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Historia y

presencia del
Arte Sonoro en
Espaa

Un nuevo mundo en el sonido


Val del Omar
Carmen Pardo Salgado febrero 2014

En 1942, Val del Omar escribe en Corporacin del Fonema Hispnico un


apartado que lleva por ttulo Un nuevo mundo en el sonido. En este
apartado nos recuerda, con Marshall McLuhan, que nuestra cultura
y memoria son preponderantemente visuales pero, con el fongrafo
y la radio, que pueden aportar el documento del sonido del mundo,
podemos sortear el predominio de la representacin visual.
El sonido aporta otra configuracin del mundo y, con
ella, consideraciones distintas de lo experimentado a travs del
odo. El mundo que aporta el sonido supone, cuando menos, un
desplazamiento respecto a una cultura y una memoria ancladas en
el sentido de la visin, sea sta fsica o metafsica. El mundo en el
sonido es otro mundo, se forja en otro trato con lo mundano.
El nuevo mundo que palpita en el sonido colabora, para
Val del Omar, en la ingente tarea de producir una neopercepcin
audiovisual en una sociedad, como la nuestra, denominada sociedad
de masas. El trabajo con el sonido, aunque tambin con la imagen,
se une as, para Val del Omar, con una tarea pedaggica que debe
contrarrestar y ofrecer otros valores al mbito del arte espectacular.
Pero, quin fue Val del Omar?
Este cinemista, como l mismo se autodenominaba, empez
su trayectoria en 1932, trabajando en las Misiones Pedaggicas que se
fundaron pocas semanas despus de la proclamacin de la Repblica.
El objetivo, como es sabido, consista en hacer llegar la cultura en
forma de bibliotecas, pinacotecas, obras flmicas y teatrales porttiles-,
a los recnditos lugares donde todava no estaba presente. De este
modo, se inicia su contacto con una realidad cotidiana que le desvela,
por el contraste con lo vivido en las ciudades, el saber sin palabra
que bulle en esos pueblos; la tradicin frente a lo que ha sido creado 1
para ser consumido desde lo espectacular. Se le impone entonces, J., Val del Omar
Sentimiento
una tarea pedaggica que ya en esas fechas le abre preguntas como de la pedagoga
stas: kinestsica, Escritos
de tcnica, potica
Se puede poner en marcha a cada uno en su camino? y mstica, ed. de
Javier Ortiz-Echage,
Es posible educar el instinto? Barcelona, ed.
Se puede uno comunicar con el ser humano por un conducto que de la Central, en
escape a la revisin de la conciencia? 1 colaboracin con el
Museo Nacional de
Arte Reina Sofa/
Universidad de
Navarra, 2010, p. 42.
En una sociedad de masas en la que los grandes medios de
difusin y comunicacin tienen por objeto la coaccin, el artista
piensa Val del Omar-, tiene el deber de actuar para contrarrestar ese
poder y, el sonido, precisamente porque descubre un mundo nuevo,
tiene un papel fundamental.
En sus conversaciones con Manuel de Falla toma conciencia
del carcter plstico del sonido. Plstico no slo porque es susceptible
de ser moldeado, sino tambin por su capacidad de formar y dar
forma. Su inquietud pedaggica y el inters por lo sonoro le conducen,
despus de unos inicios en el cine, a la acstica y la radiodifusin.
Junto a Vicente Escriv funda en 1940 Radio Mediterrneo en Valencia
y en la misma ciudad, en 1939, realiza el primer circuito perifnico
de Espaa que era, de hecho, el Circuito de Propaganda Nacional en
Levante. Este circuito consiste en una serie de emisiones radiofnicas
que se difunden en distintos puntos de la ciudad, como mercados o
estaciones de transportes pblicos. As surge, cuenta despus, el
nuevo negocio de hgase Vd. el dibujo acstico de su marca. 2 De 2 Val del Omar
este trabajo, realizado para poder comer, segn sus palabras, se J., El camino de
avergenza posteriormente. la deformacin,
Escritos de tcnica,
En 1942, se propone crear el documental acstico de acciones potica y mstica, op.
y sonidos concretos y, para ello, da vida a la Corporacin del Fonema cit., p. 102.
Hispnico. Surge de este modo la primera editora de fontica en
cintas fotoelctricas que, como Javier Ortiz-Echage explica, era un
servicio de registro y reproduccin de programas radiofnicos para
el mundo hispanohablante.
Val del Omar est especialmente interesado en esta poca en el valor
acstico de la palabra, en que la gente aprenda a leer con los odos y
no con los ojos. El sonido, el fonema, en tanto es lo que desborda la
escritura, es el centro de atencin. El sonido de la palabra es, para Val
del Omar, lo que se escucha de modo inconsciente, pero que tiene un
gran poder de influencia sobre el oyente.
El sonido tiene la capacidad de devolver al hombre a lo
concreto:

() creo en los ruidos de la calle, creo que se pueden abrir los puentes
de las melodas, creo que frente a la gloriosa e insuperable construccin musical
de ideas y sonidos abstractos de la Quinta sinfona, el documental acstico de
acciones y sonidos concretos solo aguarda el numen capaz de concretar lo
cotidiano, para elevarse en armona, hoy asimilable y popular y, por lo tanto,
ms eficaz. 3 3 Val del Omar J.,
Corporacin del
Si no fuera por la alusin a lo popular nos parecera que Fonema Hispnico,
estamos escuchando a Pierre Schaeffer, creador de la msica concreta Escritos de tcnica,
potica y mstica, op.
en 1948, junto con Pierre Henry. Pero esta referencia a la msica cit., p. 106.
concreta, realizada en 1942, la toma Val del Omar, una vez ms, de
Falla.
Como buen cinemista, ese registro sonoro es sentido por l
como un documental acstico de acciones y sonidos concretos. Pero
ese documental escapa a la voluntad de una representacin de lo real
que continuara el quehacer de la cultura visual. Estamos, no hay que
olvidarlo, en el nuevo mundo de lo sonoro. No se trata entonces de
ofrecer con el sonido un documento fiel, sino de dar a escuchar lo que
no se deja registrar con la grafa de la palabra y de la imagen.
En su trabajo con el sonido se centra, a partir de 1943, en el
sistema difono que patenta al ao siguiente, aunque lo redisear
en las patentes de 1948, 1953 y 1957. Se trata de un sistema sonoro,
creado en banda magntica perforada de de pulgada, que haba
inventado. En 1946 se une a Radio Nacional de Espaa, donde realiza
su Atril del Fonema Hispnico, un magnetfono de cuatro pistas que
puede ofrecer cuatro horas de sonido y que tiene cuatro velocidades.
Pero, de todos sus inventos, es el sistema difono el que nos permite
mostrar, de un modo ms preciso, su bsqueda de una neopercepcin
que se oponga a la percepcin producida por los grandes medios de
difusin y comunicacin, como el cine o la televisin.
El trmino diafona significa, para Val del Omar, sonidos en
oposicin y choque.

La diafona es un nuevo sistema de produccin y reproduccin electro-


acstica que se orienta exclusivamente a extender la palpitacin sonora en
aquella lnea que une al espectador con el motivo del espectculo en el instante 4 Val del Omar J.,
de la audicin. 4
[La diafona es
un nuevo sistema
La diafona se centra en el espectculo y, en este sentido, de produccin],
forma parte de la investigacin orientada hacia la produccin y Escritos de tcnica,
reproduccin, en este caso del sonido. Este sistema se distingue de potica y mstica, op.
cit., p. 108.
los monoaurales, biaurales, poli, perifnicos y estereofnicos, porque
no pretende realizar ni un retrato ni un relieve fsico de los sonidos.
Tampoco tiene por objeto producir la sensacin de un espacio sonoro
en el que los sonidos dejan sentir sus trayectorias.
La estereofona, particularmente, es ms sensorial y fsica y,
se fundamenta, para Val del Omar, en la oposicin de nuestros odos.
El sistema diafnico en cambio, se basa en la oposicin de los sonidos,
en el choque. Este sistema cuenta con al menos dos fuentes de
sonido que se presentan al espectador en oposicin y choque, lo que
constituye un campo y un contracampo. La primera fuente, que surge
de la pantalla, da voz a la accin que se presenta ante el espectador,
mientras que la segunda, que puede estar situada detrs, en el techo, o
en los laterales de la sala, acta como un sonido subjetivo que hace de
contrapunto a la accin que se desarrolla en la pantalla. Los sonidos
que forman este contrapunto pueden ser msica, ruidos, sonidos
ambiente, palabras, o an otros, y actan, al decir del cinemista, como
el subconsciente del pblico.
Frente a los sonidos que parecen surgir de la pantalla, la atmsfera
acstica del contracampo incita la percepcin subconsciente, al modo
5
en que lo hara el sonido infrasnico del rgano de una iglesia. 5 Val del Omar J., La
El mundo del sonido que emana de la pantalla es el que Diafona y las razones
de su existencia en
pertenece al odo colectivo, el que se hace presente a los espectadores- televisin, Reunin
oyentes. Con los sonidos en contrapunto o contracampo, se genera un UNESCO Cine-TV,
estado en el que los sonidos parecen surgir del interior del oyente, Tnger, 22-9-1955,
confundindose o fundindose con los que son, segn Val del Omar, en Gonzalo Senz de
los sonidos de la conciencia popular histrica, de los gritos de una Buruaga y Maria Jos
Val del Omar (ed.),
tradicin que se resiste al silencio que le impone la escucha colectiva. Val del Omar sin fin,
El sistema diafnico descubre al oyente un mundo nuevo del sonido Granada, Diputacin
que es, al mismo tiempo, su mundo olvidado. de Granada, 1992, p.
La percepcin del sonido no se basa en la cantidad de canales 118.
que puedan disponerse para su difusin, sino en la capacidad de pasar
del monlogo que supone la escucha de la pantalla, al dilogo que
implica el reconocimiento de sonidos como propios y la consiguiente
Para estas 6
reaccin. 6 Pero no hay que olvidar que esta escucha por medio del
cuestiones ver: Val
sistema diafnico es tambin colectiva. del Omar J., Fines
Si el cine aunque tambin la radio y la televisin-, es un perseguidos por la
espectculo que coacciona, como sostiene Val del Omar, se trata de tcnica diafnica
ayudar al espectador-oyente procurndole una coaccin potica V.D.O. Espectculo,
que quiere mantenerse en la va instinto que el cinema funda. La Madrid, n 131,
enero de 1959, en
coaccin potica tiene como fin el descubrimiento de otra lgica que Gonzalo Senz de
desborda aquella que se presenta a partir de las solas circunstancias Buruaga y Maria
del presente: la lgica que acostumbra a ofrecerse como pantalla. Jos Val del Omar
Para hacerla brotar, es preciso tocar el odo del oyente, respetarle, y (ed.), Val del Omar
hacerle sentir un choque que le lleve a esa neopercepcin audiovisual sin fin, op. cit., p. 172
y Sobre la Diafona,
que Val del Omar persegua. Escritos de tcnica,
La verdad es que muchos de nosotros vivimos entre mquinas de potica y mstica, op.
cit., p. 112.
ensuciar cerebros, donde conquistar, sugestionar, seducir, alucinar son actividades
encomiables, admitidas como excelentes.
Son horas de lluvia radioactiva y de efectos subliminales en el campo
del espectculo.
Debemos detectar y controlar este espectculo que nos hace ver sin mirar,
or sin escuchar y marcar el paso sin apercibirnos. 7 7 Val del Omar J.,
Dilema y poder,
La tarea de este cinemista es ingente, tal vez utpica. Consiste Escritos de tcnica,
en establecer la unidad entre el ver y el mirar; el or y el escuchar; y potica y mstica, op.
acompasar el paso a un ritmo propio. Este objetivo requiere una con- cit., p. 159.
sideracin de la tcnica como elemento capaz de producir la sensibi-
lizacin del ser humano. La tcnica tiene que tener en cuenta tanto
lo que se quiere producir como el modo en el que los hombres van a
percibir lo producido. La forma en que se transmite, lo transmitido y
su recepcin deben formar parte del mismo proceso.
Si este proceso no mantiene su unidad, los efectos sobre la
sensibilizacin de los hombres pueden ser desastrosos. La tcnica
instituye, para Val del Omar, como tambin lo hizo para McLuhan, un
modelo indito de relacin colectiva y de relacin con uno mismo.
La consideracin que Val del Omar tiene de la tcnica se
concreta en lo que l denomina la meca-mstica: una mecnica
invisible en donde nos encontramos sumergidos y de la que el cine 8 Val del Omar J.,
sera su instrumento revelador. 8 As, se funda una colectividad indita Programa de mano
que, en cierto modo, puede asemejarse a la aldea global propugnada de Fuego en Castilla,
por McLuhan en los aos sesenta. Escritos de tcnica,
El sistema diafnico, fruto de esta concepcin de la tcnica, se potica y mstica, op.
utiliza por vez primera en Aguaespejo granadino o La gran seguiriya cit., p. 236.
(1953-1955). 9 Esta es adems la primera obra que compone el 9 Un par de aos
Trptico elemental de Espaa. Es, en palabras del autor, un corto antes, Val del Omar
ensayo audio-visual de plstica lrica. Para esta obra, elabora una hace referencia en
msica concreta compuesta por ms de quinientos sonidos que han una carta de 1951
sido seleccionados y trabajados en una estructura diafnica. En esta a Alfredo Snchez
seleccin se encuentra un canto de madrugada hind, el sonido del Bella, al Mensaje
diafnico de Granada.
agua de las fuentes, de las voces, de las piedras que chocan entre s, Este mensaje
de las palmas y quejos, de las castauelas, los sonidos de campanas, concebido como un
de los zapateados, los rasgueos de una guitarra y El amor brujo de su Auto Sacramental
estimado Manuel de Falla. Pero esta msica concreta que se presenta para ser difundido
en campo y contracampo, a diferencia de la de Pierre Schaeffer o de en la ciudad de
Granada, y con una
la de Pierre Henry, no busca constituirse como un objeto sonoro, sino hora de duracin,
crear ese estado onrico-acstico que contribuya a la reaccin del deba contar con dos
oyente. canales de sonido
Los sonidos que componen las otras dos obras del trptico, y ocho altavoces y
Fuego en Castilla o Tactilvisin del pramo del espanto (1959) y fue presentado en el
Instituto de Cultura
Acario galaico (De barro), empezada en 1961, continuada en 1981 Hispnica en 1952.
y sin finalizar, son tambin trabajados con el sistema diafnico. En la
primera, la seleccin cuenta con msica de jazz, msica espaola de
la poca del Renacimiento, los sonidos de las calles de una ciudad,
de gritos, msica de Igor Stravinsky, estruendos, los pasos de la
siguiriya castellana a cargo del bailaor Vicente Escudero, as como
los sonidos que saca de la madera de un retablo al percutir o rascar
con sus uas. En la segunda se escucha, entre otros, el sonido de las
gaitas, el agua de la lluvia al caer, sones de msica popular, el sonidos
de las campanas, el del rgano de una iglesia en ralent, el sonido de
unas aves, las voces de la radio que emiten un auto sacramental de
Caldern de la Barca y las que informan del golpe de Estado del 23 de
febrero de 1981 en el Congreso de los Diputados en Madrid.
Los sonidos que componen estas obras, en campo y
contracampo, se escuchan en el momento presente en el que las
obras transcurren y, sin embargo, no parecen pertenecer al mismo
tiempo. Tal vez, la coaccin potica que Val del Omar pretende se
queda en el choque, pero no en la reaccin instintiva del espectador;
esa reaccin por la que se vehiculara la cultura tradicional opacada
por lo espectacular. Tal vez, pero cuando menos se pone de manifiesto
que esos documentales de acciones y sonidos concretos no se avienen
con una escucha complaciente. La memoria del oyente no puede
construirse de un modo lineal, ni siguiendo una lgica de causas
y efectos. El mundo de la pantalla y el nuevo mundo que hace de
contratiempo entran en un difcil dilogo en el que la coaccin de lo
espectacular y la coaccin potica pueden llegar a confundirse. Y es
que, como Val del Omar explicaba en un texto de 1959:

La diafona no es ni ms ni menos que un paso ms del gran autmata


de la comunicacin espectacular. Su signo depende de la mano que lo utilice. Del
10 Val del Omar J.,
espritu del audaz conductor invasor. 10
Vivencia de apoyo
mutuo, Escritos de
Pasados ms de cincuenta aos desde que se escribieron estas tcnica, potica y
palabras, y an unos cuantos ms desde que se pudo enunciar mstica, op. cit., p. 73.
que el sonido aporta otra configuracin del mundo, susceptible de
desplazar el predominio de la cultura visual, es quizs hora de volver
a preguntar:

Qu hay de ese autmata y cul es hoy su relacin con lo


sonoro?