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TRATAMIENTO DE LODOS RESIDUALES MUNICIPALES CON UN PROCESO

AEROBIO-TERMOFLICO

Socorro Lpez Armenta, Esperanza Ramrez Camperos, Lina Cardoso Vigueros, Petia Mijaylova
Nacheva, Gabriela Moeller Chvez

Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, Paseo Cuauhnahuac 8532, Col. Progreso, Jiutepec,
Morelos, Mxico, C.P. 62500, Telfono y nmero de fax: (73) 19-43-66. E-mail:eramirez @ chac. imta.
mx

Palabras clave: Lodos residuales, composteo, coliformes fecales, huevos de


helminto.
RESUMEN

Se estima que en Mxico, se generan aproximadamente 170 m3/s de agua residual, de la cual slo se trata un
25%, por medio de 684 plantas de tratamiento con una capacidad de 43 m3/s .Estos sistemas de tratamiento
generan una cantidad variable de lodos residuales que contienen compuestos nocivos como microorganismos
patgenos, txicos orgnicos e inorgnicos, que hacen difcil y costoso el tratamiento de lodos. Los tratamientos
de lodos que combinan la biodegradacin y altas temperaturas, como es el composteo, son los ms adecuados
para la remocin de patgenos. El objetivo del trabajo fue obtener un producto estable, con calidad agrosanitaria
para poder ser utilizado como mejorador de suelos agrcolas.

El lodo utilizado para el composteo en pila esttica provena de una planta de tratamiento de aguas residuales
municipales con proceso de lodos activados, que despus del espesamiento y sin estabilizacin se deshidrataba
en un filtro prensa. La mezcla en composteo (lodo residual-pasto-viruta de madera-cscara de coco) fue de 21.5
ton.,

La mezcla utilizada para el composteo mantuvo la temperatura termoflica (45 a 48C) durante 20 das. El
contenido de materia orgnica en la composta fue de 40.33%, similar a la de otros abonos orgnicos. El
contenido de nutrimentos fue de 1% de nitrgeno, 0.08% de fsforo, 0.53% de potasio, 1.82% Ca y 0.67% de Mg.
Hubo una reduccin de metales pesados en la composta, las cuales fueron de 1 al 20% para el Co, Cr, Ni y Zn.
El Mn, Cd y Hg con reducciones entre 30 y 40%. El plomo con reduccin de 6.5% y el Fe tuvo un incremento de
4.2%. En el lodo crudo se presentaron altas concentraciones de cloroformo y tetracloruro de carbono los cuales
fueron removidos completamente durante el proceso.

La reduccin de microorganismos patgenos se analiz por medio de la concentracin de coliformes fecales y


huevos de helminto. Al final de la etapa termoflica, se tuvo una reduccin del 99.8% de coliformes fecales. y al
final de la etapa de curado la reduccin fue del 100%. Las especies de huevos de helminto que persistieron en la
composta fueron: Ascaris sp y Trichuris sp,, por lo tanto la composta requiere un proceso de esterilizacin
adicional para usarse sin restricciones en la agricultura.

INTRODUCCIN

En Mxico, se generan aproximadamente 170 m3/s de agua residual. En 1995, se contaba con 684 plantas de
tratamiento con una capacidad instalada de 43 m3/s, de esta forma slo se trata 25% del agua residual.

Los sistemas de tratamiento generan una cantidad variable de lodos residuales que son los slidos contenidos en
las aguas residuales y que por diversos procesos deben separse de sta. El problema de la contaminacin con la
fraccin slida es grave ya que contienen compuestos nocivos como microorganismos patgenos, txicos
orgnicos e inorgnicos, que hacen difcil y costoso su manejo, tratamiento y disposicin.

La composicin y el contenido de los slidos de los lodos est en funcin de las caractersticas de las aguas
residuales crudas y del proceso de tratamiento que los genere. Se estima que de los costos totales de operacin
de una planta de tratamiento de aguas residuales, aproximadamente el 50% corresponde a los costos del
tratamiento, manejo y disposicin de los lodos(WEF,1993).

Entre la gran variedad de sistemas de tratamiento y disposicin de lodos, el uso de este desecho como
acondicionador de suelos, ofrece muchas ventajas socio-econmicas. Para garantizar un adecuado manejo del
lodo, las sustancias txicas y los microorganismnos patgenos deben reducirse al mnimo.

Los tratamientos de lodos que combinan la biodegradacin y altas temperaturas, como es el composteo, pueden
alcanzar una calidad adecuada para este fin. El objetivo del trabajo fue evaluar la remocin de contaminantes por
medio del proceso de composteo y obtener un producto estable, con calidad agrosanitaria para poder ser utilizado
como mejorador de suelos agrcolas.
MATERIALES Y MTODOS

El lodo utilizado para el composteo en pila esttica provena de una planta de tratamiento de aguas residuales
municipales con proceso de lodos activados, que despus del espesamiento y sin estabilizacin se deshidrataba
en un filtro prensa. La mezcla en composteo fue de 21.5 ton., con 60% de lodo residual, 24% de pasto de campos
de golf, 8% de viruta de madera y 8% de cscara de coco, ver foto 1. El suministro de aire se hizo en forma
intermitente por medio de un ventilador centrfugo 0.5 HP y un difusor plstico de 4" de dimetro, colocado en la
parte inferior de la pila, dispuesta sobre una cama de grava. Los ciclos de aeracin se establecieron tomando en
cuenta la temperatura que alcanzara el proceso, para lo cual se utiliz un reloj programable, que prenda o
apagaba el ventilador. La etapa termoflica tuvo una duracin de 25 das, despus la mezcla se llev a una etapa
de estabilizacin final durante 40 das.

FOTO 1. PILA ESTTICA EN COMPOSTEO.

Durante el proceso se realiz el monitoreo continuo de temperatura por medio de termopares, humedad, SSV, y
micoorganismos patgenos. Tambin se realiz la caracterizacin fsico-qumica y microbiolgica del lodo crudo y
la composta obtenida. Los parmetros que se caracterizaron fueron : pH, ST, SV, DQO, DBO, NTK, NH3-N, NO2-
N, NO3-N, Ptotal , Cloruros, Sulfatos, potasio, calcio, magnesio, sodio, cromo, fierro, cobalto, niquel, manganeso,
plomo, mercurio, zinc y Coliformes Totales (APHA ,1992), as como, Huevos de Helmintos ( IMTA CAMB6-08).

Tambin se realizaron pruebas CRETIB, al lodo y a la composta. La normatividad mexicana considera al lodo un
residuo peligroso, por lo que debe someterse a estas pruebas (Corrosividad, Reactividad, Explosividad, Toxicidad
Inflamabilidad y Biolgico-infeccioso). Estos anlisis se hicieron de acuerdo a las NOM-052, ECOL/93 y NOM-
CRP-002-ECOL/93.

RESULTADOS Y DISCUSIN

Caracterizacin fsicoqumica del lodo y materiales acondicionadores.

Se realiz la caracterizacin de cada uno de estos materiales y los resultados de sta aparecen en la tabla 1.
TABLA 1 CARACTERIZACIN FISICOQUMICA DEL LODO Y MATERIALES ACONDICIONADORES .

PARAMETRO LODO CASCARA VIRUTA DE


RESIDUAL DE COCO MADERA PASTO

DENSIDAD Ton/m3 1.02 0.55 0.1 0.45

ST(%) 20-30 90 90 60

SV(%) 30-55 20 70 80

HUMEDAD(%) 70-80 10 10 40

NTK (%) 1.2 -- -- --

M.O. (%) 32-54 -- -- --

C:N 21.5 -- -- --

La caracterizacin del lodo, muestra que el porcentaje de humedad de los lodos crudos es de 70 a 80% y los
slidos totales de 20 a 30% que son valores adecuados para este proceso. El porcentaje de slidos requerido en
la mezcla fue de un 35 - 40%, lo cual se consigui al agregar los materiales acondicionadores. La viruta de
madera present un porcentaje de slidos totales del 90%, el pasto de 60% y la cscara de coco del 90% al
momento de ser analizada. Los porcentajes de slidos totales pueden variar considerablemente con las
condiciones ambientales y siempre hay que analizarlos en el momento de realizar el composteo. Los slidos
voltiles, factor importante para garantizar la energa suficiente para elevar la temperatura en el composteo, varan
de 30-55% en el lodo crudo, el cual es inferior al esperado para un lodo crudo de aguas residuales municipales,
que generalmente tienen una concentracin de SV es de 70 a 80%. Para los materiales acondicionadores, pasto y
viruta de madera, son de 80 y 70% respectivamente, y para la cscara de coco de slo un 20%.

El contenido de nitrgeno y el porcentaje de materia orgnica contenida en el lodo, es adecuado para ser usado
como abono orgnico.

Construccin de la pila esttica.

La pila esttica piloto fue de 50 m3 y se utilizaron los siguientes materiales para la mezcla: lodo residual, pasto,
viruta de madera y cscara de coco triturada. Las proporciones de los materiales utilizados en la pila esttica
aparecen en la tabla 2.

TABLA 2 CARACTERSTICAS DE LOS MATERIALES UTILIZADOS PARA LA PILA ESTTICA.


MATERIAL DENSIDAD %ST CANTIDAD MATERIAL SECO
Ton/m3 Ton Ton

LODO 0.8 30 15 4.5

PASTO 0.45 40.8 4 1.63

VIRUTA DE 0.1 38 1.65 0.627


MADERA

CASCARA DE 0.55 33 1.0 0.33


COCO

MEZCLA 0.67 0.327 21.65 7.087

Al realizar el montaje de la pila los materiales acondicionadores se encontraban hmedos por las frecuentes lluvias
y la mezcla en composteo tuvo un porcentaje de slidos de 33%, un poco inferior a la recomendada para este
proceso que es del 40% (EPA, 1985).

Monitoreo del sistema.

- Etapa termoflica.

Esta etapa tuvo una duracin de 25 das. La inyeccin de aire a las pilas se hizo en forma intermitente con ciclos
de aeracin de 20 minutos por hora.

El monitoreo de las temperaturas se hizo por medio de 8 termopares colocados en diferentes partes de la pila
como se muestra en la lmina 1. En la parte superior se coloc el termopar 1 a 100 cm de altura de la base de la
pila; el termopar nmero 4, se encuentra a 110 cm de la base de la pila. En la parte media de la pila se colocaron
los termopares 7,5,4 y 2 a 87 cm, 75 cm y 65 cm de la base de la pila respectivamente. En la parte inferior se
colocaron los termopares 3 y 6 a una altura de 25 y 12 cm respectivamente

LMINA 1. ESQUEMA DE LOCALIZACIN DE TERMOPARES EN LA PILA.

La lmina 2 muestra la evolucin de las temperaturas de cada termopar durante esta etapa. Los termopares 1 y 8
colocados en la parte superior de la pila, mostraron que la pila desde los primeros das se mantuvo en rango
termoflico. El termopar 8, colocado en el centro de la pila, indic que la temperatura se mantuvo en rango
termoflico (50-60C) durante los 25 das de esta etapa. El termopar 1, colocado en la parte superior pero en el
extremo de la pila, indic una temperatura termoflica durante los primeros 5 das. A partir de este momento la
temperatura descendi hasta 45C, y permaneci en este rango hasta el final de la etapa termoflica.

Los termopares 7,5,4 y 2 colocados en la parte media de la pila, indicaron una temperatura ms o menos
constante durante todo el proceso con variaciones entre 45 y 55C, alcanzando tambin el rango termoflico. Los
termopares 3 y 6 colocados en la parte inferior de la pila son los que registraron menores temperaturas entre 35 y
45C durante todo el perodo de composteo.

LMINA 2 TEMPERATURAS ALCANZADAS EN EL SISTEMA DE COMPOSTEO EN DIFERENTES PUNTOS DE LA PILA. ETAPA


TERMOFLICA.
TEMPERATURAO C

DI AS

La lmina 3 muestra el promedio de las temperaturas alcanzadas en la pila. Se observa que la misma alcanz su
mxima temperatura de 51C a los 5 das del composteo, despus hubo un ligero descenso entre 45-48C y
continu con un promedio de 45C hasta el final del composteo. La temperatura promedio de la pila corresponde a
una temperatura termoflica baja, la cual se debi probablemente a la baja concentracin de slidos totales en la
mezcla de 33%.

LMINA 3. TEMPERATURAS PROMEDIO ALCANZADAS DURANTE LA ETAPA TERMOFLICA.

55

50.79
TEMP. PROMEDIO
50
48.26 45.8 48.15
45.88 46.39 46.7 46.6
TEMPERATURA O C

46.58
45.56 45.31 46.38 45.38
45 46.5 46.79
46.18 45.38 44.8
43.88 44.63 44.5
43.61
40
40.26
40

35
35.03

30
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
DIAS
- Etapa de curado

Al terminar la etapa termoflica se realiz el desmontaje de la pila, seguida de un volteo de todo el material con el
fin de homogeneizar el material y activar nuevamente la etapa termoflica en aquellas zonas que tuvieron
temperaturas bajas durante la primera fase del composteo, como es la parte inferior de la misma. En esta fase no
se realiz el monitoreo continuo de la temperatura y no se inyect aire al sistema.

Transformaciones durante el composteo.

Para el control del proceso de composteo se monitorearon las diferentes etapas: lodo crudo, mezcla inicial, etapa
termoflica y la parte final del proceso denominada curado. Los cambios en las concentraciones que ocurrieron en
las diferentes etapas del composteo aparecen en las tablas 3, 4, 5 y 6.

Tabla 3. Cambios en la concentracin de los slidos, materia orgnica y nitrgeno total en el proceso
de composteo.

MUESTRA ST STV STV/ST NTK MO C N C/N


(mg/Kg. ) (mg/Kg.) (mg/Kg.) % % %
LODO DESHIDRATADO 315853.7 81238.3 0.257 10993.3 54.18 23.8 1.099 21.65
COMPOSTA 455113 277182.4 0.609 11881.9 32.81 14.43 1.188 12.15
(MEZCLA INICIAL)
COMPOSTA 367315 145566.7 0.396 9899.3 38.5 16.94 0.9899 17.11
(ETAPA TERMOFLICA)
COMPOSTA 409461.6 145135.8 0.354 9475.1 44.66 19.65 0.9475 20.73
(FIN ETAPA
TERMOFLICA)
COMPOSTA (CURADO) 493195.6 138908 0.281 10267.2 40.33 17.8 1.027 17.27

Caracteristicas del lodo crudo

El lodo crudo tuvo una concentracin del 25-30% de slidos totales indicando que puede ser tratado por un
proceso de biodegradacin. La relacin STV/ST fue de 0.257, relacin baja para un lodo sin estabilizar. La
concentracin de materia orgnica fue de 54.01% y el carbono orgnico de 23%. Los componentes orgnicos
encontrados en el lodo incluyen microorganismos y sus productos de descomposicin; compuestos qumicos
orgnicos tales como protenas, polisacridos, grasas, aceites , as como tambin a los compuestos sintetizados
durante el tratamiento del lodo y del agua residual.

El nitrgeno total vara de 1- 1.2% en base seca. Y se encuentra en forma orgnicas en una proporcin mayor al
90% y la otra fraccin corresponde al nitrgeno amoniacal. Las concentraciones de nitratos y nitritos son bajos en
el lodo crudo, tabla 4.

Las formas de fsforo analizadas fueron los fosfatos con una concentracin de 1,161.94 mg/Kg. y los ortofosfatos
con una concentracin de 24 mg/Kg. El fsforo orgnico es aproximadamente el 50% y se encuentra formando
compuestos solubles y complejos estables en el lodo (EPA, 1995) tabla 4.

TABLA 4. COMPUESTOS DE NITRGENO Y FSFORO EN EL PROCESO DE COMPOSTEO


(EN PESO SECO)
MUESTRA ALCALINIDAD N -ORG N-AMONIACAL N-NITRATOS N-NITRITOS
mg/Kg. mg/Kg. mg/Kg. mg/Kg. mg/Kg.
LODO CRUDO - 16,388.20 573.8 39.7 < 0.005
DESHIDRATADO
COMPOSTA EN 14,362.0 5,213.70 1,539.10 30.7 0.65
PROCESO
COMPOSTA 10,561.0 8,717.60 549.60 300 0.84
FINAL
MUESTRA P-TOTAL P-ORGANICO P-FOSFATOS ORTO-PO4 P-DISPONIBLE
mg/Kg. mg/Kg. mg/Kg. Mg/Kg. mg/Kg.
LODO CRUDO - 599 1,161.94 24 -
DESHIDRATADO
COMPOSTA EN - 85.5 742.3 430.7 -
PROCESO
COMPOSTA 769.5 309.4 - 416.6 272.5
FINAL

(-) NO DETERMINADO

El lodo posee una alta capacidad de intercambio catinico por su alta concentracin de cationes intercambiables,
calcio magnesio, sodio y potasio. Tiene baja concentracin de cloruros de 0.866meq/100 g que est dentro de
los lmites normales para aplicarse al suelo, tabla 5.

TABLA 5 . IONES INTERCAMBIABLES EN LODO Y COMPOSTA

POTASIO CALCIO MAGNESIO SODIO CLORUROS SULFATOS


MUESTRA meq/100g meq/100g meq/100g meq/100g meq/100g meq/100g

LODO CRUDO 11.78 10.8 5.2 3.3 0.866 ---


DESHIDRATADO
COMPOSTA 13.18 9.0 5.6 2.44 1.19 7.92

El lodo residual contiene metales pesados cuyas concentraciones son inferiores a los valores establecidos por la
EPA para uso en el suelo (WEP, 1993).

Anlisis CRETIB

Los resultados de los anlisis CRETIB realizados al lodo residual fueron los siguientes:

Las pruebas fueron negativas para la corrosividad, reactividad y explosividad.

En cuanto a la prueba de toxicidad al ambiente, la composicin de los compuestos inorgnicos no es mayor de


los lmites establecidos.

Los compuestos orgnicos que se encontraron arriba de la norma fueron: cloruro de metileno con 106 mg/Kg
(norma 8.6 mg/Kg) y el tetracloruro de carbono con 3.67 mg/Kg (norma, 0.5 mg/Kg).

Las pruebas de inflamabilidad y de biolgico-infeccioso fueron positivas. Por lo tanto, de acuerdo a la normatividad
mexicana, el lodo crudo se considera peligroso.

Caractersticas de la mezcla en composteo.


La mezcla inicial (mezcla de lodo, pasto , viruta de madera y cscara de coco) de la pila piloto, tuvo una relacin
de STV/ST de 0.609, lo que indica que la mezcla requiere de una etapa de degradacin o estabilizacin . El
porcentaje de materia orgnica fue de 32.81%. La concentracin de nitrgeno total fue de 1.18%, lo que indica
poco aporte de este elemento por la mezcla con los materiales acondicionadores.

Caractersticas de la mezcla en la etapa termoflica (composta en proceso).

Los resultados del monitoreo de la etapa termoflica muestran una reduccin de la relacin STV/ST del 34.8%
que indica que se realiza la estabilizacin del proceso. No obstante no se observa una reduccin en la relacin
C/N , la cual permanece ms o menos constante.

Al terminar la etapa termoflica, 25 das despus del montaje de la pila, se inici la etapa de curado, la relacin
STV/ST fue de 0.354 con una reduccin de los slidos voltiles en un 40%, lo que significa que ha ocurrido una
estabilizacin adicional, tabla 3.

Caractersticas de la composta.

Al final de la etapa de curado la relacin STV/ST alcanz un valor de 0.281 indicando una buena estabilizacin de
la composta, el nitrgeno orgnico se encuentra en la composta en un 80%.

El fsforo se encuentra en bajas concentraciones en la composta, 769 mg/L. El 60% del ste es inorgnico y el
35% del fsforo total est en forma disponible.

Se observa alta concentracin de bases intercambiables tanto en el lodo como en la composta y concentraciones
relativamente bajas de cloruros. Tabla 5.

En la tabla 6 se muestra la concentracin de metales pesados en el lodo residual y la composta. Se observa una
reduccin en la concentracin de los metales en la composta excepto para el fierro que aument ligeramente, lo
cual se debe principalmente al efecto de mezclado con los materiales acondicionadores. La reduccin fue del 1 al
20% para el Co, Cr, Ni y Zn. El Mn, Cd y Hg tuvieron reducciones entre 30 y 40%. El Pb slo logr una
reduccin del 6.5% y el Fe tuvo un incremento del 4.2%.

TABLA 6. CONCENTRACIN DE METALES PESADOS EN LODO Y COMPOSTA (EN PESO SECO)

Cd Co Cr Fe Mn Mo Ni Zn Pb Hg
MUESTRA mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg mg/Kg

LODO CRUDO 2.96 14.78 32.53 22.671 140.9 50 18.73 25.6 61.11 0.4472
DESHIDRATADO
COMPOSTA 1.97 12.8 28.56 23.641 86.7 50 15.7 20.7 57.13 0.3152
FINAL

Reduccin de microorganismos patgenos durante el composteo.

La reduccin de microorganismos patgenos durante el composteo se analiz por medio de la concentracin de


coliformes fecales y huevos de helmintos.

La concentracin de coliformes fecales en el lodo crudo fue de 1.583 x107 NMP/g y en la mezcla del lodo con los
materiales acondicionadores fue de 3.5x107 NMP/g. Al final de la etapa termoflica, la reduccin fue de 99.8%
(4.88x104 NMP/g).

Al inicio de la etapa de curado la concentracin se redujo a 9.9x103 NMP/g y al final de esta etapa la reduccin fue
del 100%.

La reduccin de huevos de helminto en las diferentes etapas del proceso aparece en la lmina 4. Los huevos de
scaris fueron la especie ms abundante en el lodo con una concentracin inicial de 127.9 huevos/g.

Al final del proceso, la concentracin fue de 17.44 huevos/g que equivale a una reduccin del 84.5%. Los huevos
de Trichuris se encontraron en una concentracin de 5.07 huevos/g en el lodo crudo y no se observ remocin
durante el composteo.

Himenolepis sp tuvo una concentracin de 9.18 huevos/g en el lodo crudo y de 0.61 huevos/g en la composta que
equivale a una reduccin del 94.0%. La especie menos abundante en el lodo crudo fue Toxocara sp con un
concentracin de 0.32 huevos/g, los cuales fueron removidos completamente durante la etapa termoflica.

Las especies que persistieron en la composta fueron: Ascaris sp y Trichuris sp, las cuales probablemente
requieran mayores temperaturas para removerse completamente por medio del composteo.

LMINA 4. REDUCCIN DE HUEVOS DE HELMINTO EN LAS DIFERENTES ETAPAS DEL PROCESO DE COMPOSTEO .

137
127.9 PROCESO DE COMPOSTEO TRICHURIS sp
117 112.49 HYMENOLEPIS sp
TOXOCARA sp
97
NUM. DE HUEVOS/g

ASCARIS sp

77 70.48

57

37
26.132
3.52 17.44
17 9.18 0.244 0.61
5.07 0.32 3.29 4.64
0 4.5 0 5.47
0.22 0 0
-3
LODO MEZCLA M. FINAL COMPOSTA COMPOSTA
CRUDO INICIAL TERMOF. EN EN
CURADO CURADO

Los anlisis CRETIB indican que la composta no cumple con el parmetro biolgico-infeccioso por la persistencia
de microorganismos patgenos en la misma. Las otras caractersticas exigidas por la norma, las cumple
satisfactoriamente, es decir, no presenta problemas de corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad e
inflamabilidad.

A continuacin se discuten los resultados obtenidos del monitoreo del proceso de composteo y de los anlisis
fisicoqumicos y bacteriolgicos realizados al lodo y la composta.

TEMPERATURA
El objetivo del composteo es lograr un temperatura termoflica durante el mayor tiempo posible y en la mayor
superficie de la pila para garantizar la inactivacin de microorganismos patgenos y la evaporacin del agua.

El perfil de temperatura alcanzado por la mezcla de materiales durante el composteo, muestra 3 fases:
calentamiento, termoflica y de enfriamiento, lmina 3. La fase de calentamiento fue de cinco das, despus de
este periodo, se present una fase termoflica arriba de 50 C durante un da, y posteriormente hubo un ligero
enfriamiento de la pila a 45C, temperatura que permaneci durante 25 das.

El composteo se realiz en el rango termoflico bajo, 45C. Esta temperatura es el resultado del poder calorfico
del lodo y de los materiales acondicionadores, as como tambin del porciento de slidos en la mezcla. El
composteo a esta temperatura fue adecuado para la estabilizacin de los compuestos orgnicos pero no fue
suficiente para la remocin de microorgansmos patgenos, la cual puede lograrse trabajando en el rango
termoflico superior 55-60C, por un periodo de 15 das. Ramirez et al(1996).

REDUCCIN DE LA RELACIN STV/ST


La reduccin de la relacin de STV/ST fue del 40% en la etapa termoflica y huvo una reduccin adicional durante
la etapa de curado, alcanzando una estabilizacin del 50% al terminar el proceso.

REMOCIN DE METALES PESADOS.

Durante el proceso de composteo hubo un ligera reduccin de la concentracin de metales pesados lo cual se
atribuye a la dilucin con los materiales acondicionadores. Las concentraciones de estos elementos tanto en el
lodo crudo como la composta son menores que las establecidas por las normas internacionales para el uso y
disposicin de lodo residuales en el suelo, EPA(1993) y por lo tanto la composta puede aplicarse directamente al
suelo.

TABLA 7. METALES PESADOS PRESENTES EN LA COMPOSTA DE LODO RESIDUAL

PARMETRO COMPOSTA(mg/Kg) NORMA(mg/Kg)

CADMIO 1.97 40

CROMO 28.5 3000

PLOMO 61.11 300

MERCURIO 0.32 100

MOLIBDENO < 5.0 75

NIQUEL 18.8 500

ZINC 207 2800

COBRE - 1600

REMOCIN DE MICROORGANISMOS PATGENOS.


La remocin de huevos de helminto fue diferente para cada especie analizada. Los huevos de Ascaris que se
encontraron en mayor cantidad, fueron los ms resistentes y alcanzaron una remocin de slo 85%, quedando al
final con una concentracin 17.4/g de lodo seco. Trichuris sp prcticamente no se removi durante el proceso
quedando con una concentracin de 5/g de lodo seco. Hymenolepis sp tuvo una reduccin del 80% y una
concentracin 0.6/g de lodo seco y Toxocara sp fue eliminada totalmente durante el tratamiento.

Tomando en consideracin los estndares para el uso y disposicin de lodos residuales al suelo, WEP(1993), la
composta de lodo residual no puede utilizarse sin restricciones hasta no remover la concentracin de huevos de
helminto a 4 huevos viables/g de lodo seco. La concentracin final de huevos en la composta fue de 23/g de lodo
pero no se determin su viabilidad.

EVALUACIN DE LA COMPOSICIN QUMICA DE LA COMPOSTA DE LODOS RESIDUALES PARA UTILIZARSE COMO


ABONO.

CONTENIDO DE MATERIA ORGNICA Y MACRONUTRIENTES.

Uno de los propsitos del composteo es producir una composta que contenga propiedades semejantes a las de un
abono orgnico y con un grado de estabilizacin parecido al del humus. En el tabla 8 se hace una comparacin
entre un abono orgnico (vacuno) y la composta producida en este estudio.

Tabla 8. Comparacin del contenido de nutrientes en un abono orgnico y la composta de lodo residual

ELEMENTOS ABONO VACUNO COMPOSTA DE LODO


NUTRICIONALES RESIDUAL

%MATERIA ORGNICA 48.24 40.33

%NITRGENO 2.10 1.03

%FSFORO 0.58 0.08

%POTASIO 3.10 0.53

%CALCIO 3.39 1.82

%MAGNESIO 0.97 0.67

Como se observa la composta obtenida tiene las caractersticas de un abono orgnico con concentraciones
menores de macronutrientes, pero con alto contenido de materia orgnica.

ESTABILIDAD DE LA COMPOSTA.

La estabilizacin por composteo, se logra mediante las reacciones de transformacin bioqumicas de la materia
orgnica del lodo y de los materiales acondicionadores por medio de microorganismos aerobios. La estabilidad de
un abono orgnico facilita su manejo y proporciona seguridad sanitaria. Un ndice de estabilidad es la relacin
STV/ST menor de 0.3. En la composta esta relacin fue de 0.281 que indica estabilidad.

SULFATOS (SO4=)
Los sulfatos son aniones nutrientes, el pH cido los mantiene en forma intercambiable. Los sulfatos solubles en el
suelo, en alta concentracin, son txicos para el desarrollo de los cultivos, Ortiz (1977). Las cantidades presentes
en la composta de 3800 mg/Kg (7.91 meq/100g), no constituyen un problema, ya que los niveles ordinarios de
sulfatos en la solucin del suelo, varan entre 3 y 5000 mg/Kg, Bidwell (1979).

Cloruros (Cl-)
Los cloruros estn relacionados principalmente con la acumulacin de sales en el suelo. Su rango en la solucin
del suelo vara de 10 a 1000 mg/Kg. Las plantas requieren de 1.0 Kg de cloruros por 4 ton de materia seca
producida, por lo que se considera como un micronutriente. La toxicidad del in cloro como consecuencia de
absorcin radicular, se presenta a partir de valores de 4-10 meq/L, Seoanez (1978). Con base en esta informacin
la concentracin de 11.9 meq/Kg no representa problema de contaminacin de suelo, ya que la composta
generalmente se mezcla con suelos orgnicos.

M ACRONUTRIENTES

Las plantas requieren de algunos elementos como carbono, hidrgeno y oxgeno en grandes cantidades; no
obstante estos elementos se encuentran en forma disponible en el ambiente y no necesitan ser aplicados por los
agricultores. Otros elementos requerido por las plantas en proporciones altas son: el nitrgeno, fsforo, potasio,
calcio y magnesio. Todos estos elementos tienen importancia estructural y funcional en los tejidos de las plantas,
por lo que se conocen como macronutrientes. En la composta se estudiaron dichos elementos y a continuacin
se describen las concentraciones de cada uno de ellos.

-NITRGENO.
El nitrgeno es un elemento esencial para el crecimiento de las plantas. El nitrgeno total no representa un
ndice de disponibilidad de este elemento, no obstante se utiliza como un valor de orientacin general de la
presencia de este elemento en el suelo. En suelos orgnicos su valor llega a 3%. Los resultados obtenidos
muestran que en la composta los valores de nitrgeno slo alcanzan el 1% que es el mismo encontrado en el lodo
residual, no se observa el aporte de nitrgeno por los materiales acondicionadores.

El valor de N-NH3 es de 549 mg/Kg, el cual es un valor alto para sembrar un semilla directamente, por lo que se
recomienda permitir su estabilizacin preparando previamente las mezclas antes de sembrar las semillas.

La composta tambin contiene nitratos alrededor de 300 mg/Kg, que pueden aprovechar directamente las plantas,
slo que se debe aplicar a cada cultivo en dosis agronmicas, para no poner en exceso y evitar lixiviacin a los
acuferos.

- FSFORO.

El fsforo es un elemento esencial en el crecimiento y desarrollo de las plantas. Segn Ortiz, B(1977), la cantidad
en la capa arable vara de 8000 a 2500 Kg/Ha. En condiciones de cultivo, el fsforo disponible es removido cada
ao y es el que debe ser restituido como fertilizantes.
En la composta el fsforo fue identificado como fsforo total, fsforo orgnico y fsforo disponible. El fsforo
disponible en la composta representa el 35% del fsforo total y es el que puede ser utilizado directamente por las
plantas.

- POTASIO .
Dentro de los tres principales macronutrientes est el potasio. Este elemento no se encuentra en grandes
cantidades en la solucin del suelo. Bidwell, R(1979) menciona un rango de 1 a 50 ppm, debido a que tienden a
fijarse en los minerales del suelo. Compite con el calcio y el magnesio en el proceso de intercambio, y cualquier
variacin en la concentracin de alguno de ellos aumenta o disminuye su disponibilidad. Su concentracin en la
composta es de 13,78 meq/L, mayor que las concentraciones encontradas en el suelo, aumenta la posibilidad de
que pueda ser aprovechada por las plantas.

- CALCIO .
El calcio es otro constituyente importante de las plantas. La cantidad de calcio intercambiable decrece con el
incremento de la capacidad de intercambio catinica. En la solucin del suelo se encuentra en rangos de 50 a
1000 mg/Kg. En la composta se encuentra en concentraciones de 9 meq/100g, este alto valor fue proporcionado
principalmente por el lodo residual. No obstante estas cantidades no son elevadas como para representar un
problema; adems si se agrega a suelos orgnicos cidos, se neutraliza su efecto debido a que el pH cido
aumenta su inmovilidad.

- M AGNESIO .

La disponibilidad del magnesio depende de las concentraciones de las otras bases intercambiables como el Ca y
K. En la solucin del suelo se encuentra entre 1 y 100 mg/Kg. En la composta se encontr en un rango de 5.6
meq/100 g, valores que no representa problemas debido al equilibrio que se establece con la presencia de otros
cationes.

M ICRONUTRIENTES

Existen otros elementos como el hierro, manganeso, boro, cobre, zinc, molibdeno, sodio y cloro, que son
utilizados por las plantas en pequeas cantidades y se les denomina nutrientes menores, micronutrientes o
elementos traza.
- Metales pesados.

Como se observ en el cuadro 2, durante el proceso de composteo hay una disminucin en la concentracin de
metales pesados. La concentracin de estos elementos en la composta permiten su aplicacin directa al suelo.

Al respecto, se puede decir que es importante considerar la presencia de metales pesados considerndolos como
un aporte en la calidad nutritiva de la composta, ya que los micronutrientes, son esenciales para el desarrollo de
las plantas tomando parte en funciones catalticas.

- SODIO .
El sodio se encuentra en la solucin del suelo como in Na+, en un rango de 10 a 500 ppm. Considerndolo como
un micronutriente, es til en el crecimiento de plantas halfitas.
En la composta este in se encuentra en bajas concentraciones de 2.44 meq/100g (560 ppm) y no constituye
ningn problema al aplicarse al suelo.

CALIDAD SANITARIA DE LA COMPOSTA.

La composta no cumple con la calidad sanitaria exigida para su uso sin restricciones como es la comercializacin
y su uso en cultivos agrcolas, requiere una esterilizacin para remover el contenido de microorganismos
patgenos remanentes.

CONCLUSIONES

El composteo en pila esttica con adicin de materiales acondicionadores permite la reduccin de contaminantes
orgnicos e inorgnicos y se puede obtener un producto estable que puede usarse como acondicionador de suelo.

La mezcla utilizada para el composteo con las siguientes proporciones en peso, 60% de lodo residual, 23% de
pasto de campo de golf, 8.5% de viruta de madera y 8.5% de cscara de coco, con un 33% de slidos totales,
solamente alcanz una temperatura promedio en la pila de 45C. Esta temperatura fue suficiente para estabilizar la
materia orgnica, que se observa en la variacin de la relacin STV/ST de 0.609 al inicio del composteo a 0.281 en
la composta final.

La concentracin de ST de 33% y la densidad de la mezcla de 0.67, impidieron una mayor circulacin del aire
dentro de la pila, requerido tambin para alcanzar mayor temperatura.

De los materiales acondicionadores utilizados, el pasto de campo de golf y la viruta de madera, son los que
aportan poder calorfico a la mezcla, la cscara de coco slo proporciona porosidad.

La temperatura de 45C no fue suficiente para reducir totalmente los huevos de helminto, lo cual solo se logra con
temperaturas mayores de 55C por varios das consecutivos.

El proceso de composteo redujo totalmente las concentraciones de cloroformo y tetracloruro de carbono


encontrados en el lodo residual, as como tambin, cumpli con las dems caractersticas qumicas que exige el
CRETIB para considerar al lodo un residuo no peligroso.

El contenido de materia orgnica en la composta fue de 40.33%, similar a la de otros abonos orgnicos. El
contenido de nutrimentos fue de 1% de nitrgeno,0.08% de fsforo, 0.53% de potasio, 1.82% de calcio y 0.67% de
magnesio, son menores que los encontrados en otros abonos orgnicos, pero contribuyen a aumentar las reservas
alimenticias del suelo.

La reduccin de los metales presentes se debe principalmente a la adicin de materiales acondicionadores y


fueron de 1 a 20% para el Co, Cr, Ni y Zn. De 30 a 40% para el Mn, Cd y Hg. La reduccin del plomo fue de 6.5%
y la del fierro tuvo un incremento de 4.2%. Este ltimo elemnto no est controlado en las normas.

La reduccin de coliformes fecales fue del 100% en la composta. Hubo persistencia de huevos de helminto(Ascaris
sp y Trichuris sp) con una concentracin de 23 huevos/g de composta. Aunque no se determinaron huevos viables,
la concentracin remanente es alta, para eliminar la viabilidad.

El uso de la composta sin restricciones ya sea directamente en cultivos agrcolas o para comercializacin,
solamente puede hacerse con un estricto conbtrol de calidad, para eliminar riesgos a la salud pblica por
persistencia de microorganismos patgenos o compuestos txicos.

RECOMENDACIONES

Para obtener mejores beneficios del proceso de composteo, se recomienda trabajar con una mezcla (lodo-material
acondicionador) que tenga una relacin STV/ST > 0.6, concentracin de slidos totales de 40% y una densidad
aparente menor de 0.5 Ton/m3

Los materiales acondicionadores de alta capacidad calorfica permitirn trabajar en rango termoflico de 55-60C,
por varios das consecutivos, teniendo de esta forma mayor remocin de microorgansmos patgenos.

Investigar tcnicas sencillas para la determinacin de huevos de helminto viables.


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