente imposio de critrios de
eficincia na esfera comunicativa. Habermas segue Luhmann ao dar a isso o
nome de tecnificao do mundo da vida. Mas, na verdade, a tecnologia es-
capa da discusso ainda que a anlise da racionalidade sistmica de Habermas
continue a receber sua forma do contraste original entre trabalho e interao.
A prpria tecnologia dificilmente mencionada, embora esteja evidentemente
implicada de alguma maneira nas patologias denunciadas por Habermas. O
desaparecimento da tecnologia como tema est ligado a um problema maior na
teoria. Habermas insiste na distino analtica entre sistema e mundo da vida.
Nenhuma instituio uma exemplificao pura de uma ou outra categoria.
Embora os tipos de coordenao de aes caractersticas de cada meio - tanto
quando orientadas como quando comunicativas - sejam realmente distintas,
combinam-se sempre em vrias propores nas situaes reais. Assim, o sis-
tema no propriamente uma instituio social real, mas apenas se refere s
instituies reais, como o mercado ou o estado, em que as interaes orienta-
das pelos meios predominam.
Do mesmo modo, o mundo da vida no uma instituio exclusivamente co-
municativa, mas descreve aquelas instituies reais como a famlia, nas quais
predomina a comunicao. Embora em princpio Habermas evite desse modo
uma identificao crua do sistema e do mundo da vida com as instituies re-
ais, na prtica as distines analticas tendem a se tornar indistintas das reais.
Por exemplo, o estado e a famlia acabam exemplificando o sistema e o mundo
da vida, a despeito das precaues de Habermas. Talvez isso explique por que
ele no considera a tecnologia um meio. Como no h uma esfera institucio-
nalmente separada, tal como o mercado ou a famlia, em que sua influncia
seja especialmente predominante, parece ubquo. E, ento, como identific-la
com uma base institucional em que daria suporte ao predomnio da interao
instrumental? Habermas talvez tenha pensado que a contribuio da tecnologia
212 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

aos problemas da sociedade moderna pudesse ser adequadamente obtida pela


anlise de seu emprego no mercado e nas estruturas administrativas por meio
das quais o processo de colonizao progride11.
No entanto, as desvantagens tericas de dissolver assim a tecnologia na eco-
nomia e na poltica suplantam demais as vantagens. Mais convincente a cr-
tica habermasiana de Weber, e por implicao tambm a de Heidegger, por
identificar o processo de racionalizao com a extenso do controle tcnico.
Ele argumenta com a possibilidade de uma racionalizao comunicativa que
abrangeria a liberdade humana, mas que tem sido parcialmente bloqueada, ao
longo do desenvolvimento moderno. Embora isso parea certo de maneira ge-
ral, na prtica ele se contenta em remendar os limites do sistema, ao mesmo
tempo em que minimaliza todas as tendncias valorativas por demais eviden-
tes do que ocorre internamente.
Enquanto os meios permanecerem limitados a simplesmente facilitar as intera-
es complexas e os arranjos institucionais requeridos pela sociedade moder-
na, no oferecero problemas. Na verdade, criticar a tecnificao em si mesma
antimoderno e regressivo. A alternativa que antev no reformar os meios
como tais, mas limit-los apropriadamente, a fim de dar racionalidade co-
municativa uma oportunidade de se desenvolver plenamente. Como aconteceu
com Heidegger, a crtica no oferece critrios concretos para mudanas na
tecnologia12.

ESSNCIA E HISTRIA
A comparao entre Heidegger e Habermas revela vrios pontos comple-
mentares interessantes, mas tambm um problema comum. Ambos confiam
na hiptese de Weber segundo a qual as sociedades moderna e pr-moderna
distinguem-se por graus de sucessivas diferenciaes de domnios, tais como
tecnologia e arte, que estavam unidas nas antigas formas culturais. E ambos
enfatizam um aspecto diferente desse processo: Heidegger o objeto e Haber-
mas o sujeito. Como tentarei mostrar, juntos fornecem a base a uma poderosa
teoria da tecnologia. No entanto, ambos tambm desenvolvem suas contribui-
es de uma maneira essencialmente a-histrica, que no mais pode ser aceita.
Em Heidegger e em Habermas, a modernidade governada por um concei-
to muito abstrato da essncia da ao tcnica. Classifico essa viso como
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 213
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

essencialista, porque interpreta um fenmeno historicamente especfico em


termos de uma construo conceitual trans-histrica. evidente que sistemas
e racionalidades de ao tcnica devem ter um cerne de traos comuns, que
nos permitam distingui-los de outras relaes com a realidade. Mas estes pen-
sadores querem extrair muito - toda uma teoria da histria - das poucas pro-
priedades abstratas que pertencem a tal cerne. O ponto fraco dessa abordagem
aparece acima de tudo nos problemas com a periodizao.
A construo para explicar a distino entre o moderno e o pr-moderno em
termos de caractersticas essenciais da ao tcnica no chega a convencer. A
dificuldade inerente ao projeto essencialista: como fixar o fluxo histrico
em uma essncia singular? Duas estratgias esto disponveis: ou negar qual-
quer continuidade e fazer da tecnologia um fenmeno nico - a soluo de
Heidegger - ou distinguir na histria da ao tcnica os estgios iniciais dos
posteriores em termos do grau com que se diferenciou de outras formas de
ao - a soluo de Habermas.
Heidegger representa a tecnologia moderna como radicalmente diferente do
outro modelo de ao tcnica que ele reconhece, o artesanato pr-moderno.
Enfatiza a reduo do objeto da tecnologia moderna a um assunto fungvel e
descontextualizado, separado de sua prpria histria. Tal reduo est carre-
gada de valores, ou mais exatamente, nos termos de Heidegger, traz o valor
ao cancelar as potencialidades intrnsecas do objeto - respeitado o artesanal
- e entregando-o a fins alheios. O processo de diferenciao em que consiste
a modernidade constitui para Heidegger uma aguda ruptura ontolgica, uma
nova disposio e no uma mudana social contnua. Desse modo, a tecnologia
moderna no um fenmeno simplesmente contingente, mas um estgio na
histria do ser. Talvez seja por este approach ontologizador que Heidegger
parece no abrir espaos para uma evoluo futura da forma bsica da moder-
na tecnologia, que permanece fixada em sua essncia eterna, acontea o que
acontecer na histria. No a tecnologia mesma, mas o pensamento tecno-
lgico que ser transcendido em um perodo futuro na histria do ser e pelo
qual s poderemos esperar passivamente. Essa tendncia essencializante anula
a dimenso histrica de sua teoria. Para Habermas, pelo contrrio, a moderni-
dade no revela o ser, mas a atividade humana em uma luz nova e mais pura.

214 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Nas sociedades pr-modernas, os vrios tipos de ao esto entrelaados inex-


tricavelmente, sem distino clara entre consideraes tcnicas, estticas e
ticas. Nas sociedades modernas, pelo contrrio, a verdade da ao tcnica,
orientada objetivao e ao sucesso, est imediatamente acessvel, tanto do
ponto de vista prtico, quanto do terico. Habermas explora essa mudana pelo
lado do sujeito, argumentando que as implicaes valorativas da ao tcnica
aparecem onde interferem na comunicao humana, por exemplo, quando se
substitui a compreenso por uma interao mediata nos domnios fundamen-
tais do mundo da vida, como a famlia ou a educao. No entanto, como Ha-
bermas continua a interpretar a ao tcnica usando um conceito genrico de
instrumentalidade, atribui a ela um tipo de neutralidade na esfera limitada em
que sua aplicao se mostra apropriada.
A noo de histria menos idiossincrtica do que a de Heidegger, mas para
ele a natureza culturalmente varivel do objetivo tcnico no uma questo
de racionalidade; ele o trata como um tema sociolgico menor, de que ele se
abstrai por rotina. Sua alternativa, portanto, oferece uma concepo declara-
damente a-histrica da racionalidade tcnica, que apaga qualquer diferena
bsica entre formas culturalmente distintas de tecnologia. Consequentemente,
tanto a variabilidade da tecnologia quanto a prpria tecnologia acabam por
desaparecer como temas de sua obra.
Heidegger e Habermas alegam que h um nvel em que a ao tcnica pode
ser considerada pura expresso de certo tipo de racionalidade. No entanto,
como tal, torna-se apenas uma abstrao. A ao tcnica real sempre tem um
contedo social e historicamente especfico. O que, de fato, querem dizer com
o enquadramento do ser ou com a relao natureza objetiva e orientada ao
sucesso? Tais definies tm substncia suficiente para servir ao propsito de
fundamentao a que se destinam as teorias? Ser que no so, ao contrrio,
meras classificaes to vazias de contedo a ponto de tolerarem uma ampla
extenso de nveis, incluindo algumas que corporificam valores bem diferen-
tes dos que esses filsofos associam ao moderno e ao tcnico? A no ser que,
digamos, se trapaceie em uma grande quantidade de contedo social. Na seo
seguinte, tentarei mostrar que exatamente esse o procedimento da filosofia
da tecnologia essencialista contempornea.

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 215


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

UMA CRTICA CONTEMPORNEA -


A TECNOLOGIA E SEU SIGNIFICADO
Tanto Heidegger quanto Habermas sustentam que a reestruturao da realida-
de social pela ao tcnica nos tempos modernos inimiga de uma vida rica
de significado. A relao heideggeriana com o ser e o processo habermasiano
de chegar compreenso mostram-se incompatveis com a super-extenso do
pensamento tecnolgico e da racionalidade sistmica. Parece, portanto, que
a identificao dos traos estruturais do enquadramento e dos meios podem
dar fundamento a uma crtica da modernidade. Queremos experimentar essa
abordagem utilizando uma avaliao de alguns argumentos-chave da obra de
Albert Borgman, com muita razo considerado o representante estadunidense
mais destacado no campo da filosofia da tecnologia, na linha essencialista. A
crtica social de Borgman baseia-se em uma teoria da essncia da tecnologia.
O que Borgman chama de paradigma do invento o princpio formativo de
uma sociedade tecnolgica que apoia-se, acima de tudo, na eficincia.
De acordo com esse paradigma, a tecnologia moderna separa o bem ou mer-
cadoria que distribui dos contextos e meios da distribuio. Assim o calor da
fornalha moderna aparece miraculosamente a partir de fontes discretas em
contraste com o velho fogo de madeira, que se posiciona no centro do apo-
sento, e que suprido por viagens regulares que trazem madeira. A comida
preparada no micro-ondas emerge sem esforos e no mesmo instante de seu
embrulho plstico ao comando do indivduo, em contraste com as operaes
laboriosas de uma cozinha tradicional que servia s necessidades de uma fa-
mlia. O paradigma do invento oferece ganhos evidentes em eficincia, mas
ao custo de nos distanciar da realidade. Pensemos no exemplo da substituio
do tradicional jantar em famlia pela alimentao fast food. No senso comum,
ou viso engenheira da tecnologia, o fast food bem preparado aparece como
suplemento nutritivo, mas sem desnecessrias complicaes sociais.
Considerando do ponto de vista funcional, comer uma operao tcnica que
pode ser realizada com maior ou menor eficincia. Trata-se de ingesto de
calorias, um meio para obter um fim, enquanto todos os aspectos ritualsticos
do consumo de alimento so secundrios necessidade biolgica. Mas o que
Borgman chama de coisas focais, que atraem as pessoas para se reunirem em
216 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

atividades significativas que tm valor em si mesmas, no pode sobreviver a


esta atitude funcionalizante. A unidade da famlia, ritualmente reafirmada todo
anoitecer, no mais encontra um lcus de expresso hoje em dia.
No preciso proclamar que o crescimento da fast food causa o declnio da
famlia tradicional para que se acredite que h uma conexo significativa entre
esses dois fatos. Ao simplificar o acesso pessoal ao alimento, afastam-se as
pessoas que deixam de precisar de rituais para sua interao cotidiana em torno
das necessidades da vida diria. As coisas focais precisam de certo esforo,
verdade, mas sem este esforo, as recompensas por uma vida significativa
perdem-se na falta de compromisso do operador de um maquinrio que fun-
ciona com suavidade13.
Borgman reconheceria facilmente que muitos inventos representam um avan-
o sobre as maneiras tradicionais de fazer as coisas - mas a generalizao do
paradigma do invento, sua substituio por maneiras mais cmodas em todos
os contextos da vida cotidiana, causa um efeito mortificante. Quando separa-
mos meios e fins, contextos e mercadoria, de maneira estrita, a vida perde sig-
nificado. O envolvimento com a natureza e com outros seres humanos se reduz
a um mnimo e a posse e domnio tornam-se os valores mais altos. A crtica
que Borgman faz sociedade tecnolgica concretiza utilmente temas presentes
em Habermas e Heidegger. Seu dualismo de tecnologia e significado tambm
caracteriza Habermas, distinguindo trabalho de interao, e Heidegger, fazen-
do o mesmo entre enquadramento e ser. Este dualismo sempre parece surgir
onde a essncia da tecnologia posta em questo14. Oferece uma maneira de
teorizar o significado filosfico maior do processo de modernizao. E nos
lembra da existncia de dimenses da experincia humana que so suprimidas
por um cientificismo ingnuo e uma celebrao acrtica da tecnologia.
No entanto, a abordagem de Borgman sofre tanto da ambiguidade da teoria ori-
ginal de Heidegger quanto das limitaes da de Habermas. No sabemos dizer
com certeza se ele est simplesmente denunciando a atitude moderna quanto
tecnologia ou a prpria tecnologia e, neste ltimo caso, sua crtica to ampla
que deixa de oferecer critrios para uma reforma construtiva dos desenhos
tecnolgicos. Provavelmente, ele concordaria com a crtica que Habermas faz
da colonizao do mundo da vida, embora ele trate melhor desse ponto ao dis-
cutir o importantssimo papel da tecnologia nas sociopatologias da sociedade
moderna. A falta de que se ressente um senso concreto das intricadas cone-
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 217
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

xes entre a tecnologia e a cultura, alm dos atributos pouco essenciais que
so focalizados por sua crtica. Como tais atributos tm amplas consequncias
negativas, extramos pouco sentido da crtica sobre as muitas maneiras em que
a busca do significado se mescla com a tecnologia. E, consequentemente, os
crticos no podem imaginar uma reestruturao da sociedade moderna em tor-
no de alternativas culturalmente distintivas que viessem a preservar e enfatizar
o significado.
Mas ser que tal objeo mesmo convincente? Afinal de contas, nem o co-
munismo russo nem o chins, nem o fundamentalismo islmico nem os assim
chamados valores asiticos conseguiram produzir um conjunto de inventos
fundamentalmente diferenciados. Por que no apenas reificar o conceito de
tecnologia e trat-lo como uma essncia singular? O problema com tal aborda-
gem que continuariam a existir pequenas, mas ainda significativas diferenas
que se tornariam mais importantes no futuro e no menos, como pressupe a
teoria essencialista. E essas diferenas muitas vezes dizem respeito justamen-
te aos pontos identificados como centrais vida humana. Determinam eles a
natureza da comunidade, educao, cuidados mdicos, trabalho, nossa relao
com o ambiente natural, as funes de inventos como os computadores e auto-
mveis, de maneiras favorveis ou desfavorveis preservao de significado
e de coisas focais. Qualquer teoria da essncia da tecnologia que traz obst-
culos ao futuro, portanto, exige que tratemos da questo das peculiaridades na
esfera tcnica.

INTERPRETANDO O COMPUTADOR
Gostaria de levar um pouco mais avante a discusso com um exemplo especfi-
co, que ilustra de maneira concreta minhas razes para me opor a essa aborda-
gem da tecnologia. O exemplo que escolhi, a comunicao humana por com-
putador, amplamente comentado por Borgman. Mesmo que nem todos que
compartilham a viso essencialista venham a concordar com suas concluses
muito negativas, creio que sua posio representa bem aquele estilo crtico da
tecnologia e, portanto, importante avali-la aqui, em certa extenso.
Borgman introduz o termo hiper-inteligncia para se referir a tais avanos
como o correio eletrnico e a internet15. Comunicaes hiper-inteligentes ofe-
recem oportunidades sem precedentes para que as pessoas interajam atravs
218 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

do tempo e do espao, mas, paradoxalmente, tambm distanciam aqueles que


se conectam. Os indivduos no so mais presenas imperativas uns aos ou-
tros; tornaram-se experincias disponveis que podem ser abertas ou fechadas,
como se fossem gua de torneira. A pessoa como coisa focal tornou-se uma
mercadoria entregue por um invento. Essa nova maneira de relacionamento
enfraqueceu a ligao e o envolvimento, ao mesmo tempo em que estendeu seu
alcance. O que acontece com os usurios de uma nova tecnologia quando eles
mudam de um contato presencial para a hiper-inteligncia? Ligados rede de
comunicaes e de computadores, parecem fruir a oniscincia e a onipotncia;
desligados da rede, saem com a aparncia de insubstanciais e desorientados.
Para Borgman, no mais dirigem o mundo como pessoas na posse de seus
direitos. Suas conversas so sem profundidade e sem esprito; a ateno cam-
biante e vazia; seu senso de lugar incerto e inconstante16. H uma grande
parcela de verdade na crtica - na rede, os costumes de encontro pessoal so ra-
dicalmente simplificados, reduzidos aos protocolos da conexo tcnica. Nesse
sentido, aumenta-se grandemente a facilidade de se passar de um contato social
a outro, sempre obedecendo lgica da rede tcnica, que sustenta uma comu-
tao ainda mais rpida. No entanto, as concluses de Borgman so extradas
muito apressadamente. Um olhar logo de incio para a histria da comunicao
e depois para suas aplicaes inovadoras hoje refutam sua avaliao negativa.

Em primeiro lugar, o computador no se destina por alguma lgica-tecno inter-


na a servir como um meio de comunicao. De fato, as redes (networks), como
a French Teletel ou a internet, foram originalmente concebidas por tecnocratas
e engenheiros como instrumentos de distribuio de dados. Os recursos de
computao postos disposio dos usurios comuns eram to preciosos que
estes lhes pareciam ser seu uso apropriado. Os engenheiros imaginavam um
espao virtual de comunicao, imitando o mundo real das interaes cotidia-
nas, onde circulariam apenas informaes valiosas. O que acabou acontecendo
de fato na implantao de tais redes?
Os usurios apropriaram-se delas bem cedo para propsitos inesperados e os
converteram em meios de comunicao. Logo estavam inundados com men-
sagens que eram consideradas triviais ou ofensivas por aqueles que criaram as
redes. O Teletel rapidamente se tornou o primeiro e maior bar eletrnico para
solteiros17. A internet est superlotada com debates polticos que so jogados
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 219
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

no lixo pelos crticos que no os querem. Temos, aqui, um caso dramtico do


que Pinch e Bijker chamaram de flexibilidade interpretativa da tecnologia18.
A concatenao de recursos configurados por seus projetistas como soluo
para um problema - a distribuio de informao - foi recebida por outro grupo
de atores, seus usurios, como a soluo para outro problema - a comunicao
humana. A nova interpretao da tecnologia logo foi incorporada em sua estru-
tura por mudanas projetadas e, no final das contas, por uma mudana na pr-
pria definio da tecnologia. Hoje no ocorreria a algum que descrevesse as
funcionalidades do computador omitir seu papel como meio de comunicao,
embora essa aplicao especfica fosse considerada completamente marginal,
h apenas uma dcada.
Como se situa a crtica de Borgman luz dessa histria? Parece-me que h um
elemento de ingratido nela, porque Borgman toma como pressuposto o fato
de o computador ser til para a comunicao humana, sem comentar o proces-
so que o tornou assim, nem a transformao hermenutica que o computador
sofreu em tal processo. Ele, portanto, omite as implicaes polticas acima
esquematizadas. A rede constitui uma cena fundamental da atividade humana
no mundo de hoje. Impor um regime mais estreito de transmisso de dados,
com excluso de todos os contatos humanos, certamente seria percebido como
ato totalitrio em qualquer instituio. Por que no se liberar totalmente tais
limitaes no mundo virtual que nos circunda?
Em segundo lugar, a crtica de Borgman ignora a variedade de interaes co-
municativas mediadas pelas redes. Certamente ele tem razo em argumentar
que a experincia humana no se enriquece com muito do que se passa l.
Mas um relatrio completo das interaes presenciais que ocorrem nos campi
das universidades com certeza no seria mais entusistico. O problema aqui
que tendemos a julgar as interaes presenciais em seus melhores momentos
e o equivalente pelo computador em seus piores momentos. Borgman ignora
usos mais interessantes dos computadores, como os de pesquisa original e os
de ensino, que se mostram bem promissores19. Borgman ficaria surpreso ao
descobrir a arte de escrever cartas reflexivas revivendo nesse contexto. Gosta-
ria de concluir essa breve reviso de aplicaes relevantes com uma discusso
da cultura emergente fornecida por grupos de apoio mdico on-line.
Pense, por exemplo, no grupo de discusso ALS (sndrome de Lou Gehrig) no
Conselho de Boletins de Apoio Mdico Prodgio. Em 1995, quando o estudei,
220 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

havia cerca de 500 pacientes e acompanhantes, que liam trocas de mensagens


de algumas dzias de participantes mais ativamente engajados20. Muito da
conversao consistia em trocas de sentimentos a respeito de dependncia,
molstia e morte. Havia uma discusso que se estendeu por bastante tempo
sobre problemas da sexualidade. Pacientes e acompanhantes escreviam tanto
em termos pessoais quanto em termos gerais sobre a persistncia dos desejos
e obstculos sua efetivao. A franqueza da discusso deve um pouco ao
fato de que era realizada por escrito, entre pessoas cuja nica ligao era o
computador. Eis aqui um caso em que as prprias limitaes do meio abrem
portas que permaneceriam fechadas em uma situao presencial. As maiores
implicaes dessas reunies on-line entre pacientes esto em seu potencial de
acessibilidade, sequncia e velocidade de interao entre os grupos.
Grupos de autoajuda, afinal de contas, so pequenos e localizados. Com a ex-
ceo de pacientes de aids, tm exercido pouca fora poltica. Se os pacientes
aidticos tm sido uma exceo, isso no ocorre por causa da originalidade
de suas demandas: pacientes de molstias incurveis tm reclamado amarga-
mente ao longo de anos sobre a indiferena dos mdicos e dos obstculos a
tratamentos experimentais.
O que diferenciou aqui foi que os pacientes de aids eram ligados politica-
mente a redes on-line por intermdio de movimentos gays, mesmo antes de
serem colocados em uma rede por contgio. Redes on-line podem ter impacto
semelhante para outros grupos de pacientes. Na verdade, os participantes de
discusses Prodgio estabeleceram uma lista de prioridades que apresentaram
Sociedade de Esclerose Lateral Amiotrpica dos Estados Unidos. O trabalho
via computadores pode assim alimentar a crescente demanda de pacientes por
mais controle sobre seus prprios cuidados mdicos.
difcil ver qualquer conexo entre tais aplicaes do computador e a crtica
de Borgman sobre a hiper-inteligncia. Ser uma simples instncia do pensa-
mento tecnolgico o processo mediado tecnologicamente para reunir pessoas
marcadas para morrer, a despeito da doena paralisante, para discutir e mitigar
suas aflies? Certamente no. Como Heidegger, ento, poderia incorporar
uma compreenso disso em sua teoria, com seu tom de desaprovao diante
da moderna tecnologia? Por sua nfase na comunicao, Habermas deveria
ter mais a dizer sobre esse exemplo; no entanto, tenho argumentado em vrios
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 221
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

locais que ele deveria incluir a tecnologia em uma teoria revista dos meios para
tais propsitos21.

TEORIA DA INSTRUMENTALIZAO - A IRONIA DE


PARMNIDES
Heidegger, Habermas e Borgman sem dvida tocaram em significativos as-
pectos do fenmeno tcnico, mas ser que identificaram sua essncia? Parece
que eles acreditam que a ao tcnica tem uma espcie de unidade que desafia
a complexidade e a diversidade, a profunda insero sociocultural que vinte
anos de uma crescente histria crtica e uma sociologia da tecnologia desco-
briram em vrias formas. No entanto, dissolver isso em uma variedade de suas
manifestaes, como os construtivistas pedem s vezes, seria efetivamente
bloquear a reflexo filosfica sobre a modernidade. O problema encontrar
uma maneira de incorporar esses ltimos avanos em uma concepo da essn-
cia da tecnologia, mais do que se livrar dela, como os filsofos tendem a fazer,
como se fossem apenas influncias sociais contingentes, em uma tecnologia
reificada em si mesma, e concebida parte da sociedade22.
A soluo para esse problema uma redefinio radical da tecnologia, que ul-
trapassa as fronteiras entre os artefatos e as relaes sociais como pressuposto
tanto pelo senso comum quanto pelos filsofos. O principal obstculo para
essa soluo o entendimento a-histrico da essncia com que a maioria dos
filsofos se compromete. Proponho, portanto, um tipo de compromisso entre a
perspectiva filosfica e a social-cientfica. Na parte seguinte, tentarei construir
um conceito da essncia da tecnologia que oferece um lcus para as variveis
socioculturais que realmente diversificam suas realizaes histricas. Nesses
termos, a essncia da tecnologia no simplesmente alguns poucos aspectos
distintivos compartilhados por todos os tipos de prtica tcnica que so identi-
ficados em Heidegger, Habermas e Borgman. Essas determinaes constantes
no so uma essncia anterior histria, mas apenas abstraes dos vrios
estgios historicamente concretos de um processo de desenvolvimento23.
No restante deste ensaio, tentarei trabalhar o conceito alternativo de essncia,
como se aplica tecnologia. O resultado ser ainda suficientemente filosfico
para ser qualificado como filosofia? Ao defender que sim, penso que estou
222 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

desafiando certo preconceito contra o concreto, que um acaso ocupacional da


filosofia. Geralmente se censura Plato por tal preconceito, mas um dos lti-
mos dilogos de Parmnides caoa da relutncia do jovem Scrates em admitir
que haja formas ideais de cabelo ou lama ou sujeira ou qualquer outro objeto
trivial e insignificante24. Com certeza, chegou a hora de deixar essa dimenso
social da tecnologia no crculo mgico da reflexo filosfica. Permita-me ago-
ra oferecer, esquematicamente, uma maneira de conseguir isso.

INSTRUMENTALIZAO PRIMRIA25
As filosofias substantivistas da tecnologia trouxeram o foco de ateno da
questo prtica do que a tecnologia para uma questo hermenutica quanto
a seu significado. Essa questo de significado tem sido definida pela filosofia
da tecnologia como um ramo especial da reflexo humanista. Mais recente-
mente, o construtivismo tem aguado a reflexo sobre um terceiro conjunto de
questes que dizem respeito ao que feito pela tecnologia e tambm por que e
como isso se d. A estratgia incorporar respostas s questes substantivas e
construtivistas, em um quadro singular com dois nveis. O primeiro dos nveis
corresponde mais ou menos definio filosfica da essncia da tecnologia, o
segundo ao que concerne s cincias sociais. Entretanto, a combinao de am-
bos em um quadro singular acaba por transform-los, como veremos a seguir.
Nesse sentido, a tarefa de descrever a essncia da tecnologia no tem um, mas
dois aspectos, que chamarei de instrumentalizao primria e de instru-
mentalizao secundria, com foco na realizao dos objetos e sujeitos cons-
titudos nas redes tcnicas reais. Heidegger e Habermas oferecem um insight
apenas da instrumentalizao primria da tcnica, de acordo com a qual uma
funo se separa do continuum da vida cotidiana.
A instrumentalizao primria caracteriza as relaes tcnicas em toda socie-
dade, embora sua nfase, alcance de aplicao e significao variem grande-
mente. A tcnica inclui aquelas feies constantes em combinaes historica-
mente envolvidas com uma instrumentalizao secundria, que inclui muitos
aspectos sociais da tecnologia. As distines mais caractersticas entre as dife-
rentes eras na histria da tecnologia resultam de variadas estruturaes dessas
dimenses.

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 223


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Como vimos, o problema da periodizao central para a concepo essen-


cialista. O estudo ontolgico de Heidegger sobre a distino entre tecnologia
pr-moderna e moderna no mais plausvel do que a epistemolgica de Ha-
bermas. Essa nova abordagem oferece uma soluo para as dificuldades. Em
contraste com Heidegger, distinguirei o pr-moderno do moderno no ontolo-
gicamente, mas historicamente.
Separo-me tambm de Habermas ao argumentar que a diferenciao da moder-
na tecnologia quanto a outra orientao do mundo relativamente superficial
e deixa de revelar a verdade do tcnico. A instrumentalizao primria pode
ser resumida em quatro momentos de reificao da prtica tcnica. Os dois
primeiros correspondem, grosso modo, a importantes aspectos da noo hei-
deggeriana de enquadramento e os dois ltimos descrevem a forma de ao
que est implicada na noo habermasiana de meios.

DESCONTEXTUALIZAO
Reconstituir objetos naturais como objetos tcnicos des-mundificar, sepa-
rar artificialmente do contexto em que eles so normalmente encontrados, de
modo a serem integrados em um sistema tcnico. Uma vez isolados, eles po-
dem ser analisados em termos da utilidade de suas vrias partes e os vrios
esquemas tcnicos que contm podem ser liberados para aplicao geral. Por
exemplo, invenes como a faca ou a roda tomam qualidades como agudez
ou redondeza de algo natural, como uma rocha ou um tronco de rvore, e as
libera como propriedades tcnicas do papel que desempenhavam na natureza.
Constri-se a tecnologia a partir de tais fragmentos da natureza que, depois de
serem abstrados de contextos especficos, aparecem em forma tecnicamente
til.

REDUCIONISMO
O reducionismo se refere ao processo em que as coisas des-mundificadas
so simplificadas, destitudas de suas qualidades tecnicamente no-teis e
reduzidas queles aspectos por meio dos quais podem ser alistados em uma
rede tcnica. Chamarei estas de qualidades primrias - primrias pelo ponto
de vista do item tcnico do qual se tornam uma base de fora. So as dimenses
224 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

do objeto que podem ser reorganizadas em torno de um interesse de comando


alheio, enquanto as qualidades secundrias so vestgios do material no-
transformvel, que se liga ao objeto em sua histria pr-tcnica e em seu po-
tencial para autodesenvolvimento. O tronco de rvore, reduzido sua quali-
dade primria de redondeza, tornou-se uma roda, perdendo suas qualidades
secundrias como habitat, fonte de sombra, e como membro que vive e cresce
como sua espcie. medida que tudo da realidade fica abaixo do signo da
tcnica, o real progressivamente reduzido a tais qualidades primrias.

AUTONOMIZAO
O sujeito da ao tcnica isola-se tanto quanto possvel dos efeitos de sua
ao sobre os objetos, o que sugere uma aplicao metafrica da terceira lei
de Newton sociedade: para cada ao h uma reao igual e oposta. Na
mecnica, agente e objeto pertencem ao mesmo sistema e, desse modo, todo
efeito simultaneamente tambm uma causa, cada objeto simultaneamente
um sujeito - no uma m descrio das relaes humanas comuns. Muito
provavelmente, uma observao amigvel estimular uma resposta amigvel,
e uma observao ruim, uma resposta desagradvel. Mas a ao tcnica auto-
matiza o sujeito ao dissipar ou adiar feedback do objeto da ao para o agente.
O sujeito deixa de ser afetado pelo objeto em que age e, assim, forma uma
exceo aparente lei de Newton. O caador experimenta uma ligeira presso
em seus ombros quando o coelho morre; o motorista ouve um ligeiro sussurro
no vento ao arremessar uma tonelada de ao pela rodovia. Tambm a ao
administrativa, como relao tcnica entre seres humanos, pressupe que se
deixe o sujeito automatizado.

TOMANDO POSIO
Francis Bacon escreveu que para se poder dominar a natureza necessrio
que nos submetamos a ela. O sujeito tcnico no modifica a lei bsica de seus
objetos, mas, ao contrrio, usa a lei em seu benefcio. A lei da gravidade se faz
presente no pndulo do relgio, as propriedades da eletricidade no desenho do
circuito, e assim por diante. Ao lidar com sistemas complexos, como os merca-
dos, que no podem ser reduzidos a artefatos, a obedincia baconiana significa
adotar uma posio estratgica a respeito do objeto.
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 225
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A locao, como se diz em propriedades, tudo: fortunas se fazem no lugar


certo e na hora certa. A administrao do trabalho e o controle do consumidor
por desenhos dos produtos tm uma estrutura similar. No se pode operar tra-
balhadores ou consumidores como se faria com uma mquina, mas possvel
posicionar-se estrategicamente a respeito deles, de modo a influenci-los a
executar programas previamente existentes, que eles, em outras situaes, no
escolheriam. Em certo sentido, toda ao tcnica uma navegao, sucum-
bir s prprias tendncias do objeto para extrair um resultado desejado. Ao
posicionar-se estrategicamente a respeito dos objetos, o sujeito tcnico vira as
propriedades inerentes deles a seu favor.

INSTRUMENTALIZAO SECUNDRIA
A instrumentalizao primria no esgota o significado da tcnica, mas apenas
expe de maneira esquemtica as relaes tcnicas bsicas. necessrio muito
mais para que estas relaes produzam um sistema ou recurso: a tcnica deve
ser integrada aos ambientes sociais, tcnicos e naturais que do suporte a seu
funcionamento. O processo de integrao compensa alguns dos efeitos de rei-
ficao da instrumentalizao primria.
Aqui a ao tcnica retorna a si mesma e a seus agentes, medida que se
realiza concretamente. No processo, reapropria algumas das dimenses dos
relacionamentos contextuais e do autodesenvolvimento dos quais se fez an-
tes a abstrao ao estabelecer a relao tcnica. O carter subdeterminado do
desenvolvimento tecnolgico abre espao para que os interesses e os valores
sociais intervenham no processo de realizao. medida que os elementos
descontextualizados se combinam, tais interesses e valores assinalam funes,
orientam escolhas e asseguram congruncia entre a tecnologia e a sociedade
no prprio nvel tcnico. Na base dessa concepo de integrao, argumento
que a tcnica fundamentalmente social. Sua essncia precisa incluir uma ins-
trumentalizao secundria, que trabalha com as dimenses da realidade das
quais se fez abstrao no nvel primrio. Esse nvel da tcnica inclui os quatro
seguintes momentos.

226 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

SISTEMATIZAO
Para funcionar realmente como um recurso, os objetos tcnicos isolados e des-
contextualizados precisam combinar-se com outros objetos tcnicos para se-
rem re-inseridos no ambiente natural. O processo de fazer tais combinaes e
conexes chama-se sistematizao. Assim, objetos tcnicos individuais como
rodas, alavancas e receptculos precisam ser reunidos para formar um recurso
como um carrinho de mo. Acrescente pintura para proteger o carrinho contra
a ferrugem e o recurso estar re-inserido tambm no ambiente26. O processo de
sistematizao tcnica central para indicar as redes estreitamente acopladas
das sociedades tecnolgicas modernas, mas representa um papel menor em
sociedades tradicionais, onde as tecnologias costumam estar menos fortemente
relacionadas umas s outras, mas correspondentemente mais bem adaptadas ao
ambiente natural.

MEDIAO
Em todas as sociedades, mediaes ticas e estticas fornecem ao objeto tcni-
co simplificado novas qualidades secundrias que, sem suturas, se re-inserem
em seu novo contexto social. A ornamentao de artefatos e a atribuio a eles
de significado tico so integrais para a produo em todas as culturas tradi-
cionais. A escolha de um tipo de pedra ou de pena na fabricao de uma flecha
pode ser motivada no apenas pela agudez e tamanho, mas tambm por vrias
consideraes rituais que fazem o objeto esttica e eticamente.
Apenas as sociedades industriais modernas distinguem esteticamente a pro-
duo e substituem o empacotamento pela elaborao esttica. Disso resulta
a separao das caractersticas tcnicas e estticas de nossas sociedades; de
modo artificial, diria, porque ningum nega que a feiura predominante de nos-
sas obras e do ambiente urbano faa mal a quem ali tem que viver. Os limites
ticos so tambm derrubados quando se quebram as tradies religiosas e
artesanais, embora a tecnologia mdica e a crise ambiental tenham inspira-
do um novo interesse pela limitao moral da fora tcnica. Tais limitaes
esto eventualmente incorporadas em desenhos industriais modificados, que

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 227


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

condensam consideraes de eficincia aos valores ticos. Uma condensao


similar aparece no funcionalismo esttico. Assim, as mediaes permanecem
como um aspecto essencial do processo tcnico, at mesmo nas sociedades
modernas.

VOCAO
A autonomizao da matria tcnica superada no reconhecimento do sig-
nificado humano da vocao, a aquisio da habilidade. Na vocao, no se
separa mais a matria dos objetos, mas se transforma, por sua prpria relao
tcnica com eles. Tal relao excede contemplao passiva ou manipula-
o externa e envolve o trabalhador como objeto corporal e membro de uma
comunidade na vida dos objetos. O indivduo de nosso exemplo anterior, que
dispara um rifle contra um coelho, ser um caador com atitudes e disposies
correspondentes, se prosseguir profissionalmente em tais atividades.
Vocao o melhor termo para chamar esse impacto reversivo sobre os usu-
rios, resultante da interao com ambientes e ferramentas de sua ocupao. A
ideia de vocao ou jeito uma dimenso essencial das prticas tcnicas mais
humildes em algumas culturas tradicionais, como a japonesa (pelo menos at
bem recentemente), mas tende a ser reservada artificialmente para profisses
como medicina, na maioria das sociedades modernas. Talvez isso se deva ao
trabalho assalariado, que substitui o emprego provisrio sob controle adminis-
trativo pela percia do produtor independente, reduzindo tanto o impacto de
qualquer habilidade sobre o trabalhador quanto a responsabilidade individual
pela qualidade implcita na vocao.

INICIATIVA
Finalmente, posio como base do controle estratgico do trabalhador e do
consumidor, correspondem vrias formas de iniciativas por parte dos indiv-
duos submetidos ao controle tcnico, como, por exemplo, a prtica da coo-
perao voluntria na coordenao de esforos e a apropriao de recursos e
sistemas para propsitos no-intencionais. Nas sociedades pr-capitalistas, a
cooperao costumava ser regulada pela tradio ou pela autoridade paterna
e os usos dos poucos recursos mo eram to frouxamente prescritos que a
linha entre programas do produtor e apropriao pelo usurio frequentemente
228 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

se tornava indefinida. O coleguismo uma alternativa ao controle burocrtico


nas sociedades modernas, com aplicaes mesmo que imperfeitas espalhadas
na organizao de profissionais como professores e mdicos. Refeito e gene-
ralizado, tem o potencial de reduzir a alienao pela substituio do controle
vertical pela auto-organizao.
Na esfera do consumo, temos numerosos exemplos, tais como o computador,
no qual as apropriaes individuais pelos usurios resultaram em significantes
mudanas do desenho industrial. Como vemos, assim que a comunicao
humana tornou-se uma funcionalidade-padro para uma tecnologia que origi-
nalmente era concebida por profissionais da computao como recurso para
clculos e depsitos de dados.
A instrumentalizao secundria sustenta a reintegrao do objeto ao contexto,
das qualidades primrias com as secundrias, da matria com o objeto, e da li-
derana com o grupo, por meio de uma prtica reflexiva metatcnica, que trata
os objetos tcnicos e a prpria relao tcnica como matria-prima para formas
mais complexas de ao tcnica. H, naturalmente, algo paradoxal sobre essa
associao da reflexibilidade com a tecnologia; na estrutura em que Heideg-
ger e Habermas compartilham, na racionalidade tcnica h uma suposio de
cegueira reflexiva. A reflexo reservada para outro tipo de pensamento com
competncia para lidar com matrias de tal importncia como a esttica e a
tica. Temos aqui a conhecida tese de ruptura entre a natureza e Geist, e suas
correspondentes cincias. Qual a origem de tal ruptura?

CAPITALISMO E A TEORIA SUBSTANTIVA


DA TECNOLOGIA
O substantivismo geralmente identifica a tcnica em geral com as tecnologias
especficas que se desenvolveram no Ocidente no sculo passado. Trata-se
de tecnologias de conquista que visavam uma autonomia sem precedentes. O
maestro moderno exemplar da tecnologia o empreiteiro que focaliza com
ideia fixa apenas a produo e o lucro. O empreiteiro uma plataforma radical-
mente descontextualizada para a ao, sem as responsabilidades tradicionais
para com as pessoas e lugares envolvidos com a fora tcnica no passado.
Em ltima instncia, a autonomia da empresa que torna possvel distinguir
com tanta clareza entre consequncias pretendidas e no-pretendidas e deixar
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 229
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

de lado estas ltimas. O capitalismo aqui liberado para estender o controle


tcnico sobre a fora de trabalho, a organizao do trabalho e a aspectos do
ambiente natural, que estavam anteriormente protegidos da interferncia pelos
costumes e pela tradio27. Definir a tecnologia em tais termos praticar o
etnocentrismo.
O que nos mostra um quadro histrico mais amplo? Ao contrrio do que diz
o substantivismo heideggeriano, no h nada de original quanto tecnologia.
Suas principais caractersticas - tais como a reduo dos objetos a matrias-
primas, o uso de medidas e planos precisos - so lugares-comuns ao longo da
histria. O que novo o exorbitante papel dessas caractersticas e, natural-
mente, suas consequncias. Tais consequncias incluem obstculos instru-
mentalizao secundria onde quer que a mudana tcnica integradora puder
ameaar a mxima explorao dos recursos humanos e naturais. So obstcu-
los no apenas ideolgicos, mas incorporados a projetos tecnolgicos.
Apenas uma crtica de tais projetos adequada aos problemas e apenas ela
pode descobrir o esperado potencial da tecnologia. As dimenses privilegiadas
da moderna tecnologia precisam, portanto, ser vistas em um contexto maior,
que inclua muitas prticas hoje em dia marginalizadas, que tinham grande im-
portncia em tempos anteriores e podem um dia reocupar um espao central.
Por exemplo, a generalizao do taylorismo e suas experincias tcnicas di-
ziam respeito essencialmente escolha de uma vocao. A tecnologia estava
associada a uma maneira de vida, com formas especficas de desenvolvimento
e virtudes pessoais. Foi o sucesso da desqualificao que afinal fez dos traba-
lhadores objetos da tcnica, como as matrias-primas e as mquinas. aqui
- e no em uma misteriosa despensa do ser - que se localiza a fonte da total
mobilizao dos tempos modernos.
Do mesmo modo, a administrao moderna substituiu os tradicionais grmios
de colegas por novas formas de controle. Da mesma forma que investimen-
tos vocacionais no trabalho continuam em algumas instalaes excepcionais,
assim tambm o coleguismo sobrevive em alguns locais de trabalho, profis-
sionais ou cooperativos. Numerosos estudos histricos mostram que essas for-
mas mais democrticas no so incompatveis com a essncia da tecnologia,
bem como com a economia capitalista. Dado certo contexto social diferente e
um rumo diferente de desenvolvimento tcnico, seria possvel recuperar esses

230 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

valores tcnicos tradicionais e formas organizacionais de novas maneiras na


futura evoluo da moderna sociedade tecnolgica. Assim, a reforma dessa
sociedade envolveria no apenas limitar o alcance da tcnica, mas tambm
construir seu potencial intrnseco para a administrao democrtica.
Como sua hegemonia apoia-se na extenso do controle tcnico alm dos limi-
tes tradicionais para abranger a fora de trabalho, o capitalismo tende a identi-
ficar a tcnica como um conjunto com as instrumentalizaes por intermdio
das quais se assegura o controle. Enquanto isso, outros aspectos da tcnica
so esquecidos ou tratados como no-tcnicos. essa racionalidade tcnica
capitalista que se reflete no estreito essencialismo de Heidegger, Habermas
e Borgman. Como a caracterizao que fazem da tecnologia confinada s
instrumentalizaes da modernidade capitalista, mostram-se incapazes de de-
senvolver uma concepo historicamente concreta de seu desenvolvimento e
potencial. Tomam seu prprio trabalho de abstrao, pelo qual eliminam as
dimenses scio-histricas da ao tcnica como evidncia da natureza no-
social da tecnologia. Adiante, exploraremos com mais detalhes a constituio
dessa abstrao e ofereceremos uma maneira bem diferente de compreender a
natureza social da tecnologia.

CONSTRUCIONISMO HERMENUTICO -
FETICHISMO TECNOLGICO
O erro do essencialismo no arbitrrio, mas consequncia das reais dimen-
ses scio-histricas da ao tcnica que ele nega. Defendo aqui que esse erro
reflete a forma reificada da objetividade da tecnologia nas sociedades moder-
nas. Por forma de objetividade, quero me referir a uma iluso socialmente
necessria, que traz consequncias reais. Tais iluses se tornam um aspecto
da realidade social, na medida em que constantemente atuamos sobre elas28. O
conceito pode ser comparado grosseiramente noo de um quadro de refern-
cia culturalmente construdo, compreendendo a cultura no apenas como uma
maneira de ver, mas tambm como um modo de agir, um sistema de prticas.
Marx fez a anlise original desse fenmeno. No uso marxiano, o fetichismo da
mercadoria no a atrao pelo consumo, mas a crena prtica na realidade

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 231


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

dos preos colocados nas mercadorias do mercado. Como ele destaca, o preo
no , de fato, um atributo real (fsico) das mercadorias, mas a cristalizao de
uma relao entre fabricantes e consumidores; no entanto, o movimento das
mercadorias do vendedor ao comprador determinado pelo preo, exatamente
como se fosse real. O que se mascara na percepo fetichista da tecnologia
, do mesmo modo, seu carter relacional: ele aparece como uma instncia
no-social de pura racionalidade tcnica, mais do que o nexo social que real-
mente .
esse contexto que o essencialismo discute e no a realidade da tecnologia.
Da a ambiguidade da crtica heideggeriana da tecnologia, que no consegue
decidir se o que se precisa uma mudana de atitude ou de projeto tecnolgico.
O problema se coloca de certa maneira entre essas determinaes, na forma de
objetividade em que a tecnologia se revela. Essa tambm a ambiguidade do
paradigma de inventos de Borgman, que paira incerto entre uma descrio de
como nos deparamos com a tecnologia e de como ela se constitui.
Uma crtica da tecnologia que se desenvolva a partir desse ponto de vista bus-
car as conexes maiores e as implicaes sociais mascaradas pelo paradig-
ma. Nesse sentido, mostra-se genuinamente des-reificante. Mas, ao falhar em
incorporar essas dimenses sociais ocultas no prprio conceito de tecnologia,
permanece ainda parcialmente presa prpria maneira de pensar que critica.
A tecnologia, isto , o mundo de objetos reais assim designados, depende de
ter sua nfase na forma de fetiche como puro recurso ou como aceitao sub-
jetiva de tal forma. Em nenhum dos casos, podemos mudar a tecnologia em si
mesma. Na melhor das hipteses, podemos esperar suplantar a atitude a seu
respeito por um movimento espiritual de algum tipo.
Propus uma conceitualizao bem diferente, e que inclui a integrao subde-
terminada das tecnologias natureza e a sistemas tcnicos mais amplos, s
ordens simblicas da tica e da esttica, bem como sua relao com a vida e
com os processos de aprendizagem dos trabalhadores e dos usurios e, ainda,
a organizao social do trabalho e do consumo. No relato essencialista, poder-
se-ia ainda admitir a existncia desses aspectos da vida tcnica, mas seriam
influncias sociais extrnsecas. O essencialismo prope tratar todas as dimen-
ses da tecnologia como meras contingncias, externas tecnologia propria-
mente dita, e encaminh-las sociologia, ao mesmo tempo em que retm a

232 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

essncia imutvel para a filosofia O qu explica a persistncia do conceito


reificado da tecnologia, at mesmo em um contexto crtico?

Como argumentei acima, a resposta a essa questo est na estrutura social


de uma sociedade capitalista tecnologicamente desenvolvida. Tal estrutura
modela tanto as relaes prticas quanto as tericas com a tecnologia. Nos
assuntos prticos do dia-a-dia, a tecnologia se apresenta para ns primeiro e
acima de tudo por sua funo. Ns a encontramos como essencialmente orien-
tada a usos especficos. Naturalmente, estamos conscientes dos recursos como
objetos fsicos que possuem muitas qualidades, que nada tm a ver com sua
funo, como por exemplo, beleza ou feiura, mas tendemos a v-las como
secundrias.

O que distingue a tecnologia de outros tipos de objetos o fato de que aparece


sempre j dividida no que chamei de qualidades primrias e secundrias. No
temos que fazer tal diviso no caso de um objeto natural, por ele pertencer
forma exata do recurso tcnico. Desse modo, uma abstrao inicial cons-
truda em nossa percepo imediata de tecnologia. Tal abstrao, parece-nos
evidente, coloca-nos a caminho de compreender a natureza da tecnologia. No
entanto, importante notar que isso uma suposio, baseada na forma da
objetividade da tecnologia em nossa sociedade.

A funo dos artefatos tcnicos no necessariamente privilegiada dessa ma-


neira em outras sociedades. O ponto de vista funcional pode coexistir pacifica-
mente com outros pontos de vista - religioso, esttico, dentre outros - nenhum
dos quais so essencializados. Para o observador ocidental, o ecletismo pode
parecer mera confuso, mas apresenta sua racionalidade, como veremos. E, na
verdade, mesmo ocidentais podem incidir na mesma confuso a respeito de
certos artefatos tcnicos com rica significao, como casas - nos esforarmos
demais para perceb-las como simples maquinrios para viver, segundo a
frase de Le Corbusier.
De qualquer maneira, quando consideramos tecnologias de maneira terica,
descobrimos que elas possuem estruturas que correspondem evidncia da
funo prtica qual se presta todos os dias. A tecnologia social apenas
quando usada para alguma coisa, deixando a estrutura da tecnologia em si
mesma como um resduo no-social, que pode tanto ser abordado tecnicamente,

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 233


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

como por engenheiros envolvidos apenas com o funcionamento interno de um


recurso, ou filosoficamente, em termos da natureza essencial da tecnologia
como tal. Mas, sempre que os aspectos sociais da tecnologia so retirados,
o que resta so as instrumentalizaes primrias: a tecnologia, em essncia,
descontextualiza e manipula seus objetos. E isso nenhuma mudana no nvel
social pode alterar.
As estruturas tcnicas consistem nos sistemas de partes, que possibilitam que
as tecnologias possam ser abstradas de seu ambiente social como um exem-
plo de princpios cientficos ou empricos. Todo conhecimento sistemtico da
tecnologia apoia-se neste tipo de abstrao. Disciplinas tcnicas sistemticas
congregam-se para explicar e aperfeioar as estruturas das tecnologias. Como
o prestgio dessas disciplinas se estende, sua abordagem da tecnologia torna-se
o modelo tanto do senso comum quanto da filosofia. Finalmente, parece bvio
que a tecnologia sua estrutura. A funo um tipo de engrenagem entre tal
realidade lgico-casual e as intenes subjetivas dos usurios, e da, portanto,
entre o artefato e a sociedade.

TEORIA E REALIDADE: OS LIMITES DA


DIFERENCIAO
Muito bem: no h sentido em se negar a existncia da estrutura, que sufi-
cientemente real. A questo surge quando se investiga como ela se relaciona
com a realidade. Ser que sua coerncia racional garantia suficiente para
coloc-la como objeto independente? Ou ser que simplesmente um aspecto,
um corte transversal de um objeto mais complexo, que inclui muitas outras di-
menses? Eis a questo ontolgica implcita na crtica do essencialismo. Essa
questo ontolgica est ligada a uma sociolgica. Na tradio weberiana, a
modernidade se caracteriza por uma diferenciao das esferas sociais. A rup-
tura entre a racionalidade tcnica e as demais dimenses da vida social um
caso especialmente importante. A diferenciao absoluta entre as disciplinas
tcnicas e as cincias sociais e religiosas o ndice verdadeiro da moderniza-
o efetiva.
Objetos purificados, como a economia da economia e a tecnologia da enge-
nharia precipitam para fora desse processo com suas verdades. Aqui, em um

234 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

novo sentido, o racional o real. Mas quo plausvel essa identificao? Tais
modelos racionais no so bons demais para serem verdade? No so apenas
tipos-ideais, s frouxamente liados a objetos reais do mundo? Mas, ento, a
essncia desses objetos reais no coincidiro com seu cerne racional. Um
essencialismo da estrutura racional no conseguir alcanar os limites das dis-
ciplinas que o conceituam.
Um exemplo da economia lanar luzes sobre tais questes. Tanto a cincia
econmica moderna quanto a economia moderna desenvolveram-se por dife-
renciao de um magma social anterior algo indiferenciado. A cincia teve que
distinguir seu objeto da economia poltica vagamente definida, analisada
por Adam Smith. Do mesmo modo, a economia capitalista diferenciou-se de
instituies como o estado e a religio. Mas a economia atinge nveis superio-
res de diferenciao da sociologia e da cincia poltica quando comparada
relao mercado e vida poltica. Bem depois, a cincia econmica se consti-
tui independentemente como uma lgica pura dos mercados - mercados reais
em economias reais permanecem totalmente mesclados com todos os tipos de
influncias sociolgicas e polticas a respeito das quais a economia moderna
nada tem a dizer. A abstrao real do mercado capitalista no em nenhum lu-
gar to total como nas abstraes altamente idealizadas da cincia econmica.
Em certo sentido, ento, Smith e Marx eram mais realistas do que a economia
moderna porque incorporavam mais dos contextos relevantes no objeto de sua
cincia. No entanto, a economia moderna no pretende oferecer uma filosofia
social que explicaria as origens, o desenvolvimento e as relaes sociais do ca-
pitalismo; dedica-se mais modestamente ao estudo dos aspectos quantitativos
de uma economia inteiramente capitalista completa e estabilizada. Onde tais
condies apertadas se congregam, estabelece-se uma poderosa abordagem
compreenso e predio do comportamento econmico. Onde no se encon-
tram, sua fora de explicao pequena, menor talvez do que a classe e os
mtodos institucionalmente orientados de seus predecessores.
Naturalmente, a economia moderna leva em considerao um arranjo mais
amplo dos fatores que os antecessores reconheciam, mas de uma maneira em-
pobrecida, designada a proteger a idealizao que lhe serve de fundamento.
Assim, alguns desses fatores entram na cincia como pressupostos de fundo,
sob os constrangimentos do comportamento econmico. Por exemplo, a luta

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 235


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

poltica sobre a extenso do dia de trabalho pertenceu cincia de Marx, mas a


economia poltica moderna simplesmente toma seus resultados como condio
natural para a atividade econmica. Outros fatores chamados no-econmicos
so reconhecidos como imperfeies, quando confrontados com um modelo
lgico do mercado perfeito que, naturalmente, nunca existiu. Essa diferena
entre o grau e o tipo de diferenciao caracterstico das teorias e os objetos do
mundo real que estudam do motivo para sria confuso.
Deveriam os mercados ser definidos simplesmente como o objeto da cincia
econmica, deixando de lado, como faz a economia, tudo que no se adapta
teoria, ou deveriam ser definidos em termos de sua estrutura real, o que inclui
todos os aspectos que a cincia econmica abstrai? Ns, como pensadores so-
ciais, devemos nos incomodar? Apenas na medida em que o prestigio da eco-
nomia deslegitima qualquer outra reflexo sobre a economia. Mas isso seria
uma provocao ao debate e no um argumento na discusso.
Com a tecnologia, acontecem problemas semelhantes. A diferenciao entre
disciplinas tcnicas abre um acesso cognitivo s estruturas racionais como
aquelas que a economia acadmica descobre nos mercados. Mas, novamente
como com a economia acadmica, tais estruturas so abstraes de uma rea-
lidade mais complexa e muito menos diferenciada. uma realidade que est
por trs de disciplinas como a engenharia, desenhando um quadro dentro do
qual elas definem e resolvem problemas, mas no se trata de um objeto da
engenharia cientfica.
A iluso tpica da engenharia (seguida acriticamente pelo senso comum moder-
no), assumir que o recurso tcnico , na verdade, idntico ao que a engenha-
ria faz dele e relaciona apenas externamente sociedade em que se encontra;
na verdade, um rico compsito que incorpora parmetros de engenharia com
muitos outros. Isso pode ser posto ainda de outra maneira: o recurso idntico
est sujeito a muitos discursos (de engenharia, artstico, tico, entre outros),
nenhum dos quais fundamental29.
Embora a filosofia da tecnologia tenha frequentemente atacado os horizontes
estreitos da engenharia a partir de um ponto de vista humanista, paradoxal-
mente seu conceito de tecnologia igualmente estreito. Seu engano-chave tem
sido assumir que as disciplinas tcnicas revelam as fronteiras de seus objetos,
no apenas quanto a certos respeitos sobre propsitos especficos, mas de

236 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

maneira geral, a respeito de fundamentos. Assim, as limitaes dessas discipli-


nas - e especialmente de sua autocompreenso explcita - tendem a se transfe-
rir aos objetos e a tecnologia vem a ser vista como no-social, no-reflexiva,
indiferente no que se refere a valores e orientada pelo poder. Mas como temos
visto, uma definio adequada da tecnologia verdadeira envolve alm das pro-
priedades formais e racionais dos recursos.

SISTEMA, REDES E MUNDO DA VIDA


Para chegar a tal excesso de significado, precisamos voltar ao problema da
funo mais uma vez. Qual a realidade desse conceito evidente que emerge
espontaneamente da nossa prtica tcnica diria? Como observado acima, a
funo se assemelha ao preo como forma fetichista de objetividade. Como
o preo, a funo um termo relacional que atribumos ao objeto como uma
qualidade real. Na verdade, a funo de qualquer tecnologia relativa orga-
nizao que a cria e controla, atribuindo a ela um propsito. Assim, tem uma
funo como parte de um sistema, no sentido terico-sistmico do termo.

O conceito de sistema , com certeza, um dos mais escorregadios da cincia


social. Geralmente definimos sistemas como complexos de elementos em in-
terao. No mundo biolgico e social, esses aparecem como estruturas autor-
reprodutveis, como organismos ou corporaes. Na natureza, os critrios que
delimitam a estrutura parecem ser objetivos. Podemos identificar processos
internos, como a resposta imunolgica, que efetivamente distingue um orga-
nismo de seu ambiente e at de parasitas que o atacam internamente (mas
evidente que o cncer coloca um problema para esse modelo).
No entanto, as fronteiras entre sistemas sociais e seus ambientes no so to
objetivos e claros. Por exemplo, oficialmente os acionistas possuem a compa-
nhia e indicam uma administrao responsvel por eles. A companhia, como
sistema, pareceria constituda em torno das intenes de seus gerentes. Contu-
do, o sistema oficial no o nico complexo autorreprodutvel de elementos
em interao em jogo. E os trabalhadores e seus sindicatos, que podem tratar a
companhia como um tipo muito diferente de sistema? E a comunidade em que
a companhia se localiza, que pode considerar a companhia um subsistema

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 237


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

de um sistema urbano maior? Sero os trabalhadores e os lderes comunit-


rios simples ambientes, ou so sistematizadores que competem e operam no
mesmo terreno que a administrao?
Evidentemente, a administrao gostaria de atingir autonomia completa, e
pode tentar afinar o sistema de fronteiras, pois os abrange, ao combater o
sindicado e os polticos locais. Afinal o sistema mais parecido com um
redemoinho que fia do que um objeto slido. A quem sua riqueza pertence
legitimamente? Aos seus acionistas, s vtimas de seus produtos, aos seus
trabalhadores, comunidade? E se trata do mesmo sistema, independente-
mente da resposta s ltimas perguntas? Quem decide sobre o resultado a
lei e os tribunais, no os processos naturais30. Isso dizer que os sistemas
sociais dependem muito do olhar de quem observa.
Os sistemas, como conjuntos que se autorreproduzem, so subconjuntos
frgeis de complexos de elementos em interao, organizados muito mais
frouxamente e que podem suportar vrios projetos sistmicos em superpo-
sio. Chamarei este ltimo tipo de rede31. Sistemas sociais pertencem a
redes maiores com as quais se envolvem em muitas interaes incontrola-
das e no-intencionais. Chamar tais redes de ambiente, no sentido terico-
sistmico do termo, prejulgar o item de fronteiras do sistema. Enquanto os
gerentes de sistemas tm sucesso, este prejulgamento parece razovel.
Mas entre os elementos das redes esto seres humanos, cujo envolvimento
apresenta uma dimenso tanto simblica como causal. Pertencem ao mundo
da vida, dentro do qual o sistema se situa. Podem assaltar o sistema e des-
tru-lo como bacilos na corrente sangunea, mas tambm podem reorganizar
a rede com conflitos com gerentes do sistema e de produzirem uma nova
configurao dos recursos disponveis. Eles esto, em outras palavras, en-
volvidos de um modo que torna sem sentido a metfora orgnica de criatura
viva e ambiente32.
Gerentes de sistema tomam conscincia do background mais amplo atravs de
consequncias no-intencionais e quebras sistmicas, que acentuam elemen-
tos incompletamente controlados ou integrados rede. A traduo dos pro-
blemas revelados por tais quebras em termos funcionais essencial para rees-
truturar o sistema. O sucesso nessa empresa tende a obscurecer o fato de que
qualquer funo dada uma seleo de uma extenso completa de possibilidades
238 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

e demandas que se revelaram na quebra, incluindo algumas que contradizem


a manuteno do sistema. Tal extenso mais ampla, as potencialidades do
mundo da vida tcnico, pode incluir elementos positivos que apenas podem
ser sistematizados por novos projetos tecnolgicos, como no caso das comu-
nicaes via computador, ou mesmo pela criao de novas organizaes, com
novos lderes e objetivos. Tais transies radicais no podem ser conceituadas
por um ponto de vista puramente funcional, sempre relativo a um dado sistema
e sua linha de desenvolvimento.

O filsofo essencialista que encontra confirmao de suas teses nos limites do


autoentendimento do tecnlogo perde assim vista da relatividade da funo.
Isso no quer dizer que o conceito de funo uma abstrao intil. Pelo con-
trrio, orienta os usurios atravs de recursos adequados a suas necessidades
e tem um papel importante nas profisses tcnicas que podem focalizar seus
esforos em objetivos definidos de maneira estreita. Mas tanto os usurios
quanto os tecnlogos agem contra um fundo de pressupostos que pertencem a
um mundo da vida da tecnologia, que no precisam ser abordados no fluxo co-
mum de acontecimentos. Uma hermenutica da tecnologia precisa esclarecer
esse background.

Recentemente, propusemos um modelo de tipo diferente baseado no na dis-


tino entre social e tcnico, mas no cruzamento das fronteiras costumeiras en-
tre esses dois domnios. Nessa concepo, a essncia da tecnologia no uma
abstrao das contingncias da funo, uma estrutura que se mantm inaltera-
da atravs de usos infinitos a que os recursos esto sujeitos nos vrios sistemas
que os incorpora. De preferncia, a essncia da tecnologia abstrai-se de toda
a rede dentro da qual a funcionalidade exerce um papel limitado e especfico.

A forma reificada de objetividade da tecnologia privilegia o ponto de vista


dos gerentes do sistema em torno da complexidade descentrada da rede. Do
mesmo modo, a prpria possibilidade de idealizao cientfica sustenta-se na
emergncia de um ponto de vista do sistema que seleciona um domnio de
objetos e tarefas estreitamente definido. Mas, como vimos, o mundo menos
diferenciado da tecnologia real inclui elementos excludos pela teoria e pelo
paradigma de inventos. O mundo real da tecnologia uma rede e no um sis-
tema: uma rede que incorpora um sistema em seu interior.
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 239
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

CONCRETIZAO E MUDANA TCNICA


H certo tempo, afirmei que o essencialismo no consegue alcanar a dimen-
so histrica da tecnologia. Agora est na hora de cumprir a promessa de uma
abordagem alternativa implcita quela denncia. Em jogo est a explicao
de mudana social na esfera tcnica e se tal mudana ontologicamente sig-
nificante. A questo tem duas partes, das quais apenas uma poder ser aqui
discutida. A primeira parte diz respeito reconceituao da mudana tcnica a
partir do ponto de vista da teoria da instrumentalizao.
Essa tarefa envolve uma ruptura fundamental com o ponto de vista do sistema,
a fim de desenvolver uma viso mais ampla do progresso como algo superior
a um acidente na essncia da tecnologia. A segunda parte da questo indaga
se tal reconceituao poderia ela mesma se tornar parte do mundo da vida da
tecnologia, isto , se a forma de objetividade da tecnologia poderia mudar e a
compreenso cotidiana dela conformar-se com as descobertas sofisticadas da
filosofia, de preferncia com a autocompreenso ingnua das profisses tcni-
cas. Essa questo ser o assunto de outro ensaio33.
Como vimos, para o essencialismo, as instrumentalizaes so mais ou menos
diferenciadas, dependendo do estgio de desenvolvimento tcnico e social. Em
uma sociedade pr-moderna, no pode haver uma distino clara entre fins
tcnicos concebidos de maneira estreita, que fluem do domnio da causalidade
natural e tais mediaes tcnicas como valores estticos e ticos. O formato
de um clice no ornamentao no sentido que assumimos, pois pertence
integralmente a seu desenho. Em nossa sociedade, pelo contrrio, os diferentes
aspectos da obra tcnica no se distinguem claramente, pois frequentemente
esto incorporados em diferentes instituies. Como a tecnologia se diferencia
de outros domnios sociais, sua interao com estes parece ser externa. Isto
fica bem claro no caso de medicaes. A arte no mais uma parte intrnseca
da prtica tcnica, mas algo que se acrescenta a posteriori. Os valores ticos
regulam a tecnologia a partir do exterior, atravs de leis, e no so internos s
prticas tcnicas.
Heidegger e Habermas tomam tal diferenciao como a essncia da moder-
nidade. No seu curso, as mediaes perdem suas conexes concretas com a
realidade tcnica e tornam-se crescentemente efeitos raros e no-efetivos.

240 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Naturalmente, em muitos casos tais relaes externas acabam por prevalecer a


um custo definido em termos de eficincia. A existncia de tais custos parece
validar a convico essencialista de que a tecnologia no muda em sua essncia
quando sofre modificaes em suas formas histricas. O que muda apenas
a extenso de sua diferenciao. O movimento se d ou para frente, em busca
de nveis superiores de diferenciao, ou para trs, por des-diferenciao de
condies mais primitivas.
Quanto mais as sociedades enfatizam valores estticos e ticos, quanto mais
se permite que esses valores interfiram em consideraes puramente tcnicas,
tanto mais pobres sero. Quer essa virtuosa pobreza seja estimulada ou mal-
tratada, as consequncias da mudana tecnolgica baseada em valor sero se-
melhantes. Mas a teoria da instrumentalizao implica uma interao de dupla
mo, na qual a diferenciao continuamente suplantada no por regresso,
mas por outro tipo de mudana, cujo sentido est fora do alcance teorizador
do essencialismo. Por esse processo, os constrangimentos sociais so incor-
porados internamente por desenho. Nesse caso, as relaes tcnicas e sociais
condensam-se no invento.
Podemos, ainda, traar uma distino analtica entre, por exemplo, a forma es-
ttica e a funo tcnica de um veculo aerodinmico, mas nenhuma distino
real existe, nada a mais do que no caso do famoso clice de Heidegger. No se
trata de uma questo de simples embalagem ou de influncias extrnsecas; o
prprio desenho afetado. Aqui a distino puramente analtica e correspon-
de a nenhuma estrutura social ou especificamente tcnica. Mas, com certeza,
quando o prprio desenho e estrutura da tecnologia so socialmente relativos e
no apenas sua aparncia ou uso, a diferenciao no a caracterstica defini-
dora de modernidade que a tradio sociolgica pressupe. Na medida em que
tais casos persistem ou at proliferam, a tecnologia deve ser concebida como
fundamentalmente implicada na mudana social. Em alguns casos, tais como
impactos ambientais ou nveis de percia associados com produo, a prpria
natureza da vida nas sociedades modernas se coloca em risco. Em tais casos,
no podemos dizer a priori, com base em um preconceito essencialista, que os
problemas so uma expresso da tecnologia como tal, nem podemos decidir
se a tecnologia ou no inerentemente destrutiva da natureza e das maneiras
humanas de viver e trabalhar.

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 241


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

CONCRETIZAO
O fato de que as instrumentalizaes primrias e secundrias so, s vezes,
apenas analiticamente distinguveis, outra importante fonte de confuso na
filosofia da tecnologia. A confuso se instala pelo fato de que existe uma tran-
sio constante do segundo caso para o primeiro, por meio do que o filsofo
francs da tecnologia, Gilbert Simondon, chamou de processo de concretiza-
o34, conforme pode ser visto no quadro a seguir.

QUADRO PROCESSO DE CONCRETIZAO


ESQUEMA I

DIFERENCIAO >

Instrumentalizao primria Instrumentalizao secundria

Descontextualizao Sistematizao

Reduo Mediao
Autonomia Vocao

Posicionamento Iniciativa

< CONCRETIZAO

O conceito de concretizao de Simondon refere-se condensao de vrias


funes em uma estrutura tcnica singular orientada eficincia. As tecno-
logias so adaptadas a seus mltiplos meios por avanos de concretizao: a
estrutura (skin) de metal de um carro deve proteg-lo do clima e, ao mesmo
tempo, reduzir a resistncia ao avano (air drag) para aumento da fora efe-
tiva; a base de um bulbo de lmpada precisa lacr-lo para operao dentro
de uma certa faixa de temperaturas e presses e, ao mesmo tempo, permitir
encaixe nos soquetes-padro. Um projeto de moradia com energia suficien-
te outro exemplo de um sistema tcnico que no apenas compatvel com
constrangimentos ambientais, mas que os internaliza, fazendo com que sejam,
em certo sentido, parte da maquinaria. Nesse caso, fatores que normalmente
tm apenas relaes externas so propositadamente combinados pra atingir um
efeito desejado. A casa opera em um nicho que se cria pelo ngulo que ocupa
em relao ao sol.
Todas as tecnologias desenvolvidas exibem condensao mais ou menos
elegante com o objetivo de atingir compatibilidades desse tipo. A concretizao
242 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

a descoberta de sinergias entre as vrias funes a que as tecnologias servem


e entre as tecnologias e seus vrios ambientes. Aqui a instrumentalizao do
objeto se reconcilia com consideraes contextuais mais amplas por um tipo
especial de desenvolvimento tcnico.
Quando o contexto social, faremos referncia a uma forma especificamente
social de concretizao. Tal concretizao social um caso especial do que
Bruno Latour35 chama de delegao de uma regra social a um recurso; reorde-
na a estrutura interna do recurso para otimizar seu funcionamento, mesmo en-
quanto ele executa uma demanda social. Aqui, um objetivo no simplesmente
assinalado a um recurso, mas na verdade se torna tecnicamente produtivo em
um sentido positivo. Sempre que um constrangimento assim internalizado, h
uma tendncia a perder isso de vista. Recursos tcnicos so ento vistos como
puras influncias sociais, que so concebidas como essencialmente externas,
como valores, funes, ideologias, regras. Os constrangimentos sociais inter-
nalizados concretizados em desenhos so lidos nos recursos reconfigurados
como seu destino tcnico inevitvel, com no exemplo da comunicao humana
por computador36. O processo de concretizao , desse modo, um inconscien-
te tecnolgico, presente apenas na forma sedimentada de cdigos tcnicos, que
so interpretados como puramente racionais e separados da sociedade37.

TECNOLOGIA E VALORES
O processo de concretizao tem um carter progressivo: desenhos podem
ser ordenados em uma sequncia que vai do mais abstrato ao mais concreto,
segundo critrios tcnicos. A concretizao, assim, envolve o tipo geral de
avano cognitivo usualmente associado com tecnologia e, nesse mbito, funda
o progresso na racionalidade. Mas, ao contrrio de um simples critrio desen-
volvimentista tal como o de crescimento da produtividade, a concretizao
envolvida na acomodao reflexiva das tecnologias a seus ambiente social e
natural. Descreve uma trajetria de progresso complexa, mais rica do que um
simples crescimento.
essa ordem superior de complexidade que a torna significante para temas
em discusso aqui, de uma maneira que o crescimento quantitativo no . Eis
um exemplo - Simondon defende que o artesanato , na verdade, o meio mais
Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 243
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

importante de ferramentas tradicionais, todas elas adaptadas primariamente a


seus usurios humanos. Formas colegiais de organizao do trabalho estavam
associadas com o uso dessas ferramentas. Por contraste, a perda de percia do
trabalho industrial andava de mos dadas com a imposio de gerncia hierr-
quica. Aqui o paradigma de inventos opera com uma vingana, alienando o
trabalhador do prprio processo de trabalho.
Embora as mquinas modernas no dependam dos operadores humanos no
mesmo grau que as ferramentas de artesanato, ainda possvel design-las
para tirar vantagem de um ambiente de inteligncia e percia humanas. H uma
extensa literatura em teoria gerencial (retornando a Marx) que argumenta que
a integrao homem-mquina, penetrando em toda a extenso das capacidades
intelectuais e fsicas dos trabalhadores, implica formas mais participativas de
organizao. Mas o cdigo tcnico capitalista milita contra solues de pro-
blemas tcnicos que reponham os trabalhadores no centro do sistema tcnico.
Tais inovaes que concretizam a organizao do trabalho esto, no entanto,
tornando-se cada vez mais comuns, medida que a tecnologia da informao
revela todo seu potencial. Esse um exemplo no qual se pode julgar entre
diversos modelos competidores da sociedade industrial e seus desenhos tec-
nolgicos associados em termos de sua habilidade em reconciliar a busca de
eficincia com os valores democrticos e a necessidade humana de trabalho
interessante e realizador38.
A ideia de uma tecnologia concreta, que inclui seres humanos e natureza em
sua prpria estrutura, contradiz a noo do senso comum de que a tcnica
conquista seus objetos. Na teoria de Simondon, as formas mais avanadas de
progresso consistem na criao de sinergias complexas das foras naturais e
tcnicas por avanos que incorporam os contextos mais amplos das necessida-
des ambientais e humanas na estrutura dos sistemas tcnicos.
Embora estritamente no haja um imperativo tecnolgico que determine tal
abordagem, as estratgias de concretizao poderiam abarcar esses contex-
tos, pois abarcam outros no decorrer do desenvolvimento tcnico. Onde tais
contextos incluem consideraes ambientais, a tecnologia aparece como rein-
tegrada ou adaptada natureza; onde incluem as capacidades dos operadores
humanos, a tecnologia progride para alm do retroagir da percia e se torna
base para o autodesenvolvimento vocacional e do gerenciamento participativo.

244 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Demandas por tecnologia saudvel do ponto de vista ambiental e trabalho se-


guro no so extrnsecas lgica da tecnologia, mas respondem tendncia
reflexiva de desenvolvimento em construir totalidades sinrgicas de elemen-
tos naturais, humanos e tcnicos. Tais consideraes nos permitem identificar
um tipo de desenvolvimento direcional que progressivo tanto tcnica quanto
normativamente. Os padres normativos desse desenvolvimento so imanen-
temente derivados das resistncias evocadas pelo prprio processo tcnico.
Essa conexo clara onde o avano tcnico suprime, por instrumentalizaes
secundrias, feies da natureza e da vida social que os indivduos mobilizam
para defender ou incorporar em desenhos melhorados.

A teoria da concretizao oferece um relato melhor da tendncia da tecnologia


do que o proposto pelo substantivismo. Essa tendncia no determinada de
uma vez por todas pela instrumentalizao essencializada e primria, como
em Heidegger e Habermas, mas tambm tem uma dimenso social complexa.
Com certeza, a tecnologia pode enquadrar e colonizar; mas tambm pode libe-
rar potencialidades reprimidas do mundo da vida que de outra maneira teriam
permanecido submersas. , portanto, essencialmente ambivalente e disponvel
para muitos tipos diferentes de desenvolvimento39.
A evidncia desse fato est ao nosso redor. Ignorar essa evidncia e se abstrair
das implicaes emancipadoras da tecnologia em construir sua essncia tem
exigido certa teimosia terica. Essa teimosia, no entanto, tinha sua justificativa
como uma reao contra a poltica distpica da tecnologia do perodo aps
a segunda guerra mundial. Como os temas tecnolgicos so crescentemente
contestados hoje em dia, o risco distpico se apaga. No mais se faz suficiente
desafiar a unidimensionalidade do pensamento tecnolgico; o que se faz ne-
cessrio uma prestao de contas da ambivalncia da tecnologia como lcus
da mudana social.

CONCLUSO: A TECNOLOGIA COMO LOCAL


As teorias essencialistas da tecnologia definem o tcnico em termos da ins-
trumentalizao primria isoladamente. Nesse nvel, parece possvel abstrair
a tecnologia da sociedade, enquanto as instrumentalizaes secundrias so
transparentemente sociais, com a exceo de alguns tipos de sistematizao.

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 245


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Esto na interseco entre a tcnica e outros sistemas de ao com os quais se


ligam inextricavelmente, na medida em que se trata de uma empresa social.
Consequentemente, configuraes socialmente especficas das instrumentali-
zaes secundrias so to variveis como os contextos nos quais a tcnica se
integra, sujeita a transformaes que correspondem a eras distintas da histria
dos sistemas tcnicos e das racionalidades tcnicas. Por exemplo, uma dimenso
da tecnologia tal como a vocacional pode ser central vida tcnica em uma era
e eliminada tanto quanto possvel por um avano que dispensa as habilidades.
Do ponto de vista antiessencialista, a forma de nossa sociedade moderna no
pode ser o horizonte intransponvel das possibilidades tcnicas para a moderni-
dade em geral. Mas tambm no podemos conceber um movimento geral contra
a globalizao por parte das sociedades modernas, uma quebra da moderni-
dade em variedades incomunicveis. A herana tcnica compartilhada poderia
ser chamada de universalidade prtica, que se impe em escala planetria.
Nenhuma sociedade moderna pode deixar de lado descobertas tcnicas bsi-
cas como antibiticos, plsticos ou eletricidade e nenhuma pode retirar-se das
redes de comunicao mundial. O custo de um caminho de desenvolvimento
inteiramente independente simplesmente demasiado. Mas, tanto nos pases
avanados quanto nos pases em desenvolvimento, as inovaes significativas
so possveis no que se refere linha principal do progresso at agora.
O terreno da universalidade prtica acessvel de muitos pontos de vista e para
muitos propsitos. No se trata de um destino, mas de um lugar em que os des-
tinos podem ser trabalhados. Primeiro, surgiu no ocidente capitalista em torno
de uma armadura de tecnologia e de sistemas racionais. Estes ltimos intencio-
nalmente eliminaram a nfase da maioria das instrumentalizaes secundrias
com consequncias que agora vivemos como homogeneizao cultural, anomia
social e crise ambiental.
A ameaa da tecnologia decorre dessa realizao especfica de seu potencial.
Tal concluso nos convida a considerar a possibilidade de uma forma alterna-
tiva de racionalidade tcnica, que integraria as instrumentalizaes secundrias
mais amplamente atravs de novas concretizaes. Nessa base, j argumentei
em outro texto em prol de uma reforma da tecnologia moderna, que viesse a
incorporar as habilidades dos trabalhadores, a comunicao humana e os limites
ambientais em sua prpria estrutura40.
246 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Argumentos semelhantes poderiam ser apresentados a respeito da possibili-


dade de configuraes tecnolgicas culturalmente especficas41. O objetivo
e a significao dessa mudana potencialmente enorme. Escolhas tcnicas
marcam os horizontes da vida cotidiana. Essas escolhas definem um mundo,
dentro do qual as alternativas especficas a respeito das quais pensamos - como
os propsitos, os objetivos, os usos - acabam emergindo. Definem tambm o
sujeito que escolhe entre as alternativas: fazemos a ns mesmos ao fazermos
o mundo atravs da tecnologia. Assim, a mudana tecnolgica fundamental
muda sua autorreferncia.
Est em jogo o tornar-se e no o possuir. O objetivo definir uma maneira
de vida, um ideal de abundncia e um tipo humano, no apenas para obter
mais bens do sistema socioeconmico predominante. Como Terry Winograd
argumenta, o projeto tecnolgico ontologicamente um projeto42. Lutas ines-
peradas sobre temas como fora nuclear, acesso a tratamento experimental
para pacientes de aids e participao do usurio no projeto do computador
lembram-nos de que o futuro tecnolgico no est, de modo algum, predeter-
minado. Na proporo em que tais lutas se espalhem, podemos ter esperana
de habitar um futuro bem diferente daquele projetado pela crtica essencialista.
Nesse futuro, a tecnologia no aparece como um destino que se deva apoiar ou
negar, mas como um desafio criatividade poltica e social.

Notas
1
Publicado em ingls como: From Essentialism to Constructivism: Philosophy of Tech-
nology at the Crossroads. In HIGGS, E.; STORNG, D. e LIGHT, A. (Orgs.). Technolo-
gy and the good life. Chicago: Univ. of Chicago Press, 2000, pp. 294-315. Traduo
para o portugus realizada por Newton Ramos-de-Oliveira (Universidade Estadual
Paulista UNESP-Araraquara). Publicao autorizada pelo Autor.
2
Veja, por exemplo, PINCH, Trevor; HUGHES, Thomas; BIJKER, Wiebe. The social
construction of technological systems. Cambridge, MA: MIT Press, 1989.
3
Latour parece querer jogar em dois times. Por um lado, defende que nunca fomos
modernos porque a modernidade uma noo impossvel e, por outro lado, tenta
reconstruir em seus prprios termos uma certa descontinuidade entre sociedades mo-
dernas e pr-modernas (LATOUR, Bruno. We have never been modern. Cambridge,
MA: Harvard University Press, 1993, Traduo de. C. Porter). Pode-se colocar o ar-
gumento de uma maneira menos provocativa, mas formulada mais claramente dizendo

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 247


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

que fomos modernos, embora no exatamente como pensvamos. Posso concordar com
isto e, de fato, oferecer razes em apoio a tal noo.
4
MCLUHAN, Marshall. Understanding media. Nova York: McGraw Hill, 1964. p. 46.
5
HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. NovaYork: Harper and
Row, 1977a (Traduo de W. Lovitt).
6
Idem. Only a god can save us now. Graduate Faculty Philosophy Journal, v. 6, n 1.
1977b (Traduo de. D. Schendler).
7
evidente que estaria disposto a rever tal opinio se me mostrassem como Heidegger,
de fato, v a mudana tecnolgica. O que tenho visto de seus defensores principalmen-
te esconderem-se na atitude ou recurso ambguo que aqui descrevemos. Sim, Heide-
gger concebe a mudana no pensamento tecnolgico, mas como que esta mudana
afetaria o projeto dos equipamentos reais? A falta de uma resposta a esta questo me
deixa com alguma dvida quanto suposta relevncia da obra de Heidegger ecologia.
Um defensor entusiasta me informou que a arte e a tcnica emergiriam novamente num
futuro heideggeriano, mas mostrou-se incapaz de citar um texto. Isto, com certeza,
daria fundamento histrico teoria de Heidegger, mas de um modo que pareceria a
posio de Marcuse em MARCUSE, Herbert. An essay on liberation. Boston: Beacon,
1968, com seu conceito escatolgico de uma revoluo esttica na tecnologia. No fica
claro como para Heidegger a situao ficaria fundamentalmente melhorada com esta
virada, que no traria muita diferena aos argumentos substantivos aqui apresentados.
Para uma interessante defesa da teoria de tecnologia por Heidegger que no usa de
mistificao veja-se DREYFUS, Hubert. Heidegger on gaining a free relation to te-
chnology. In FEENBERG, A.; HANNAY, A. (Orgs..) Technology and the politics of
knowledge. Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press, 1995.
8
HABERMAS, Jrgen. Technology and science as ideology. In: SHAPIRO, J. Toward
a rational society. Boston: Beacon Press, 1970.
9
MCCARTHY, Thomas. The critical theory of Jrgen Habermas. Cambridge, Mass.:
MIT Press, 1981.p. 22.
10
HABERMAS, Jrgen. Theory of communicative action. Boston: Beacon Press,
1984, 1987. (2 vols). v. II, p. 274 (Traduo de T. McCarthy).
11
Este argumento me foi sugerido por Thomas Krogh. Refiro-me a ele em FEENBERG,
Andrew. Marcuse ou Habermas: duas crticas da tecnologia. Inquiry, v. 39, 1996. p.
45-70 (Traduo de Newton Ramos de Oliveira).
12
Estarei sendo injusto com Habermas. Tambm ele tem seus defensores, que apontam
para uma filosofia habermasiana da tecnologia que vai bem alm dos limites que aqui
atribuo a ele. No entanto, que eu saiba at agora nenhum habermasiano tentou desen-
volver tal teoria. At agora s mencionada como um potencial terico em resposta

248 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

crtica, sem nada a ver com o trabalho que de se esperar numa filosofia da tecnologia.
Note, contudo, que o lapsus de Habermas quase que universalmente compartilhado
por aqueles que refletem filosoficamente sobre a modernidade. (Entre as principais
excees, naturalmente, esto os heideggerianos. Discuti esta problemtica com mais
pormenores em FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1996
13
BORGMAN, Albert. Technology and the character of contemporary life. Chicago:
University of Chicago Press, 1984, p.204 e segs.
14
Na seo seguinte deste ensaio, tentarei recolocar este dualismo dentro da prpria
tecnologia para evitar as distines ontologizadas que caracterizam o essencialismo.
15
BORGMAN, Albert. Crossing the postmodern divide. Chicago: Univ. of Chicago
Press,1992, p. 102 e segs.
16
Idem. p. 108. Esta avaliao negativa da comunicao por computador pode ser
comparada a outras formas anteriores de comunicao mediada. De fato, Borgman
no hesita em denunciar o telefone como uma forma anterior de hiper-inteligncia que
fez a conversa banal substituir as interaes mais profundamente refletidas que faziam
possveis na correspondncia escrita (Idem. p. 105)
17
FEENBERG, Andrew. Alternative modernity: the technical turn in philosophy
and social theory. Los Angeles: Univ. of California Press, 1995a. cap. 7.
18
PINCH, Trevor; BIJKER, Wiebe. The social construction of facts and artefacts: or
how the sociology of science and the sociology of technology might benefit each other.
In: PINCH, Trevor.; HUGHES, T; BIJKER, Wiebe (Orgs). The social construction of
technological systems. Cambridge, MA: MIT Press, 1989. p. 40-41.
19
HARASIM, Linda et al.. Learning networks: a field guide to teaching and lear-
ning online. Cambridge, MA: MIT Press, 1995.
20
FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1996
21
FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1996, p. 45-70.
22
Como as tartarugas da famosa histria de Feynmam, a hermenutica da tecnologia
desce at o fim.
23
A abordagem que aqui sugiro mantm certa semelhana com a interpretao da
modernidade por Habermas em termos de um modelo estrutural que abrange uma
variedade de formas de racionalizao que receberiam diferenciadas nfases em dife-
rentes tipos de sociedades modernas (HABERMAS, 1984, 1987. Op. Cit. v. I, p. 238).
No entanto, levaria esta abordagem para a tecnologia, que no modelo de Habermas
apenas um componente, a fim de introduzir variedade no nvel tecnolgico. Creio que
isto uma condio para o aparecimento de variedade no fato e no apenas na teoria,
naquele nvel em que Habermas trabalha.

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 249


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

24
CONFORD, Francis. Plato and Parmenides. Nova York: Liberal Arts Press, 1957,
p 130C-E.
25
Muitas das ideias desta seo e da prxima foram inicialmente elaboradas numa
discusso com Robert Pippin.
26
Por mais estranho que parea, a subdeterminao se aplica at mesmo a carrinhos.
Hoje so destinados ao uso por adultos que trabalham, mas eram apequenados pelos
astecas que no usavam rodas no transporte.
27
importante que se resista tentao de dizer que o capitalismo irrelevante aos
temas em discusso aqui visto que o comunismo sovitico nem fez diferente nem fez
melhor. Tais regimes nunca se constituram em alternativa; seguiram o exemplo capi-
talista em aspectos essenciais, importando a tecnologia e os mtodos de administrao,
em alguns casos, tais como em proteo ambiental, exercendo uma irresponsabilidade
ainda maior. Discuti este tema com mais pormenores em FEENBERG, Andrew. Criti-
cal theory of technology. Oxford: Oxford University Press, 1991. cap. 6.
28
O conceito de forma da objetividade deriva-se do livro LUKACS, George. His-
tory and class consciousness. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1971. Cf. Feenberg
(1986:70-71)???.
29
Evidentemente muitos engenheiros que refletem tm conscincia disso, em especial
porque sua prtica constantemente os envolve com outras dimenses da tecnologia.
30
Muitos e diferentes produtos so possveis; veja-se a carta social da Comunidade
Europia que garante direitos a trabalhadores e comunidades que so inexistentes nos
Estados Unidos.
31
Est implcita certa referncia teoria da rede de atores, embora no eu no siga tal
abordagem de maneira estrita.
32
O mito de Menenius Agrippa sobre os disjecta membrae , assim, a ideologia terica
dos sistemas.
33
Esta segunda questo liga-se tambm a outro importante problema que discutimos
em outro texto, a democratizao da tecnologia.
34
SIMONDON, Gilbert. La mode dexistence des objets techniques. Paris: Aubier,
1958.
35
LATOUR, Bruno. Where are the missing masses? The sociology of a few mundane
artifacts. In: BIJKER, W.; LAW, J. (Orgs.) Shaping technology/building society:
studies in sociotechnical change. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1992.
36
FEENBERG, A. Subversive rationalization: technology, power and democracy. In
FEENBERG, Andrew; HANNAY, A. (Orgs.). Technology and the politics of know-
ledge. Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press, 1995b. p. 14-15.

250 Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

37
FEENBERG, Andrew Op. Cit., 1991, p. 79 e segs.
38
HIRSCHHORN, Larry. Beyond mechanization: work and technology in a postin-
dustrial age. Cambridge, Mass.: MIT, 1984.
39
Observe a diferena entre este conceito de ambivalncia do desenvolvimento e a
noo de que a tecnologia no simplesmente a extenso de usos suportada por um
dado design tcnico, mas a extenso completa de efeitos que podem levar a modifica-
es nas tecnologias para que estas os acolham. Nem todos esses efeitos pertencem a
qualquer tecnologia dada ao longo de todos os estgios de seu desenvolvimento e nem
todos so usos no sentido comum. Portanto no h qualquer contradio em se dizer
que a tecnologia sempre tendenciosa de uma ou outra maneira, bem como de afirmar
que ambivalente, isto , que esta tendncia de carter poltico.
40
FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1991, cap. 8.
41
FEENBERG, Andrew. Alternative modernity: the technical turn in philosophy
and social theory. Los Angeles: Univ. of California Press, 1995a. cap. 9.
42
WINOGRAD, Terry; FLORES, Fernando. Understanding computers and cogni-
tion. Reading, Mass.: Addison-Wesley, 1987. p. 163.

Parte 2 - Captulo 7: Do essencialismo ao construtivismo 251


Captulo 8:

MARCUSE OU HABERMAS:
DUAS CRTICAS DA TECNOLOGIA
Parte 2 Captulo
8. MARCUSE OU HABERMAS: 8
DUAS CRTICAS DA TECNOLOGIA1
parte 2
Por Andrew Feenberg

O debate entre Marcuse e Habermas sobre a tecnologia marcou um importante


ponto de mudana na histria da Escola de Frankfurt. Aps 1960, a influncia
de Habermas cresceu ao mesmo tempo em que a de Marcuse declinava e a
Teoria Crtica adotava uma posio menos utpica. Recentemente, tem ha-
vido um renascimento da crtica tecnologia bastante radical no movimento
ambiental, por influncia de Foucault e do construtivismo. Este artigo instaura
um novo olhar ao debate original, a partir dos desenvolvimentos recentes. Ao
mesmo tempo em que muitos dos argumentos de Habermas permanecem con-
vincentes, sua defesa da modernidade parece agora conceder demais s exi-
gncias da tecnologia autnoma. Seu quadro essencialista da tecnologia como
aplicao de uma forma puramente instrumental da racionalidade no-social
menos plausvel, aps uma dcada de pesquisas histricas sobre os estudos
tecnolgicos. Este artigo argumenta que Marcuse tinha razo ao afirmar que
a tecnologia socialmente determinada, mesmo que no tenha tido xito ao
defender seu insight. Assim, o ensaio aqui apresentado tenta chegar a uma
nova abordagem da crtica tecnologia, ao recorrer tanto ao construtivismo
quanto teoria da comunicao de Habermas. Mostra-se, agora, a essncia
da tecnologia como histrica e reflexiva, semelhana de outras instituies
sociais. Por ser uma instituio, sua racionalidade sempre se incorpora em
formas marcadas pelos valores e sujeitas crtica poltica.
Dessa forma, neste ensaio comparo os pontos de vista de Marcuse e de Haber-
mas sobre a tecnologia e proponho uma alternativa que combina elementos de
ambos. possvel tal sntese porque os dois pensadores provm de duas tra-
dies de crtica diferentes, mas complementares. No entanto, como veremos,
nenhum deles sai ileso quando confrontados. A prpria crtica da tecnolo-
gia caracteriza a Escola de Frankfurt e, de maneira especial, suas lideranas,
Adorno e Horkheimer. Na Dialtica do Iluminismo2 argumentam que a ins-
trumentalidade , em si mesma, uma forma de domnio, que, ao controlar os
objetos, viola a sua integridade, suprimindo-os e destruindo-os. Se assim for,

255
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

ento a tecnologia no neutra e seu uso j implica uma tomada de posio de


valor. A crtica da tecnologia como tal tema comum no apenas na Escola de
Frankfurt, mas tambm em Heidegger3, Jacques Ellul4 e em uma multido de
crticos sociais que poderiam ser descritos, de maneira rude, como tecnfobos.
Geralmente, esse tipo de crtica posto em um quadro especulativo. A teoria
da tecnologia de Heidegger baseia-se em uma compreenso ontolgica do ser;
uma teoria dialtica da racionalidade representa o mesmo papel para a Escola
de Frankfurt. Tais teorias radicais no so totalmente convincentes, mas tm a
utilidade de oferecer um antdoto contra a f positivista no progresso e de co-
locar sob exame a necessidade de estabelecer limites tecnologia. No entanto,
so exageradamente indiscriminadas em sua condenao da tecnologia para
que possam orientar esforos de reformas. A crtica da tecnologia como tal
normalmente desemboca da esfera tcnica para a arte, para a religio ou para
a natureza.
A reforma da tecnologia preocupao de uma segunda abordagem, a que
chamarei de crtica projetiva. A crtica projetiva sustenta que os interesses
sociais ou os valores culturais influenciam a concretizao dos princpios tc-
nicos. Para alguns crticos, so os valores cristos ou machistas que nos do
a impresso de que conquistamos a natureza, uma crena que aparece em
projetos tcnicos ecologicamente mal-formados; para outros, so os valores
capitalistas que tornaram a tecnologia um instrumento de dominao do traba-
lho e de explorao da natureza5.
Essas teorias algumas vezes se generalizam em verses da crtica da tecno-
logia como tal. Nesse caso, sua relevncia como projeto se perde por uma
condenao essencialista de toda e qualquer mediao tcnica. Mas, quando
a tentao essencialista evitada e a crtica fica restrita nossa tecnologia,
essa abordagem promete um futuro tcnico radicalmente diferente, baseado
em diferentes projetos que corporificam um esprito diferente. Sob esse ponto
de vista, a tecnologia social da mesma maneira que a lei ou a educao ou
a medicina - porque igualmente influenciada por interesses e processos p-
blicos. Crticos do processo de trabalho fordista e ambientalistas tm debatido
projetos tcnicos nesses termos h 25 anos6. Mais recentemente, essa viso tem
encontrado amplo suporte emprico na sociologia da cincia e na tecnologia
construtivistas. Embora seja frequentemente visto como um tecnfobo romn-
tico, Marcuse pertence a esse campo. Ele argumenta que a razo instrumental
256 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

historicamente contingente e, assim, deixa marcas na cincia e na tecnologia


modernas. Cita a linha de montagem como exemplo, mas seu objetivo no
opor-se a qualquer projeto especfico e, sim, estrutura de poca da racionali-
dade tecnolgica que, ao contrrio de Heidegger e Adorno, considera mutvel.
Argumenta que poderia haver formas da razo instrumental diferentes das pro-
duzidas pela sociedade de classes. Um novo tipo de razo instrumental poderia
gerar uma nova cincia e novos projetos tecnolgicos livres das caractersticas
negativas de nossas atuais cincias e tecnologias. Marcuse um advogado
eloquente dessa posio ambiciosa, mas hoje a noo de uma transformao da
cincia sob inspirao metafsica encontra audincia cada vez menor e alvo
de total descrdito.
Habermas oferece uma verso modesta e desmistificada da crtica da tecnolo-
gia como tal. A ao instrumental, que inclui a ao tcnica, tem certas carac-
tersticas que se revelam apropriadas em algumas esferas da vida e inapropria-
das em outras. A abordagem de Habermas implica que a tecnologia neutra
em sua prpria esfera, mas, fora dela, causa vrias patologias sociais, que so
os problemas principais das sociedades modernas. Embora essa posio seja
fortemente combatida, a ideia de que a tecnologia neutra, mesmo com as li-
mitaes levantadas por Habermas, lembrana do instrumentalismo ingnuo
que foi posto de lado pelo construtivismo. A questo a que me refiro aqui :
o qu podemos aprender com esses dois pensadores sob o pressuposto de que
no somos nem metafsicos nem instrumentalistas, e que rejeitamos tanto uma
crtica romntica da cincia quanto a neutralidade da tecnologia?
Na discusso que se segue, trabalho a argumentao em trs fases. Comeo
com a crtica que Habermas faz a Marcuse no ensaio Tcnica e cincia como
ideologia7, locus clssico desse debate. Depois, considero a apresentao mais
profunda de temas similares em Teoria da ao comunicativa8, quando ele
reformula o problema em termos weberianos. evidente que Marcuse no
poderia replicar a tais argumentos, logo meu procedimento anacrnico, mas
tentarei ao mximo imaginar como ele poderia ter respondido e para isso posso
usar seus argumentos quando critica Weber. A seguir, discutirei aspectos da
teoria de Habermas que podem ser reconstrudos para considerar a crtica de
Marcuse que estamos discutindo. Por fim, formulo minha proposta de aborda-
gem alternativa.

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 257


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

DE ESPERANAS SECRETAS NOVA SOBRIEDADE


Marcuse acompanha Adorno e Horkheimer na Dialtica do Iluminismo ao
argumentar que tanto a natureza interna quanto a externa so suprimidas na
luta pela sobrevivncia que ocorre na sociedade de classes. Para evidenciar
peso crtico, essa posio precisa implicar seno uma unidade original entre o
homem e a natureza, pelo menos a existncia de algumas foras naturais con-
gruentes com as necessidades humanas e que foram sacrificadas no curso da
histria. Como seus colegas da Escola de Frankfurt, Marcuse acredita que tais
foras se manifestam na arte. Mas, hoje em dia, at mesmo a conscincia do
que se perdeu no desenvolvimento da civilizao tem sido, em grande medida,
esquecido. O pensamento tcnico tem tomado de assalto toda esfera de vida,
relaes humanas, polticas e assim por diante.

Embora A ideologia da sociedade industrial9 seja frequentemente comparada


Dialtica do Iluminismo, bem menos pessimista. Ao introduzir uma viso
mais esperanosa, Marcuse parece influenciado por Heidegger, embora no
admita tal influncia, muito provavelmente por suas profundas divergncias
polticas. Em termos heideggerianos, Marcuse prope uma nova abertura do
ser por uma transformao revolucionria das prticas bsicas10. Isso condu-
ziria a uma mudana na prpria natureza da instrumentalidade, que seria fun-
damentalmente modificada pela abolio da sociedade de classes e por seus
associados princpios de funcionamento. Seria possvel criar uma nova cincia
e tecnologia que seriam fundamentalmente diferentes, colocando-nos em har-
monia com a natureza e no em conflito com ela. A natureza seria tratada como
outro sujeito em vez de meras matrias cruas. Os seres humanos aprenderiam a
atingir seus alvos atravs da realizao das potencialidades naturais inerentes,
em vez desperdi-las por interesse por metas de curto prazo, como o poder e
o lucro. A prtica esttica oferece a Marcuse um modelo de instrumentalidade
transformada, diferente da conquista da natureza que caracteriza a sociedade
de classes. A vanguarda do incio do sculo XX, especialmente os surrealistas,
parece ser a fonte dessa ideia. Como eles, Marcuse acreditava que a separao
da arte e vida cotidiana poderia ser transcendida pela fuso da razo e da ima-
ginao. No livro Ensaio sobre a liberao11 prope a Aufhebung da arte em
uma nova base tcnica.

258 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Ainda que esse programa parea incrivelmente implausvel, tem certo senso
intuitivo. Por exemplo, o contraste entre a arquitetura de Mies van der Rohe
e Frank Lloyd Wright sugere a diferena entre uma tecnologia como mani-
festao de uma fora incontida e outra que se harmoniza com a natureza,
que procura integrar o humano em seus ambientes12. Habermas, no entanto,
no se deixa convencer. No ensaio Tecnologia e cincia como ideologia, ele
denuncia as esperanas secretas de uma gerao toda de pensadores sociais
- Benjamin, Adorno, Bloch, Marcuse - cujo ideal implcito era a restaurao
da harmonia entre o homem e a natureza. Ele ataca a prpria ideia de uma
nova cincia e uma nova tecnologia como um mito romntico; o ideal de uma
tecnologia baseada na comunho com a natureza aplica o modelo da comuni-
cao humana a um domnio onde apenas so possveis relaes instrumentais.
Habermas acompanha o antroplogo Gehlen, para o qual o desenvolvimento
tcnico suplementa o corpo e a mente humanos com um dispositivo aps ou-
tro. Desse modo, a tecnologia um projeto genrico, um projeto da espcie
humana como um todo e no de certa poca histrica determinada, como a
sociedade de classes, ou de uma classe social especfica, como a burguesia.
Em defesa de Marcuse, poderamos dizer que em nenhum lugar ele afirma que
uma racionalidade tcnica qualitativamente diferente e que substituiria uma
relao interpessoal com a natureza viria a substituir a objetividade caracters-
tica de toda ao tcnica. Habermas quem usa a expresso relao fraternal
com a natureza para descrever as posies de Marcuse. Na verdade, Marcuse
advoga uma relao com a natureza como outro sujeito, mas o conceito de sub-
jetividade aqui implicado deve mais substncia aristotlica do que ideia de
uma individualidade. Marcuse no recomenda uma conversa com a natureza,
mas sim o reconhecimento dela como possuidora de qualidades prprias de
legitimidade inerente. Esse reconhecimento deveria ser incorporado na prpria
estrutura da racionalidade tcnica. Naturalmente, Habermas no negaria que o
desenvolvimento tecnolgico sofre influncia das demandas sociais, mas isso
bem diferente da noo de que haja uma variedade de racionalidades tcni-
cas, como cr Marcuse. Assim Habermas poderia concordar que a tecnologia
pode ser projetada de maneira diferente, por exemplo, sem levar em conta
restries ecolgicas, mas insistiria que permanece essencialmente intocada
por esta ou aquela realizao especfica.

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 259


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A tecnologia, em resumo, sempre ser no-social, objetivando a relao com


a natureza, orientada para o xito e para o controle. Marcuse argumentaria, ao
contrrio, que a verdadeira essncia da tecnologia est em jogo na reforma do
sistema industrial moderno. De qualquer jeito, Habermas no desconsideraria
Marcuse, que, sem dvida, exerceu uma influncia considervel sobre ele. De
fato, ele encontra no conceito de unidimensionalidade a base para uma crtica
muito melhor da tecnologia do que a que rejeita. Trata-se de uma verso de
Marcuse quanto tese da tecnocracia, segundo a qual h uma tendncia para
administrao total nas sociedades avanadas. Desenvolveu essa ideia em ter-
mos da sobre-extenso dos modos tcnicos de pensar e agir. Para Habermas,
isso implica a necessidade de limitar a esfera tcnica, de modo a restaurar a
comunicao no lugar adequado a ela na vida social. Paradoxalmente, embora
o germe da famosa tese da colonizao de Habermas parea derivar, no m-
nimo parcialmente da crtica da tecnologia por Marcuse, a prpria tecnologia
some da equao habermasiana nesse ponto do tempo e nunca mais reaparece.
Como mostrarei, a teoria de Habermas poderia acomodar uma crtica da tecno-
logia em princpio, mas a Teoria da ao comunicativa nem sequer mencio-
na a palavra. Tal descuido relaciona-se ao seu tratamento da tecnologia como
neutra em sua prpria esfera. A tese da neutralidade obscurece as dimenses
sociais da tecnologia na base da qual uma crtica poderia se desenvolver. Qual
o resultado deste primeiro encontro? A despeito dos problemas de sua po-
sio, Habermas sai-se melhor. As posies de Marcuse foram esquecidas no
final da dcada de 1970 e 1980. Com certeza, havia algo certo com a crtica de
Habermas, mas ele tambm contava com um contexto histrico favorvel. Esse
contexto foi a retirada das esperanas utpicas nas dcadas de 1970 e 1980,
uma espcie de neue Sachlichkeit, ou nova sobriedade. As vises de Haber-
mas adaptavam-se a uma poca em que domesticvamos nossas aspiraes.

RACIONALIDADE NA CRTICA DA
MODERNIDADE
Habermas considera os radicais da dcada de 1960 antimodernos, ao mesmo
tempo em que define sua prpria posio como modernidade inconclusa.
Assim, A teoria da ao comunicativa desenvolve uma argumentao impl-
cita contra Marcuse e New Left, em nome da modernidade redimida. Farei

260 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

aqui um resumo de uma importante verso do argumento de Habermas que


explicarei no quadro 1 (Figura 4 de Habermas)13.

QUADRO 1: MUNDOS E SUAS RELAES COM ATITUDES BSICAS

MUNDOS
1 2 3 1
ATITUDES OBJETIVO SOCIAL SUBJETIVO OBJETIVO
BSICAS
3 Expressiva Arte
1. Racionalidade Cognitiva
Instrumental
1 Objetivadora 1.3
Ciencia e Tecnologia X
Tecnologia social

2 Normativa e 2.1. 2. Racionalidade prtico-moral


conformativa X Lei Moralidade

3. Racionalidade prtico-esttica
3.2
3 Expressiva
X
Eroticismo Arte

Atitudes bsicas X dimen- Mundo das Mundo social Mundo dos


ses da existncia coisas das pessoas sentimentos
1. Racionalidade cognitiva-
1.1 1.2 1.3
instrumental
2. Racionalidade prtico-
2.1 2.2 2.3
moral
3. Racionalidade prtico-
3.1 3.2 3.3
esttica

Na parte superior, Habermas relacionou os trs mundos dos quais participa-


mos como seres humanos, o mundo objetivo das coisas, o mundo social das
pessoas, o mundo subjetivo dos sentimentos. Ns nos alternamos constante-
mente entre os trs mundos, em nossa vida cotidiana.
Na parte lateral, relacionamos as atitudes bsicas que tomamos quanto aos
trs mundos: uma atitude objetivante, quando tratamos com as coisas, ou pes-
soas e sentimentos como coisas; uma atitude normativo-conformativa, que os
v em termos de obrigao moral; e uma atitude expressiva, que os trata de
maneira emotiva.
Combinando as atitudes bsicas e os mundos, tem-se nove relaes com o
mundo, como se pode ver no quadro 1. Habermas segue Weber ao defender

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 261


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

que relaes com o mundo s podem ser racionalizadas quando admitem di-
ferenciao clara e podem ser feitas sobre as realizaes do passado, em uma
sequncia de desenvolvimento progressivo. A modernidade baseia-se precisa-
mente nessas relaes racionalizveis com o mundo.
Aparecem nas caixas duplas: racionalidade cognitivo-instrumental, racionali-
dade prtico-moral e racionalidade prtico-esttica (acrscimos: 3 vivncias
bsicas coisas, seres humanos, sentimentos - multiplicadas por 3 racio-
nalidades resultam em nove combinaes). Dos trs domnios possveis de
racionalizao, o mundo capitalista s tem permitido desenvolvimento integral
relao objetivante nos mundos objetivo e social, relao que produz a cin-
cia, a tecnologia, os mercados e a administrao. A concluso de Habermas
que os problemas da modernidade capitalista derivam dos obstculos coloca-
dos racionalizao da esfera prtico-moral.
H, no quadro 1, trs Xs (em 2.1, 3.2 e 1.3) que se referem s relaes no-
racionalizveis com o mundo. Duas dessas nos interessam. A relao 2.1
normativo-conformativa no que concerne ao mundo objetivo, ou seja, quer
estabelecer relao fraterna com a natureza. Embora no mencionado explici-
tamente aqui, Marcuse insere-se na caixa 2.1. Outro X est colocado em 3.2,
a relao expressiva com o mundo social, bomia, contracultura - exatamente
as esferas em que Marcuse e seus aliados da New Left buscam alternativas
modernidade. Em suma, os anos da dcada 1960 colocaram-se sob os Xs,
em zonas de irracionalidade que so incapazes de contribuir para a reforma de
uma sociedade moderna. De maneira mais precisa do que seu ensaio anterior
sobre a Tecnologia e cincia enquanto ideologia, essa imagem explica por
que Habermas rejeita a crtica radical que Marcuse faz tecnologia.
Como Marcuse teria respondido a tais afirmativas? Poderia ter usado os argu-
mentos contra a neutralidade das cincias e da tecnologia que desenvolveu em
seu ensaio sobre Industrializao e capitalismo no trabalho de Max Weber14
e em Ideologia da sociedade industrial. Tanto em Habermas quanto em We-
ber, a racionalidade tcnico-cientfica no-social, neutra e formal. Por defi-
nio, exclui o social (que seria 1.2). neutra porque representa um interesse
amplo pela espcie, um interesse cognitivo-instrumental, que ignora os valores
especficos de cada subgrupo da espcie humana. E formal como resultado
do processo de diferenciao pelo qual se abstrai dos vrios contedos a que
serve de mediao. Em resumo, a cincia e a tecnologia no reagem essencial-
262 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

mente aos interesses sociais ou ideologia, mas apenas ao mundo objetivo que
representam em termos das possibilidades de compreenso e controle.
Marcuse apresenta sua concepo de neutralidade da esfera cognitivo-instru-
mental no ensaio sobre Weber, quando mostra que se trata de um tipo especial
de iluso ideolgica. Concede que os princpios tcnicos possam ser abstrados
de qualquer contedo, ou seja, de qualquer interesse ou ideologia. No entanto,
como tais, so meras abstraes. Logo que entram no real, assumem contedo
social e histrico especfico.
A eficincia, para tomarmos um exemplo particularmente importante, costuma
ser definida como proporo entre entradas e sadas15. Tal definio aplica-se
tanto a uma sociedade comunista quanto a uma sociedade capitalista e, at
mesmo, a uma tribo da Amaznia. Parece, portanto, que a eficincia transcen-
de a particularidade do social. No entanto, concretamente quando algum vive
uma situao em que tenha que aplicar a noo de eficincia, deve decidir que
tipo de coisas admite entradas ou sadas, quem pode oferecer e quem pode
adquiri-las e em quais termos, o que considerar danos e perdas, e assim por
diante. Todos tm sua especificidade social e, assim tambm o conceito de
eficincia em qualquer aplicao real. Como regra geral, os sistemas formal-
mente racionais precisam ser contextualizados de maneira prtica, a fim de
serem usados de fato. No se trata simplesmente de uma questo de classificar
contedos sociais particulares em formas universais, mas envolve a prpria
definio das formas que logo que so contextualizadas em uma sociedade ca-
pitalista, incorporam valores capitalistas. Essa abordagem uma generalizao
da crtica original de Marx ao mercado. Ao contrrio de muitos socialistas con-
temporneos, Marx no negava que os mercados exibem uma ordem racional
baseada em uma troca igual. O problema com o mercado no est nesse nvel,
mas se concretiza historicamente em uma forma que atrela a troca equivalente
ao crescimento implacvel do capital s custas do resto da sociedade. Os eco-
nomistas podem deixar de lado a tendncia das atuais sociedades de mercado,
mas atribuiriam a diferena entre os modelos ideais e as realidades banais a
incidentais defeitos do mercado. O que consideram interferncia externa ao
tipo ideal do mercado capitalista Marx considera um aspecto essencial de seu
funcionamento. Mercados em sua forma perfeita so apenas a abstrao de um
contexto no qual empregam tendncias que refletem interesses especficos de
classe, a partir de um contexto concreto.
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 263
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Marcuse adota direo similar ao criticar a noo weberiana de racionalidade


administrativa, um aspecto fundamental da racionalizao. A administrao
no domnio econmico pressupe separar os trabalhadores dos meios de pro-
duo. Tal separao eventualmente modela tambm o projeto tecnolgico.
Embora Weber chame a administrao e a tecnologia capitalista de racionais
sem qualquer qualificao, elas so assim apenas em um contexto especfico,
no qual os trabalhadores fazem seus prprios instrumentos. Tais contextos so-
ciais, no entanto, continuam a desviar o conceito de racionalidade de Weber,
por mais que ele continue a falar de um processo universal de racionalizao.
A defasagem resultante entre a formulao abstrata da categoria e sua exem-
plificao ideolgica. Marcuse insiste na distino entre racionalidade geral
e em sua realizao histrica, que se d em processo de racionalizao social-
mente especfico e concreto. Uma racionalidade pura uma abstrao do pro-
cesso de vida de um sujeito histrico. Esse processo necessariamente envolve
valores que pasam a integrar a racionalidade tal como esta se realiza. Haber-
mas tambm considera que a teoria da racionalizao de Weber confunde ca-
tegorias abstratas e instncias concretas, mas sua crtica difere da de Marcuse.
Habermas argumenta que, por trs do processo de desenvolvimento moderno,
existe uma estrutura de racionalidade que se realiza de formas especficas pri-
vilegiadas pela sociedade dominante (ver quadro 1). Weber descuidou-se de
movimentos sistemticos de racionalizao potencial e normativa suprimidos
pelo capitalismo e, consequentemente, confundiu os limites do capitalismo
com os limites da racionalidade como tal.
Porque Habermas no enfrenta a explicao de Weber sobre a racionaliza-
o tcnica, ele parece tambm identific-la com suas formas especificamente
capitalistas. Marcuse, ao contrrio, ataca a prpria compreenso que Weber
tem da racionalizao. O erro de Weber no est simplesmente em identificar
um tipo da racionalizao com a racionalizao em geral, mas mais profunda-
mente em negligenciar a influncia dos valores sociais sobre toda e qualquer
racionalidade. A explicao de Weber sobre a cincia e a tecnologia como
no sociais e neutras que Habermas compartilha, mascara os interesses que
atuam sobre sua formulao original e aplicaes posteriores. Da decorre que
Marcuse veria carregado de valores at mesmo o ideal de racionalizao ge-
ral de Habermas, com seus momentos tcnicos e normativos. Posso imaginar
Habermas respondendo que tais problemas so apenas detalhes sociolgicos

264 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

inapropriados no nvel terico fundamental. Elev-los a esse nvel correr o


risco de torn-los um cavalo de Troia, em uma crtica romntica da racionali-
dade. A melhor maneira de conservar o cavalo fora dos muros da cidade sitiada
manter uma clara distino entre princpio e aplicao.

Do mesmo modo como os princpios ticos devem ser aplicados realidade,


assim tambm acontece com os princpios tcnicos, econmicos ou polticos.
As aplicaes nunca correspondem exatamente a princpios, o que no uma
objeo sria para formul-los em tipos ideais purificados. Nesse nvel es-
sencial, no h risco de confuso entre propriedades formais de racionalidade
como tais e interesses sociais especficos. Esse conceito formalista da relao
entre princpio e aplicao convence mais na tica do que nos estudos tecnol-
gicos. Princpios ticos formulados abstratamente a partir de aplicaes forne-
cem critrios para julgamento. Mesmo quando os prprios princpios requerem
reviso para retirada de deficincias em sua formulao costumeira, a reviso
ocorre em nome dos princpios.

Assim, critica-se uma compreenso deficiente da igualdade do ponto de vista


de outra compreenso mais adequada. Mas os princpios subjacentes s tecno-
logias so mais instrumentais do que normativos e, portanto, somente podem
corrigir lacunas instrumentais. O cerne da teoria de Marcuse mostrar que
esses princpios so insuficientes para determinar os contornos de uma forma
tcnica de vida especfica. Para tanto, outros fatores que nada tm a ver com
eficincia precisam entrar na equao.

Na verdade, essa teoria uma crtica da racionalidade e no uma regresso


romntica ao imediatismo. Ao contrrio, mudanas tcnicas implementadas
no local de trabalho para intensificar o poder gerencial so justificadas quanto
eficincia, no sentido de que podem aumentar o retorno de capital, mesmo
que tornem o trabalho mais difcil e doloroso. A dimenso moral desse resul-
tado abafada e no se revela pela aplicao de normas tcnicas. Na verdade,
em nossa sociedade, o uso de libis tcnicos para justificar o que na realidade
so relaes de fora comum. De maneira tpica, invocam-se consideraes
de eficincia para remover temas de julgamentos normativos e de discusso
pblica. At a formulao de normas morais corrompida onde esto arbitra-
riamente excludas dos domnios significativos da vida.

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 265


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Assim, o fracasso de nossa sociedade em julgar ambientes de trabalho confor-


me as normas democrticas e do respeito em relao s pessoas faz com que
nossa compreenso dessas normas retrocedam, tornando-as vazias e forma-
listas, no mau sentido. A questo central , ento, que a tese da neutralidade
sustenta um tipo de mistificao mais do que formalismo tico - um tipo que,
por vezes, envolve abusos formalistas e que, de qualquer maneira, bloqueia o
dilogo pblico mediante libis tcnicos.
A crtica da cincia e da tecnologia de Marcuse foi apresentada em um con-
texto especulativo, mas sua maior afirmativa - o carter social dos sistemas
racionais - um lugar comum da recente pesquisa construtivista da cincia e
da tecnologia. A noo de subdeterminao central nessa abordagem16. Se
dispusermos de solues puramente tcnicas para um problema, ento a esco-
lha entre elas torna-se tanto tcnica quanto poltica. As implicaes polticas
da escolha sero incorporadas tecnologia. Embora no seja construtivista,
Langdon Winner17 oferece uma exemplificao especialmente clara das impli-
caes polticas da tese de subdeterminao.
Os projetos de Robert Moses para uma via expressa em Nova York, anos atrs,
incluam uma especificao para viadutos baixos demais para os nibus que
circulavam na cidade. Dessa maneira, as pessoas pobres que moravam em Ma-
nhattan e dependiam do transporte pblico ficariam, portanto, impedidas de
visitar as praias de Long Island. Desse modo, um simples nmero em um dese-
nho de engenharia continha um desvio racial e de classe social.
Poderamos mostrar coisas similares com muitas outras tecnologias, como a
linha de montagem, que exemplifica as noes capitalistas de controle da fora
de trabalho. Corrigir tais desvios no nos remeteria de volta a uma tecnologia
pura e neutra, mas alterariam seu contedo valorativo em uma direo menos
visvel para ns, porque mais de acordo com nossas prprias preferncias. O
prprio Habermas, certa vez, focalizou esse fenmeno. Em Tecnologia e cin-
cia como ideologia antigo (1968) argumentou que a cincia no pode nos aju-
dar a decidir entre tecnologias funcionalmente equivalentes, e que os valores
podem interferir18. Mostrou que a aplicao da teoria da deciso no fornece
critrios cientficos de escolha, mas apenas introduz diferentes preconceitos
de valor.
Mesmo neste ensaio Habermas reconhece que interesses sociais ainda deter-
minam a direo, as funes e o ritmo do progresso tcnico19. Ele no explica
266 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

como essa afirmao se harmoniza com sua crena, expressa no mesmo ensaio,
de que a tecnologia um projeto da espcie humana como um todo20. Mes-
mo essa inconsistncia (contornvel, no h dvida) parece desaparecer em
trabalhos posteriores, quando a tecnologia definida como no-social. Com
certeza, no entanto, a posio anterior estava certa. Se isso verdade, ento o
que Habermas chama de relao fraterna com a natureza (2.1) no deveria ser
assinalada com um X. Se 1.1, isto , a relao objetiva com o mundo objeti-
vo j social, a distino entre ele e 2.1 suavizada. A pura instrumentalidade
no se ope s normas sociais, j que toda atitude tem uma dimenso social.
A objetividade do tipo envolvido na pesquisa cientfica natural certamente se-
ria diferente da relao com a natureza que Marcuse recomenda, mas em um
eixo diferente do identificado por Habermas. A questo no , como Haber-
mas pensa, se uma filosofia teleolgica da natureza faz algum sentido hoje:
relaciona-se com nossa autocompreenso como sujeitos da ao tcnica. Esse
o argumento de Steven Vogel, ao mostrar que o quadro de Habermas omite
um domnio bvio das relaes normativas com o mundo objetivo: o ambiente
construdo. A questo de o qu construir e de como construir nos compromete
com julgamentos normativos referentes ao estado factual das coisas. Embora
no haja uma cincia de tais julgamentos, eles, pelo menos, admitem raciona-
lizao do mesmo modo que os julgamentos estticos, classificados por Haber-
mas como 3.1 no quadro 121.
Assim, podemos aqui dar um contedo racional demanda de Marcuse por
uma nova relao com a natureza. A natureza seria tratada como outro assun-
to - os seres humanos se responsabilizam pelos materiais que transformam ao
criar o ambiente construdo. Nada h nessa proposio que ofenda o esprito da
cincia moderna; ao contrrio, para realizar esse programa, faz-se necessria a
cincia. Do ponto de vista metodolgico, o caso similar ao da medicina, que
envolve uma relao objetiva com o corpo humano objetivado.
Qual o resultado dessa segunda fase do debate? Entendo que Marcuse sai
vitorioso dela. No mais estamos na nova sobriedade da passada dcada de
1980, mas entramos nos anos 1990, que so construtivistas e suas posies
do retornos bem mais plausveis do que h 20 ou 30 anos. Ainda restam,
contudo, problemas na posio de Marcuse. Mesmo que a concepo de tecno-
logia de Habermas sucumba diante do contra-ataque construtivista, mantm-se
sua rejeio da metafsica romntica. Em vez de simplesmente voltarmos s
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 267
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

formulaes iniciais de Marcuse, talvez partes de sua teoria crtica da tecno-


logia possam ser reconstrudas de maneira a no mais depender de uma base
especulativa.
Ser que precisamos mesmo de uma nova cincia para acolher a teoria de
Frank Lloyd Wright, em vez da tecnologia de Mies van der Rohe? Ser que
no se poderia trabalhar por uma transformao gradual, usando os princpios
tcnicos existentes, mas reformados, modificados, aplicados de maneira dife-
rente? O movimento ecolgico tem nos mostrado que essa uma abordagem
prtica a um processo de mudana tecnolgica de longa durao. Na parte res-
tante deste ensaio, proponho-me a reformular o projeto de crtica de Marcuse
dentro de uma verso modificada da teoria da comunicao de Habermas, para
nela incluir a tecnologia.

REFORMULANDO A TEORIA DOS MEIOS


A teoria dos meios de Habermas d a base para uma sntese. Tal teoria pro-
jetada para explicar a emergncia nas sociedades modernas de subsistemas
diferenciados e que se baseiam em formas racionais, como o intercmbio, a lei
e a administrao. Esses meios permitem que o indivduo coordene seu com-
portamento enquanto persegue xito individual, em uma atitude instrumental
diante do mundo. A interao guiada pelos meios uma alternativa coor-
denao do comportamento social por meio da compreenso comunicativa e
da obteno de crenas compartilhadas no curso de intercmbios mediados
linguisticamente. Resumindo, grosso modo, o objetivo de Habermas corrigir
o equilbrio entre os dois tipos de coordenao racional, ambas requeridas por
uma sociedade moderna complexa.

O conceito de meios generalizado a partir de trocas monetrias, ao longo de


linhas inicialmente propostas por Parson. Habermas argumenta que apenas o
poder se assemelha bastante ao dinheiro a ponto de se qualificar como meio
integral. Juntos, o dinheiro e o poder adulteram e justificam a vida social,
ao organizar a interao por comportamentos objetivantes. As compreenses
comuns e os valores compartilhados desempenham um papel diminuto no
mercado, porque o mecanismo do mercado d um resultado reciprocamente
satisfatrio e indiscutvel. Algo similar acontece com o exerccio do poder
administrativo.
268 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

importante no exagerar as concesses de Habermas teoria sistmica22. Em


sua formulao, os meios no eliminam totalmente a comunicao, apenas a
necessidade de ao comunicativa - termo que no se refere faculdade geral
de usar smbolos para transmitir crenas e desejos, mas forma especial de co-
municao em que os sujeitos buscam mtua compreenso23. A comunicao
que se refere aos meios bastante diferente. Consiste em cdigos altamente
simplificados e expresses ou smbolos que objetivam no compreenso m-
tua, mas ao desempenho vitorioso.

A coordenao da ao um efeito da estrutura da mediao, mais do que


inteno consciente por parte dos sujeitos. Eis a base do contraste que percorre
as pginas de A teoria da ao comunicativa - contraste entre sistema, insti-
tuies racionais regulada pelos meios, e o mundo da vida, a esfera das inte-
raes comunicativas cotidianas. A patologia central das sociedades modernas
a colonizao do mundo da vida pelo sistema. O mundo da vida contrai-se
enquanto o sistema expande-se, nele adulterando e justificando as dimen-
ses da vida social que deveriam ser linguisticamente mediadas. Habermas
acompanha Luhmann ao chamar isto de tecnificao do mundo da vida.

A teoria dos meios permite que Habermas oferea uma explicao muito mais
clara das tendncias tecnocrticas das sociedades modernas do que a Dialtica
do Iluminismo ou a Ideologia da sociedade industrial: o homem unidi-
mensional. Usa como estratgia a mesma que empregou antes para criticar
Marcuse: limitar a esfera instrumental, de tal maneira que a ao comunicativa
possa desempenhar seu papel. Mas, surpreendentemente, mesmo protestando
contra a tecnificao do mundo, Habermas quase no menciona a tecnologia.
um descuido bvio, pois, com certeza, a tecnologia tambm organiza a ao
humana quando minimiza a necessidade da linguagem.

H uma forte objeo a essa posio, a saber, que a tecnologia envolve rela-
es causais com a natureza enquanto os demais meios so essencialmente
sociais. Os cdigos que governam o dinheiro e o poder so convencionais, ao
passo que os que governam a tecnologia parecem carecer de contedo comu-
nicativo. Ou, em outras palavras, a tecnologia alivia o esforo fsico, mas no
o comunicativo. Na verdade, entretanto, a tecnologia atua nos dois nveis. H
vrios e diferentes tipos de contedo comunicativo.
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 269
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Algumas tecnologias, como automveis e escrivaninhas, comunicam o status


de seus proprietrios24; outras, como os cofres, comunicam obrigaes legais;
a maioria das tecnologias tambm comunica por meio das interfaces pelas
quais so manipuladas. Um programa de computao, por exemplo, transmite
a concepo do projetista quanto aos problemas a que o programa se destina
e, ao mesmo tempo, tambm ajuda a resolver tais problemas25. Em qualquer
sistema de transporte, a tecnologia pode ser vista organizando um grande n-
mero de pessoas sem discusses: precisam apenas seguir as regras e o mapa.
E, ainda, os trabalhadores em uma fbrica bem projetada podem encontrar suas
posies de maneira quase automtica graas estrutura do equipamento e dos
edifcios - trata-se de uma ao coordenada - sem muita interao lingustica.
bem improvvel sugerir, como Habermas faz, pelo menos por implicao,
que se pode descrever completamente a coordenao de ao nas esferas ra-
cionalizadas da vida social simplesmente pelas referncias do dinheiro e do
poder. Com certeza, ningum no campo da teoria administrativa apoiaria a
viso de que uma combinao de incentivos monetrios e regras administrati-
vas seriam suficientes para coordenar a atividade econmica. O problema da
motivao bem mais complexo e, a no ser que a racionalidade tcnica do
trabalho consiga unir de maneira harmoniosa os trabalhadores para a obteno
dos mesmos objetivos, a organizao de suas atividades no pode ser restrita
apenas a uma questo de regras.
Reduzir a tecnologia simplesmente a uma funo causal perder os resulta-
dos de uma gerao de pesquisa da sociologia da tecnologia. Para provar o
que afirmo, seria um engano ignorar a importncia de uma compreenso dos
mecanismos causais para o controle do comportamento humano na esfera ad-
ministrativa: a expresso tecnologias sociais bem escolhida. Mas se no se
pode reduzir a tecnologia causalidade natural, por que exclu-la da lista dos
meios a que se assemelha em tantos aspectos? Naturalmente, trata-se de algo
bem diferente do dinheiro, meio paradigmtico, mas, se a analogia se aplica
vagamente ao poder, argumentaria que tambm pode ser estendida tecnolo-
gia. No quadro 2 (figura de Habermas 37), quando Habermas define o dinheiro
e o poder como meios, relacionei a tecnologia com eles e encontrei uma apro-
ximao com cada um dos termos que emprega para descrev-los26. No vou
rever o quadro todo, mas me concentrar em trs das funes mais importantes.
270 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Primeira: consideremos um valor instrumental generalizado. No caso do po-


der, sua efetividade e a chamo de produtividade, no caso da tecnologia. Os
que se encarregam das mudanas tecnolgicas (que no so necessariamente
tcnicos) introduzem recursos e comportamentos associados entre os membros
da comunidade que os aliviam, tanto no nvel comunicativo quanto no fsico.
Isso gera dois tipos de valor: primeiro, o comando ampliado de recursos dos
indivduos equipados e coordenados, e, segundo, o comando ampliado de pes-
soas ganha os que intermedeiam o processo tcnico. Tal autoridade tcnica
assemelha-se ao poder poltico, mas no pode ser a ele reduzido. Nem mesmo
to vago quanto influncia e ao prestgio, meios sugeridos por Parsons e
que Habermas no mantm. Creio que sui generis.

Segunda: cada um desses meios apresenta uma reivindicao nominal. Com


o dinheiro trata-se de uma troca de valor, isto , o dinheiro demanda um equi-
valente; o poder coloca decises obrigatrias que exigem obedincia; e a tec-
nologia gera o que chamo, como o faz Bruno Latour27, prescries, regras de
ao que demandam aceitao. Aceitar instrues para operar uma mquina
difere tanto de obedecer a ordens polticas quanto de aceitar uma troca de
equivalentes no mercado, o que se caracteriza por um cdigo especificamente
prprio. A comunicao que define, aquela que corresponde mais intimamen-
te aos cdigos simplificados do dinheiro (comprar, no comprar) e do poder
(obedecer, desobedecer), pragmaticamente a ao certa ou a ao errada.

Terceira: existe a coluna de sano, que Habermas chama de retaguarda de


reserva. Ao reivindicar que o dinheiro tem reserva em ouro, Habermas salta
sobre 25 anos da histria econmica, mas lgico que o valor monetrio deve
referir-se a algo em que as pessoas confiam. O poder requer meios de fora; no
caso da tecnologia, as consequncias naturais do erro tm uma funo similar,
frequentemente mediada por sanes organizacionais de alguma espcie. Se
voc recusa as normas tcnicas, digamos, por dirigir o carro pelo lado errado
da rua, voc arrisca a vida. Voc sobrecarrega quem seria auxiliado por sua
adeso e que acaba por precisar gastar tempo para fazer sinais que evitem
acidentes. Fracassando nessa empreitada, a natureza assume sua marcha e o
acidente vem reforar as regras consolidadas na lei e na configurao tcnica
das rodovias e dos carros.
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 271
272
Quadro 2 Meios de coordenao

Componentes Situao Valor Apelo a norma Critrio racional Atitude do Valor efetivo Tipo de Forma de
tpica dominante agente social coero institucionalizar
Meios

DINHEIRO Troca Utilidade Valor de troca Rentabilidade Orientado para Valor de uso Ouro Propriedade e
o sucesso contrato

PODER Direcionar Eficcia Vincula Sucesso Orientado para Realiza Meios de Organiza
decises sucesso objetivos execuo posies oficiais
(Soberania)
coletivos

TECNOLOGIA Aplicaes Produtividade Prescrio Eficincia Orientado para Realiza Resultados Cria
sucesso naturais ou
objetivos sistemas
mecnicos
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Se a tecnologia for includa na teoria dos meios, os limites que Habermas pre-
tende colocar em torno do dinheiro e do poder lhe sero tambm estendidos.
certo que faz sentido argumentar que a mediao tcnica adequada em
algumas esferas e inadequada em outras. No entanto, tem-se objetado que, a
despeito de algumas similaridades quanto ao dinheiro e ao poder, a tecnolo-
gia est to integralmente entretecida com eles e com o mundo da vida, que
desafia uma simples estratgia restritiva. Faz-se melhor compreend-la como
mediao pela qual penetra no mundo da vida, do que exatamente como um
meio. Invadir um domnio da vida com a tecnologia acaba por abri-lo ao con-
trole poltico e econmico; a tecnologia serve ao sistema de expanso, sem que
seja em si mesma um meio28.
Mas a tecnologia exclusivamente mesclada? Tal objeo confunde dois n-
veis da teoria do meio. Habermas distingue os meios como tipos-ideais, mas na
prtica, naturalmente, o dinheiro e o poder esto constantemente misturados.
Com o dinheiro pode-se obter o poder, com o poder pode-se obter o dinheiro;
o dinheiro um meio de poder e o poder um meio de obter dinheiro. Com
a tecnologia no diferente: pode facilmente distinguir-se do dinheiro e do
poder como tipo-ideal, embora no nvel emprico esteja misturada a eles, do
mesmo modo como eles se misturam entre si.
Todos os meios so mediaes nesse sentido, todos os meios servem como
meio, uns aos outros. Consideraes histricas tambm trazem argumentos
nesse sentido. Em cada fase ou tipo do desenvolvimento moderno, um ou ou-
tro meio exerce um papel mediador, facilitando o avano geral do sistema. A
descrio de Polanyi do mercado predador oferece um modelo de expanso
sistmica orientada pelo mercado29; a discusso de Foucault sobre as origens
da sociedade disciplinar apoia-se na propagao capilar das tcnicas30. O
poder do Estado o mediador da extenso do mercado e das relaes tcnicas
em mundos de vida tradicionais na maioria das teorias da modernizao japo-
nesa e russa.
O jurdico representa um papel mediador no estado do bem-estar contempor-
neo, segundo a Teoria da ao comunicativa. Habermas sustenta que a lei
tanto um meio complexo quanto uma instituio. Como meio complexo, a lei
regula adequadamente as funes do sistema. Uma sociedade que faz contratos
obviamente precisa da lei e de formas coercitivas.

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 273


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Mas, como instituio, a lei tambm regula funes do mundo da vida, como,
por exemplo, por meio da legislao do bem-estar e da famlia. Em certa medi-
da, isso necessrio, mas regular o mundo da vida pode trazer consequncias
patolgicas: a comunicao pode ser bloqueada ou corrompida, pode introdu-
zir desconfiana, entre outras. A a lei se torna um instrumento de coloniza-
o do mundo da vida pelo sistema. Nesses sentidos, a tecnologia oferece um
paralelo exato lei. Ela, tambm, faz a mediao entre o sistema e as funes
do mundo da vida. Assim, no existem objees aplicao da tecnologia ao
mundo da vida. Mas a aplicao da tecnologia s funes do mundo da vida
s vezes d origem a patologias. Considere, por exemplo, a ofensiva mdica
contra a amamentao pelo peito nas dcadas de 1930 e 1940. Nessa instncia,
um aspecto da vida familiar foi invadido pela tecnologia em uma crena equi-
vocada de que os produtos fornecidos pelas indstrias eram mais saudveis do
que o leite do peito.
Essa mediao tcnica complicou sem necessidade os cuidados com a infn-
cia, ao mesmo tempo em que abriu grandes mercados. O amplo emprego de
produtos qumicos em pases sem depsitos naturais de gua pura espalha a
diarreia infantil, o que, por sua vez, requer tratamentos mdicos - outra intro-
misso da tecnologia nos cuidados com a criana. Eis uma clara interveno
patolgica da tecnologia no mundo da vida.
Antes de mudar para outro ponto, faz-se talvez necessrio anteciparmo-nos a
um possvel erro de compreenso. Seria um equvoco identificar a tecnologia
(ou outro meio qualquer) com a instrumentalidade como tal. Se toda instru-
mentalidade for identificada como tecnolgica, no teremos base para distin-
guir entre os vrios meios. Alm disso, no se pode distinguir o amplo domnio
da tcnica em geral de sua forma tecnolgica especificamente moderna.
De maneira especial, o artefato tradicional, com sua tecnologia pr-moderna
e o que podemos chamar de tcnicas pessoais precisam ser diferenciadas da
tecnologia moderna, isto , o trabalho manual e as atividades comuns do mun-
do da vida realizados por indivduos ou por pequenos grupos, com meios de
pequena escala sob controle individual, como opostos s atividades extraor-
dinariamente complexas mediadas por recursos semiautomticos e sistemas
sob algum tipo de controle administrativo. No resta dvida de que a linha
nebulosa, mas essa diferenciao geral til e nos permite julgar o grau de
274 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tecnificao do mundo da vida, no sentido que lhe d Habermas. Isso fica


claro no exemplo da amamentao, que no deixa de ter sua tcnica, diferente
na frmula, mas igualmente orientada ao xito. Nesse sentido, frmulas para
beb so tecnologia e, como tal, mediaes, ao contrrio da amamentao pelo
seio, que uma tcnica pessoal. Portanto, o domnio da ao tcnica mais
amplo do que o domnio dos meios.
Esta seo sugeriu uma maneira de desenvolver uma teoria crtica da tecnolo-
gia em uma base terica de comunicao. Em vez de ignorar a crescente tec-
nificao das sociedades avanadas, pode-se submet-la anlise e crtica.
Espero que essa abordagem possibilite que a Teoria Crtica retome a discusso
interrompida da tecnologia desde quando ocorreu o debate entre Marcuse e
Habermas que mencionamos.

VALOR E RACIONALIDADE
O tratamento da tecnologia como um meio melhora a teoria da ao comu-
nicativa de Habermas sem apagar seus contornos. No entanto, sugere alguns
problemas tericos mais profundos, que pem sua estrutura sob tenso. Quero
abordar tais problemas nas sees finais deste ensaio. A sntese que at agora
esquematizamos diz respeito apenas extenso e ao alcance da mediao ins-
trumental, no ao projeto tecnolgico. Isso acontece porque a teoria sistmica
de Habermas no oferece base para uma crtica estrutura interna de qualquer
meio. Pode desafiar a superextenso aos domnios comunicativos, mas no seu
projeto no domnio de sua prpria competncia. Nada em sua teoria correspon-
de crtica que Marcuse levanta tese da neutralidade. Mas difcil ver como
uma teoria crtica da tecnologia pode evitar questes. Ser possvel retomar o
ponto essencial da crtica de Marcuse, sem que tenhamos que defender as con-
trovertidas pressuposies com as quais ele a defende? Argumentarei que isso
pode ser feito apenas se abandonarmos tanto a especificidade da abordagem
quase heideggeriana de Marcuse quanto a noo de racionalidade formal que
Habermas extrai de Weber.
Pretendo fazer uma crtica da instrumentalidade em dois nveis. Em um nvel,
acompanharei Habermas e sua crtica da tecnologia como tal, sustentando que
os meios tm certas caractersticas gerais que qualificam sua aplicao, o que
justifica que se busquem limites sua extenso. Mas um segundo nvel ser
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 275
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tambm necessrio, porque o projeto dos meios desenhado pelos interesses


hegemnicos da sociedade a que servem. Mercados, administraes e recursos
tcnicos tm o que chamarei de desvio implementao: a forma em que se
realizam incorpora determinadas opes de valor. Tais desvios do projeto dei-
xam uma marca sobre os meios at mesmo naqueles domnios em que adequa-
damente regulam as situaes. Portanto, a crtica no deve parar nas bordas do
sistema, mas precisa ingressar nele com profundidade. Essa abordagem crtica
em dois nveis consistente? Pode a crtica no segundo nvel reconciliar-se
com a distino habermasiana entre mundo do sistema e mundo da vida?
Borrar os limites entre os dois questionar a tese da colonizao, o que di-
minui o potencial crtico da teoria de Habermas. No mais podemos protestar
contra a extenso da pura racionalidade tecnolgica a domnios regulados pela
comunicao se, logo de incio, j no houver diferena fundamental entre sis-
tema e mundo da vida. Essa objeo relaciona-se com a questo de se determi-
nar se a distino entre sistema e mundo de vida analtica ou real. Axel Hon-
neth31, dentre outros, ope-se identificao habermasiana dos termos dessa
diferenciao, ou seja, ao estado, famlia, escola. Na verdade, no h linha
institucional clara entre sistema e mundo da vida. Tanto a produo quanto a
famlia so constitudos por uma mistura confusa de cdigos cognitivos, nor-
mativos e expressivos, por ao orientada ao xito e para a ao comunicativa.
A distino, portanto, meramente analtica.
Parece-me que aqui se confundem vrias consideraes distintas. Com certeza,
Habermas tem razo ao argumentar que h uma diferena fundamental entre
contextos institucionais, que so predominantemente configurados pelos mer-
cados ou burocracias (e, eu acrescentaria, pelas tecnologias) e contextos em
que as relaes pessoais ou comunicativas so primrias. Em que pesem os c-
digos e os motivos mistos, sem tal distino no se poderia encontrar qualquer
sentido no processo de modernizao. O problema no a distino em si,
mas a identificao de um de seus termos com a racionalidade formal e neutra.
A teoria feminista contempornea, a sociologia organizacional, a sociologia da
cincia e a tecnologia tm demonstrado abundantemente que tal racionalidade
no existe. Nancy Fraser32, por exemplo, mostrou que o alto nvel de abstrao
em que Habermas define suas categorias serve apenas para mascarar sua rea-
lizao marcada pelo gnero nas sociedades concretas. O sistema e o mundo

276 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

da vida e a produo material e simblica, pblica e privada, so abstraes


que escondem distines entre papis do macho e da fmea que existem at na
racionalidade que, aparentemente, apenas administrativa e poltica na econo-
mia e no Estado modernos.

Deixar de ver este fato leva a uma superdimensionalizao da centralidade das


patologias da colonizao (reificao) e a uma correspondente subavaliao
da opresso dos grupos sociais, tais como o da mulher. Precisamos de um jeito
de falar sobre normas-projeto do tipo que caracteriza todas as instituies sem
perder a distino entre sistema e mundo da vida. Proponho aplicarmos o con-
ceito de desvio implementao para tal propsito. Desvios implementao
entram nos meios e nas formas especficas dos meios, no como compreenses
comunicativas do tipo que caracteriza o mundo da vida. Latour33 chama dele-
gao a esse tipo de desvio: as normas acabam delegadas tecnologia pelo
projeto e pela configurao de recursos e sistemas.

A noo de delegao pode ser generalizada aos demais meios, de modo que
se pode falar de delegao de normas a mercados e a leis, entre outros. As duas
formas de ao-coordenao que Habermas identifica e os correspondentes
domnios de sistema e mundo da vida podem, assim, ser mantidos separados,
sem a necessidade da noo de pura racionalidade, pois ela no convence.
Contudo, tanto quanto posso dizer, essa no a agenda de Latour. Em vez de
reconstruir a noo de racionalidade desse modo, Latour e seus colegas pare-
cem tentar confundir a fronteira entre racionalidade e prtica cotidiana. Como
a microssociologia construtivista, reduzem a especificidade das funes sist-
micas ao mundo da vida sem tomar em considerao as macroconsequncias
da expanso sistmica nas sociedades modernas.

Na verdade, Latour34 intitulou um de seus livros Nunca fomos modernos.


Creio que se trata de uma hiper-reao noo de pura racionalidade. Mes-
mo no livro de Latour, o socilogo no-moderno acha necessrio introduzir
substitutos para as distines sistema/mundo da vida e moderno/pr-moderno.
Por mais que sejam construdas, no tem sentido negar as diferenas entre
operaes racionalizadas pela moderna tecnologia e modos de ao no-tecno-
lgicos. Mas faz sentido, no entanto, mostrar que, a despeito das diferenas, as
operaes racionalizadas ainda esto embebidas de valores.

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 277


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Exatamente como a racionalidade sistmica e a normatividade coexistem nos


meios? A charada s parece to difcil porque nossa concepo de desvio va-
lorativo est configurada pelos contextos e experincias do mundo da vida.
Pensamos nos valores como enraizados em sentimentos ou crenas, como ex-
pressos ou justificados, como escolhidos ou criticados. Os valores pertencem
ao mundo do deveria, em contraste com o mundo do .
Naturalmente, essa concepo de valores de senso comum e negligencia a
realizao institucional das normas em um consenso objetivado de fundo, que
torna a vida social possvel. A sociologia organizacional insiste nesse ponto e
Habermas concorda que as atividades racionalizadas requerem um fundo nor-
mativo compartilhado de algum tipo, por exemplo, consenso sobre o significa-
do e valor das atividades. No entanto, a questo mais profunda. Precisamos
saber como instituies baseadas na racionalidade sistmica fazem normas ob-
jetivadas nos recursos e prticas, e no simplesmente em crenas individuais
ou pressuposies compartilhadas.
Uma dificuldade conceitual mais ou menos do mesmo tipo acontece em rela-
o ao tratamento equitativo aos grupos raciais ou tnicos. Um teste cultural-
mente enviesado pode ser administrado corretamente e, no entanto, favorecer
deslealmente um grupo custa de outro. Em tais casos, o desvio no precisa
estar presente na forma cotidiana de preconceito, nem se tratar apenas de uma
pressuposio de fundo dos aplicadores do teste. Na verdade, esto realmente
ali no prprio teste, e, contudo, isso no ser revelado por nenhum estudo do
teste ou das condies em que aplicado, pois se trata de uma propriedade
relacional do teste com seu contexto social.
Proponho chamar este tipo de desigualdade desvio formal, em contraste com
o desvio substantivo, que normalmente aparece no mundo da vida. O des-
vio formal consequncia das propriedades formais da atividade em desvio,
no como escolhas de valores substantivos. No caso de um teste com desvio
cultural, por exemplo, a escolha da linguagem ou das questes supostamen-
te familiares basta para enviesar o resultado. No preciso uma interveno
substantiva como a diminuio dissimulada dos membros do grupo minorit-
rio ou citaes que os excluam das posies a que o teste pretende dar acesso.
O conceito de desvio formal pode ser generalizado para abranger desvios na
implementao de sistemas tecnicamente racionais. Seus trabalhos internos
278 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

podem ser descritos exaustivamente, sem qualquer outra referncia a valores


do que eficincia e adequao cognitiva; no entanto, seus projetos revelam um
contedo normativo implcito quando colocado em seu contexto social.
A teoria crtica tem lutado para trazer tal contedo conscincia desde a crtica
marxiana original quanto neutralidade do mercado. Muito do que obscuro e
desafiador em Marx e em marxistas como Marcuse parece originar-se da com-
plexidade dessa crtica. No tenho certeza se a teoria da ao comunicativa
de Habermas reflete bem essa complexidade. A noo de uma racionalidade
instrumental no-social parece retirar a ao da crtica. Onde os projetos tcni-
cos incorporam desvios normativos que so tomados como garantidos e postos
fora da discusso, apenas um tipo de crtica que a teoria de Habermas exclui
que poderia abrir um dilogo verdadeiramente livre.
No caso da tecnologia, essa crtica ainda no se desenvolveu amplamente, em-
bora algum trabalho tenha sido feito no processo do trabalho, das tecnologias
reprodutivas e no ambiente. A pesquisa parece mostrar que a moderna racio-
nalidade tecnolgica exibe deficincias fundamentais ao lidar com o trabalho,
o gnero e a natureza. Tais deficincias relacionam-se sistematicamente com
a natureza de nossa ordem social e determinam a maneira pela qual pensamos
sobre ao tcnica e recursos do projeto tcnico. Torna-se necessria, portanto,
uma crtica social dessas deficincias gerais. verdade que esse padro muitas
vezes condenado a totalizar crticas da tecnologia como tal. Habermas tem
razo ao querer evitar a tecnofobia, que s vezes se associa a tal abordagem.
No entanto, a crtica histrica de Marcuse35 identifica um padro semelhante,
sem julgar prematuramente a possibilidade de mudana futura na estrutura da
racionalidade tecnolgica. Como vimos, baseia-se na distino quase heide-
ggeriana entre tecnologia como reduo a matrias-primas por interesse de
controle e tecnologia com projeto diferente, que libertaria o potencial inerente
de seus objetos, em harmonia com as necessidades humanas.
Tais problemas, no entanto, no justificam voltar a uma abordagem essencia-
lista que defina a tecnologia abstrada de qualquer contexto scio-histrico.
Nem tampouco tomar como hiptese, como Habermas, a existncia de um
nvel de racionalidade tcnica invariante, a despeito de mudanas contextuais.
Enquanto houver certo ncleo de atributos e funes que nos permita distin-
guir racionalidade tcnica de outras relaes com a realidade, ele deseja extrair
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 279
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

demais - uma crtica social completa - de algumas poucas propriedades abstra-


tas que pertencem quele ncleo.
Sem dvida de se incluir, como ele afirma, a relao objetivante orientada ao
xito quanto natureza - mas precisa ser incorporada nas disciplinas tcnicas
que abrangem muito mais do que prover uma base para aplicao. a raciona-
lidade de tais disciplinas que est em questo, j que essa a forma institucio-
nal concreta em que a razo se torna historicamente ativa.
Seria possvel desenvolver uma crtica da racionalidade tcnica no nvel insti-
tucional, ao mesmo tempo em que se evita os pontos fracos da teoria de Mar-
cuse? Creio que isso pode ser feito por anlise das propriedades reflexivas da
prtica tcnica. Tal abordagem pode captar algo da contribuio de Marcuse
e, ao mesmo tempo, esclarecer problemas da noo de racionalidade de Ha-
bermas. No h dvidas de que surpreendente alegar que a tecnologia tenha
propriedades reflexivas.
No entanto, se afirmamos seriamente que a tecnologia essencialmente social,
ento, como todas as instituies sociais, deve caracterizar-se pela reflexibili-
dade. Isso geralmente no reconhecido, o que se deve identificao da tec-
nologia em si com ideologia especial e hostil reflexo. Heidegger o admite
praticamente ao afirmar que a essncia da tecnologia no nada tecnolgica.
Ellul tambm nos adverte, logo no incio de sua obra maior: o fenmeno tc-
nico no tanto um assunto de recursos, mas do esprito que orienta a sua
apropriao.
Mas, ao final, esses pensadores e seus continuadores fracassam na tentativa
de desenvolver uma teoria da tecnologia independente. Parecem concluir que
- uma vez que a tecnologia agasalha os males que identificaram com o positi-
vismo, instrumentalismo, behaviorismo e com o mecnico e todas as demais
doutrinas que efetivamente criticam -, a crtica a qualquer uma pode transferir-
se a qualquer outra. A esse respeito, Habermas no se diferencia muito dos que
o precederam: seu modelo de relao tcnica com o mundo o positivismo, e
ele extrai pressupostos daquela doutrina sobre a possibilidade de uma racio-
nalidade neutra, no-social. Identifica tal ideologia com a eterna essncia da
tecnologia. verdade que, concebida abstratamente, a tecnologia guarda uma
afinidade eletiva com o positivismo, mas isso acontece precisamente porque
cada elemento da reflexibilidade foi deixado de lado, ao retirar sua essncia
da histria.
280 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A essncia da tcnica, em seu sentido mais amplo, no simplesmente os


aspectos distintos e constantes que se identificam em construtos conceituais
extra-histricos como os de Habermas. Com certeza, tais construtos podem
s vezes trazer algum insight, mas apenas no que se refere instrumentaliza-
o primria, que distingue a ao tcnica em geral. A tcnica inclui aquelas
caractersticas em combinaes com variveis que se desenvolvem historica-
mente.

Apenas algumas determinaes compartilhadas por todos os tipos de prtica


tcnica no so uma essncia anterior histria, mas simplesmente abstra-
es das vrias essncias historicamente concretas em seus diferentes estgios
de desenvolvimento, o que inclui seu atual estgio moderno. As propriedades
reflexivas da tcnica permitem que ela volte-se para si mesma e para seus
usurios, como inserida em seu contexto social e natural. Penso tais atributos
como formas estticas, organizao de trabalhos de equipe, investimentos vo-
cacionais e vrias propriedades relacionais de artefatos tcnicos. Chamo tais
aspectos reflexivos da tcnica de instrumentalizaes secundrias; sua con-
figurao caracteriza eras distintas na histria da racionalidade tcnica36.

A passagem do ofcio para a produo industrial oferece um exemplo claro:


a produtividade rapidamente cresceu e ocorreu uma mudana qualitativa de
grande significado no mbito da instrumentalizao primria; mas igualmente
importantes so as instrumentalizaes secundrias como o design do produto,
a administrao e a vida de trabalho, que sofreram uma profunda transfor-
mao qualitativa. Tais transformaes no so apenas acrscimos em uma
pr-social relao natureza, mas so essenciais para a industrializao consi-
derada exatamente em seu aspecto tcnico.

Essa posio parece mais plausvel em contraste com a de Habermas sua


concepo de essncia da tecnologia, isto , a relao natureza, relao ob-
jetivante e orientada ao xito. Existe substncia suficiente para tal definio a
ponto de podermos imagin-la implementada? Ser que no , de preferncia,
to vazia de contedo que tolere uma ampla escala de realizaes, que inclui a
noo de Marcuse de se relacionar com a natureza como com outro sujeito? A
no ser que, exemplifiquemos, se fraude muitas coisas no contedo histrico
especfico. Eis a nica maneira de se ir do conceito excessivamente geral de
uma relao com a natureza orientada ao xito para uma afirmativa especfica
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 281
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

de que a tecnologia necessariamente exclui respeito pela natureza, no sentido


que lhe d Marcuse.
Mas esse movimento reproduz o erro de que Habermas acusa Weber, a saber:
identificar a racionalidade em geral com sua especfica realizao histrica.
A essncia da tecnologia pode ser apenas a soma de todas as determinaes
superiores que exibe, em seus vrios estgios de desenvolvimento. Essa soma
suficientemente rica e complexa para abranger numerosas possibilidades me-
diante trocas de nfase e excluses. Pode-se tratar isso como uma estrutura de
lgica formal bem da maneira que Habermas trata os diferentes tipos de racio-
nalizao (cf. quadro 1). As vrias racionalidades tcnicas que apareceram no
curso da histria seriam caracterizadas por um desvio formal, que se associa
sua configurao especfica. Um relato crtico da moderna racionalidade tc-
nica poderia desenvolver-se nessa base, com um ponto de vista para mudana
construtiva, em vez de fuga romntica.
Tal abordagem pode ser reconciliada com a tica do discurso? Sugere a neces-
sidade de um tipo de crtica desmistificadora que Habermas apoiava no livro
de sua primeira fase - Conhecimento e interesse. L ele estava mais disposto
do que agora a reconhecer a natureza poltica das distores da comunicao
sistemticas em nossa sociedade, o que torna a maioria dos dilogos vazios e
inteis. Na mesma proporo que certa distribuio de fora social encontra
suas razes na racionalidade tecnologicamente dada, que por sua vez delimita
o horizonte inquestionvel da discusso, nenhuma parte do debate pode causar
muita diferena. Mas como se pode subverter esse horizonte? Qual tipo de
crtica, baseada em vrios tipos de desafios prticos s formas cotidianas de
opresso em uma sociedade tecnolgica, pode trazer alguma diferena? Duvi-
do que a teoria da ao comunicativa de Habermas possa ter todos os recursos
necessrios para responder a tais questes, de tal modo ela se amarra a um
conceito inadequado de racionalidade tcnica37.

CONCLUSO
Neste ensaio, apresentei os fundamentos de uma posio que soluciona os
problemas mais graves tanto em Marcuse quanto em Habermas. Vou resu-
mi-la em uma s sentena. A tecnologia um meio em que a coordenao-
ao instrumental substitui a compreenso comunicativa atravs de objetivos

282 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

marcados pelo interesse. Colocando de maneira simples: s vezes, a tecnologia


superdimensionada, s vezes carregada politicamente, s vezes, ambas as
coisas acontecem. Precisa-se de vrias abordagens diferentes, dependendo do
caso.
Essa posio no envolve nem repdio da cincia, nem metafsica, nem instru-
mentalismo e defesas de neutralidade. Resolve o que considero os principais
problemas nas teorias sobre a tecnologia feitas por Marcuse e Habermas e
oferece a base para uma crtica radical. Muitos dos avanos significativos de
Habermas so compatveis com o alargamento da teoria dos meios, de modo
a incluir a tecnologia. Em escritos recentes, j deu um passo significativo na
direo do que descrevo como dois nveis de crtica da lei.

Habermas38 distingue entre (a) as normas morais puras, que descrevem pos-
sveis interaes entre o falar e o agir em geral e (b) normas legais, que se
referem rede de interaes em uma sociedade especfica. Como so a
expresso concreta de um povo em um tempo e espao particulares, as normas
ligam-se a uma concepo particular de vida boa, precisam incorporar valores
substantivos. Mas assim procedem de maneira legalmente destacada, no de
um jeito que venha a apagar a distino entre lei e poltica. Habermas39 con-
clui: Todo sistema legal tambm expresso de uma forma particular de vida
e no apenas um reflexo do contedo universal dos direitos fundamentais, o
que bem parecido com a abordagem aqui defendida. Tenho argumentado que
qualquer exemplificao dos princpios tcnicos socialmente especfica, jus-
tamente como Habermas afirma sobre a lei. Ambos esto abertos crtica, no
apenas onde so aplicadas de maneira inadequada, mas tambm em relao
aos defeitos da forma de vida que envolvem.
Nesse relato, no basta amarrar o sistema; preciso tambm ser estratificado
com exigncias que correspondem a uma concepo de vida boa, publicamente
colocada. meio obscuro saber como isso fica na teoria original de Habermas
sobre os meios, por causa da falta de um conceito de desvio de implementao,
mas decorre diretamente da reviso da teoria que aqui se prope. Onde o proje-
to tcnico estratificado com exigncias democrticas, divisam-se profundas
mudanas sociotcnicas.
Precisamos de um mtodo que possa apreciar tais situaes, mesmo que se-
jam poucas e distanciadas, mesmo se no pudermos predizer seu consequente
Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 283
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

sucesso. Este ensaio tentou criar uma estrutura terica para alcanar isso.
Pode-se indagar por que o problema da tecnologia no foi antes tratado, nos
termos aqui tratados ou em similares, dado o desejo que tantos da tradio da
Escola de Frankfurt tiveram por uma ampliao do horizonte da crtica. Pode-
ria ser que as velhas fronteiras disciplinares entre as humanidades e as cincias
tenham determinado as categorias fundamentais da teoria social? Se assim,
hora de pr em cheque os efeitos de tais fronteiras em nosso campo, pois elas
esto destinadas a serem violadas pela prpria natureza de seu objeto.

Notas
1
Artigo originalmente publicado em Inquiry, v. 39, 1996: p. 45-70. Corresponde a
uma palestra dada no Centro TMV da Universidade de Oslo e no Centro para Estudo
das Cincias e Humanidades da Universidade de Bergen. Alm dessas sesses, o autor
baseou-se tambm em discusses com Torben Hviid Nielsen, Thomas Krogh, David
Ingram e Gerald Doppelt, a quem transmite seus agradecimentos. Traduo para o
portugus realizada por Nexton Ramos-de-Oliveira (Universidade Estadual Paulista
UNESP-Araraquara). Publicao autorizada pelo Autor.
2
ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. Dialectic of enlightenment. Nova York:
Herder and Herder,1972 (Traduo de John Cummings).
3
HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. Nova York: Harper
and Row, 1977 (Traduo de William Lovitt).
4
ELLUL, Jacques. The technological society. Nova York: Vintage, 1964 (Traduo
de John Wilkinson).
5
WHITE, Lynn. The historical roots of our ecological crisis. In MITCHAM, Carl; MA-
CKEY, Robert (Orgs.). Philosophy and technology: readings in the philosophical
problems of technology. Nova York: The Free Press, 1972.
6
HIRSCHHORN, Larry. Beyond mechanization: work and technology in a postin-
dustrial age. Cambridge, Mass.: MIT, 1984.
7
HABERMAS, Jrgen. Technology and science as ideology. In: SHAPIRO, Jeremy.
Toward a rational society. Boston: Beacon Press, 1970. Foi publicada em Portugal
com uma traduo em portugus que recebeu o ttulo de Tcnica e Ciencia como Ide-
ologia (Lisboa:Edies 70, 1987) a partir do original alemo Technik und Wissen-
chaft als Ideologie (Frankfurt-am-Meine: Suhrkamp Verlag, 1968). Verso sintti-
ca foi publicada no Brasil em BENJAMIN, Walter; HORKHEIMER, Max; ADORNO,
Theodor W.; HABERMAS, Jrgen. Textos escolhidos. So Paulo: Abril Cultural, 1980.

284 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

p. 313- 343 (Traduo de Zeljko Loparic e Andra Maria Altino de Campos Loparic).
(Nota do Organizador).
8
HABERMAS, Jrgen. Theory of communicative action. Boston: Beacon Press,
1984, (2 vols.) (Traduo de T. McCarthy).
9
MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Boston: Beacon Press, 1964. Publicada
no Brasil como A ideologia da sociedade industrial: o homem unidimensional. Rio
de Janeiro: Zahar editores, 1986.
10
DREYFUS, Hubert. Heidegger on gaining a free relation to technology. In: FEEN-
BERG, Andrew.; HANNAY, Alastair. (Orgs.). Technology and the politics of know-
ledge. Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press, 1995.
11
MARCUSE, Herbert. An essay on liberation. Boston: Beacon Press, 1969.
12
Para um tratamento mais completo das posies de Marcuse, ver FEENBERG, An-
drew. The bias of technology. In: PIPPIN, Robert.; FEENBERG, Andrew; WEBEL,
Charles (Orgs.). Marcuse: critical theory and the promise of utopia. South Hadley,
Mass.: Bergin & Garvey Press, 1987.
13
Extrada de HABERMAS, Jrgen. Op Cit., 1984, p. 238, vol. 1.
14
MARCUSE, Herbert. Industrialization and capitalism in the work of Max Weber.
In ___________. Negations: essays in critical theory. Boston: Beacon Press, 1968
(Traduo de Jeremy Shapiro).
15
No original: ratio of inputs to outputs. (nota tradutor)
16
PINCH, Trevor; BIJKER, Wiebe. The social construction of facts and artefacts:
or how the sociology of science and the sociology of technology might benefit
each other. Social Studies of Science, v. 14, n. 3, 1984.
17
WINNER, Langdon. Do artifacts have politics? In __________. The whale and the
reactor. Chicago: Universidade de Chicago, 1986.
18
HABERMAS, Jrgen. Dogmatism, reason and decision: on theory and praxis in our
scientific civilization. In ________________. Theory and practice. Boston: Beacon
Press, 1973. p. 270- 271 (Traduo de John Viertel).
19
HABERMAS, Jrgen. Op. Cit., 1970, p. 105.
20
Ibiden, p. 87.
21
VOGEL, Steven. Against nature: the concept of nature in critical theory. Albany:
Suny Press, 1996. p. 388.
22
Para uma discusso desta questo, veja MCCARTHY, Thomas. Complexity and de-
mocracy: or the seducements of systems theory. In: HONNETH, Axel; JONAS, Hans
(Orgs.). Communicative action. Cambridge, Mass.: MIT Press,1991 (Traduo de J.
Gaines e D. Jones).

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 285


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

23
HABERMAS, Jrgen. Op cit. 1984, p. 286, volume 1.
24
FORTY, Adrian. Objects of desire. Nova York: Pantheon, 1986.
25
SUCHMAN, Lucy. Plans and situated actions: The problem of human-machine
communication. Cambridge, Inglaterra: Cambridge University. Press., 1987.
26
HABERMAS, Jrgen. Op Cit., 1984, p. 274, volume 2.
27
LATOUR, Bruno. Where are the missing masses? The sociology of a few mundane
artifacts. In BIJKER, Wiebe; LAW, John. (Orgs.) Shaping technology/building so-
ciety: Studies in sociotechnical change. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1992.
28
Esta objeo foi-me sugerida por Torben Hviid e Thomas Krogh.
29
POLANYI, Karl. The great transformation: The political an economic origns of
our times. Boston: Beacon Press, 1957
30
FOUCAULT, Michel. Discipline and punish. Nova York: Pantheon, 1977 (Traduo
de Alan Sheridan). Publicada no Brasil como Vigiar e punir: a histria da violncia
nas prises. Petrpolis: Vozes, 2010 (37 edio).
31
HONNETH, Axel. The critique of power: reflective stages in a critical social the-
ory. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1991 (Traduo de Kenneth Baynes).
32
FRASER, Nancy. Whats critical about critical theory. In: BENHABIB, Seyla.; COR-
NELL, Drucilla. (Orgs.). Feminism as critique. Cambridge, Inglaterra: Polity Press,
1987.
33
LATOUR, Bruno. Op. Cit., 1992.
34
LATOUR, Bruno. Nous navons jamais t modernes. Paris: La Dcouverte, 1991.
Publicado no Brasil : Jamais fomos modernos. Rio de Janeiro : Editora 34, 1994.
35
MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Op. cit.
36
J outra perspectiva bem diferente representada pelo livro de Lorenzo Simpson
Tecnologia, tempo e conversas da modernidade. Simpson nega que esteja essenciali-
zando a tecnologia, no entanto, trabalha em todo seu livro com um conjunto mnimo
de caractersticas invariantes de tecnologia como se constituissem uma coisa da
qual pudesse falar independentemente do contexto socio-histrico (SIMPSON, Loren-
zo. Technology, time and the conversations of modernity. Nova York: Routledge,
1995. p. 15-16 e 182). Este contexto , ento, mostrado como apenas um nvel contin-
gente de influncias e condies mais do que como integrados na concepo da prpria
tecnologia.
37
Para uma interessante tentativa de defender a tica do discurso atravs do alarga-
mento de seu escopo de modo a incluir relaes tcnicas veja INGRAM, David. Reason,
history and politics: the communitarian grounds of legitimation in the modern

286 Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

age. Albany: State University of New York Press. 1995, captulo 5.


38
HABERMAS, Jrgen. Struggles for recognition in the democratic constitutional sta-
te. In GUTMANN, Amy. (Org.). Multiculturalism. Princeton: Princeton University
Press, 1994.
39
Ibidem, p. 124.

Parte 2 - Captulo 8: Marcuse ou Habermas:duas crticas da tecnologia 287


Captulo 9:

A TECNOLOGIA PODE
INCORPORAR VALORES?
A RESPOSTA DE MARCUSE
PARA A QUESTO DA POCA
Parte 2 Captulo
9. A TECNOLOGIA PODE INCORPORAR 9
VALORES? A RESPOSTA DE MARCUSE
PARA A QUESTO DA POCA1 parte 2

Por Andrew Feenberg

Torna-se indispensvel para o entendimento humano distinguir entre


o que possvel e a efetiva realidade das coisas
(Crtica do Juzo, Kant)2

Tudo que posso me tornar como este determinado indivduo j est


dado, no no sentido de uma pr-determinao mstica, mas no sentido
de que minha pessoa concreta depende de uma multiplicidade de cir-
cunstncias existentes a partir da qual e dentro dela prpria torna-se
possvel realiz-la.
(A Ontologia de Hegel, Marcuse)3

Por que voltar a pesquisar o passado filosfico e reanimar a teoria da tecnolo-


gia de Marcuse? No ele um velho tecnfobo, um idelogo marxista obscuro,
um elitista pr-ps-moderno? O que ainda podemos aprender com ele que no
foi refutado pela nova gerao de tecno-crticos do computador ou que no foi
mais bem formulado por Baudrillard? Formulo essas questes impertinentes
para motivar este artigo, que no tem um propsito meramente comemorativo.
Pelo contrrio, acredito que Marcuse , hoje, especialmente importante para
ns como um dos primeiros pensadores que no apenas encarou as implicaes
tcnicas da tecnologia moderna, mas tambm formulou uma resposta tecnol-
gica. Se aquela resposta inteiramente bem-sucedida menos importante do
que a nova relao diante da tecnologia que esta abordagem nos propiciou .
Essa a relao que eu quero ressaltar nas reflexes que se seguem.
Marcuse recuperou o pensamento clssico sobre techn de uma maneira radi-
calmente moderna4. esta dimenso que deve nos interessar atualmente.
Em sua abordagem, Marcuse difere do ponto de vista dominante entre seus
pares na Escola de Frankfurt, Adorno e Horkheimer, que se contentaram em
elaborar as implicaes da tecnologia por meio de uma dialtica negativa.
Recusando a compartilhar com eles a morada definida por Lukcs como o
Grande Hotel Abismo, Marcuse, contudo, buscou permanecer dentro dos mar-
cos da crtica da razo instrumental5.
291
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O resultado foi uma filosofia da tecnologia provocativa, mas ambgua, cujas


aporias so simultaneamente uma autorrefutao e um convite para reflexo
mais avanada. com esse esprito que elaboro a aproximao com Marcuse
neste ensaio, que no constitui meramente uma interpretao, mas tambm
uma tentativa de mostrar a relevncia contempornea de seus estudos sobre
tecnologia.

A QUESTO DA POCA
O problema da relao da tcnica com os valores aparece pela primeira vez
no Grgias de Plato. Nesse dilogo, Scrates debate a natureza da techn,
ou a arte da retrica, e faz a distino entre as artes verdadeiras, baseadas em
um logos, e a mera habilidade, empeiria, em grego, ou empiria na forma mais
corrente hoje, isto , a norma prtica baseada na experincia, sem uma razo
fundamental subjacente6.
Para Plato, tal razo fundamental ou logos inclui necessariamente uma refe-
rncia ao bom que se serve da arte. O conhecimento do logos, envolve, assim,
um conceito teleolgico de seus objetos, uma ideia normativa de sua essncia,
tomada como a plena expresso de suas potencialidades.
Se a arte est na construo naval, seu logos instruir no apenas o construtor
a colocar as tbuas de uma determinada forma, mas mais especificamente o
guiar de modo a fazer um navio que seja forte e seguro. A arte do mdico
inclui no apenas vrias noes sobre ervas, mas tambm a incumbncia cura-
tiva de administrar seus usos. Essas artes so diferentes da mera habilidade
de combinar pedaos de madeira ou ervas sem um propsito subjacente. A
lgica tcnica e as finalidades objetivas so combinadas nas artes verdadeiras,
enquanto as habilidades servem para propsitos meramente subjetivos. Mas
porque estamos propensos a aceitar a aparncia pela realidade, e perseguir o
prazer em vez do bom, para cada arte existe alguma habilidade que imita seus
efeitos e ilude suas vtimas.
A medicina correlacionada aos cosmticos d aparncia de sade sem ser real.
A retrica, o poder de substituir a aparncia pela realidade na linguagem, a
habilidade suprema e mais perigosa. Em um debate sobre construo naval ou
medicina, o orador silenciar o tcnico o tempo todo. Significa o triunfo sobre
os fins. A nica forma de algum se proteger por meio do conhecimento,
292 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

capaz de distinguir aparncia da realidade e identificar o logos de cada arte.


Conhecimento dessa forma essencial para se alcanar o bem.
O mais articulado advogado das habilidades da retrica em Grgias tem um
apetite ilimitado de poder e prazer e pretende obt-los por fora de seu domnio
dos truques da linguagem. Fica bem claro, na leitura de Aristfanes, Tucdides
e de outros autores coetneos, que a ambio evidenciada no era meramente
uma idiossincrasia pessoal de Plato - todos denunciaram a degenerao moral
e o egosmo da Atenas imperialista do final do sculo V. Os atenienses agiram
como se o efetivo militar justificasse a posse e o exerccio do poder sobre
seus vizinhos. A verso do filsofo questo da sua poca foi, ento, muito
simples - o mais forte faz o direito? Sua resposta para essa questo a base do
pensamento tico racional do Ocidente.
ilustrativo que o argumento apresentado por Clicles e as refutaes de S-
crates criaram a base do debate moderno sobre tecnologia e valores. Clicles
intervm no meio do dilogo e a argumenta que a justia que Scrates tanto
preza mais til ao fraco que ao forte. O forte pode impor sua vontade sem a
ajuda da lei. Dado seu interesse pelo fraco, a justia no tem como agir sobre
os fortes. Justia natural consiste simplesmente na regra do mais forte sobre o
mais fraco, e diametralmente oposta a justia convencional. Clicles analisa
os primeiros debates nesses termos. Scrates colocou os defensores da retrica
em contradio nos primeiros debates. Essas derrotas, Clicles afirma, foram
devidas a uma armadilha, qual seja, jogar rpido em ambos os lados da linha
entre os objetivos naturais que a retrica pode alcanar, tal como dominao e
prazer, e a realizao de meros valores convencionais de moralidade e esttica.
A anlise de Clicles astuta. Por exemplo, Polus perguntado se melhor
sofrer do que praticar uma injustia. Ao que ele responde que melhor pra-
ticar uma injustia, ou seja, menos doloroso. Mas Scrates, ento, pergunta a
ele se no horrendo praticar a injustia, uma considerao derivada do reino
da esttica, que Clicles considera convencional. Quando Polus d a resposta
convencional de que praticar a injustia horroroso, ele subitamente se v
apelando que ambas as escolhas, a ao injusta melhor por natureza, e
pior por conveno. Ao que Clicles argumenta que natureza e conveno so
opostos e qualquer argumento que misture os dois ser inconsistente. Assim,
Clicles obriga Scrates a responder de acordo com a natureza, desistindo de
apelo direto a moral ou a valores estticos.
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 293
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Clicles defende os valores da doutrina hedonista, segunda a qual o bom


puramente sensao subjetiva de prazer, um valor natural. Nesses termos, no
h defasagem entre a aparncia do bom e a realidade. Nenhuma cincia do
bom necessria para algum saber que est vivendo uma boa vida! Mas
sem a distino entre aparncia e realidade a distino socrtica entre techn e
empiria fracassa: racionalmente, o logos irrelevante para a busca do bom,
definido como uma mera sensao de sentimento que cada um pode constatar
por conta prpria. Esse quadro resume a posio de Clicles (os quatro atribu-
tos do bom enunciados por Scrates no decorrer da discusso).

NATUREZA

PRAZER (hedone) UTILIDADE (ophelia)


\ /
\ /
O BOM
/ \
/ \
BELO (kalon) JUSTIA (dike)

CONVENO

Scrates concorda com as restries de Clicles e o argumento prossegue a


partir da. Em uma importante passagem, Scrates demonstra a Clicles que a
busca irrestrita de prazer conduz runa. No se trata de um argumento puri-
tano - Scrates no defende que o prazer realmente algo ruim em si prprio.
Em vez disso, argumenta que o prazer no valor supremo a ser buscado para
alcanar o bom7.
Nessa passagem, Plato identifica o bom com ophelia, utilidade, outro valor
natural, e assim a contradio na qual Clicles se envereda ao afirmar que o
prazer pode ser tanto bom, quanto o no-bom no pode ser atribudo a nenhu-
ma diferena entre natureza e conveno.
Depois dessa refutao decisiva, Scrates retorna ao tema dos valores ticos
e estticos diante dos bens naturais, colocados em uma mesma categoria na
formulao de Clicles. No famoso mito com que conclui o texto, Scrates
desmantela a distino feita por Clicles entre natureza e conveno. Diz o
mito que Rhadamanthis julgava, aps a morte, a alma que sofreu distores e
294 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

dios gerados pela irresponsabilidade e licenciosidade, insolncia e destempe-


rana nas aes em vida8.
A justia divina distribuda de acordo com o critrio esttico - distoro e
dio - , mas no h questes de conveno ou direito afetando o olhar do juiz.
A referncia esttica ontolgica; mede a realidade efetiva da alma nua. Tal
concepo esttica estava, talvez, mais acessvel aos gregos do que a ns, pois
frequente o registro de que eles se referiam comumente a pessoas em suas
aes como belas ou horrendas9. A esttica, nesse sentido, se refere a como
os indivduos se definem por meio de suas aes: virtuoso, ladro, generoso,
mentiroso. O ato de se autodefinir uma funo decorrente do autocontrole
racional (ou da falta dele), em termos de padres ticos ou estticos.

A TIRANIA DA RAZO
Leitores modernos tm dificuldade em levar a srio as concluses do dilogo
de Plato. Um dos primeiros deslocamentos de sentido desse dilogo ocorreu
no campo da tica e esttica, para o campo dos conflitos entre bens hedonsti-
cos e bens funcionais ou materiais, como se fosse um conflito puramente ra-
cional. uma situao familiar para ns - a sade hoje em dia tomada como
parte dos bens funcionais ou materiais e h muito espao para que essa questo
seja tomada como techn, independentemente de haver ou no um contencioso
em torno de padres ticos ou estticos da sade. Mas ser que podemos re-
almente atribuir modernidade a esse ltimo aspecto do argumento de Plato?
Em um sentido, a ideia de techn nos parece bvia hoje. Tecnologias so,
de fato, subordinadas a objetivos que aparecem nas disciplinas tcnicas como
fonte de recursos e procedimentos. Um programador que trabalha para a in-
dstria Rolls-Royce de motores de avio me explicou que passa 10% do seu
tempo fazendo programas destinados ao controle dos motores e 90% testando
esses mesmos programas para se certificar da segurana dos que voam nos
avies com motores da empresa. Plato, sem dvida, aprovaria: o logos est
presente na Rolls-Royce. Porm, ns, modernos, no podemos mais generali-
zar tais exemplos, como Plato fez. Para cada projetista de aeronaves, existe
um construtor de bombas em algum lugar. Ainda podemos repetir a nfase de
Plato quanto necessidade de um princpio fundamental, um logos, mas no
temos certeza de que isso inclui uma ideia de mercadoria.
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 295
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Na verdade, tendemos a pensar nas tecnologias como destitudas de normas,


algo que as torna submetidas a propsitos subjetivos de forma muito parecida
como Plato apresenta as habilidades. O que gerou a desconexo entre techn
e os valores na idade moderna?
O primeiro terico da nossa viso moderna Max Weber. Weber fez uma dis-
tino entre a racionalidade substantiva e formal correspondente de Plato,
entre techn e habilidade (empiria). A racionalidade substantiva postula um
bem e adapta os recursos para sua obteno. Muitas instituies pblicas traba-
lham com base nesse critrio: educao universal um bem que determina os
meios apropriados, isto , salas de aula e professores. A racionalidade formal
est preocupada unicamente com a eficincia dos meios e no faz referncia
ao bem. Sua finalidade vem de fora, dos seus usurios. Assim, a racionalidade
formal um valor neutro, como a empiria. A modernizao consiste no triunfo
da racionalidade formal sobre a ordem mais ou menos racional, herdada do
passado. O mercado o instrumento principal dessa transformao, substi-
tuindo a lgica do dinheiro pela busca planejada de valores. A burocracia e a
administrao so outros domnios em que a racionalidade formal eventual-
mente prevalece.
A habilidade, em Plato, subserviente caminhada ao poder do sujeito parti-
cular. Clicles, por exemplo - nenhum significado maior prevalece dentro des-
sa subjetividade puramente individual. O triunfo de Clicles conduziria apenas
tirania e reao anrquica que a ela se segue. A neutralidade do valor em
Weber encerra um propsito similarmente subjetivo, todavia o mercado e os
processos polticos o provem de um amplo significado. A questo : qual
esse significado? O prprio Weber, especialmente pessimista, previu uma
gaiola de ferro da burocracia aprisionando a civilizao ocidental.
A lgica dos recursos tcnicos empregados na sociedade ocidental prevaleceu
sobre os valores iluministas de liberdade e individualidade. Uma ordem que
estava emergindo e necessitava de algum propsito ou importncia maior, mas
pelo menos, era uma ordem. Isso o que Weber quis dizer com diferencia-
o de esferas. A empiria tem sua prpria lgica como um sistema de meios
institucionalizado nos mercados e nas burocracias, e tal lgica se impor inde-
pendentemente da vontade humana e de qualquer concepo de bem (merca-
doria). Essa a diferena entre a tirania individual que Plato temia, e a tirania
dos meios racionais, que assombrava Weber.
296 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A marca de Weber peculiarmente moderna de pessimismo encontra o seu para-


doxo com Adorno, Horkheimer, e Heidegger. Escrevendo uma gerao depois
de Weber, eles mudam a nfase do mercado e da burocracia para a tecnologia.
Em A Dialtica do Iluminismo, Adorno e Horkheimer ponderam que a luta
pelo controle da natureza externa requer o sacrifcio e a supresso da natureza
interna. O ser humano distorcido que emerge desse processo de civilizao
encontra-se carregado de agresso e violncia, que projeta no racismo e na
guerra10. Subjacente a esse resultado desastroso, encontra-se a reduo da ra-
zo a mera razo instrumental.
A razo objetiva, que outrora serviu para conhecer a natureza do universo
para da derivar regras de conduta, foi desde ento substituda por uma mera
razo subjetiva, um vestgio truncado de uma velha metafsica, boa apenas
para controlar e dominar11. Aqui a distino de Weber entre a racionalidade
formas e substantiva radicalizada em dialtica do Iluminismo. Este que se
volta para minar suas prprias bases, ao mesmo tempo em que expe a nature-
za e os seres humanos a um poder ilimitado.
O argumento tem continuidade com Heidegger. Sua gaiola de ferro outra,
mas ampla e identificada com o sistema de pesquisa e desenvolvimento, a
tecnocincia. Argumenta que a realidade fundamentalmente reestruturada
por essa tecnocincia, que a despe completamente de suas potencialidades in-
trnsecas e a expe a uma dominao subordinada a fins subjetivos. O efeito
geral desse processo a destruio do homem e da natureza. Um mundo cap-
turado pela tecnologia radicalmente alienado e hostil. Mesmo o moderno
Clicles capturado pelo sistema que julga dominar12.
A tecnocincia mais perigosa do que a retrica ou o mercado. O perigo no
est meramente em armas nucleares ou em ameaa similar sobrevivncia dos
humanos, mas no fato de que seres humanos, a despeito de conferirem inteligi-
bilidade e significado ao mundo, tm tido seu status particular e sua dignidade
obliterados, dado que se converteram em meras matrias-primas, exatamente
como a natureza que fingem dominar. Plato no estaria inteiramente surpre-
so com a mudana de nfase e do abuso da empiria pelos seus usurios para
o carter destrutivo inerente prpria tecnologia, embora seja peculiarmente
moderna. Essa mudana resulta do fato de que a tecnologia no apenas ma-
nipula as aparncias na linguagem, mas sistematiza a realidade. Em Adorno,
Horkheimer e Heidegger a questo da poca , portanto, reformulada. Agora
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 297
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

estamos menos preocupados com a justificao do poder poltico do que com


o desafio da sua presena sublime como tecnologia. Nossa questo : podemos
viver com tecnologia, isto , com o poder em sua forma moderna? O problema
tico do direito e do poder cedeu lugar ao problema ontolgico da transfor-
mao destrutiva da tecnologia, ao operar junto aos usurios e aos objetos.
Preocupamo-nos menos com se os descendentes de Clicles so legtimos do
que com se o mundo que dominam pode sobreviver aos meios movimentados
por sua ambio ostentosa.
Nesse ponto, parecemos ter chegado a um crculo vicioso. Valorar como neu-
tra a tecnologia se converte em um valor em si mesmo. Heidegger expressou
essa dimenso: uma caracterstica notvel da tecnologia moderna consiste
no fato de que ela no meramente um meio e no permanece mais a servio
dos outros, mas, em vez disso, revela um carter especfico de dominao13.
Tal paradoxo j se encontrava implcito na avaliao da empiria, feita por
Plato, para quem a habilidade no est orientada para o bem, mas antes, se co-
loca como uma qualidade neutra. Grgias afirma nos dilogos que um profes-
sor de retrica to responsvel quanto um treinador de lutas o pelo que seus
estudantes fazem com sua arte14. Plato descreve habilidades como culinria
ou cosmticos, e as coloca essencialmente ligadas a aparncia e, da associadas
com vrios tipos de seduo e manipulao15. Para Plato, a habilidade da ret-
rica se presta particularmente dominao, da mesma forma que a tecnologia
para Adorno, Horkheimer e Heidegger.

A TEORIA DE MARCUSE:
UMA APRESENTAO PRELIMINAR
O quadro anterior nos permite passar para a discusso sobre a teoria da tec-
nologia em Marcuse. Sua abordagem no muito diferente da realizada por
Adorno, Horkheimer e Heidegger. Ele foi colega dos dois primeiros, e aluno
do terceiro; sua formao foi muito influenciada pela filosofia clssica. Ele
tambm se preocupou com o triunfo dos meios, aparentemente sem normas,
sobre os fins e da dominao sobre qualquer outro valor. Marcuse se pergun-
tava, igualmente, como poderamos sobreviver nossa prpria dominao da
natureza, uma vez que essa dominao se materializou em um sistema, e no
est mais restrita a um logos.

298 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Mas, diferentemente de seus contemporneos, Marcuse um pensador ut-


pico. Ele concebe uma racionalidade tecnolgica redimida em meio a uma
sociedade passvel de liberao tal como Plato no final de Grgias imagina
que a retrica possa ser reformada para atingir fins elevados. Os impulsos de
Heidegger foram colocados prova em meados dos anos 1930; Adorno e
Horkheimer parecem ter perdido no apenas a esperana como tambm a ca-
pacidade de imaginar um futuro melhor durante a Segunda Guerra Mundial16.
Marcuse teve uma trajetria diferente - seus escritos dos anos 1950 apresentam
uma tentativa de articular outra viso. H mesmo certo utopismo em sua con-
cepo de racionalidade instrumental em si mesma, passvel de ser converti-
da em alternativa tecnolgica positiva. A antiga razo objetiva derrotada pela
dialtica do Iluminismo reanimada de uma nova forma, como resposta ao
movimento triunfante da tecnocracia liberal do perodo ps-guerra.
Neste artigo ofereo uma descrio esquemtica da teoria de Marcuse, e farei
uma crtica a ela no final do texto17. O ponto de partida a abordagem de Mar-
cuse questo da tecnologia, que apresenta uma grande dificuldade terica,
que consiste na afirmao simultnea da neutralidade da tecnologia e de sua
tendncia dominao. Marcuse assume essa questo quase explicitamente no
livro Ideologia da sociedade industrial: o homem unidimensional18, no qual
retoma a ontologia clssica para obter uma resposta.
A concepo grega de coisa ou substncia no esttica - nela est implcita
uma concepo de movimento do ser, que assume formas mais elevadas. To-
dos os seres aspiram a uma finalidade, a uma forma aperfeioada sob a qual
possam realizar suas potencialidades. De fato, a palavra grega dynamis, tra-
duzida como potencial, j implica a ideia de energia e esforo. Essas formas
superiores podem ser identificadas como um tipo especial de inteligncia, que
se distribui por meio de caractersticas contingentes19. A luta do ser para assu-
mir a forma percebida negativamente como uma experincia em si; porm,
em meio ao mundo de esforo e sofrimento, a razo, apesar de tudo, acredita
na perfeio formal positiva pela qual o mundo luta.
Para os gregos antigos, a razo a capacidade que distingue a verdade da
mentira, no apenas no reino das proposies, mas tambm no reino do prprio
ser. O julgamento racional, assim, implica um imperativo: ser tambm dever.
Essa concepo ontolgica da razo explica a noo platnica de techn.

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 299


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O papel das artes trazer o ser para sua forma essencial. Est implcita em toda
arte uma finalidade que corresponde perfeio de seus objetivos. A arte do
governo visa a tornar o homem justo; a arte da educao procura desenvolver
a capacidade racional que a essncia humana. Nenhuma finalidade parecida
com essa techn dos gregos antigos est implcita na tecnologia moderna, que
emerge a partir da destruio da technai (tcnicas) de artesanato baseada em
valores tradicionais. A racionalidade da tecnologia moderna afirma sua neutra-
lidade contra as essncias nas quais se basearam tais technai. A absteno de
essencializar marca a racionalidade tecnolgica como um esforo positivista
de autoentendimento, como um pensamento purificado das influncias sociais.
A razo formal, ou tcnica moderna, visa classificao, quantificao e ao
controle. Ela reconhece apenas a experincia emprica como real e a tenso da
verdade diante da mentira no tem significado algum para ela. O que a antiga
ontologia tomava como uma finalidade intrnseca a forma perfeita das coi-
sas tratada agora como uma preferncia pessoal. Essa razo torna banal a
diferena entre as potencialidades essenciais das coisas e os desejos subjetivos.
Por exemplo, a anlise do Estado (governo) conduzida em termos clssicos
revelaria de imediato seus fins ticos, como a justia. A abordagem moderna
centra-se exclusivamente na viso do Estado como um sistema de coero e
propaganda, sem considerar seu propsito mais amplo.
A poltica gira em torno do que o poder e como ele obtido e no em torno
de como uma norma realizada. Mas como pode a finalidade do governo, re-
alizar justia, ser colocada no mesmo plano da vontade de poder de Clicles?
Esse desvio revela-se em si mesmo como uma equivalncia; beneficiar intei-
ramente a Clicles, cuja ambio agora levada a srio - nada menos como
algo equivalente ao verdadeiro propsito pblico, pois so duas expresses
igualmente subjetivas. Na absteno de qualquer julgamento diante do que
acidental e o que essencial reside a violncia original da razo moderna,
colocada a servio do status quo.
O sistema de classe se beneficia dessa recusa porque ela se fundamenta na
supresso do potencial de uma ordem social pacfica e igualitria, tornada
possvel pelo avano tecnolgico. Esse o ponto crucial da crtica social de
Marcuse, ao argumentar que a sociedade avanada , do ponto de vista desta
racionalidade formal, tecnicamente automoldada pelas suas prprias conquistas.

300 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Sua nfase extraordinria na luta pela sobrevivncia tornou-se to perversa


quanto a obsesso de Clicles por prazer. Uma sociedade capaz de pacificar
a existncia, mas que mantm artificialmente a competio como base da de-
sigualdade e da dominao. Em suas ltimas intervenes pblicas ao falar
sobre ecologia, Marcuse afirma que a luta poltica hoje consiste revolta exis-
tencial contra um princpio de realidade obsoleto. O espectro que ronda a
sociedade industrial hoje a obsolescncia da alienao em tempo integral20.
Na medida em que a dominao construda no interior da estrutura herdada
da sociedade, argumenta que a racionalidade instrumental consiste na manu-
teno e reproduo dessa estrutura.

O mundo do trabalho o domnio principal do qual o sistema de classes de-


pende para a continuidade da dominao. Se o autogoverno, a autonomia e a
autorrealizao dos trabalhadores so tratadas como preferncias subjetivas,
em vez de uma potencialidade humana, eles perdem a fora normativa para se
opor ao movimento pelo lucro e eficincia do capital. A autonomia e autorrea-
lizao em uma linha de montagem permanecem meros produtos de fantasias,
enquanto os produtos reais saem da linha e provam o seu valor. Foi o que
Marcuse quis dizer quando escreveu: Hoje, a dominao se perpetua e se
estende no apenas atravs da tecnologia, mas como tecnologia, que prov a
ampla legitimao para a expanso do poder poltico, ao mesmo tempo em que
absorve todas as esferas da cultura21.

Est implcita na crtica de Marcuse uma concepo de reabilitar a concepo


clssica de techn. A tecnologia torna-se passvel de ser reconstruda conside-
rando a concepo de bem ou de Eros, na terminologia de Marcuse. Um logos
reconstrudo para uma nova base tecnolgica, como prope Marcuse, deve ser
direcionado para o aperfeioamento dos objetos, no para a sua dominao.
Marcuse prope assim um processo contrrio ao da neutralizao, na qual a
racionalizao formal se baseia como resultado da fratura e subservincia im-
postas pela dominao racionalidade substantiva.
Por mais que queiramos aceitar a possibilidade de reviver uma antiga con-
cepo de techn, no possvel desconhecer que ela repousa sob uma onto-
logia inteiramente superada, devido a suas implicaes sociais conformistas.
O dinamismo ou a potncia eram atribudos s coisas na Antiguidade de for-
ma a obedecer a um padro comunitrio, aceito pelos filsofos acriticamente.

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 301


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Exemplo disso a afirmao o homem um animal racional, dita em uma


sociedade aristocrtica, na qual o valor da contemplao era superior ao da
ao pelo trabalho. Naquele tempo, os filsofos gregos foram trados por uma
quase inconsciente fidelidade s limitaes insuperveis de suas sociedades22.
A filosofia moderna no se permite tal ingenuidade, pois demanda uma base
mais universal e verificvel. Marcuse aceita a perspectiva moderna de que
essncias no podem ser baseadas em padres da tradio ou da comunida-
de, tampouco especulativamente derivada de alguma afirmao metafsica a
priori. O que ele define como pensamento unidimensional parte do ceticis-
mo moderno, porque rejeita a ideia de essncia em seu conjunto e se fixa no
nvel da observao emprica. Dessa forma, evita a ligao da tradio com
o conformismo, tanto quanto rejeita a metafsica como algo superado; tudo
isso custa de ligar com a lgica da tecnologia, como um princpio ontolgi-
co. Essa perspectiva reconhece potencialidades inerentes sempre correlatas s
oferecidas pela tecnologia, e assim no oferece as bases para uma reforma da
prpria tecnologia. De que forma, ento, poderia a tecnologia ser formatada ou
informada por valores essenciais? O qu Marcuse alega como critrio? Quais
as bases, por exemplo, para preferirmos uma liberdade avanada nos locais de
trabalho, em lugar da dominao de classe? Marcuse responde a essas questes
ao colocar no plano histrico a noo de essncia. Os filsofos antigos uniram
Logos a Eros; a abstrao terica pode ser movida para atingir o bem. Mas essa
unio destituda de autoconscincia.
A dinmica temporal encontrada nas coisas era especfica ao indivduo ou
espcie. Cada tipo de coisa tinha sua prpria essncia e, apesar dessas coisas
serem objeto de movimento, elas em si mesmas no existiam temporalmente.
Da ter o pensamento antigo atingido uma concepo esttica das essncias
como ideias eternas. A natureza fixa de suas essncias corresponde ausncia
de uma autoconscincia histrica; trata-se de uma inabilidade para conceber o
vir-a-ser como a determinao ontolgica fundamental.
Hoje, uma concepo a-histrica de essncia tornou-se inaceitvel. Ns apren-
demos que os seres humanos fazem a si prprios e a seu mundo no curso da
histria. No somente as coisas individuais so capturadas pelo tempo, mas
tambm sua essncia. Se tivermos que reabilitar a linguagem da essncia hoje
em dia, sua conceitualizao deve ser histrica23. Marcuse adotou esta perspec-
tiva e reconstruiu Logos e Eros como categorias histricas, ao reinterpretar as
302 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tenses observadas na realidade como parte do processo histrico mais amplo.


O historicismo marcuseano est enraizado na tradio do materialismo e do
anti-utopismo marxista.
Dialtica como lgica das interconexes e contextos relevados pelas lutas his-
tricas oferecem alternativa moderna ao antigo dogmatismo, como exempli-
fica os conceitos reguladores de justia e liberdade, que no so ideais por
terem variados sentidos. O contedo de universais como esses deriva mais
das tenses da realidade do que de uma noo especulativa preconcebida, ou
da aceitao acrtica de consenso social. Na realidade, eles no so extrados
de um arranjo institucional particular, mas se situam alm, em direo de um
potencial irrealizado24. A antiga funo da filosofia para Scrates, enquanto
conhecimento que transcende o que est dado ou conhecido, passou mo-
dernamente a ser desempenhado por esses universais25. Os universais, em sua
maioria, so abstratos e negativos. O universal de liberdade um conceito po-
sitivo que exclui muitas no-liberdades, mas esse fato no assegura um progra-
ma positivo ou mesmo abstrato para estas ltimas. A originalidade de Marcuse
na tradio marxista se evidencia em sua insistncia em descrever um quadro
de referncia para o poder da imaginao.
Um trabalho organizado da imaginao uma atividade esttica baseada em
experincia esttica e, portanto, na direo da esttica que Marcuse elabora
a dimenso construtiva de sua teoria. A percepo da realidade social como
bela ou horrenda um lugar comum e, em toda a sua obra, Marcuse descreve
instncias contemporneas nas quais ilustra sua tese de que a esttica uma
categoria fundamental da experincia social e no se limita ao campo da arte.
Ele parece acreditar que, em uma sociedade liberada, os julgamentos estticos
se tornariam mais refinados, o que implicaria um apelo para adquirir raciona-
lidade e significado que no possuem hoje. Diante dessa possibilidade, jul-
gamentos estticos poderiam ser considerados sistematicamente nas decises
polticas e tcnicas. Para alm de conceitos universais abstratos, a esttica in-
troduziria um engajamento construtivo, concreto, nas possibilidades polticas
e tcnicas que podero se realizar nas configuraes alternativas da realidade
social.
Seguindo Freud, Marcuse situa a esttica no campo dominado por Eros. O
belo identificado nesse campo como o que permite o desabrochar da vida.
A necessidade esttica tem seu prprio contedo social formado diante dos
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 303
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

apelos do organismo humano, corpo e mente que anseiam pela dimenso de


completude, negada pela sociedade dominante26. O lado horrendo das socie-
dades modernas reside no apenas em negar a satisfao dos sentidos de viso
e audio, mas uma agresso contra os instintos vitais, formados por um
largo espectro de necessidades que no podem ser canalizadas para a lgica da
gerao do lucro ou da guerra.
Liberao ertica em uma sociedade tecnicamente avanada no se relaciona
ao entretenimento - muito alm disso, liga-se seriamente com a reconstruo
da tecnologia moderna para agasalhar o desabrochar da vida que ultrapasse
a luta pela existncia. Pode parecer estranho eleger a esttica como o campo
onde seria possvel a resoluo dos problemas da tecnologia moderna. Mas o
argumento marcuseano de que a experincia esttica se configura em um do-
mnio marginalizado hoje, excludo quando se lida com questes importantes
como as escolhas tcnicas para lidar, por exemplo, com o meio-ambiente. Sua
valorizao no futuro ser essencial. Imagens de harmonia preservada durante
milnios no imaginrio da arte em meio aos esforos contra a escassez pode-
riam ser recuperadas para oferecer critrios de julgamento diante de atividades
e objetos que circulam hoje no dia-a-dia (da sociedade da abundncia).
Propostas desse tipo poderiam parecer absurdas no passado, mas hoje fazem
sentido como possveis direes do progresso. A esttica pode se converter em
uma teleologia historicizada, um conceito de essncia em construo, mobili-
zadora de uma nova tecnologia para aplicaes concretas. Uma nova sensibili-
dade da Nova Esquerda conduziu essa viso alargada de esttica para o design
de dispositivos e sistemas. Essa a alternativa ao padro artificial da luta pela
sobrevivncia nas sociedades industriais avanadas27. Esta viso marcuseana
tem origem na extrapolao original do apelo de Marx do fim da era capitalista
como um avano social que se constitui a partir do avano tcnico.
O marxismo tradicional, porm, confinou a ideia original marxiana a uma in-
terpretao estreita de que o mau uso da tecnologia na sociedade capitalista
dominante. Na interpretao de Marcuse, a tecnologia moderna no pode
simplesmente ser usada para realizar fins ou metas radicais. A lgica de sua
operao normal contradiz essa possibilidade. Imagine que sentido haveria em
uma linha de montagem convertida em ambiente de livre-expresso, ou uma
propaganda se converter em um livre-pensar? O carter sistmico da tecnolo-
gia moderna bloqueia qualquer tentativa nessa direo. A tecnologia tem uma
304 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

lgica que lhe prpria, independentemente das metas a que serve. Se essa
afirmao verdadeira, igualmente o que a mera troca de metas no ser
capaz de mudar a lgica, fonte dos problemas.
Para no ser apenas uma mudana de metas ou fins da produo, a tecnologia
deve ser encarada como meio de transformao que incorpora a dominao em
sua estrutura. Uma verdadeira alternativa seria transformar a base material, as-
sim como as superestruturas institucionais. Uma sociedade ps-revolucionria
poderia criar nova cincia e tecnologia, que poderiam ajudar a atingir essa
meta e nos colocar em harmonia com a natureza, em vez de em conflito com
ela. As novas cincia e tecnologia lidariam com a natureza como outro sujeito,
no lugar de repositrio de matrias-primas. Seres humanos aprenderiam a al-
canar seus objetivos por meio da realizao das potencialidades da natureza,
em vez de promover desperdcio em nome do poder e do lucro28.

Liberdade, de fato, depende em grande medida do progresso tcnico,


do progresso da cincia. Mas esse fato torna obscura a precondio
essencial: a fim de se tornarem condutores da liberdade, cincia e tec-
nologia teriam que alterar seu objetivo e sua direo atuais. Elas teriam
que ser reconstrudos de acordo com uma nova sensibilidade: atender
s demandas dos instintos bsicos da vida. Dessa forma, poderamos
falar em tecnologia de liberao, produto de uma imaginao cientfica
livre para desenhar e projetar as formas do universo humano, sem ex-
plorao e labor intenso29.

A nfase na transformao tcnica distingue Marcuse tanto de Heidegger quan-


to dos autores da Escola de Frankfurt. verdade que a tecnologia tem o poder
e as conseqncias que Heidegger, Adorno e Horkheimer denunciaram, mas
tambm continua a carregar consigo uma promessa. Em Heidegger, o mximo
a que podemos aspirar atingir uma relao livre com a tecnologia, algo pr-
ximo de uma mudana salutar de atitude; Adorno e Horkheimer oferecem um
pouco mais ao associar a ideia de abertura da mente (Eingedenken) diante da
natureza, como um elo a ser redescoberto no conceito de Iluminismo30.
Marcuse, muito mais radical, convoca uma mudana na prpria natureza da
instrumentalidade, que se expressaria fundamentalmente pela abolio da so-
ciedade de classe e de seus princpios. No apenas admite que estejamos dian-
te de uma questo ontolgica porque precisamos saber no que estamos nos
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 305
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tornando devido tecnologia, como tambm prope ir alm: trata-se de situar


a questo poltica do que podemos fazer com a tecnologia. Assim, Marcuse
d uma reviravolta questo da poca. Os captulos finais de A ideologia da
sociedade industrial: O homem unidimensional apresentam uma sntese de
Marcuse em torno de suas teses sobre as alternativas sociedade industrial
avanada.
A herana da tradio filosfica ocidental, sob a qual os universais assumem os
contornos bsicos, est presente hoje em termos prticos na moderna techn.
Tal presena se expressa sob uma tenso na realidade concreta da demanda por
felicidade diante das formas estreitas da sociedade de classe. Marcuse acredita
que a techn, orientada por um tipo de experincia esttica, de fato apresenta
solues originais para os problemas modernos. Encontramos nas formulaes
de Marcuse os quatro conceitos do Bem, enunciados por Plato no Grgias.
Na sua viso, a tecnologia hoje existente se estabeleceu sob condies sociais
que nos obrigam a escolher ou a satisfao do consumo de bens naturais que
atendam ao nosso Eros, ou satisfao nossa sobrevivncia. Marcuse, porm,
afirma ser agora possvel imaginar a dimenso liberada da tecnologia capaz de
atender a ambas, desde que a estrutura repressiva da sociedade de classe seja
desmantelada.
Os bens que Scrates defendeu perante Clicles justia e beleza aparecem
tambm em Marcuse como a filosofia e a esttica que estabelecem os critrios
para a transformao tcnica. Elas entrariam na construo mesma da tecnolo-
gia, definindo seus componentes internos. A figura abaixo apresenta os quatro
deuses que Marcuse poderia admitir como parte de suas teses:

NATUREZA

PRAZER (hedone) UTILIDADE (ophelia)


\ /
\ /
EROS
/ \
/ \
ESTTICA/BELO (kalon) JUSTIA (dik)

306 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A QUESTO DA DEMOCRACIA
O crtico impaciente de Marcuse, que se conteve ao longo das explanaes
at aqui, poder exclamar mas isso um retrocesso!. Sim, porque para esse
leitor, pode ter ficado claro que estamos em um plano escorregadio que no
passado teve incio com a utopia e resultou no totalitarismo. A sabedoria e o
gosto pelo belo prevalecero sobre as inclinaes hoje dominantes da demanda
pblica por objetividade cientfica e do avano tecnolgico. Essa nova ordem
racional seria imposta no como ocorreu no passado com as experincias im-
postas pelo Estado sob o totalitarismo, mas por meio dos sistemas tcnicos.
Ao cabo, isso se assemelha Repblica de Plato, que j antecipara o progra-
ma filosfico de Marcuse. Algo como se a viso platnica tivesse sido atu-
alizada por Marcuse, que enfatiza a atualidade e a relevncia das demandas
erticas e ambientalistas, como referncias mais palatveis para o leitor atual
entender a necessidade da ordem racionalista.
Essa objeo consta implicitamente da leitura de Grgias, feita por Bruno
Latour, que de forma brilhante argumenta que no episdio da filosofia antiga
estava em causa uma conspirao entre Clicles e Scrates. Eles tramavam
para afastar a Cidade (Polis) dos corredores da razo, a fim de beneficiar tanto
o poder absoluto quanto a absoluta sabedoria31.
O cinismo de Calcles e o idealismo de Scrates se complementam. Onde um
apenas enxerga manipulao da assemblia, o outro condena a manipulao
por no apresentar um padro cientfico de argumentao racional. perdida
a ideia, assim, argumenta Latour, da persuaso como um tipo especfico de
racionalidade prtica, adequada para as condies reais da assembleia - em
outras palavras, perde-se de vista a democracia32. Contudo, Marcuse no um
platonista. Na verdade, sua crtica a Plato difere da de Latour, pois est preo-
cupado com a hostilidade de Plato ao prazer, e menos com a insatisfao pla-
tnica com o funcionamento da Polis. Marcuse compartilha essa insatisfao,
ao indagar como possvel liberar a sociedade que fez da falta de liberdade
parte intrnseca do aparato mental. E responde:
De Plato a Rousseau, a nica resposta honesta a ideia de ditadu-
ra da educao, exercida por aqueles que supostamente alcanaram
o conhecimento do efetivo Bem. Da em diante, a resposta tornou-se

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 307


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

obsoleta: o conhecimento necessrio para a criao de uma existn-


cia humana para todos, com os meios disponveis, no est apenas
ao alcance de uma restrita elite. Os fatos se apresentam de um modo
aberto o suficiente hoje para que a conscincia individual possa che-
gar at eles, se no fossem sistematicamente capturados e distorcidos.
A distino entre autoridade racional e irracional, entre represso e
super-represso pode ser feita e confirmada pelas prprias pessoas. O
fato de que elas no possam fazer essa distino agora no significa
que no possam vir a aprender a faz-lo, uma vez que lhes seja dada
tal oportunidade. Dessa forma, a via de tentativa e erro pode se tornar
um curso racional para a liberdade. Utopias esto sujeitas a rtulos
irrealistas, o que no ocorre com as condies necessrias para uma
sociedade livre. Elas se tornam a base da razo33.

A razo, nesse caso, no est identificada com a episteme platnica, mas com
o processo de debate pblico e de tentativas e erros em uma sociedade onde o
dissenso no pode ser reprimido e a mdia no distorce a comunicao. No
creio que haja evidencia mais clara do compromisso democrtico de Marcu-
se como expresso nessa passagem de sua obra. Embora a crtica de Marcuse
possa ser tomada como uma falha elitista, h outros problemas com sua teoria.
Veremos, a seguir, que seu freudismo tem sido desacreditado e o conceito
de racionalidade tecnolgica , hoje, de grande impreciso, luz dos estudos
recentes sobre tecnologia. Na verdade, a prpria ideia de uma racionalidade
tecnolgica estetizante se choca contra o senso comum.
De fato, a base social dos argumentos de Marcuse nesse campo foi fornecida
pela histria de vanguardas artsticas e no por estudos especficos da tec-
nologia. Tal fato pode assegurar a ele certa ressonncia ou mesmo alguma
credibilidade. Sua esttica da techn busca recapitular uma passagem crucial
do desenvolvimento do modernismo, nos primeiros cinco anos do sculo XX,
quando experincias radicais tentavam aproximar a vida da arte. Esse momen-
to foi vivido como uma utopia concreta, que precedeu ao avano da cultura
comercial em sua conquista das massas. Esse mesmo movimento reapareceu
nos anos 1960, nas manifestaes que expressaram novas sensibilidades. Na
perspectiva de Marcuse somente um retorno a estas vanguardas, em uma es-
cala de massas, poderia liberar o potencial hoje aprisionado da civilizao tec-
nolgica34.
Claro que este retorno difcil de ser imaginado, mas luz das experincias da
Nova Esquerda e do movimento de contracultura pode no ser impossvel. Foi
308 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

essa expresso pblica de impulsos utpicos que forneceram as coordenadas


para Marcuse propor uma transformao democrtica da sociedade industrial
avanada.
A grande importncia da esttica no pensamento de Marcuse apresenta trs di-
ferentes motivaes: em primeiro lugar, ele elaborou suas reflexes tendo por
base experincias que exploravam as potencialidades de transcender o que
dado como real. Uma metafsica especulativa no tem mais espao nesse caso.
Em segundo lugar, ele necessitou de um critrio mais concreto e imaginativa-
mente rico o suficiente para superar o da moralidade como medida do mundo
social. Ainda que a sociedade industrial criticada em O Homem unidimensio-
nal possa vir a atender aos padres morais, ela ainda assim continuaria a exibir
elementos hostis aos seres humanos e natureza.
Essa dificuldade est relacionada aos problemas vividos como estruturas tcni-
cas, que devem ser conexas com solues formadas esteticamente. Em terceiro
lugar, ele necessita de um caminho para reconceituar a racionalidade tecno-
lgica como uma techn que possui uma base de valores incorporados, a fim
de que esta possa ser liberada da posio subalterna aos poderes dominantes.
Como veremos, elaborado o suposto de um momento kantiano em sua teoria,
a fim de que ela possa atender a esta terceira meta, ao privilegiar o papel da
imaginao, ainda que a posio de Marcuse tenha ficado apenas esquemati-
zada. Nesta parte final, vou analisar os trs tpicos acima, que correspondem
a essas motivaes: a Experincia concreta, a Tecnologia e a Esttica; e a
Racionalidade Tecnolgica.

EXPERINCIA CONCRETA
Os argumentos de Marcuse so totalmente diferentes dos de Scrates, embora
ele tenha partido de alguns elementos comuns do pensamento clssico para
estabelecer a base de julgamento sobre a sociedade moderna, obcecada com
poder e riqueza. Vale lembrar a conexo entre a racionalidade e a viso antiga
do ser como uma teleologia; ela est rompida h muitos sculos. Os herdeiros
de Calcles derrotaram os Scrates na modernidade; a derrota irreversvel, ao
menos no plano puramente conceitual, por exemplo, pela crtica que recusa o
hedonismo35. Na verdade h um sentido no hedonismo por meio da sua recusa
ao controle ertico que oferece um lanpejo de libertao de uma sociedade
repressiva orientada para a sobrevivncia36.
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 309
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

O princpio da utilidade (ophelia) no um aliado da filosofia hoje (como o


era no tempo de Scrates), porque adquiriu uma racionalidade operacional,
que concorre diretamente com a filosofia. Do ponto de vista do racionalismo
moderno, as obrigaes so extradas de sistemas de requerimentos, e no das
essncias. Tais obrigaes no superam uma realidade negativa do mal, como
no tempo de Scrates, mas so parte do fluir permanente da sociedade.
A justia natural da modernidade a eficincia. Diante das expectativas da
eficincia, todas as normas, tanto estticas quanto ticas, so lanadas para
o limbo das convenes, onde Calcles, h 2 mil anos, as tinha colocado. A
velha filosofia hoje tida como superada e especulativa. A beleza foi reduzida
embalagem, aos comerciais de venda, e aquilatada pelos seus resultados lu-
crativos. Marcuse, tanto quanto Scrates, confronta-se com a crtica ctica da
filosofia, e ambos tm que se limitar ao campo dos argumentos, definido pelo
adversrio. Scrates aceita o desafio de Calcles de argumentar conforme a
natureza, e no pela conveno, e foi realmente capaz de superar o oposi-
tor. Marcuse deve tambm igualmente se manter no campo do senso comum
moderno, no qual est em jogo um largo espectro de valores. O que resultar
disso?

Construir um dilogo com a teoria social marxista no um caminho fcil


diante das contribuies de Marcuse, se estas forem concebidas como uma
espcie de contra-cincia. Embora Marcuse faa semelhante apelo, de ante-
mo ele admite que comece em desvantagem. O problema reside na dialtica
materialista, na qual os conceitos transcendentes fincam razes na realidade
existente e se afastam da idealizao superintuitiva. Contudo, as lutas reais
podem nos revelar a existncia de potencialidades reprimidas, cuja realizao
pode ocorrer em uma sociedade com mais liberdade, mediante a articulao de
contedos especficos das potencialidades afins a outras escolhas - o que pres-
supe construirmos conceitos, linguagens, e at mesmo uma tradio. Reside
a a fissura entre a viso das tenses internas da realidade concreta e a viso de
uma melhor sociedade.
Em Marx, essa fissura desapareceria na medida em que a teoria se tornas-
se consciente o bastante, e a especulao filosfica se mesclasse em po-
ltica das massas. Mais tarde, essa concretizao do ideal foi chamada de
unio da teoria e prtica por Lukcs, pensador marxista que influenciaria
310 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Marcuse nesse aspecto. Em 1929, Marcuse analisa a unidade entre teoria e


prtica como a exigncia suprema de todo e qualquer ato de filosofar37. Essa
exigncia explicada na crtica hegeliano-marxista de Lukcs feita crtica da
tica kantiana como correlata moderna razo terica. Uma vez que a razo
purificada da teleologia herdada da ontologia clssica, sua posio torna-se
obrigatoriamente uma oposio sem mediaes. Isso o mesmo que confessar
a impotncia. Ao falhar na identificao e caracterizar tais mediaes no real
por meio do qual o (ser) pode se desenvolver para alm de suas limitaes, a
tica est diante da inevitabilidade do que dado como fato consumado.
Por princpio, o dever ser pressupe um ser sem o qual, portanto, a categoria
dever no se mantm implicada38. De outro lado, para o marxismo, as deman-
das por ideais se tornam realidades prticas, no contexto das lutas de classe. A
unidade da teoria e da prtica transcende a autonomia do dever ser e pode,
dessa forma, ser atingida. Quando Marcuse escreveu Ideologia da sociedade
industrial, no comeo da dcada dos 1960, no estava claro que a histria iria
continuar a cena de lutas tentando superar essa antinomia. Da seu tom pessi-
mista na maior parte do livro; Marcuse se viu forado a admitir que a derivao
das potencialidades poderia se expressar negativamente.
Em um terreno estritamente filosfico, ele realizou um diagnstico do quanto
o privado se tornara esgotado e o pblico esqulido, devido a uma socieda-
de repressiva, que integrou todas as foras de oposio. Mas a fissura entre
as resistncias amorfas, os sintomas de esgotamento e os valores articulados
ameaam a toda teoria. O que pode confirmar o diagnstico seno a voz das
prprias vtimas? Sem o seu assentimento, o que distingue a anlise filosfica
do mero descontentamento de uma boa alma?39
Esse descontentamento pode gerar aes, e isso se colocar como forma de
regresso ideia de uma ditadura da educao a impor uma soluo filosfica
racional ao enigma da histrica irracionalidade das massas?
A ateno que Marcuse dedicou esttica anuncia uma resposta que parece
inexplicvel aos seus crticos; entretanto, ela adquire pleno sentido, se levar-
mos em conta os antecedentes citados. Em Eros e civilizao, nos recorda
que Schiller elaborou a esttica para aproxim-la de uma teoria social e, dessa
forma, props que ela fosse a mediao entre as formas abstratas e repressivas
da civilizao, diante dos contedos sensuais sob a brutalidade primitiva40.
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 311
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A mediao esttica entre dever e ser representa uma alternativa unificao


marxista da teoria e da prtica por meio da luta de classe. Embora a esttica
seja destituda do poder de transformar a realidade diretamente, ela em si
mesma uma esfera de experincia real que permite, ao menos, ser deslocada
para alm do idealismo de um domnio da tica, no sentido de expressar uma
esfera substantiva para potencialidades emergentes.
Como veremos na prxima seo, Marcuse correlaciona a experincia est-
tica com a prtica, pois a vincula com a tecnologia. A referncia ao conceito
de experincia pode, primeira vista, parecer surpreendente, mas fato que
seus primeiros escritos marxistas j eram inspirados tanto pela fenomenologia
heideggeriana quanto por Marx. Ele permaneceu compromissado com a ideia
de que a alienao da razo terica pode ser decorrncia de certa concretude,
o que tem implicao epistemolgica para o quadro geral dos argumentos de
Marcuse.
O pensamento moderno define a si prprio a partir da rejeio ao argumento
por dogma ou autoridade, e funda sua base a partir da experincia do indivduo
autnomo. A cincia postula sua fundao no contexto do enquadramento e
anlise de evidncias formadas pela experincia emprica. Se h alguma coi-
sa que a experincia no explica, isto , se a crtica filosfica ainda tem um
objeto, isso deve ser verificvel por meio de diferentes tipos de experincia.
A interpretao existencial da experincia surgiu a partir dos anos 1920, no
apenas para Marcuse como para outros pensadores, como uma questo especi-
ficamente moderna, em resposta ao objetivismo e ao naturalismo cientificista
neokantiano. Como Douglas Kellner afirmou A paixo de Marcuse pelo con-
creto estava enraizado no sentido fundamental da filosofia do sculo XX41.
Embora a tendncia para o concreto seja uma abordagem propriamente moder-
na, ela pode se prestar a propsitos reacionrios diante de verdades decorrentes
de experincias vividas no plano nacional, racial, ou de autoridade religiosa
oposta ao universalismo da Ilustrao42. Mas essa tendncia pode assumir uma
forma progressista na demanda existencial por liberdade ertica e poltica.
Lamentavelmente, os termos nos quais Marcuse desenvolveu seus argumentos
a partir de suas experincias no puderam resistir ao teste do tempo. Sua obra
tem incio com a ideia de uma filosofia concreta, fundada em uma existncia
individual (Dasein). Argumento que ele nunca abandonou essa perspectiva

312 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

inteiramente, no obstante ter deixado margem referncias s teses heideg-


gerianas43. O concreto aparece como uma atividade do sujeito existencial, ele
prprio constitudo no interior de um mundo, no sentido definido por Hei-
degger. Entretanto, diferentemente de seu antigo professor, Marcuse coloca o
mundo no fluxo da interpretao marxista da histria. O sentido de mundani-
dade do mundo, portanto, inclui a luta poltica como um momento essencial.
O problema achar a expresso autntica, ou seja, filosfica e poltica capaz
de realizar a articulao da situao contempornea da existncia individual
(Dasein). Seguindo Lukcs, Marcuse interpreta essa poltica em termos dos
conceitos de reificao e de unidade da teoria e prtica. Nas tentativas finais
de Marcuse para atingir conceitos como nova sensibilidade, o sensorial, a
esttica e o instinto so ecos dessa filosofia existencial da prxis. Em seus
ltimos trabalhos, Marcuse transitou de Heidegger e Lukcs at Freud para
formular uma teoria do concreto. Freud permitiu a elaborao de uma concep-
o mais rica da experincia individual, na qual o ertico e o esttico aparecem
como dimenses irredutveis. Mas as categorias freudianas de Marcuse pare-
cem implicar uma concepo esttica de natureza humana com a qual de fato,
ele nunca se contentou. Em Marcuse, certos critrios pressupostos de avano
social, tal como limitar a represso dos instintos, no se encontram fundados
no campo biolgico de qualquer senso cientfico ou derivados de um ideal de
homem, mas decorrem da realidade corrente de lutas histricas.
Noes como princpio de realidade e do prazer so inteiramente historici-
zadas ao longo dos usos que Marcuse lhe d. Como j foi analisado por Robert
Pippin, longe de contrabandear uma antropologia a priori para o campo da
teoria crtica (acusao que, por vezes, fazem certos leitores de Marcuse) ele
argumenta que at mesmo o instinto deve ser visto como um fenmeno hist-
rico44.
Tudo o que podemos identificar no campo anterior histria uma energia
que se expressa socialmente construda sob o horizonte da sociedade que a
moldou e, sob certas condies, para alm desse horizonte. O esforo da teoria
de Marcuse , assim, para desconstruo da oposio reificada (coisificada) da
natureza e da cultura, que primeiramente emerge do discurso sofista na Grcia
e persiste como caracterstica do pensamento moderno. Ele explicitou esse
projeto intelectual em uma nota no livro Um ensaio sobre a liberdade.

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 313


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Utilizo o termo biolgico no no sentido da disciplina cientifica, mas


para designar o processo e a dimenso nos quais inclinaes, padres
de comportamento e aspiraes tornam-se necessidades vitais que, se
no forem satisfeitas, acarretam disfunes no organismo. No sentido
inverso, necessidades e aspiraes induzidas socialmente podem re-
sultar em um comportamento orgnico mais prazeroso. Certas neces-
sidades biolgicas, definidas como as que devem ser satisfeitas e para
as quais no h substitutos adequados, se tornam similares a necessi-
dades culturais, em uma operao em que as primeiras mergulham nas
segundas, como parte da biologia do homem. Podemos falar, assim,
da necessidade biolgica de liberdade; ou das necessidades estticas
como se enraizando na estrutura orgnica do homem em sua prpria
natureza, ou melhor, como sua segunda natureza45.

A relativizao da biologia pela histria cumpre metade do projeto marcuse-


ano de desconstruo. Tal como os instintos naturais agora aparecem como
cada vez mais formados pela cultura, assim tambm a forma culturalmente
especfica da experincia esttica est enraizada na cultura. Marcuse sugere
a hiptese radical que os arqutipos estticos deveriam ser acrescentados s
puras formas de sensibilidade de origem kantiana. Estes arqutipos historica-
mente diferenciados so fontes comuns a todos os seres humanos e expressam
uma harmonia pr-estabelecida entre natureza e necessidades humana46. Este
ltimo argumento formalmente similar s ideias de Marcuse em seus pri-
meiros escritos fenomenolgicos. Em 1929, por exemplo, afirmou que todas
as situaes histricas, na condio de realizaes fticas, so apenas trans-
formaes histricas das estruturas bsicas, que sero realizadas em todas as
ordens vitais por diferentes caminhos47. Essa similaridade sugere uma feno-
menologia bsica implcita para as tentativas de Marcuse relativizar a distin-
o natureza-cultura. De fato, a anlise fenomenolgica da prtica concreta do
sujeito existente no pressupe tal distino. Uma anlise sob essa perspectiva
acompanha o cotidiano como uma ao integrada em si mesmo, que se orien-
ta por um fenmeno cultural carregado de valores imersos na estrutura dos
objetos. Tal imerso mais que um hbito mental dos sujeitos. Fenomeno-
logicamente, a excelncia em uma torta de ma uma qualidade inerente a
ela, no um investimento, de preferncia subjetivo, sob a forma de um valor
objetivamente neutro.

314 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Tal como a ao em si mesmo, a fenomenologia lida com o mundo como


se fosse um todo unificado. A realidade apenas decomposta em natureza
e cultura quando fazemos a descrio de forma abstrata, terica, da cultura
depois de concluda a ao. Em suas ltimas pesquisas, Marcuse permaneceu
nos marcos dessa prxis fenomenolgica, embora no tenha articulado esse
ponto nas suas premissas. Como resultado de suas reflexes sobre as relaes
entre natureza e cultura encontra-se, por assim dizer, entre a objetividade e a
subjetividade48 (uma posio pouco confortvel para uma teoria filosfica)49.
Deve ficar claro, entretanto, que a abordagem de Marcuse efetivamente evita
o naturalismo. Pode ser inaceitvel para a convico dos ps-modernos (em
um esboo sombrio e caricatural de Derrida) que a histria seja um superficial
jogo de significantes, mas a ironia ps-moderna perde a oportunidade de
captar todo o sentido da primeira experincia pessoal de participao na his-
tria movida pelas paixes e por uma demanda inevitvel do presente. Certo
discurso feminista e ps-moderno conseguiu introduzir essa dimenso da ex-
perincia novamente, ao focalizar o corpo.
Marcuse no teria dvida em achar interessante essa reflexo. Para ele, o sig-
nificado existencial da histria era um aspecto inegvel da condio humana,
e deve ser conceituado de alguma forma, tal como ele se posicionou diante de
Freud. Assim, para Marcuse, biologismo teoria social em dimenso concen-
trada50. Algum pode rechaar a linguagem biolgica como inapropriada, sem
perder de vista essa dimenso. Vamos retomar os quatro deuses revisados,
levando em conta esses ltimos elementos.

NATUREZA CULTURALIZADA

O ERTICO (hedone) O FUNCIONAL (ophelia)


\ /
\ /
PRTICA EROS TEORIA
/ \
/ \
ESTTICA (kalon) TICA (dike)

CULTURA NATURALIZADA

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 315


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

A VIRADA ESTTICA

A busca pelo concreto em Marcuse suscita tantos problemas quanto equaciona


outros. De um lado, afirma o argumento de validez baseado na experincia, um
universo em cujo potencial domnio todos podem participar e no qual vigora
um discurso racional. De outro lado, isso valoriza precisamente as dimenses
da experincia que so mais difceis de universalizar, como o caso da es-
ttica. Como a concepo democrtica de Marcuse sobre a razo pblica se
coaduna com a esttica? Essa a dificuldade central da teoria. Como Haber-
mas tem argumentado persuasivamente, de maneira enftica, a razo pblica
um processo intersubjetivo, mas na medida em que a esttica uma realidade
base do experimentar algo a ser descoberto por uma sensibilidade afinada,
ento isso parece ser algo privado. A ideia de beleza individualiza o encontro
com a esttica, o que se converte em algo por si mesmo objetivado, algo que
uma verdade disponvel apenas para uns poucos felizes. No nada bvio,
assim, como a razo democrtica e a esttica podem ser conciliadas. Como
outras dificuldades interpretativas em Marcuse, esta ltima resulta da compre-
enso dialtica de seu mtodo de trabalho. A tentativa de Marcuse de construir
uma ponte entre trs diferentes fenmenos, a sensibilidade da Nova Esquerda,
o conceito de beleza, e a teoria da imaginao de Kant.
A constelao desses elementos elevou as inovaes culturais, ainda que mar-
ginais, dos anos 1960 ao nvel de experincia mundial, a partir da realizao
poltica e tecnolgica dos ideais artsticos. H bvios problemas com essa
perspectiva, mas vamos focaliz-la para descortinar o que ainda existe de in-
teressante na teoria de Marcuse, qual seja, seu tratamento da esttica como
elemento da poltica da tecnologia51.
Walter Benjamin introduziu a expresso estetizao da poltica na crtica
literatura de Ernst Jnger52. Tem sido largamente creditada, desde ento, uma
conexo essencial entre estetizao e fascismo. Martin Jay, porm, notou que
h tambm o crescimento progressivo de interpretaes sobre a estetizao na
poltica, caso exemplar o trabalho de Hannah Arendt sobre a teoria da est-
tica em Kant53. Arendt busca mostrar que o qu Kant chamou de julgamento
pode ser generalizado na arte e na poltica. Julgamento poltico assume o car-
ter menos epistmico e mais de doxa, por ser uma questo de opinio, mais que

316 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

de conhecimento; est baseado na imaginao, mais do que no entendimento.


Nesse ponto preciso, est uma deficincia relacionada com nossa liberdade54.
Julgamento poltico no cientfico, mas lana um apelo para buscar no outro
entendimento e acordo. No nem universal, nem meramente pessoal mas
um constructo intersubjetivo, para reatar laos comunitrios. A essa passa-
gem exemplificada por Martin Jay, podemos acrescentar tambm a situao de
Marcuse em sua tese da estetizao radical da poltica por meio da transforma-
o tecnolgica. H, de fato, certa similaridade entre seu projeto e o de Arendt.
Ser apenas uma coincidncia que ambos tenham sido alunos de Heidegger,
afirmarem o poder disruptivo da arte e buscarem transpor essa dimenso para
o campo da poltica, abordando a terceira crtica de Kant?

Enquanto Arendt encontrou o modelo de julgamento poltico na teoria da ima-


ginao de Kant, Marcuse adotou uma postura mais radical e abriu uma rota
da teoria ao mundo da tcnica a qual, conforme analisamos, concebe como
essencialmente poltica em sociedades avanadas. Aqui existe aparentemente
uma abordagem paradoxal: antes de tudo no o campo da tcnica o que mais
rigorosamente expressa a aplicao conceitual do entendimento, antes que da
imaginao? Conforme veremos adiante nesta seo, tecnologia como esttica
mediao entre valores e fatos; oferece, por isso mesmo, alternativa con-
cepo da poltica ora como puro modelo de racionalidade cientfica, ora como
puro poder.
Em Ensaio sobre a liberdade, seu mais radical discurso sobre a teoria est-
tica, Marcuse argumenta que a emergncia de novas necessidades na Nova
Esquerda e na contracultura so sintomas do enfraquecimento da seduo da
sociedade unidimensional. No se trata do fato de que os jovens possam adotar
opinies polticas radicais. Opinies so inspiraes que se convertem rapi-
damente em alguma demanda para alguma reforma particular dentro do siste-
ma, e no algo ameaador, tampouco revolucionrio. A nova sensibilidade
opera em nvel mais bsico que o da poltica, d-se no plano das experincias
pessoais em si mesmas. A noo marcuseana de mundo da vida esttico
diz respeito ordem de experincia na qual a esttica qualifica ou revela os
objetos. Por meio da Nova Esquerda, a esttica do mundo da vida (Lebenswelt)
incorporou-se ao cotidiano como forma de percepo, advindo da implicao
revolucionria acerca da tecnologia.

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 317


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Tal como Heidegger, Marcuse via a tecnologia sob uma dimenso mais tcnica
do que poltica; na condio de forma da experincia moderna em si mesmo,
modo por meio do qual o mundo revelado. Para ambos os filsofos, tecnolo-
gia amplia sua abrangncia para muito alm dos liames traados pelo equipa-
mento, o que significa modo de pensar e estilo de prticas que envolvem uma
reestruturao quase transcendental da realidade como objeto de controle55.
Tornar-se liberto dessa forma de experincia s possvel por meio de outra
forma de experincia. Utilizando termos definidos por Heidegger, Marcuse
clama por uma nova abertura do ser, por intermdio da transformao das
prticas essenciais56. Contra esse pano de fundo, as referncias de Marcuse
esttica podem ser entendidas no como a introduo do critrio da beleza
no interior do julgamento poltico radical, mas como uma forma a priori de
um novo tipo de experincia pertencente a uma nova ordem social. A essa
experincia estetizante equivale uma nova organizao de faculdades. Nes-
se ponto Marcuse elabora, antes de tudo, uma crtica histrica especulativa
das limitaes positivistas do pensamento moderno compartilhadas por mui-
tos pensadores da Escola de Frankfurt. Est presente nessa crtica um tempo
primitivo, ainda que rico em certos aspectos, dotado de um modo original de
experincia, que foi desmantelado pela sociedade de classe. Nessa sociedade,
razo e sensibilidade humanas eram restritas. Capazes de responder s exi-
gncias do mundo objetivo em suas mltiplas dimenses, esses homens eram
limitados, na prtica, a uma estreita faixa de valores associada luta pela so-
brevivncia. Os contedos experimentados que fossem alm das necessidades
de vitria nessa luta eram descartados. O reino da arte foi diferenciado, tal qual
a imaginao e a razo foram separadas. A razo se tornou tcnica, ao passo
que a imaginao conservou imagens contrafactuais de um mundo harmonioso
sob a forma de uma negatividade persistente, trancada com segurana no reino
marginal das artes57.
A recuperao do rico conceito de razo que incorpora a imaginao poss-
vel uma vez mais, agora que aquela luta pela existncia est essencialmente
superada, concluda pelo avano tecnolgico. A validade histrica dessa teo-
ria menos importante do que a perspectiva que abre para o futuro. Marcuse
volta-se para Kant para abordar o choque da liberao social das faculdades.
Na terceira Crtica de Kant, a brecha entre as categorias universais de entendi-
mento e as particularidades sensoriais da experincia unificada por meio da
imaginao. A imaginao, assim, intermedeia as sensaes e a razo e eleva
318 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

a experincia do sensorial universalidade da beleza, sob formas especficas.


Ao mesmo tempo, transporta conceitos de volta para o cho dos princpios or-
ganizadores baseados em projees58. Com a abolio da escassez em socieda-
des avanadas, o trabalho da imaginao pode transbordar as fronteiras da arte.
Ao atuar como revolta da sensibilidade reprimida, a Nova Esquerda invoca o
poder sensual da imaginao, e projeta uma reorganizao fundamental das
faculdades59. De uma posio marginal, a imaginao se desloca para o centro
do palco como a faculdade integrativa e capaz de reconciliar as demandas dos
sentidos e da razo. A imaginao organiza o contedo heterogneo da experi-
ncia esttica para atingir uma nova sensibilidade, em uma totalidade coerente.
Uma sociedade liberada se tornar produtiva de fato, tal como a imaginao
do criador artstico, e poder guiar a prtica tecnolgica no trabalho, a fim de
pacificar a existncia (pacificao da existncia, da qual Marcuse fala, equi-
vale a reduzir competio e conflito por meio de um caminho de vida mais
pacfico e solidrio).
Uma razo transformada livre para as exigncias liberadas da imaginao
chega de diferentes formas ao entendimento e ao domnio do mundo60. Por
essa razo, as potencialidades aparecem como contedo concreto da estrutura
dos objetos em si mesmos como potencialidades desses objetos, no meramen-
te como desejos ou quereres dos sujeitos. Esses contedos esto disponveis
por meio de um julgamento esttico da realidade social informado imaginati-
vamente, no como algo que se tornou meta subjetiva perseguida e realizada
por meios tcnicos apropriados. Aqui chegamos ao plano das essenciais este-
tizadas como a base da moderna techn. Como essas essenciais so apreen-
didas na experincia esttica? Essa uma questo que se refere ao modo de
abstrao apropriado moderna reconstruo da noo de essncia. Desde que
a metafsica e a tradio foram colocadas para fora da ordem vigente, apenas
por meio da posse da imaginao que a razo pode ir alm do mero catalogar e
quantificar objetos, e realizar a apreenso de sua verdade essencial. Reflexes
apoiadas na esttica suportam um tipo de julgamento que pode identificar o
significante de forma da realidade, ao distinguir o essencial do acidental, da
potencialidade superior existncia emprica mutilada.
Ao seguir Hegel, Marcuse chama o ato abstrato associado com a percepo
esttica de reduo esttica61. Consiste em separar, um a um, os aspectos con-
tingentes dos objetos que os restringem e atrofiam, e assim chegar ao que eles
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 319
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

realmente podem ser, caso sejam liberados para um livre desenvolvimento.


A reduo esttica conduz a dialtica da teoria da essncia para alm da teoria
e confirma, no plano terico, as demandas em torno de experincias estticas,
a fim de traduzi-las em imagens positivas. Aqui, o belo o smbolo do bom,
a completa abertura do ser, em sua totalidade62. O que importa que as essn-
cias postuladas por essa nova racionalidade tecnolgica em ltimo caso no
possuem base cientfica que poderia selecionar a imaginao produtiva a
partir de todo um conjunto de possibilidades de desenvolvimento com base nos
julgamentos de valores, preferncias pela liberdade humana e completude?63
No h duvida de que a teoria de Marcuse teria melhor receptividade hoje caso
ele evitasse a linguagem da essncia, e em seu lugar, invocasse ora o campo
dos valores (como faz Habermas) ora a liberdade do sujeito ps-moderno an-
sioso por construir realidades e identidades. Se ele rechaou ambas as possibi-
lidades, creio que se deve ao fato de estar confiante em uma intuio profunda
da Escola de Frankfurt. Trata-se da intuio de que no so antagnicas ou
alternativas a razo subjetiva que orienta a racionalidade tecnolgica existente
e a razo objetiva da percepo essencial acerca dessa racionalidade tecnol-
gica. So, antes, momentos fraturados de uma totalidade que s pode ser an-
tecipada hoje. Faz mais sentido buscar um terreno comum para ambos do que
excluir um em benefcio do outro. Horkheimer comentou, sobre isso, que a
tarefa da filosofia no obstinadamente jogar uma contra a outra, mas fomen-
tar uma crtica mtua e, assim, se possvel, preparar o domnio intelectual para
sua reconciliao das duas na realidade64.
Essa concepo, carregada de f em um ideal cujos traos podemos encontrar
na realidade, no pode ser avanado pela carga excessiva da subjetividade tan-
to do transcendentalismo quanto do construtivismo.
verdade que onde Horkheimer, como Adorno, persistiu teimosamente ata-
do dialtica negativa sob a forma de pura crtica, Marcuse transgrediu essa
limitao e construiu imagens positivas de liberao. Mas ele permaneceu en-
quadrado pelos limites do projeto da Escola de Frankfurt, tal como Horkhei-
mer explica nesta passagem: Marcuse concluiu que a esttica seria a base de
uma nova concepo de razo que poder integrar arte e tcnica. Uma nova
forma de racionalidade tecnolgica orientaria no sentido de um enriqueci-
mento da vida, na direo ou telos da esttica. A racionalidade da arte, sua

320 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

habilidade para expressar um projeto de existncia, de definir um tempo ainda


no realizado de possibilidades pode ser antevista como validada e posta em
funcionamento na esfera da transformao regida pela transformao cientfi-
co-tecnolgica do mundo65.
Eis como Marcuse descreve essa perspectiva: uma conscincia liberada po-
deria promover o desenvolvimento da cincia e tecnologia com liberdade o
bastante para descobrir e efetivar as possibilidades dos objetos e dos homens
em proteger e gratificar a vida, em um jogo com as potencialidades da forma
e da matria e assim atingir suas metas. A tcnica tenderia a se tornar arte, e
a arte se inclinaria a fazer parte da realidade; a oposio entre imaginao e
razo, alta e baixa cultura e pensamento potico e cientfico se tornaria ilegti-
ma. Com isso, brotaria um novo Princpio de Realidade sob o qual uma nova
sensibilidade e uma nova inteligncia cientfica dessublimada se articulariam,
para a criao de um novo ethos esttico66.

RACIONALIDADE TECNOLGICA
O argumento marcuseano culmina com a noo de mudana radical da raciona-
lidade radical. Mas, em si, o conceito de racionalidade tecnolgica obscuro.
Uma leitura que se tornou lugar comum deriva de Habermas ao identificar essa
noo de Marcuse com um interesse orgnico no controle tcnico e eficincia
abstrata67. Nessa leitura, a reforma fundamental da tecnologia no gnero que
Marcuse antecipou seria impossvel, por se configurar uma violao da condi-
o bsica da existncia humana. Essa interpretao parece implicar o sentido
da crtica de Marcuse neutralidade da racionalidade tecnolgica situada em
meio a preferncias e objetivos potenciais. Nesse ponto, Marcuse faz eco com
a mtrica heideggeriana de atribuir um vnculo intrnseco entre dominao e
tecnologia, a qual , de fato, difcil de reconciliar com qualquer projeto de re-
forma. Em todo caso, seja um meio de dominao em Marcuse, seja, de forma
menos pejorativa, controle tal como conceituada por Habermas, a razo tecno-
lgica neutra aparece como diferenciada por outras formas de pensamento e
sentimento, despidos seus elementos constituintes. Como tal ela se qualifica na
condio de faculdade antropolgica ou quase transcendental geral, capaz de
se misturar com outras faculdades em situaes concretas, assumindo sua for-
ma mais pura em situaes concretas nas sociedades altamente diferenciadas
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 321
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

modernas. Como tal, ela estaria sujeita a diferentes graus de purificao, mas
no de reforma em si mesma.

A interpretao de Habermas inverte a antiga concepo da Escola de Frank-


furt de uma razo objetiva holstica, que em certo sentido mais verdadeira do
que uma razo subjetiva truncada. Onde Habermas enxerga, em ltimo caso,
uma diferenciao salutar da razo a partir de vises de mundo pr-modernas,
Horkheimer, ao contrrio, argumenta que nos tempos modernos o contedo
da razo encontra-se arbitrariamente reduzido68. A Escola de Frankfurt, dessa
forma, deixou bloqueada a esperana de reconstituio do conceito mais rico
de razo, que poderia incorporar valores de alguma forma, indo alm da auto-
crtica negativa.

Se a teoria diferenciadora de Habermas da modernidade substituta dessa cr-


tica mais radical da razo moderna, a posio de Marcuse se torna incompreen-
svel, ou at mesmo insignificante. Nos termos de Habermas, deixado a ns
escolher dentre duas perspectivas inaceitveis do pensamento de Marcuse, ou
ficar com sua crtica de que a racionalidade tecnolgica implica a necessidade
de uma tipo inteiramente novo de tecnologia, que no envolveria controle e
busca de eficincia uma ideia sem sentido ou Marcuse escreveu de forma
confusa sobre a necessidade de se aplicar o controle tecnolgico e a eficincia
a novas finalidades, uma concepo trivial69.

1) Uma nova esttica tecnolgica baseada em uma completa redefinio de


princpios tcnicos algo difcil de aceitar. Quem ser o inventor de tais prin-
cpios? Sero parecidos com o qu? Embora parea, s vezes, que Marcuse
vivesse a tenso do rompimento com o passado, a revoluo que interessava a
ele no pressupunha rechaar a aritmtica elementar, mudar os decimais do Pi,
ou descobrir agradveis substitutos para a alavanca e a roda. Nem tampouco se
tratava de exigir que as comunicaes pessoais com a natureza ficassem mais
importantes do que o controle tcnico sobre ela. Marcuse no acreditava que
fosse possvel substituir a tecnologia como a conhecemos por algum tipo de
unio mstica. Essas so vises de Norman Brown, seu amigo pessoal, e elas
contrastam radicalmente com suas posies materialistas70.

2) Pode ser que Marcuse tenha tido ambies mais modestas e tenha alimen-
tado a esperana de que simplesmente a tecnologia, tal como a conhecemos,
322 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

pudesse ser usada mais para melhorar que para destruir a vida. Mas, se ele teve
a inteno de defender algo to simples assim, difcil entender por que sua
posio parece apenas uma troca de metas. Podemos evidentemente fazer brin-
quedos ou remdios em vez de armamentos, mas isso requer, de fato, um novo
paradigma tecnolgico? Se a nova tecnologia simplesmente uma nova apli-
cao do velho modelo, ento difcil entender todo esse agito em torno do
assunto. De fato, essa interpretao inclui Marcuse, por suas teses, na posio
de apenas mais um no leque dos otimistas tecnolgicos, com todas as implica-
es tecnocrticas disso71. Marcuse, porm, falou sempre e consistentemente
em termos da necessidade de mudana da racionalidade e no meramente de
variar as aplicaes. Nenhuma dessas interpretaes tem suporte em sua obra;
mas o qu, ento, poderia ele estar nos dizendo? Esse o enigma de Marcuse
que tem intrigado seus crticos.
Quero sugerir uma interpretao diferente de Marcuse, que possa explicitar
a ambio especulativa presente em sua obra e que nos permite no tom-lo
como um sonhador, e seguir sua prescrio quanto importncia de situar
conceitos abstratos, como racionalidade, em um ambiente social concre-
to72. Nessa perspectiva, seu conceito de racionalidade tecnolgica no pode
ser identificado com o conceito formal de eficincia e controle, mas deve ser
uma referncia de contedo orientada por padres sociais. No , contudo, um
mero reflexo ideolgico desses padres, e tampouco eficcia tcnica ou valor
de verdade. O espao entre essas duas interpretaes equivocadas corresponde
ao que tem sido chamado de cultura tcnica, o universo tcnico e cultural do
trabalho em si mesmo. Aplicaes no so definidas em funo de princpios
tcnicos abstratos, mas a partir de disciplinas tcnicas concretas. Naturalmen-
te, essas disciplinas incorporam princpios tcnicos, mas elas fazem muito
mais do que isso. Como instituies sociais, elas operam sob variados tipos de
presso, sob imperativos sociais que influenciam problemas e solues. Tais
solues esto presentes em aplicaes que, por sua vez, se convertem em pro-
jetos nessas disciplinas. Princpios tcnicos somente se tornam historicamente
ativos por meio dessa cultura tecnolgica.
Marcuse infelizmente nunca desenvolveu esses conceitos no plano sociol-
gico; mas isso no nos impede de explorar sua argumentao nesse contexto.
O que aparece como uma importante referncia do seu conceito de racionali-
dade tecnolgica o papel dos imperativos sociais internalizados na cultura
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 323
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tcnica. Esses imperativos atuam para cimentar a tecnologia no apenas a uma


experincia local ou territorial particular, mas como elemento bsico estrutu-
rante de uma dada formao social. Essa formao pode ser a sociedade antiga,
o capitalismo ou o socialismo, e cada uma delas apresenta uma incorporao
de sistemas e dispositivos tcnicos, os quais se encontram encarnados na cul-
tura e atuam, eles prprios, como reforadores de valores bsicos dessa mesma
cultura. Nesse sentido, a tecnologia pode ser vista como fenmeno poltico,
sem mistificao ou risco de confuso73. A teoria de Marcuse faz sentido se
concebida sob essa perspectiva. No plano histrico concreto das formas de
cultura tcnica, h espao para uma variedade de diferentes racionalidades;
est em nossas mos julgar quais dentre elas a melhor. Ambientalistas tm se
permitido atribuir um contedo concreto a essa noo, como o prprio Marcu-
se reparou no final de sua vida74. Uma racionalidade tecnolgica orientada para
a preservao e a melhoria da vida humana e da natureza no-humana como
um projeto de longo prazo contrasta com outra, orientada no sentido da com-
petio e controle dos recursos, olhando apenas a explorao de curto prazo.
Como ento, a partir dessa perspectiva, podemos explicar o quebra-cabea
da tese de Marcuse de que a neutralidade da racionalidade o elemento que
justamente aprisiona esta ltima dominao? Na minha tentativa de respon-
der a essa questo, fui levado a fazer mais do que uma reviso da teoria de
Marcuse, a partir da qual podemos traar o que devido sua herana, assim
como o que no inteiramente decorrente dela. Argumento que h, na ver-
dade, momentos de dominao e controle definidores de uma relao tcnica
dos objetos como partes inseparveis de qualquer racionalidade tecnolgica.
Porm, a racionalidade instrumental, enquanto dominao e controle, no se
diferencia em sua forma pura nas sociedades modernas, tal como Heidegger e
Habermas parecem acreditar - cada um a seu modo. Antes de mais nada, esses
momentos definidores da tecnologia so apenas analiticamente separados de
outros momentos que possuem uma identidade que se expressa como uma
situao concreta historicamente varivel. Dessa maneira, a racionalidade tec-
nolgica deve ser analisada como momentos complexos dotados de diferentes
contedos e temporalidades. No existe uma racionalidade tecnolgica pura
que subjaza s conquistas humanas da tcnica, uma espcie de essncia a par-
tir da qual seria possvel revelar suas formas mais puras e desenvolvidas em
sistemas racionais.

324 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

As dimenses scio-histricas da tecnologia incluem elementos como a


relao da tcnica com as vocaes, com a organizao tcnica e com os va-
lores estticos e ticos, que so inevitavelmente presentes nos subterrneos do
design tcnico. Todas as tecnologias hoje existentes refletem essas dimenses,
e no somente no plano da atitude social ou do uso - mas no plano fundamental
do seu design. Fao a distino, assim, de dois nveis da racionalidade tecno-
lgica, um primrio presente em todo tipo de abordagem tcnica do mundo,
e outra secundria implicada na realizao dos sistemas e dispositivos reais,
mediante correspondncias com os atores tcnicos. Uma cultura tcnica assim
constituda assume configurao especfica de diferentes nveis de racionali-
dade75.
Na perspectiva cultural em que Marcuse operava sua crtica como neutralidade
da cincia e da tecnologia esto as bases da sociologia e da filosofia tradicio-
nal da cincia, por meio das quais pode ser mais bem definida uma viso que
perceba a esfera tcnica como algo divorciado da vida comunitria. A essncia
que guia a techn moderna espelha a teia complexa de obstculos qual tradi-
cionalmente se vinculam todos os tipos de ao social, inclusive a prpria ao
tcnica em si mesma. Essa teia foi o resultado da ao de vrios atores reci-
procamente vinculados ou responsveis entre si. Seu nmero reflete mltiplos
interesses e aspectos da realidade mediante os quais eles enraizaram a tecnolo-
gia na estrutura institucional da sociedade. O mundo que objeto de apreenso
a partir desses vrios ngulos aparece ricamente definido e teleologicamente
ordenado. Foi nesse mundo ordenado que Scrates encontrou a expresso de
logos, na essncia dos objetos da tcnica e na finalidade da techn. A tecnolo-
gia projetada de acordo com as demandas do logos assume as mediaes das
expresses ticas e estticas associadas vida da comunidade. Ela reproduz a
comunidade em suas formas normais como um processo dotado de menor ou
maior grau de conscincia social de sua autodefinio ou formao.
A emergncia do capitalismo enfrenta a reduo drstica do nmero de atores
que influenciam a tecnologia. Poucos interesses e aspectos limitados da rea-
lidade so focalizados pela cultura tcnica. Nenhum leque de interesse social
pressiona ou guia essa cultura. O capitalismo no comporta uma noo com-
plexa da tcnica seno como algo que comporta uma finalidade em si mesma.
Tampouco os objetos tcnicos despersonalizados e massivos aparecem com al-
guma essncia. Em seu lugar, surgem constructos simplesmente mecnicos e a

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 325


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tcnica como algo autnomo e livre de valores. A liberao dos confinamentos


pr-capitalistas do tradicionalismo expressou-se na rejeio dos aspectos pr-
prios do nvel secundrio da racionalidade tecnolgica. Esse nvel marcado
pela participao de muitos agentes sociais que se envolviam com uma dada
tecnologia, no passado.
A racionalidade tecnolgica aparece como indiferente s implicaes tradicio-
nais do projeto tecnolgico para o cotidiano da vida no trabalho, para a comu-
nidade e para os valores estticos e ticos. Esse o sentido da ideia presente
na passagem em que Marcuse afirma que a razo objetiva se expressa como
razo subjetiva. A aparncia, contudo, do valor de neutralidade associada
razo subjetiva uma iluso; pois, em troca da rejeio de objetivos dotados de
uma essncia, a tecnologia adotada por outros valores. To logo, porm, as
tcnicas e os objetos so despojados de seus vnculos com o cotidiano social,
elas se tornam completamente influenciadas pelo sentido dado pelo controle
do capital diante do trabalho e dos recursos76. Longe, assim, de ser dotada de
uma neutralidade dominante, a tecnologia moderna encontra-se to enraizada
nos quadros da vida social quanto as tcnicas no passado. Diferem apenas no
fato de apresentarem dois tipos de vnculo bsico com valores, no caso de
techn formulado como um fim em si mesmo, e no caso da tecnologia, im-
plcito em seus sistemas de controle. A obsesso com o controle leva a uma
sobre-extenso do momento primrio da racionalidade tecnolgica, custa de
outras dimenses, que, contudo, no desapareceram inteiramente77. Isso tor-
nou possvel grandes avanos na preciso de processos tcnicos particulares e
ofereceu a aparncia de que h uma diferenciao obrigatria da racionalidade
diante das intromisses sociais contingentes.
Marcuse, porm, argumenta que cincia e tecnologia modernas no emergem
ex nihilo (do nada) emergem da razo e ento so instrumentalizadas pelo ca-
pitalismo. Ao contrrio, a concepo formalista de seus objetos aparece como
resultado da reduo drstica do numero de atores, de tal forma que resta-
ro sozinhos os capitalistas no final do dia; justamente por isso so eles que
se debatem com os problemas de controle, para os quais sua cultura buscar
respostas. O reducionismo da racionalidade tecnolgica operado por meio de
um resduo truncado , dessa forma, no uma purificao, mas uma expresso
especfica de foras sociais, da mesma forma que qualquer outra configurao.
A multiplicao dos atores por meio de um desenvolvimento democrtico da
326 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

tecnologia abriria a razo a novas maneiras de conceituar objetos e tcnicas.


Em uma sociedade no mais dedicada produo de mercadorias, mas engaja-
da na reconstruo harmoniosa do domnio pblico no dia-a-dia do desenvol-
vimento tecnolgico, poderia explorar novas pistas antevistas por Marcuse. O
projeto tcnico no se inspiraria na neutralidade acima e contra os planos de
valores substantivos como precondio para realizao do lucro e do poder,
mas responderia internamente, estruturalmente, a uma concepo publicamen-
te assentada da concepo de bom.
O fato de que esse consenso de valores de difcil realizao no uma ob-
jeo inquestionvel a essa abordagem. A polis se converte na soluo epis-
temolgica para falsos dilemas. No sentido amplo da concepo de esttica
de Marcuse, o debate democrtico est associado a uma ampla variedade de
conceitos de melhoramento da vida, que na atualidade so ignorados ou mini-
mizados. A superao da defasagem imaginativa das possibilidades tcnicas
que poderiam informar o debate democrtico se estende para o horizonte de
formatar o futuro. As disciplinas tcnicas e os instrumentos envolveriam novas
direes para trabalhar essas limitaes e voltar a apresentar um largo espectro
de valores. Uma nova cultura techn, orientada em direo a essncia de seus
objetos, poderia emergir dessa forma.
Quo diferente estamos dessa situao na atualidade? No existe uma pletora
de imaginao no campo tcnico com objetos como computadores, gerando
uma constante seleo e produo de potencialidades tcnicas? Essa objeo
interpreta mal a perspectiva de Marcuse. Nada tem a ver com os valores ope-
rados na esfera tcnica. Na parte final de seu livro O homem unidimensional,
Marcuse afirma que:

O que est em questo a redefinio dos valores na esfera tcnica


como elementos constituintes do processo tecnolgico. Todo novo ob-
jetivo, sob a forma de uma finalidade tcnica, operaria no projeto e na
construo da maquinaria e no apenas na sua utilizao78.

Para dar apoio a essa perspectiva, ele cita o filsofo da tecnologia, Gilbert
Simondon, que foi um dos poucos bem-fundamentados pensadores contempo-
rneos a romper a concepo positivista da tecnologia antes da recente tendn-
cia dos trabalhos construtivistas. Um olhar sobre o seu trabalho nos ajudar a
interpretar Marcuse, antes que fique opaca essa perspectiva da tecnificao de
Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 327
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

valores. Em sua obra Du mode dexistence des objets techniques, Simondon


argumenta que a cultura no leva em conta a crescente presena das mquinas
no mundo social. A cultura concebida e elaborada como se as mquinas
fossem objetos finalizados, acabados ou dados como tal, quando na verdade
elas vinculam seres humanos em sua livre pluralidade de elementos, ou na
abertura de uma srie de relaes de possibilidade com outras mquinas, no
interior de uma montagem tcnica79. Na perspectiva dos estudos contempo-
rneos da tecnologia, podemos afirmar que as mquinas so tecnicamente
sobredeterminadas, configurveis de mltiplas formas levando a diferentes
tipos de usos, assim como a diferentes relaes de seus usurios com a socie-
dade como um todo.
Como resultado do fracasso de reconhecermos a sobredeterminao - a cul-
tura injusta com relao s mquinas80. A posio cultural dominante ab-
solutiza valores ideais e o que no pode concretizar na realidade tecnolgica
ela interpreta deterministicamente como fixado apenas por uma dada forma da
mquina. A alienao dos meios e fins que resulta dessa situao somente pode
ser superada com a transferncia sistemtica dos valores para o campo das pos-
sibilidades tcnicas. Para cada estado ideal de correspondncia concreta entre
meios e fim, existe no meramente uma implicao especfica dada por um
meio tcnico, mas vrios projetos inovadores de novos ajustes s exigncias
daquele estado de uso. Em termos da viso de Marcuse, essa seria a acomo-
dao do projeto essncia. Mas isso pressupe um princpio de livre vincu-
lao totalmente diferente com a tecnologia, em comparao ao que props,
por exemplo, Heidegger. O que fundamental reside na abertura da cultura e
da tecnologia a um jogo imaginativo de possibilidades. Esse jogo caracteriza,
para Marcuse, a racionalidade tecnolgica de uma sociedade livre. Agora a
estrutura dessa racionalidade, antes descrita nos termos dos quatros deuses,
pode ser revista. No final da interao, o Bom pode ser agora operacionalizado
a partir de um princpio diretor. Em Plato, esse princpio era a razo, a qual
ele atribua a funo de integrar e reconciliar as faculdades da alma.
Como vimos, Marcuse no se apoia na razo para atingir esse fim. Ele se volta
para a imaginao, cujo princpio a sntese das mltiplas culturas tcnicas
em uma sociedade liberada. Do lado da experincia, devemos incluir novas
necessidades definidas pela sensualidade liberada, e um sentido mais amplo
de significado social da esttica como um processo de melhoramento dos
328 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

valores da vida. As demandas tericas consistem em princpios tcnicos e ide-


ais ticos. Esses dois campos devem ser reconciliados entre si e com as deman-
das por experincias com a racionalidade tecnolgica81.

NATUREZA CULTURALIZADA

NOVAS NECESSIDADES PRINCPIOS TCNICOS


\ /
\ /
PRTICA IMAGINAO TEORIA
/ \
/ \
ESTTICA TICA

CULTURA NATURALIZADA

CONCLUSO: UMA CULTURA


TCNICA DEMOCRTICA
Na atualidade, os filsofos tm notado que h uma pobreza na abordagem
procedural pura quanto noo de direitos democrticos, pois estes falham
em levar em conta os reclamos dos valores das comunidades. por meio deles
que as pessoas experimentam as primeiras definies de coletividade. A crtica
do procedimentalismo tem mrito, mas o argumento se torna mais persuasivo
onde a tecnologia ignorada ou simplesmente diluda, como acontece comum
e infelizmente, na filosofia social e poltica.
Desde que a tecnologia, por toda parte, provoca a manipulao da tradio, a
crtica comunitarista tem sido incapaz de revelar uma contribuio real para
o entendimento da poltica atualmente. No acho que Marcuse teria simpa-
tias com essa crtica, em nenhum um dos sentidos que circulam hoje. No
faria sentido, para ele, retornar aos condicionamentos estreitos da comunidade
tradicional no curso do desenvolvimento atual. necessrio e possvel, en-
tretanto, ir alm para atingir uma grandeza maior de completude, paz e liber-
dade. Na realidade, h problemas em mobilizar a esttica como uma aproxi-
mao de contedo para dar suporte democracia por procedimentos. Mas se

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 329


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

interpretarmos em um sentido mais amplo a teoria da imaginao social, a


abordagem de Marcuse pode fornecer uma soluo moderna para esse enigma.
Talvez dessa forma possamos liberar melhores projetos do que aqueles permi-
tidos pelo mundo da tradio ou dos negcios.
Sugiro que a noo de critrio esttico de Marcuse para um novo logos tcnico
seja reinterpretada como uma tentativa de articular tal concepo democrtica.
Nesse contexto, o esttico no matria-prima da contemplao, mas deve
ser interpretado nos termos clssicos como uma categoria ontolgica, capaz
de expressar o significado da atitude reflexiva da existncia do ator diante de
suas prprias aes. Tal como no mito de Scrates, as almas nuas so julga-
das em sua prpria realidade, assim tambm a esttica de Marcuse avalia as
sociedades desnudadas de suas imagens autopromocionais. Assim aplicado, o
ponto-chave da perspectiva de Marcuse se torna mais claro. Onde sem-tetos
convivem com a misria urbana, associada a uma rede de prises, e a guerra
se tornou um lugar comum, a sociedade se autodefine por meio dessas aes
em termos nos quais poderia ser razoavelmente rechaado o campo da esttica
em sentido clssico. Essa perspectiva, tal como defini em outro lugar, uma
questo de poltica civilizacional, uma poltica que em sua raiz se autodefine
pela preocupao no com o poder, leis e instituies, mas sim com sentido
do que ser humano82. E isso, como foi visto, est intimamente relacionado
estrutura tcnica da sociedade.
vivel esse projeto de Marcuse? fcil desqualificar seus argumentos sobre
a posio da esttica na vida contempornea com as noes de racionalidade
discursiva. Essa parece ser a linha assumida pela maioria das crticas tericas
sob a influncia de Habermas. Entretanto, o resultado uma incrvel noo de
poltica, mais ou menos identificada com os argumentos dos direitos morais.
Essa no a maneira de alcanar a compreenso da complexidade da moderna
vida social e dos debates polticos da surgidos. As tentativas de situar neste
quadro uma viso complementar do bom culmina com um retorno ao mero
tradicionalismo.
Devemos concluir que a teoria crtica considera irremediavelmente irracio-
nais as respostas criativas aos problemas polticos e sociais? precisamente
uma teoria da racionalidade para tais respostas o que oferece Marcuse, num
esforo extenuante, mas sugestivo, para compreender a criatividade dos anos

330 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

1960. Tampouco o projeto de Marcuse pouco prtico, por mais que a lin-
guagem que usou seja muito abstrata. Ele menciona explicitamente, no que se
refere a esse aspecto, jardins, parques e unidades de conservao como um
pequeno exemplo da transformao liberadora que ele esperava83.
Mais genericamente, penso que temos verses fracas na moderna technai em
muitos campos como a medicina, arquitetura, planejamento urbano e ambien-
tal. Culturas tcnicas baseadas em graus significativos de valores melhorados
tm surgido de uma variedade de experincias e de demandas por contedos
nesses campos, com um perfil reduzido de tecnocracia e comercialismo. Cada
uma destas disciplinas sinaliza e projeta valores essenciais como sade, uma
bela construo ou moradia, uma concepo ideal de convivncia urbana, certo
equilbrio natural. Democracia exige a discusso pblica e o refinamento des-
ses ideais em um contexto livre da propaganda, da influncia dos negcios e da
ideologia tecnolgica determinista. Isso ainda no possvel se pensarmos nos
limites estreitos das fronteiras dessas disciplinas, porque elas apenas oferecem
exemplos ainda imperfeitos da nova racionalidade tecnolgica defendida por
Marcuse. O debate democrtico pode ajudar a generalizar essa racionalidade
tecnolgica e isso no uma mera fantasia, mas projeto concreto de resistncia
ao poder tecnocrtico.
Parece evidente que hoje a esperana de Marcuse aparece como possibilidade
politicamente menos plausvel do que na poca em viveu. Mas, se a rejeitar-
mos, que alternativa teremos a essa perspectiva, colocada pela filosofia mar-
cuseana questo da nossa poca? Na essncia, ela continua a mesma que ele
formulou e nos dirigiu. Vou reformular a perspectiva para chegar s conclu-
ses. Como pode a tecnologia incorporar os valores humanos em lugar de ficar
se debatendo cegamente sob a pesada tradio herdada de sistemas tcnicos
moldados pelo sacrifcio humano contra as diversas formas de escassez, se
hoje essa luta aparece como superao da escassez por meio de uma sociedade
afluente e poderosa, justamente uma criao da prpria tecnologia?

Notas
1
Artigo revisado de uma conferncia intitulada The Legacy of Herbert Marcuse, na
Universidade da California, Berkeley. Foi publicado com o ttulo Marcuse and the Aes-
theticization of Technology, em WILKERSON, W. e PARIS, J. (Orgs.). New Critical

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 331


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Theory: Essays on Liberation. Rowman & Littlefield, 2001 (pp. 135-155). Traduo
de Ricardo T. Neder (Universidade de Braslia). Publicao autorizada pelo Autor.
2
KANT, Immanuel. Critique of Judgement, trad. para o ingles de J.H. Bernard. New
York: Hafner, 1951, p. 249.
3
MARCUSE, Herbert. Hegels Ontology and the Theory of Historicity. Traduo de
S. Benhabib, Cambridge, Mass.: MIT Press., 1987, 94-95.
4
O termo moderno est sendo utilizado ao longo deste ensaio de maneira descriti-
va para referir-se a poca na qual vivemos. Num sentido acrtico e auto-explicativo
trata-se da era da cincia, tecnologia e da racionalidade iluminista. Muitos crticos
da modernidade gostariam de dar um salto sobre esta poca e se situar em algo que
chamam de posmodernidade. Seu gesto atltico permanence internalizado na moderni-
dade e sem resolver problemas fundamentais. Um destes problemas precisamente a
nossa necessidade de sempre achar razes para nossas ideias e aes. Isto significa a
impossibilidade de re-fundar nossa civilizao tomando por base tradies inquestion-
veis ou padres de valores comunitrios. Na medida em que Marcuse respondeu a esta
necessidade ele foi moderno.
5
LUKCS, Georg. Die theorie des romans. Neuwied und Berlin: Luchterhand., 1965,
p. 17.
6
DODDS, E.R. Platos Gorgias. Oxford: Oxford University Press., 1959, p. 225.
7
PLATO. Gorgias. Traduo de W.C. Helmbold. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1952,
p. 72
8
Ibidem. p. 104
9
DODDS, E.R. op. cit., pp. 249-250.
10
ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. Dialectic of Enlightenment. Trduo de
J. Cummings. New York: Herder and Herder, 1972.
11
HORKHEIMER, Max. Eclipse of Reason. New York: Seabury Press., 1947, p. 11ff.
12
HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. Traduo de W. Lo-
vitt. New York: Harper and Row, 1977
13
ZIMMERMAN, Michael. Heideggers confrontation with modernity: technology,
politics, art. Bloomington: Indiana Univ. Press., 1990, p. 214
14
PLATO op. cit. pp.15-16.
15
Ibidem, p. 26.
16
Sobre a recusa utpica da Escola de Frankfurt ver JAY, Martin. The dialectical
imagination. Boston: Little, Brown, and Co, 1973.

332 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

17
Para outra exposio sobre as teorias de Marcuse, complementar a esta, ver FE-
ENBERG, Andrew. Alternative modernity. Berkeley: University of California Press,
1995, chapter 2.
18
MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Boston: Beacon, 1964.
19
Ibidem. pp. 125-126.
20
MARCUSE, Herbert. Ecology and the critique of modern society. Capitalism, natu-
re, socialism, v. 3, n. 11, 1992. p. 37, 35
21
MARCUSE, R. 1964. op cit. p. 158.
22
MARCUSE, R. 1964. op cit. pp. 134-135.
23
PIPPIN, Robert. Marcuse on Hegel and historicity. In PIPPIN, R.; FEENBERG,
A.; WEBEL, C. (Orgs.). Marcuse: critical theory and the promise of utopia. South
Hadley: Bergin & Garvey, 1998.
24
MARCUSE, R. 1964. op cit. p. 133ff.
25
Esta seria uma regresso idealista ao que Adorno condenou como pensamento de
identidade? No acredito. Os universais de Marcuse significam precisamente o no-
idntico, aos quais resistem as formas da sociedade tal como dada. Por exemplo, o
idealde liberdade, , entendido como o livre desenvolvimento do indivduo autnomo
simplesmente valida o enorme esforo para realizar potencialidades, se necessrio
contra os padres estabelecidos ou seja, formas de ser idnticas.
26
MARCUSE, Herbert. An Essay on Liberation. Boston: Beacon. 1969, p. 27.
27
Ibidem. P. 28.
28
MARCUSE, Herbert. Counter-revolution and revolt. Boston: Beacon, 1972, p. 65.
29
MARCUSE, H..1969. op. cit., p. 19.
30
Ver HEIDEGGER, Martin. Discourse on thinking. Traduo de J. Anderson. New
York: Harper and Row, 1966, p. 54.
V. tambm ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. op. cit. p. 40. Para minha in-
terpretao da teoria da tecnologia em Heidegger, ver FEENBERG, A. Questioning
technology. London: Routledge, 1999a, cap 8.
31
LATOUR, Bruno. Pandoras hope. Cambridge, Mass.: Harvard University Press.,
1999, cap.7.
32
No se deve esquecer que o Socrtes platnico foi tambm crtico desde o incio, da
arrogncia dos especialistas. O artifice, nos dias que correm,- afirmou - cada um deles
acredita-se muito sbio em matrias de grande importncia porque ele habilidoso
em sua prpria arte; e esta sua presuno obscurece sua real sabedoria (PLATO.
Euthyphro, Apology and Crito. Traduo de F.J. Church. Indianapolis: Bobbs-Merrill,
1956, p. 27.

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 333


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

33
MARCUSE, Herbert. Eros and Civilization. Boston: Beacon, 1966
34
Note, contudo, que h qualificaes nesta concepo feitas por MARCUSE, em op.
cit. p. 108. Para uma completo levantamento e anlise da evoluo da perspectiva
de Marcuse sobre arte, ver KELLNER, Douglas. Herbert Marcuse and the crisis of
marxism. Berkeley: University of California Press, 1984, p. 347ff.
35
MARCUSE, Herbert. 1964. op. cit. p. 148.
36
MARCUSE, Herbert. Negations. Traduo de J. Shapiro. Boston: Beacon, 1968.
op. cit. p. 188.
37
MARCUSE, Herbert. Marcuse Schriften: Band I. Frankfurt: Suhrkamp Verlag.,
1978, p. 397. Kellner afirma que A importncia de Lukcs para Marcuse e outros
intelectuais radicais de sua gerao muito expressiva (KELLNER, Douglas. op. cit.
p. 381.)
38
LUKCS, Georg. History and Class Consciousness. Traduo R. Livingstone,
Cambridge, Mass.: MIT Press.1971, p. 160.
39
Um detalhe pessoal sobre Marcuse revela quanto estava bem consciente do perigo:
em sua sala de jantar em casa na Califrnia mantinha uma grande reproduo do qua-
dro A queda de caro, de Pieter Bruegel, O Velho (15251569) como um permanente
alerta contra o idealismo romntico.
40
MARCUSE, Herbert. Eros and Civilization. Boston: Beacon, 1966, 186ff.
41
KELLNER, Douglas. op. cit. p. 396.
42
FEENBERG, Andrew. Experience and culture: nishidas path to the things them-
selves. Philosophy East and West, vol. 49, no. 1, 1999b.
43
MARCUSE, Herbert. 1978. op. cit., p. 385ff.
44
PIPPIN, Robert. op. cit., p. 86.
45
Ver MARCUSE, H. 1969. op. cit., p. 10..Vale notar que Marcuse rechaa a inter-
pretao normalizadora da teoria da sexualidade de Freud na qual so mencionadas as
chamadas perverses: Numa ordem repressiva na qual colocada em prtica uma
equao entre normal e o socialmente til diante do bem, manifestaes de prazer por
sua prpria proteo, devem aparecer como as flores do mal (fleurs de mal) - Marcu-
se, 1966: 50).
46
MARCUSE, H. 1969. op. cit., p. 32..
47
Citado por KELLNER, Douglas. op. cit., p.40.
48
Feenberg, (1999a: 164-165).
49
Neste aspecto tenho um desacordo parcial com a biografia de Kellner na qual enfa-
tiza um Marcuse fundamentalmente marxista, ou seja, um carter no-heideggeriano
da obra de Marcuse, aspecto que ope-se a seus crticos (Kellner, 1984, 389-390).

334 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Martin Matustik, por exemplo, incide diretamente neste debate ao adotar uma su-
gesto de Habermas de que o pensamento de Marcuse foi marcado por um momento
existencial particular e original, no meramente derivado de Heidegger (Matustik,
1999). Na minha perspectiva, muito ficou incompleto teoricamente na obra de Marcuse
precisamente porque ele recusou ou a percorrer temas fenomenolgicos centrais, ou a
desenvolv-los fenomenologicamente.
50
MARCUSE, H. 1966. op. cit., p. 6.
51
BRONNER, Steven. Between art and utopia: reconsidering the aesthetic theory of
Herbert Marcuse. In Pippin, R.; Feenberg, A.; and Webel, C. (Orgs.). Marcuse: criti-
cal theory and the promise of utopia. South Hadley: Bergin & Garvey, 1988.
52
BENJAMIN, Walter. Theories of german fascism: on the collection of essays war
and sarrior, ed. Ernst Jnger, New German Critique, n. 17, 1979.
53
JAY, Martin. The aesthetic ideology as ideology: or what does it mean to aestheticize
politics? In: Force fields: between intellectual history and cultural critique. New
York: Routledge, 1993.
54
ARENDT, Hannah. Lectures on Kants political philosophy. Chicago: University of
Chicago Press, 1982, p. 106.
55
MARCUSE, R. 1964. op cit. pp. 218-219
56
Dreyfus, Hubert. Heidegger on gaining a free relation to technology. In HANNAY, A;
and FEENBERG, A. (Orgs.). Technology and the Politics of Knowledge. Blooming-
ton: Indiana Univ. Press, 1995
57
ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. op. cit. p. 32ff.
58
MARCUSE, R. 1969. op cit. chapter II. LUKES, Timothy. The Flight into Inward-
ness. Cranbury: Associated University Presses, 1985, p. 73pp.
59
MARCUSE, R. 1969. op cit. p. 30
60
Ibidem, p. 31
61
Ibidem, p. 31
62
Para uma abordagem da teoria de Marcuse sobre a reduo esttica, ver Kellner,
1984: 334 passim).
63
Cf. MARCUSE, 1964: 220
64
HORKHEIMER, Max. op. cit. p. 174
65
MARCUSE, R. 1964. op cit. p. 239
66
MARCUSE, R. 1969. op cit. p. 24.
67
HABERMAS, Jurgen. Technology and science as ideology. In: Toward a Rational
Society. Boston: Beacon, 1970.

Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores? 335


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

68
HORKHEIMER, Max. op. cit. p. 20.
69
A dificuldade em interpretar Marcuse parcialmente uma explicao para esta fa-
lha. O termo-chave racionalidade tecnolgica equiparado com a ratio da tecnologia
em geral, ou seja, a tecnologia que simplesmente existe hoje. Outras vezes, contudo,
aplicado em formas alteradas como a racionalidade pos-tecnolgica ou a raciona-
lidade tecnolgica da arte para se referir a futura techn liberada (Marcuse, 1964:
235, xllviii, 238, 239). Minha resposta a Habermas, est em Feenberg, 1999a: cap. 7.
70
MARCUSE, Herbert. 1968. op. cit. p. 238
71
Alford, C. Fred. Science and the revenge of nature. Tampa: University of Florida
Press., 1985, p. 175-176, 1985.
72
MARCUSE, Herbert. 1968. op. cit. p. 223-224.
73
Este tpico encontra-se extensamente abordado por meio da minha prpria noo de
cdigo tcnico Ver Feenberg, 1991: 78-81.
74
MARCUSE, Herbert. op. cit. 1992
75
Feenberg, A. Questioning technology. London: Routledge.1999a: chapter 9
76
MARCUSE, Herbert. 1968. op. cit. p. 212.
77
Em Feenberg, 1999: cap. 9. apresentada uma anlise detalhada dos momentos
primrio e secundrio tais como esto presentes sob o capitalismo.
78
MARCUSE, R. 1964. op cit. p. 232.
79
SIMONDON, Gilbert. Du mode dexistence des objets techniques. Paris: Aubier,
1958, p. 146.
80
Ibidem. p. 146.
81
Tenho utilizado o conceito de concretizao de Simondon para expressar esta
feitura do projeto. Ver Feenberg, 1999a: 216 passim.
82
FEENBERG, A. Civilizational politics and dissenting individuals: A Comment on
Martin. 1999c.
83
MARCUSE, R. 1964. op cit. p. 240

336 Parte 2 - Captulo 9: A tecnologia pode incorporar valores?


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

NDICE ONOMSTICO

A Brando, Flvio Cruvinel 27, 44


Adorno, Theodor 12, 14, 255, 257, Brascomb, Anne Wells 148
258, 259, 284, 291, 297, 298, 299, Braverma, Harry 80
305, 320, 332, 333, 335.
Bronner, Steven 335
Agre, Philip 174, 175
Brown, Norman 322
Alford, C. Fred 336
Bruhat, Thierry 148
Ames, R. 174
Bryant, Jennings 148
Ancelin, Claire 148, 150
Brey, PHilip 116
Apaza, ver, Yanarico 64
Bruegel, Pieter 334
Arendth, Hannah 316, 317, 335
Burke, John G. 95
Aristfanes 293

C
B
Callon , Michel 191
Bacon, Francis 35, 55, 88, 225
Cambrosio, Alberto 95
Bagattolli, Carolina 39
Cardoso, Fernando Henrique 44
Baltz, Claude 150
Certeau, Michel de 94, 107, 108, 117
Barney, Darin 117
Chabron, J. L. 149
Baudrillard, Jean 149, 183
Charon, Jean-Marie 147, 148, 149,
Bell, Daniel 148
151
Benhabib, Seyla 286, 332
Cherky, Eddy 149
Benjamin, Walter 142, 143, 145, 150,
Commoner, Barry 194
259, 284,316, 335
Conford, Francis 249
Bertho, Catherine 147
Cornell, Drucilla 286
Bidou, Catherine 149, 150
Cummings, John. 332
Bijker, Wiebe 74, 94, 133, 149, 191,
220, 247, 249, 250, 285, 286. Cutcliffe, Stephen H. 28, 44.
Boff, Leonardo 193
Bonine, Luci Mendes 174 D
Borgman, Albert 112, 117, 184, 206, D. Lytel 149
216, 217, 218, 219, 220,221, 222, D. Schendler 95
231, 232, 249 Dagnino, Renato Peixoto 19, 25, 27,
Bos, Bram 117 28, 30, 36, 38, 39, 40, 44
Bozeman, Barry 44 Dakers , John R. 65

ndice onomstico 337


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Davenport, W. 95 Garcia, Amilcar Davyt 44


Davyt, A, ver Garcia, Amilcar Davyt Gendron, Bernard 95
Descartes, Ren 55 Geuss, Raymond 45
Dodds, Eric Roberts 332 Girou, Alain 150
Doppelt, Gerald 284 Giscard dEstaing, Valry Rene Ma-
Dordick, Herbert S. 147 rie 125
Dostoivisky, Fiodor Mikhailovich 71 Goffman, Erving 139, 150
Dreyfus, Hubert 248, 285, 335 Gonalves, Anthony T. 91
Gorz, Andr 20, 21
E Gottleib, Robert 188, 193
Ellul, Jacques 11, 207 Groenestein, Karin 117
Epstein, Steven 185, 192, 197, 199 Guillaume, Marc 95, 139, 147, 150
Ettema, James S. 148 Gutmann, Amy 287

F H
Faletto, Enzo 44 Habermas, Jrgen 12, 13, 20, 21, 22,
Fischer, Claude 150 45, 181, 191, 192, 206, 207, 208, 210,
211, 212, 213, 214, 215, 216, 217,
Flich, Patrick 149 221, 222, 223, 224, 229, 231, 240,
Flores, Fernado 251 245, 248, 249, 253, 255, 257, 259,
Forty, Adrian 150, 286 260, 261, 262, 264, 266, 267, 268,
Foucault, Michel 13, 82, 95, 107, 269, 270, 271. 273, 275, 276, 277,
108, 183, 255, 273, 286 278, 279, 280, 281, 282, 283, 284,
Feenberg, Andrew 11, 12, 13, 14, 15, 285, 286, 287, 316, 320, 321, 322,
16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 25, 26, 324, 330, 335, 336
27, 38, 39, 40, 43, 45, 51, 69, 89, 92, Hannay, Alastair 248, 250, 285
93. 95, 99, 109, 111, 116, 117, 121, Harasin, Linda 16, 22, 175
148, 149, 150, 155, 163, 174, 177, Harding, Sandra G. 95
179, 180, 181, 182, 183, 184, 185, Harvey, David 193
186, 187, 188, 189, 190, 191, 192,
193, 194, 198, 205, 248, 249, 250, Heidegger , Martin 11, 12, 13,14, 19,
20, 22, 63, 71, 87, 88, 89, 92, 93, 95,
251, 255, 285, 291, 333, 334, 335,
99, 100, 101, 102, 108, 110, 112, 115,
336 116, 117, 158, 159, 171, 183, 205,
Fraser, Nancy 276 206, 207, 208, 209, 210, 211, 213,
Freud, Sigmund 303, 308, 313, 315, 214, 215, 216, 217, 221, 222, 223,
334 224, 229, 230, 231, 232, 240, 241,
245, 248, 249, 256, 257, 258, 275,
279, 280, 284, 285, 297, 298, 299,
G
299, 305, 312, 313, 317, 318, 321,
Galileu, Galilei 56 324, 328, 332, 333, 335
338 ndice onomstico
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Heilbroner, Robert 95 L
Helmbold, W. C. 332 Lacan, Jacques-Marie mile 19
Herrera, Amilcar 32, 43, 45 Latour, Bruno 22, 94, 113, 117, 149,
Hershock, Peter D. 174 161, 191, 243, 247, 250, 271, 277,
Higgs, Eric 247 286, 307, 333
Hirschhorn, Larry 251, 284 Law, John 191, 286
Hofstadter, Albert 95 Lea, Martin 95
Holstrom, Nancy 95 LeCorbisier, Charles-Edouart Jean-
Honneth, Axel 285, 286 net-Gris 233
Horkheimer, Max 12, 14, 45, 255, Leite, Rogrio Cerqueira 43
258, 284, 291, 298, 299, 305, 320, Simpson, Lorenzo 286
322, 332, 333, 335, 336 Lpez, J. 28, 45
Hughes, Thomas Parker 184, 186, Light, Andrew 247
191, 192, 199, 247, 249 Limoges, Camille 95
Hurley, Andrew 188 Lovit, W. 93
Huxley, Aldous Leonard 61 Ludd, Ned 22
Lugo Elena 94
I
Luhmann, Niklas 211, 269
Ihde, Don 179
Lukacs, George 250
Ingran, David 284, 286
Luke, Timothy W. 193, 335
Iwaasa, Raymond-Stone 198
Lyotard, Jean-Franois 79, 95, 150,
159, 174
J
Jahn, Carlos Alberto 190, 199
M
Jay, Martin 316, 317
M. Haar 174
Jonas, Hans 285
Mackey, Robert 284
Jouet, Josiane 149
Marchant, Marie 147, 148, 149, 150
Jnger, Ernst 316
McCarthy, Thomas A. 211
K
McLuhan, Marshall 207
Kant, Immanuel 316, 318, 332 Marcuse, Herbert 12, 13, 14, 16, 20,
21, 22, 80, 95, 100, 101, 111, 115,
Katz, Jorge Miguel 45 116, 181, 191, 248, 253, 255, 256,
Kearsley, Greg 174 257, 258, 259, 260, 262, 263, 264,
Kellner, Douglas 312, 334 265, 266, 267, 268, 269, 275, 279,
Knop, Alfred A. 116 280, 281, 282, 283, 285, 286, 289,
291, 292, 298, 299, 300, 301, 302,
Koerkamp, Peter 117 303, 304, 305, 306, 307, 308, 309,
Kranzberg, Melvin 95 310, 311, 312, 313, 314, 315, 316,
Krogh, Thomas 284, 286 317, 318, 319, 320, 321, 322, 323,
ndice onomstico 339
A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

324, 325, 326, 327, 328, 329, 330, Novaes, Henrique Tahan 27, 44, 45
331, 332, 333, 334, 335, 336
Maar, Wolfgang Leo 22 O
Mackenzie, Donald 190 Oliveira, Newton Ramos de 64, 116,
McCarthy, Thomas A, 22, 211, 247, 247, 284
248, 285
McLuhan, Herbert Marshall 61, 71, P
207, 248 Paris, J. 331
Macquarrie, John 95 Parsons, Talcott 93, 268, 271
Marchand, Marie 148 Pepper, David 193
Marx, Karl Heinrich 12, 13, 58, 61,
Perin, Pascal 149
69, 70, 73, 94, 95, 99, 104, 105, 156,
190, 192, 196, 206, 231, 235, 236, Pigeat, Henry 149
263, 274, 279, 304, 310, 312 Pinch, Trevor J. 74, 133, 220
Masiero, Maria de Lourde 174 Pippin, Robert 240, 285, 334, 335.
Matustik, Martin Bech 335 Pitt, Joseph C. 94
Mellor, Mary 193 Plato 54, 88, 157, 158, 167, 223,
Merchant, Carolyn 193 292, 293, 294, 295, 296, 297, 298,
Mszros, Istvan 44 299, 306, 307, 328
Meyer-Stamer, Jrg 45 Plato 174
Mies van der Rohe 259, 268 Polanyi, Karl 286
Miller, Richard W. 94
R
Minc, Alain 148, 149
Misa, Thomas J. 116 Rabinow, Paul 94, 149
Mitcham, Carl 284 Ricouer, Paul 94, 149
Mokhiber, Russel 192 Rousseau, Jean-Jacques 307
Moraes, Raquel de Almeida 16 Ruivenkamp, Guido 117
Moses, Robert 266
Mozart, Wolfgang Amadeus 99 S
Sbato, Jorge Alberto 45
N Salvaggio, Jarry L. 148
Neder, Ricardo Toledo 7, 22, 332, Santos, Lucy Woellner dos 45
340 Saphiro, Jeremy J. 95, 248, 334
Newton, Isaac 56, 224 Sarewitz, Daniel 44, 45
Nielsen, Torben Hviid 284 Schuster, John Andrew 94, 117
Noble, David Franklin 22, 166 Sheridam, Alan 95
Nora, Simon 148, 149 Schiller, Friedrich 311

340 ndice onomstico


A teoria crtica de Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia

Simondon, Gilbert 20, 22, 23, 95, Weber, Maximilian Carl Emil 13, 22,
242, 243, 244, 250, 327, 328, 336 71, 80, 93, 95, 206, 207, 213, 257,
Smith, Adam 235 261, 262, 263, 264, 275, 282, 285,
Singer, Paul Israel 44 296, 297
Scrates 157, 223, 292, 293, 294, Weckerl, Christian 150
303, 306, 307, 309, 310, 325, 330 Weissman, Robert 192
Stepaniants, M. 174 Wilson, Brent 175
Strong, David 247 Winner, Langdon 180, 190
Sttone, Allurque Rosane 117 Whig 74, 94
Suchman, Lucy 286 White, Lynn 284
Sullivan, William M. 94, 149 Wilkerson, W. 331
Winner, Langdon 94, 180, 190, 266,
T
285
Tahan, DePaulo 44 Winograd, Terry 251
Tanizaki, Junichiro 57, 65 Wright, Frank Lloyd 259, 268
Taylor, Frederick 165
Y
Tenner, Edward 117
Thry, Grard 127 Yanarico, Agustn Apaza 64
Torben, Hviid 286
Z
Tucdides 293
Turkle, Sherry 117 Zimmerman, Michael 332
Zizek, Slavoj 23
U
Ure, Andrew 163, 174.

V
Varsavsky, Oscar 45
Veak, Tyler J. 23, 179, 190, 194, 195,
196, 197, 198, 199
Versino, Mariana 45
Vogel, Steven 267, 285

W
W. Gregory 117
Wajcman, Judy 190
Webel, Charles 285, 333

ndice onomstico 341