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Wifi

Logotipo de la marca Wi-Fi

El wifi (sustantivo comn en espaol, incluido en el Diccionario de las Academias,1


proveniente de la marca Wi-Fi)2 es un mecanismo de conexin de dispositivos electrnicos
de forma inalmbrica. Los dispositivos habilitados con wifi (como una computadora
personal, un televisor inteligente, una videoconsola, un telfono inteligente o un
reproductor de msica) pueden conectarse a internet a travs de un punto de acceso de red
inalmbrica. Dicho punto de acceso tiene un alcance de unos veinte metros en interiores,
alcance que incrementa al aire libre.

Wi-Fi es una marca de la Alianza Wi-Fi, la organizacin comercial que adopta, prueba y
certifica que los equipos cumplen con los estndares 802.11 relacionados a redes
inalmbricas de rea local.

ndice
1 Etimologa

2 Historia

3 Estndares que certifica la Alianza Wi-Fi

4 Seguridad y fiabilidad

5 Dispositivos

6 Ventajas y desventajas

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Enlaces externos
Etimologa
El trmino wifi, sustantivo comn escrito normalmente en redonda (sin comillas ni
cursiva),2 proviene de la marca comercial Wi-Fi. La WECA, el consorcio que desarroll
esta tecnologa, contrat a una empresa de publicidad para que le diera un nombre a su
estndar, de tal manera que fuera fcil de entender y recordar. Phil Belanger, miembro
fundador de WECA, actualmente llamada Alianza Wi-Fi, apoy el nombre Wi-Fi:[cita requerida]

"Wi-Fi" y el "Style logo" del Yin Yang fueron inventados por la agencia Interbrand.
Nosotros (WiFi Alliance) contratamos a Interbrand para que nos hiciera un logotipo y un
nombre que fuera corto, tuviera mercado y fuera fcil de recordar. Necesitbamos algo que
fuera algo ms llamativo que IEEE 802.11b de Secuencia Directa. Interbrand cre
nombres como Prozac, Compaq, OneWorld, Imation, por mencionar algunos.
Incluso inventaron un nombre para la compaa: VIATO.

Phil Belanger

La similitud con la marca Hi-Fi (del ingls high fidelity; usado frecuentemente en la
grabacin de sonido) ha hecho creer, errneamente, que el trmino Wi-Fi es una
abreviacin de wireless fidelity (traducido al espaol, fidelidad inalmbrica).

Historia
Esta nueva tecnologa surgi por la necesidad de establecer un mecanismo de conexin
inalmbrica que fuese compatible entre distintos dispositivos. Buscando esa
compatibilidad, en 1999 las empresas 3Com, Airones, Intersil, Lucent Technologies, Nokia
y Symbol Technologies se unieron para crear la Wireless Ethernet Compatibility Alliance, o
WECA, actualmente llamada Alianza Wi-Fi. El objetivo de la misma fue designar una
marca que permitiese fomentar ms fcilmente la tecnologa inalmbrica y asegurar la
compatibilidad de equipos.

De esta forma, en abril de 2000 WECA certifica la interoperabilidad de equipos segn la


norma IEEE 802.11b, bajo la marca Wi-Fi. Esto quiere decir que el usuario tiene la garanta
de que todos los equipos que tengan el sello Wi-Fi pueden trabajar juntos sin problemas,
independientemente del fabricante de cada uno de ellos.

En el ao 2002, la asociacin WECA estaba formada ya por casi 150 miembros en su


totalidad[cita requerida]. La familia de estndares 802.11 ha ido naturalmente evolucionando
desde su creacin, mejorando el rango y velocidad de la transferencia de informacin, su
seguridad, entre otras cosas.

La norma IEEE 802.11 fue diseada para sustituir el equivalente a las capas fsicas y MAC
de la norma 802.3 (Ethernet). Esto quiere decir que en lo nico que se diferencia una red
wifi de una red Ethernet es en cmo se transmiten las tramas o paquetes de datos; el resto es
idntico. Por tanto, una red local inalmbrica 802.11 es completamente compatible con
todos los servicios de las redes locales (LAN) de cable 802.3 (Ethernet).

Estndares que certifica la Alianza Wi-Fi


Artculo principal: IEEE 802.11

Existen diversos tipos de wifi, basado cada uno de ellos en una estndar IEEE 802.11
aprobado. Son los siguientes:

Los estndares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una
aceptacin internacional debido a que la banda de 2,4 GHz est disponible casi
universalmente, con una velocidad de hasta 11 Mbit/s, 54 Mbit/s y 300 Mbit/s,
respectivamente.

En la actualidad ya se maneja tambin el estndar IEEE 802.11ac, conocido como


WIFI 5, que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con
canales relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente habilitada
y, adems, no existen otras tecnologas (Bluetooth, microondas, ZigBee, WUSB)
que la estn utilizando, por lo tanto existen muy pocas interferencias. Su alcance es
algo menor que el de los estndares que trabajan a 2,4 GHz (aproximadamente un
10 %), debido a que la frecuencia es mayor (a mayor frecuencia, menor alcance).

Existen otras tecnologas inalmbricas como Bluetooth que tambin funcionan a una
frecuencia de 2,4 GHz, por lo que puede presentar interferencias con la tecnologa wifi.
Debido a esto, en la versin 1.2 del estndar Bluetooth por ejemplo se actualiz su
especificacin para que no existieran interferencias con la utilizacin simultnea de ambas
tecnologas, adems se necesita tener 40 000 kbit/s.

Seguridad y fiabilidad
Uno de los problemas a los cuales se enfrenta actualmente la tecnologa wifi es la
progresiva saturacin del espectro radioelctrico, debido a la masificacin de usuarios, esto
afecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100 metros). En
realidad el estndar wifi est diseado para conectar ordenadores a la red a distancias
reducidas, cualquier uso de mayor alcance est expuesto a un excesivo riesgo de
interferencias.

Un muy elevado porcentaje de redes son instalados sin tener en consideracin la seguridad
convirtiendo as sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables ante el intento de
acceder a ellas por terceras personas), sin proteger la informacin que por ellas circulan. De
hecho, la configuracin por defecto de muchos dispositivos wifi es muy insegura (routers,
por ejemplo) dado que a partir del identificador del dispositivo se puede conocer la clave de
ste; y por tanto acceder y controlar el dispositivo se puede conseguir en solo unos
segundos.
El acceso no autorizado a un dispositivo wifi es muy peligroso para el propietario por
varios motivos. El ms obvio es que pueden utilizar la conexin. Pero, adems, accediendo
al wifi se puede supervisar y registrar toda la informacin que se transmite a travs de l
(incluyendo informacin personal, contraseas). La forma de hacerlo seguro es seguir
algunos consejos:3 4

Cambios frecuentes de la contrasea de acceso, utilizando diversos caracteres,


minsculas, maysculas y nmeros.

Se debe modificar el SSID que viene predeterminado.

Desactivar la difusin de SSID y DHCP.

Configurar los dispositivos conectados con su IP (indicar especficamente qu


dispositivos estn autorizados para conectarse).

Utilizacin de cifrado: WPA2.

Filtrar los dispositivos conectados mediante la direccin MAC.

Existen varias alternativas para garantizar la seguridad de estas redes. Las ms comunes son
la utilizacin de protocolos de cifrado de datos para los estndares wifi como el WEP, el
WPA, o el WPA2 que se encargan de codificar la informacin transmitida para proteger su
confidencialidad, proporcionados por los propios dispositivos inalmbricos. La mayora de
las formas son las siguientes:

WEP, cifra los datos en su red de forma que slo el destinatario deseado pueda
acceder a ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP.
WEP codifica los datos mediante una clave de cifrado antes de enviarlo al aire.
Este tipo de cifrado no est recomendado debido a las grandes vulnerabilidades que
presenta ya que cualquier cracker puede conseguir sacar la clave, incluso aunque
est bien configurado y la clave utilizada sea compleja.

WPA: presenta mejoras como generacin dinmica de la clave de acceso. Las claves
se insertan como dgitos alfanumricos.

IPSEC (tneles IP) en el caso de las VPN y el conjunto de estndares IEEE 802.1X,
que permite la autenticacin y autorizacin de usuarios.

Filtrado de MAC, de manera que solo se permite acceso a la red a aquellos


dispositivos autorizados. Es lo ms recomendable si solo se va a usar con los
mismos equipos, y si son pocos.

Ocultacin del punto de acceso: se puede ocultar el punto de acceso (router) de


manera que sea invisible a otros usuarios.
El protocolo de seguridad llamado WPA2 (estndar 802.11i), que es una mejora
relativa a WPA. En principio es el protocolo de seguridad ms seguro para Wi-Fi en
este momento. Sin embargo requieren hardware y software compatibles, ya que los
antiguos no lo son.

La seguridad de una red wifi puede ser puesta a prueba mediante una auditora de wifi. Sin
embargo, no existe ninguna alternativa totalmente fiable, ya que todas ellas son susceptibles
de ser vulneradas.

Dispositivos

Router wifi

Existen varios dispositivos wifi, los cuales se pueden dividir en dos grupos: dispositivos de
distribucin o de red, entre los que destacan los enrutadores, puntos de acceso y
repetidores; y dispositivos terminales que en general son las tarjetas receptoras para
conectar a la computadora personal, ya sean internas (tarjetas PCI) o bien USB.

Dispositivos de distribucin o de red:

o Los puntos de acceso son dispositivos que generan un set de servicio, que
podra definirse como una red wifi a la que se pueden conectar otros
dispositivos. Los puntos de acceso permiten, en resumen, conectar
dispositivos de forma inalmbrica a una red existente. Pueden agregarse ms
puntos de acceso a una red para generar redes de cobertura ms amplia, o
conectar antenas ms grandes que amplifiquen la seal.

o Los repetidores inalmbricos son equipos que se utilizan para extender la


cobertura de una red inalmbrica, stos se conectan a una red existente que
tiene seal ms dbil y crean una seal limpia a la que se pueden conectar
los equipos dentro de su alcance. Algunos de ellos funcionan tambin como
punto de acceso.

o Los enrutadores inalmbricos son dispositivos compuestos, especialmente


diseados para redes pequeas (hogar o pequea oficina). Estos dispositivos
incluyen, un enrutador (encargado de interconectar redes, por ejemplo,
nuestra red del hogar con Internet), un punto de acceso (explicado ms
arriba) y generalmente un conmutador que permite conectar algunos equipos
va cable (Ethernet y USB). Su tarea es tomar la conexin a Internet, y
brindar a travs de ella acceso a todos los equipos que conectemos, sea por
cable o en forma inalmbrica.

Los dispositivos terminales abarcan tres tipos mayoritarios: tarjetas PCI, tarjetas
PCMCIA y tarjetas USB:

o El wifi puede ser desactivado por un terminal del dispositivo.

o Las tarjetas PCI para wifi se agregan (o vienen de fbrica) a los ordenadores
de sobremesa. Hoy en da estn perdiendo terreno debido a las tarjetas USB.
Dentro de este grupo tambin pueden agregarse las tarjetas MiniPCI que
vienen integradas en casi cualquier computador porttil disponible hoy en el
mercado.

o Las tarjetas PCMCIA son un modelo que se utiliz mucho en los primeros
ordenadores porttiles, aunque estn cayendo en desuso, debido a la
integracin de tarjeta inalmbricas internas en estos ordenadores. La mayor
parte de estas tarjetas solo son capaces de llegar hasta la tecnologa B de
wifi, no permitiendo por tanto disfrutar de una velocidad de transmisin
demasiado elevada

o Las tarjetas USB para wifi son el tipo de tarjeta ms comn que existe en las
tiendas y ms sencillo de conectar a un pc, ya sea de sobremesa o porttil,
haciendo uso de todas las ventajas que tiene la tecnologa USB. Hoy en da
puede encontrarse incluso tarjetas USB con el estndar 802.11N (Wireless-
N) que es el ltimo estndar liberado para redes inalmbricas.

o Tambin existen impresoras, cmaras Web y otros perifricos que funcionan


con la tecnologa wifi, permitiendo un ahorro de mucho cableado en las
instalaciones de redes y especialmente, gran movilidad.

En relacin con los manejadores de dispositivo, existen directorios de circuito integrado


auxiliar de adaptadores inalmbricos.5

Ventajas y desventajas
Las redes wifi poseen una serie de ventajas, entre las cuales podemos destacar:

Al ser redes inalmbricas, la comodidad que ofrecen es muy superior a las redes
cableadas porque cualquiera que tenga acceso a la red puede conectarse desde
distintos puntos dentro de un espacio lo bastante amplio.
Una vez configuradas, las redes wifi permiten el acceso de mltiples dispositivos
sin ningn problema ni gasto en infraestructura, ni gran cantidad de cables.

La Alianza Wi-Fi asegura que la compatibilidad entre dispositivos con la marca Wi-
Fi es total, con lo que en cualquier parte del mundo podremos utilizar la tecnologa
wifi con una compatibilidad absoluta.

Pero como red inalmbrica, la tecnologa wifi presenta los problemas intrnsecos de
cualquier tecnologa inalmbrica. Algunos de ellos son:

Una de las desventajas que tiene el sistema wifi es una menor velocidad en
comparacin a una conexin cableada, debido a las interferencias y prdidas de
seal que el ambiente puede acarrear.

La desventaja fundamental de estas redes reside en el campo de la seguridad.


Existen algunos programas capaces de capturar paquetes, trabajando con su tarjeta
wifi en modo promiscuo, de forma que puedan calcular la contrasea de la red y de
esta forma acceder a ella. Las claves de tipo WEP son relativamente fciles de
conseguir con este sistema. La Alianza Wi-Fi arregl estos problemas sacando el
estndar WPA y posteriormente WPA2, basados en el grupo de trabajo 802.11i. Las
redes protegidas con WPA2 se consideran robustas dado que proporcionan muy
buena seguridad. De todos modos, muchas compaas no permiten a sus empleados
utilizar una red inalmbrica[cita requerida]. Este problema se agrava si consideramos que
no se puede controlar el rea de cobertura de una conexin, de manera que un
receptor se puede conectar desde fuera de la zona de recepcin prevista (por
ejemplo: desde fuera de una oficina, desde una vivienda colindante).

Esta tecnologa no es compatible con otros tipos de conexiones sin cables como
Bluetooth, GPRS, UMTS, etc.

La potencia de la conexin del wifi se ver afectada por los agentes fsicos que se
encuentran a nuestro alrededor, tales como: rboles, paredes, arroyos, una montaa,
etc. Dichos factores afectan la potencia de compartimiento de la conexin wifi con
otros dispositivos.6

Vase tambin