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Piezas sueltas

Jacques-Alain Miller

Piezas sueltas

TEXTO ESTABLECIDO POR


GRACIELA BRODSKY

~11~
PAIDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico
1) .~rl o d ub] .rt a: Gustavo Macri
l 1111111{11 de 11hlc1u: Unisy, de Bohyun Yoon (2009)
1 )is 'f10 d eleccin: Estudio Roberto Garca Balza

'l rndu cin: Gerardo Arenas


l'.swblecimiento del texto: Graciela Brodsky

Mlller, Jacques-Alain
Piezas sueltas -1 ed.- Ciudad Autnoma de Buenos Aires: Paids, 2013.
432 pp.; 22x16 cm.

Traducido por: Gerardo Arenas


ISBN 978-950-12-8864-3

1. Psicoanlisis. l. Arenas, Gerardo, trad. 11. Ttulo.


CDD 150.195

1 a edicin, agosto de 2013

Reservados codos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los
titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta
obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico.

2013, Jacques-Alain Miller


2013, Gerardo Arenas (por la traduccin)
2009, Bohyun Yoon (por Unity; imagen de cubierta)
2013, de codas las ediciones en castellano:
Editorial Paids SAICF
Publicado bajo su sello Paids"
Independencia 1682/ 1686,
Buenos Aires -Argentina
E-mail: difusion@areapaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11. 723


Impreso en la Argentina - Printed in Argentina

Impreso en Primera Clase,


California 1231, Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
en julio de 2013.

Tirada: 3.500 ejemplares


ISBN 978-950-12-8864-3
ndice

l. Bricolaje....................................................................................... 9
II. De la mano de Joyce 27
III. El traumatismo de !alengua..................................................... 41
IV. La perspectiva borromea. 53
V. Sntoma y sinthome.. ..... . . .. .. . . .. 67
VI. La teora del escabel .. .. . .. .. .. . .. .. .. .. . .. .. .. .. . .. . .. . .. .. .. 77
VII. Del objeto a al sinthome 97
VIII. Despertar..................................................................................... 119
IX. Justicia y goce............................................................................. 143
X. El no todo de Lacan................................................................... 167
XI. Las TCC: una utopa totalitaria.................................................. 191
XII. Puede evaluarse el psicoanlisis?.......................................... 225
XIII. La insistencia de lo real............................................................. 259
XIV. El rgimen del no todo.............................................................. 279
XV. El amo y el saber .. .. .. .... .. ...... .. .. .. .. .... .. .... . .. .. ... .. . .. . .. . .. .. .. .. .. .... . .. .. 305
XVI. La era de la ciencia..................................................................... 327
XVII. Los nombres de parentesco...................................................... 351
XVIII. La naturaleza y lo real............................................................... 375
XIX. La relacin corporal................................................................... 399

Referencias bibliogrficas de los textos citados................................. 421

7
1
Bricolaje

Les agradezco que estn aqu. Eso me permite recordar que existen,
ya que en verdad los haba olvidado un poco por no pensar ms que
en Lacan, por no pensar ms que en redactar a Lacan. Me doy cuenta
de que esta ocupacin borra la presencia de ustedes, tanto que apenas
anoche pens que tena que hablarles. Entonces hoy les dar lo que se
me ocurri esta misma maana. Como verifico que ustedes estn aqu
y que esperan algo de m, ahora pensar en ello a lo largo de toda la
semana.
Lo que ms claro tengo es mi comienzo. Y mi comienzo es mi ttulo,
a saber, Piezas sueltas.1 Lo eleg anoche porque no compromete a nada.
Abre, deja abierto lo que puede venir y que vendr; tengo confianza,
confo en ustedes. Es un ttulo que no prejuzga nada y que precisamen-
te me alivia de tener que velar por la coherencia. A fin de cuentas, al
tomarme a m mismo por sorpresa, noto que la coherencia es un artifi-
cio y que si este ttulo me va es porque da a la contingencia prioridad
sobre la coherencia. Me agrada ms todava porque es una actitud que
puede jactarse de ser psicoanaltica, o en todo caso jactarse de conllevar
la regla analtica.
Us el trmino actitud. Ntese que es un trmino codificado, pues
se lo emplea en la lgica matemtica; al menos en su filosofa. All se

l. Pieces diaches significa "piezas sueltas" o "repuestos"; literalmente, "piezas sepa-


radas (de algo)". [N. del T.]

9
I Al' )l Jlo:S A 1.A IN MI LLER

lt1tl1'i1 lhrlr,111d Russ 11 lo haca- de actitudes proposicionales. Debo


1 ,lict1rlo. )u se designa mediante la expresin actitudes proposicio-
111111.~'? L,1s diversas relaciones que pueden establecerse entre los enun-
ri.1dos y lo que en esa filosofa sigue llamndose espritu -o mind, ya
qlll' s' nos presenta en ingls. (El mind tiene un carcter que implica
un preetnr mucha atencin. Este es el objeto que [ohn Locke haba ais-
lado, y el trmino conserva su carga.) Denominamos actitudes proposi-
rionalcs a las diversas relaciones que se establecen entre el mind y los
-nun iados. Estas relaciones son, por ejemplo, la creencia, el temor,
In zsperanza, el conocimiento, la comprensin, la suposicin, etctera.
.uando digo algo, cuando planteo una proposicin, puedo calificar
lo que digo aclarando que eso es lo que creo, que eso es lo que s, que
eso es lo que espero, o incluso lo contrario: que digo lo contrario de lo
que pienso. En otras palabras, una actitud proposicional, una actitud
en sentido lgico, es una relacin entre el enunciado y la enunciacin.
No ha sido posible librarse de eso. As, cuando doy como ttulo Piezas
amontonadas ... o ms bien sueltas, quiero decir que pienso que puedo
no hacerme totalmente responsable de eso, y que puedo hacer pruebas
sin demasiadas verificaciones.
Pensar que existe la actitud, en el sentido en que la defin, recuerda
que tras lo que se dice puede haber algo, a saber, .el hecho de que se
diga. Es el recordatorio que Lacan efectu al comienzo de su escrito "El
atolondradicho" y que encuentran en la pgina 473 de la recopilacin
de Otros escritos: "Que se diga queda olvidado tras lo que se dice en
lo que se oye". Este que se diga, la actitud proposicional, el hecho de la
enunciacin, a menudo queda olvidado -es lo que Lacan subraya- tras
lo que se dice.
Dnde est el lo que se dice? El lo que se dice no es un dato elemental,
no es un dato primero. El lo que se dice -no hago ms que retomar lo que
Lacan sugiere- est en el lo que se escucha. En este sentido, lo que se dice
-y que llegado el caso ustedes registran en sus papeluchos, as como yo
mismo hice escrituras antes de venir aqu-, lo que se dice, entonces, es
lo que para ustedes se dice en lo que escuchan de m. Lo que se dice ya
s lo que se lee y que ustedes escriben. Por lo dems, esa es la prueba
dl' que se lee, de que hay algo que se lee.
El /o que se escucha es el hecho, lo que tiene lugar, lo que se registra.
A lgu icn que no supiese francs, si le pasramos las pequeas cintas

10
BRICOLAJE

de esos magnetfonos que estn ante m, al menos accedera a lo que


se escucha. He aqu lo que tiene lugar en esta sala: lo que se escucha.
El verdadero positivismo, el factualismo, es atenerse a lo que se escu-
cha. Conviene recordarlo, conviene no olvidarlo cuando est en juego
la interpretacin en psicoanlisis. En efecto, la interpretacin analtica
es, ante todo, lo que se escucha; corre por cuenta de quien la recibe, si
lo desea, buscar lo que se dijo en lo que escuch. Pero no simplemente
diciendo Puede usted repetirlo? La interpretacin analtica a menudo
suscita esta pregunta, pero jams se debe repetir la interpretacin.
Esta distancia entre lo que se escucha y lo que se dice existe por
estructura. Lo que se dice en lo que se escucha es ya una construccin,
una elucubracin. Por eso me absorbe tanto escribir Lacan sobre la
base de lo que fue escuchado, pues an falta saber qu se dice all. En
cada palabra, en cada lnea, siento que hay que hacer una construccin.
Hay que probar una construccin, y no solo una, antes de publicar un
manuscrito de Lacan.
Entre el hecho de que se diga y el hecho de que se lo escuche est lo
que no es un hecho sino una construccin, o lo que podra denominar
un elucubrado [lucubrat]. El elucubrado es lo que se dice, y de lo que se
dice jams estamos muy seguros. Aqu hacemos uso de la forma pro-
nominal -lo que se dice- porque en general lo que se dice no es lo que
queremos decir. Esta es para m la ventaja de haber lanzado eso sobre
el papel: no tuve que ocuparme de lo que yo quera decir, pas por alto
ese momento.
La distancia entre lo que se dice y lo que queremos decir es preci-
samente lo que da lugar a la interpretacin analtica. La interpretacin
se apoya en ese desajuste. Ese desajuste significa que siempre pode-
mos seguir elucubrando ms, en el orden de un Me dice eso ... pero qu
quiere decir? Alguien me dice algo en sesin, y yo me parto de risa. Ro,
es decir, leo. Rer es un modo de decir. Y en ese momento, qu digo
exactamente? Digo por fuerza que me divierto? Digo por fuerza que
es divertido? Tal vez digo exactamente lo contrario; por ejemplo, que
desespero. Pues podemos rer en vez de llorar.
El analista no llora. Nunca se ha visto un analista que llore en
sesin, verdad? Mejor as, por cierto. Los analistas no lloran en sesin,
quienes llegado el caso lloran son los analizantes. Pero cuando les ocu-
rre, ello an no dice por s mismo lo que quiere decir. Tal vez llorar sea

11
11\ 'UUl::S-/\LAIN MlLLER

llorar en vez de hablar. Pero en fin, tambin logramos


111\il l'l'HiHL 'n i :
llorar mi -ntras hablamos. Quizs eso seale que hemos soltado una
vcrdr d, que lloramos por ese desprendimiento. Cabra incluso elucu-
bro r que los llantos conmemoran la castracin, y que lo que se dice
sirv para eso.

Quin llora all, sino el simple viento, en esta hora


sola con diamantes extremos? ... Pero quin llora,
tan prximo a m en el momento de llorar?

Esta es una actitud proposicional: hice una cita, pas a citar los tres
primeros versos del poema titulado La joven Parca, de Paul Valry. En
la cita habla otro que dice ~ue lo nico que llora en la soledad de esa
h.ora es el viento.
Quin llora en la soledad de la sesin analtica? Por regla general
son mujeres. Ellas llevan la queja hasta el llanto. Al hacerlo muestran
que la sesin analtica es a menudo la hora de las lgrimas -la pl'heure,2
si me permiten. Bueno, eso valdr lo que valga ...
Tambin podemos decir -y lo asoci con ese pl'heure- que ensear es
ensangrar.3 Es otra hora, a la cual soy convocado en calidad de ensean-
te. Hay sangrado en el asunto, no solo saber. Podra entonces decirles
Esta es mi sangre. En efecto, esta maana, antes de venir, no pude ms
que notar que llegu al punto en que ensear es algo as como exhibir
los propios estigmas. Enseo como mrtir, como mrtir del psicoanli-
sis. Noto bien la ridiculez de esto, por cierto, pero sin duda a la posicin
de mrtir se llega cuando uno tiene una pasin. Tener una pasin es
padecer, es sufrir.
As puede parecer la enseanza del psicoanlisis cuando se est
lejos de la posicin universitaria, como lo not esta maana cuando me
encontraba en posicin de tener que volver a girar la manivela. La posi-
cin universitaria es aquella de la que part y la que segu ocupando
durante varios aos al ensear psicoanlisis. Una vez, aqu mismo, dije
que esa posicin que haca de m un enseante se alteraba, vacilaba. Lo

2. Neologismo por condensacin entre pleure ("llora") y l'heure ("la hora"). [N. del T.]
3. Hay homofona entre enseigner ("ensear") y en saigner ("padecerlo", literalmente
"sangrar por ello"). [N. del T.]

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BRICOLAJE

seal aqu como hoy sealo en qu medida dej de resultarme natu-


ral, si cabe decirlo. Es la primera vez que lo siento as: esta posicin de
enseante no es natural. Esta posicin es en verdad la de convertir la
pasin por el psicoanlisis, el sufrimiento que este puede acarrear, en
una exhibicin de la pasin.
La actitud por la cual podra sustituir el yo s, que es la que sostiene
la enseanza, es la de un yo sufro. Paso por un va crucis para hablarles.
No lo parece, por cierto. Pero al percibir lo ridculo del asunto, sustitu-
yo el sufrir por el rer, al menos el sonrer. Mejor sonrer que sufrir ...
Por eso digo Piezas sueltas.

Lo que no sirve para nada

Las piezas sueltas son lo que tengo que arrancarme para trarselo.
Les dije que es una actitud analtica porque a un analizante no se le pide
otra cosa. No se le pide ms que entregar su pensamiento como piezas
sueltas, sin preocuparse por el orden, por la congruencia, por la cohe-
rencia, por la verosimilitud. Debe garantizarse al analizante que, surja
lo que surja, no carecer de relacin. As es como nos fiamos del proce-
dimiento inventado por Freud y que Lacan tradujo mediante el sujeto
supuesto saber. El sujeto supuesto saber se reduce a lo que resulta de la
relacin o de la conexin que para simplificar escribimos 51-fo. Todo lo
que les digo adquirir sentido poco a poco, no tengan dudas.
En el seminario La angustia, Lacan asla la funcin de la pieza suelta
como un mdulo de objeto caracterstico de la experiencia moderna. All
la pieza suelta sirve de aproximacin, de esbozo de lo que Lacan elucu-
bra como objeto a. La pieza suelta, en efecto, no es un todo. Lo que consti-
tuye a la pieza suelta como tal es precisamente que remite a un todo que
ella no es. Se la extrae de ese todo en el cual tiene su funcin. La cuestin
es qu es la pieza suelta sola, fuera del todo. Y, peor an, qu es la pieza
suelta cuando ya no existe el todo en el cual ella tendra su funcin.
Ahora lo vemos todos los das cuando queremos que reparen algo.
Oh, lo siento, ya no se fabrica! Ustedes tienen en sus manos la pieza
suelta que puede ser todo el aparato menos aquello que lo convertira
en un todo. He aqu pues el aparato depreciado, rebajado al estatus
de pieza suelta. Por otra parte, les aconsejan librarse de l pitando, ya

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JA 'QU -1\LAIN MILLER

qu , aparato, sin el chirimbolo que ya no se fabrica, no vale nada.


Por i rto, podemos hacer que lo traigan, pero eso cuesta ms que el
ape rato mismo.
Hoy en da esta experiencia es entonces absolutamente corriente y
justifica la pregunta que Lacan plantea sin darnos respuesta alguna, a
saber, cul es pues el ser de esa pieza suelta, definitivamente suelta?
Cul es su subsistencia cuando el todo al cual remitira periclit, se
volvi anticuado? Cul es su sentido?
As Lacan nos muestra cmo la pieza suelta, una vez que se la ha
separado como tal de su funcin, se torna enigmtica. No sabemos lo
que significa, pues ya no sirve para nada. Saber para qu sirve es un
criterio para saber qu significa. Tal es el pragmatismo elemental de la
significacin resumida en el aforismo wittgensteiniano Meaning is use,
es decir, La significacin, el sentido, es el uso. De ese modo, la pieza suelta,
cuando ya no sirve para nada, es una figura fuera del sentido. Pero en el
momento mismo en que ella no sirve ya para nada en cuanto tal, puede
ser sometida, prestarse a mil y un usos, y ante todo a un uso que, si me
permiten, es de goce puro, si el goce es precisamente, como Lacan lo
evoca en la pgina 11 de su seminario An, "lo que no sirve para nada".
Ese valor de goce de la pieza suelta es lo que con sutileza explot
Marcel Duchamp mediante el gesto del artista que convierte la pieza
suelta en objeto esttico. Un mingitorio colocado sobre un pedestal con
la firma del artista, un mingitorio en el cual no es por cierto cuestin de
que hagan sus necesidades, puede en consecuencia resplandecer como
una Madona, como un puro objeto de goce. Mucho habra para decir
sobre la estetizacin de la pieza suelta como aquello que marc dura-
deramente la actividad artstica en lo que fue el arte contemporneo.
Cuando repase el asunto, cuando haya refrescado mi memoria, intentar
volver sobre esto. Se inscribir por cierto en esta serie de piezas sueltas.
Una vez eliminado de la pieza suelta su uso natural, ella se presta
a otros usos ocasionales para los cuales no estaba hecha. Esa prctica
de bricolaje es un proceso, un procedimiento fundamental. Desde este
ngulo podemos incluso considerar de manera fecunda la historia del
pensamiento. Aristteles, en efecto, no haba previsto -al menos nadie
se lo haba dicho- que algn da llegara Santo Toms, quien lograra
maridar extraordinariamente el motor inmvil con el Dios de la zarza
ardiente. La teologa se construy mediante la reutilizacin de piezas

14
BRICOLAJE

sueltas de la filosofa griega, para intentar hallar algo que decir de la


Revelacin bblica de la zarza ardiente. Muchos de los que fueron trau-
matizados por esa revelacin hicieron un bricolaje con piezas sueltas
de la filosofa griega. Eso se convirti en una disciplina, muy respetable
aunque chapuceada de cabo a rabo, llamada teologa. Por lo dems, est
tan bien hecha que ni siquiera se ven las costuras o las soldaduras que
hubo que hacer para que encaje. Debo decir que se la puli durante
siglos y siglos.
Tambin est el bricolaje segn Lvi-Strauss. Pueden remitirse al
primer captulo de El pensamiento salvaje. El hecho de que Lvi-Strauss
coloque esa referencia al comienzo de su obra indica bien que hay un
lazo absolutamente esencial entre el ngulo estructuralista y la pieza
suelta, entre la estructura y la pieza suelta. La pieza suelta es un obje-
to al que Lvi-Strauss llama concreto, es decir, un objeto que siempre
tiene, cuando queremos reutilizarlo, algo predeterminado en virtud
del uso original para el cual ese objeto fue concebido. As, las iniciati-
vas y los proyectos del bricolador estn limitados por la conformacin
de la pieza, que fue pensada y producida para el uso anterior del cual
ahora est separada. Lo que el bricolador debe entonces emplear es un
elemento preconstreido, un elemento que tiene propiedades determi-
nadas y del cual no podemos hacer cualquier cosa. De tal suerte que
si bien quien hace bricolaje tiene cierta libertad de maniobra, esta se
ve restringida por la configuracin concreta del objeto. El bricolador
acumula, sin saber por qu, piezas sueltas que siempre podrn servir.
Luego, cuando tiene el proyecto, se las arregla con lo que encuentra a
mano, con lo que tiene en su poder, con un conjunto finito de materiales
de orgenes diversos y heterclitos.
Entonces, no creamos que la estructura sea uniforme. Se dice que
la estructura es homognea, que es un todo que forma sistema, pero
ntese que la estructura est sostenida por lo heterclito. He aqu una
palabra, heterclito, que deberemos retomar. El tesoro del bricolador
se forma al capricho de las ocasiones. Es el resultado contingente de
residuos diversos que pudo recuperar. En este aspecto siempre es un
elemento semiparticularizado, un elemento que tiene determinaciones
muy precisas pero cuyo empleo queda por hallar.
Desde el punto de vista psicoanaltico cabe tambin decir -es lo que
a mi entender implica el seminario El sinthome- que el cuerpo es coro-

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1/\ '(.JUli' /\LAIN MlLLER

p11111hll' , un mont 11 de pi zas sueltas. No lo notamos en la medida en


qtw p -rmnnc crnos cautivados por su forma, en la medida en que la
pl'vg11,111 ia de su forma impone la idea de su unidad. Cuntos lugares
!,11y c11 esta sala? El punto de vista segn el cual un cuerpo es uno es
irr -Iutable, consistente, y tiene tanta consistencia que ese cuerpo es lo
que vale como modelo del individuo en su indivisin. Si me permiten,
In palabra indivisin se convierte en lo que el individuo debe a la visin.
Incluso la biologa permanece tributaria de ese punto de vista. Nota-
rn que cuando en su seminario La angustia Lacan apela a las referen-
ias biolgicas, recuerda que si est en juego el cuerpo, la diferencia
estructural sigue siendo primitiva e implanta en l -dice en la pgina
79- "rupturas, cortes, introduce enseguida la dialctica significante".
Entendamos que esto significa que el estatus primitivo del cuerpo, con-
trariamente a la evidencia de lo visible, es estar hecho de piezas sueltas.
Solo recuerdo, para que no se olviden, los fenmenos que fueron inves-
tigados por Melanie Klein y que Lacan reuni bajo una expresin que
introdujo en el vocabulario del psicoanlisis en Francia, la expresin
cuerpo fragmentado, que designa un estatus subjetivo del cuerpo que es
primario en relacin con la satisfaccin de la buena forma, de la Gestalt.
Esto es incluso lo que da su sentido a la muy conocida experiencia del
estadio del espejo, que constituye un acontecimiento -si no como fen-
meno emprico, al menos en la construccin de Lacan- precisamente
debido a que all tenemos que vrnoslas con un estatus subjetivo del
cuerpo como hecho de fragmentos. Es as como mucho ms adelante,
en "El atolondradicho", Lacan escribe que el cuerpo de los hablantes
est sujeto a separarse de sus rganos. Este enunciado adquiere todo
su valor con respecto a la referencia, en l recurrente, a la unidad del
cuerpo vivo, al alma como forma del cuerpo vivo, con la cuestin de
saber si el concepto del Uno encuentra all su fuente o no. Saben que
en el seminario An vemos reaparecer varias veces esta interrogacin
acerca de la unidad del cuerpo, acerca de la indivisin del cuerpo, que
es un espejismo del cual hay que desprenderse.
A esos rganos que, en cierto nivel de concepcin, se ensamblan, se
corresponden, conspiran para la buena salud, desde otro punto de vista
debemos encontrarles un sentido, un valor, donde la forma nunca es lo
que debera ser -una pierna ms corta que la otra, etctera-, sobre todo
en nuestros das, cuando la norma es muy exigente desde este punto de

16
BRICOLAJE

vista. Los rganos son piezas sueltas. Como lo vemos en la esquizofre-


nia, el sujeto debe encontrarles una funcin: aqu vemos desplegarse el
hecho de la fragmentacin, cuando la operacin de unificacin imagi-
naria no intervino.
En "El atolondradicho" Lacan toma el ejemplo que recuerda de su
seminario La angustia, a saber, el de la circuncisin, es decir, una ciruga
que logra dar un uso a un trozo de carne hasta entonces desatendi-
do en su eminente dignidad. Esta vez podemos decir que el prepucio
encuentra su funcin al separarse. Pero esa referencia solo est all para
introducir el principal ejemplo de pieza suelta en psicoanlisis, que es
el falo, ese rgano flico que, como pieza separada del cuerpo, devie-
ne significante en el discurso analtico. La significantizacin del falo
depende de la lgica del bricolaje. Podemos reconocer perfectamente
el falo como un elemento preconstreido en el sentido de Lvi-Strauss,
en la medida en que como objeto concreto ya est de hecho aislado
como tal en el cuerpo por aparecer como cado siendo erctil, hasta el
punto, seala Lacan, de parecer amovible -experiencia corriente que
se aparece en el sueo, incluso en la literatura. Lo que aqu vale para el
significante flico, vale para toda operacin de significantizacin. Diga-
mos que esta operacin se apropia de una pieza suelta para elevarla a la
dignidad del significante.

El lenguaje y lalengua

Cuando me dot del ttulo Piezas sueltas lo hice ante todo para no
tener que hacer plan alguno, para poder acoger lo que iba a surgirme.
Hay un ttulo del que se libraron -finalmente prefer dejrselo a su crea-
dor-. a saber, Zibaldone. Ahora se consigue en francs, y eso no me agra-
da demasiado, ya que leo ese libro en italiano desde hace algunos aos.
Es una obra extraordinaria de Leopardi, una suerte de diario formado
por piezas sueltas, de diario mescolanza. Al dar con l en una librera
italiana, me dije que lo leera todo. Son cerca de dos mil pginas impre-
sas de un modo en extremo abigarrado. Transit esta obra que desde
hace unos meses est en francs, creo que en ediciones Allia. Tengo una
fascinacin especial por este libro de Leopardi, y me dije que habra que
hacer eso: decir lo que surja con el correr del tiempo. Pero en fin, prefer

17
JACQUES-ALAIN MILLER

el ttulo Piezas sueltas ante todo porque Zibaldone ya estaba usado, pese
a que esa palabra no entr an verdaderamente en la lengua france-
sa. Habr que hacer un esfuerzo para ello, y quiz vuelva a hablar del
asunto durante este ao. Pero no us ese ttulo de Leopardi sobre todo
porque el ttulo Piezas sueltas es un recordatorio esencial concerniente a
la estructura, a saber, que la estructura siempre debe ser referida a una
fragmentacin inicial, a un montn de piezas sueltas. Para decirlo bajo
la forma de un eslogan, digamos que la estructura, antes de ser sistema,
es divisin. Por eso la estructura nunca es sntesis.
Ya Lvi-Strauss en Antropologa estructural aport una definicin del
inconsciente de la cual Lacan luego se adue, la de un inconscien-
te que, como tal, es siempre vaco, y que es el operador quien impo-
ne leyes estructurales. A qu, exactamente? Pues bien, a elementos
inarticulados, y lo hace de tal suerte que los convierte en un discur-
so. Cuando Lvi-Strauss aporta esta definicin del inconsciente como
vaco, tenemos estos dos registros: la estructura, que es un orden, pero
cuya materia o vocabulario es algo previo, un material que ya est
antes. Cabra decir que la estructura siempre tiene un Otro que aqu
es el amontonamiento previo de su material. Lvi-Strauss dice que
son elementos inarticulados que logran articularse en la estructura.
Pero en fin, ya son elementos, por muy articulados que estn. Ya estn,
como tales, sueltos.
Digamos que aqu la estructura-sistema, de orden simblico, debe
ser distinguida de la estructura-divisin. La interrogacin que en Lacan
se torna cada vez ms insistente y apremiante al final de su seminario
An apunta a saber cmo se pasa de esta estructura-divisin, de la divi-
sin significante de los elementos, a la estructura-sistema, esto es, en
qu aspecto el elemento siempre conserva algo de la pieza suelta.

estructura-divisin
t
estructura-sis tema

/\ partir de esto, Lacan interroga la definicin del inconsciente


l'Slru currado como un lenguaje en el ltimo captulo de An, al cual los
n-mio, y en cuya pgina 168 dice textualmente que "por eso el incons-
ch-11\v, en tanto le doy aqu el soporte de su desciframiento, no puede

18
BRICOLAJE

estructurarse sino como un lenguaje, un lenguaje siempre hipottico


respecto a lo que lo sostiene, a saber, lalengua".
Este enunciado de Lacan apunta a la estructura-sistema, y Lacan
introduce asimismo la diferencia entre el lenguaje y ]alengua a partir de
esto. Una vez que lalengua surge detrs del lenguaje, este es rebajado
al estatus de una elucubracin de saber sobre lalengua, un elucubra-
do. El lenguaje es el sistema gramatical o lingstico que construimos
o inventamos a partir de lalengua. En eso se funda el debate entre los
filsofos y los lingistas: cmo hay que estructurar lalengua? Lacan
llega a decir que el lenguaje no existe como tal, que es una ficcin, una
construccin. Es lo que se intenta saber con respecto a la funcin de
lalengua.

Sinthome

Este punto es por cierto lo que abre el camino a lo que Lacan inten-
tar con sus nudos y con la definicin indita que da del sinthome.
En efecto, escindir as el lenguaje diferencindolo de lalengua afecta
nuestra referencia al inconsciente en la prctica analtica: el inconscien-
te deja de ser un dato inicial. Para tomar aqu un atajo, dir que el dato
primitivo es el sinthome. Por otra parte, di el ttulo Piezas sueltas ante
todo para cubrir el ao, ya que, si no, les habra dicho que de entrada
iba a comprometerme, hasta la interrupcin de Navidad, en un comen-
tario del seminario El sinthome. De hecho, eso es lo que significa el ttulo
Piezas sueltas.
Sabemos que el cambio de ortografa que Lacan realiza en sntoma
seala un cambio de sentido. Cabe decir que la diferencia entre el snto-
ma y el sinthome es un eco de la diferencia entre el lenguaje y lalengua.
Eso indica un punto de vista sobre el sntoma, desde el cual este ya no
es una formacin del inconsciente que puede ser sometida al descifra-
miento.

sntoma ;.e sinthome


!
lenguaje ;.e lalengua

19
JACQUES-ALAIN MILLER

Para pensar las formaciones del inconsciente Lacan daba un modelo


extrado del registro de la vida, del registro vegetal. Subrayaba que en
sus deducciones Freud se haba apoyado en menudos acontecimientos
de la vida psquica -1 lapsus, el acto fallido, etctera-, y en la pgi-
na 592 de los Escritos dice que no hacen falta empero microscopios ni
"instrumentos especiales para reconocer que la hoja tiene los rasgos de
estructura de la planta de la que ha sido cortada [dtache]".
Me alegr encontrar ah el trmino dtache [cortada], ya que es evi-
dente que la hoja cortada de la planta de ningn modo es una pieza
suelta [dtache], es estructuralmente diferente de una pieza suelta pues
est formada por la planta y es estructuralmente idntica a esta. La
planta que Lacan busca como referencia es un organismo vivo, y para
pensar las formaciones del inconsciente pone el acento ms bien sobre
el hecho de que todas las partes de la planta convergen en la misma
totalidad: la totalidad acabada de la planta.
Pero el sinthome que Lacan inventa despus de su seminario An
es, por el contrario, una pieza suelta. Si me permiten, es una pieza que
se separa para disfuncionar, una pieza carente de funcin, o que no
tiene otra que la de trabar -as es como se la asla- las funciones del
individuo. Podemos pues mostrar que, lejos de ser tan solo una traba,
en una organizacin ms secreta la pieza suelta tiene una funcin emi-
nente. De ah la idea de que en el anlisis es cuestin de encontrarle, de
improvisarle, una funcin.
Una idea inicial del seminario El sinthome se apoya en la especialsi-
ma literatura de James Joyce y, en particular, en lo que por cierto consti-
tuye el testimonio de una pieza suelta de la literatura, a saber, Finnegans
Wake, una obra con la que nunca se supo muy bien qu hacer. (En lengua
inglesa no hacen ms que reeditarla sin cambiar el nmero de pginas,
pues en caso contrario nos perderamos para siempre.) Finnegans Wake
es en verdad un residuo de la literatura, qued fuera. No est hecha
ms que de ecos -no entre todas las lenguas, sino entre numerosas len-
guas-, de juegos de palabras que mezclan varias lenguas, y la idea ini-
cial de Lacan es entonces que esa obra solo puede brotar del sntoma de
Joyce, de un sntoma concerniente al lenguaje (cuyo testimonio encuen-
tra en el sntoma comprobado de su hija), y que Joyce supo hacer, de
su sntoma, arte. De la pieza suelta de su sntoma, Joyce supo hacer
como Marcel Duchamp, supo colocar su mingitorio sobre el pedestal, le

20
BRICOLAJE

invent una funcin a su sntoma. La base de la elaboracin de Lacan


es el ejemplo de un escritor o de un sujeto afectado por un sntoma que
no es automatismo mental pero que sin duda depende de ecos en el len-
guaje, un sujeto que lejos de hundirse en l, de ser esclavizado por l,
tiene esa libertad de maniobra, ese margen que le permite construir con
ese sntoma lo que en otro lugar Lacan denomina su escabel, es decir, el
pedestal sobre el cual ponemos algo bello.4
Es esa la finalidad del anlisis? Porque salta a la vista que tomar la
cosa de ese modo est muy lejos de la idea de que el sntoma pueda
curarse. El sntoma, en el primer sentido de Lacan, se cura, pero el sintho-
me no: la cuestin es qu funcin encontrarle. Aqu Lacan introduce esta
nocin de funcin -que no pertenece a la literatura sino a la lgica- que
debe aplicarse al sinthome, lo que significa que la cuestin es, ante todo,
reconocer la naturaleza del sinthome -en particular, que no es una for-
macin del inconsciente- y adems usarlo lgicamente hasta alcanzar su
real, suponiendo que al final el sinthome est saciado. Lacan seala que
Joyce lo hizo aunque en forma aproximada, a ojo de buen cubero.
Sin duda volver sobre esto en el curso del ao, pero digamos que el
uso lgico del sinthome, que Lacan propone, se opone a su uso de des-
ciframiento. El desciframiento remite a la nocin de verdad del sntoma,
mientras que cabe decir que el uso lgico llevara a lo real del sinthome.
Ntese que, tanto en los esbozos de teora que propone como en su
prctica, Lacan conduce a una depreciacin de la verdad, a la idea de
que apuntar a la verdad del sntoma es alimentarlo. Lacan ya no toma
la representacin del sinthome prestada del dominio vegetal -la hoja
de la planta-, sino del registro animal. El sntoma es como una entidad
voraz que bebe la verdad, si me permiten, una entidad voraz que bebe
el vino de la verdad, de la significacin.
Lo mismo ocurre con la interpretacin. En efecto, si esta apunta a
enunciar una verdad, pues bien, alimenta el sntoma. Cuando Lacan,
en las conferencias que dio en los Estados Unidos el mismo ao de su
seminario El sininome -ya publicadas en Scilicet-, nos dice que la inter-
pretacin no debe ser ni terica, ni sugestiva, ni imperativa, y que no
est hecha para ser comprendida, sino para hacer olas, en el fondo quie-

4. Juego de palabras entre escabeau ("escabel") y beau ("bello"). [N. del T.]

21
JACQUES-ALAIN MILLER

re decir que no debe ser alimenticia, que no debe alimentar el sntoma,


que no debe ser el atavo de la mentira, de la mentira verdadera, del
mentir verdadero del sntoma.

Nuestra modernidad

Por un atajo, Lacan aborda la cuestin bajo el ngulo de los nudos.


Estos siguen siendo geometra, pero una geometra que podemos con-
siderar antiintuitiva y que en s misma es una crtica de la geometra de
las superficies. Digamos que es una geometra que ya no puede apo-
yarse en la forma, en esa forma que cautiva al sujeto, precisamente.
Tanto es as, que en ese seminario Lacan dice que habra que envidiar
a los ciegos. Esto significa desprenderse de lo imaginario, dejar de ser
cautivado por las formas para no tratar ms que lo simblico. Aunque
debamos constatar que estamos obligados a abrir los ojos para mane-
jarlos, los nudos son una geometra que Lacan define como inaccesible
a lo imaginario. Esta dificultad para imaginar es la verdadera sustancia
del nudo como geometra antiintuitiva. En ella rozamos los lmites de
todas las metforas naturalistas o vitalistas.
Por otra parte, Lacan se vio confrontado por Chomsky en persona,
con quien se encontr en los Estados Unidos. Chomsky, el lingista,
lo dej pasmado al defender la tesis segn la cual el lenguaje sera un
rgano, un rgano suplementario del cuerpo, que asegura su supervi-
vencia en el ambiente. Para l, el lenguaje es un rgano de prensin, de
prensin mediante la palabra, mediante el concepto.
Ntese que esta idea del lenguaje como un rgano se inspir en el
positivismo lgico, particularmente en el propio Wittgenstein. Es la
idea de que hay enfermedades del lenguaje, sntomas del lenguaje, y
que la buena filosofa es de hecho una teraputica del lenguaje. La lgi-
ca debe ayudarnos a decir lo que es y a librarnos de los falsos proble-
mas. Tal es el sentido de la expresin juegos de lenguaje, de Wittgenstein,
que no significa que jugamos, sino que hablar siempre es parte de una
a tividad, de una forma de vida. Por lo dems, esto es coherente con la
no in, presente en el Tractatus, segn la cual el lenguaje es un rgano.
l .os r mito a su proposicin 4.002: "El lenguaje cotidiano es una parte
ck-l organismo humano".

22
BRICOLAJE

Chomsky no hizo ms que inscribirse en el mismo camino, en ese


camino que conduce a plantear que la filosofa es una actividad que
en esencia consiste en una elucidacin, en clarificar las proposiciones
para que el lenguaje se adapte a la realidad. En el horizonte -un hori-
zonte que constrie tanto al Tractatus como a las Investigaciones de Witt-
genstein- est la creencia de que los problemas se disiparn. Wittgen-
stein lo dice en el Tractatus, 6.521: "La solucin del problema de la vida
est en la desaparicin de este problema". Esta idea de que el objetivo
de la sabidura o de la filosofa es ensearnos a dejar de plantearnos el
problema de la vida, es lo que Wittgenstein crea, pero tambin lo que
crean Paul Valry y Andr Gide. No corresponde plantearse proble-
mas. La filosofa es el barrido de problemas que no corresponde plan-
tear. La verdadera filosofa es ensear a no plantearse problemas. No
exagero. Voy un poco rpido perQ no exagero un pice.
Por otro lado, en la fenomenologa y en lo que provino de ella, tuvi-
mos el culto a la pregunta, el culto a la pregunta infinita que jams hay
que cerrar.
Pero en esto, dnde se inscribe Lacan? Para l, hay un problema de
la vida que no tiene solucin aunque no podemos dejar de planternos-
lo: el problema de que no hay relacin sexual para la especie humana.
Toda la sabidura o la filosofa concerniente a los falsos problemas no
quita que esta cuestin se plantee, aunque la forma proposicional bajo
la cual se enuncia esta tesis -no hay- sea insatisfactoria. Lo es para el
propio Lacan, ya que procede mediante la negacin, y la negacin es
una relacin, es decir, una construccin, cuando lo que habra que deli-
mitar aqu es el hecho, el trozo de real al cual apuntamos al decir No
hay relacin sexual. Digamos que el enunciado No hay relacin sexual es el
lado negativo del hecho positivo que es Hay sinthome.

No hay relacin sexual


Hay sinihome

Debido a eso, cabe decir, por qu no?, que el psicoanlisis -o el


sujeto- es radicalmente zettico. Zettico significa que busca. El sujeto
zettico es aquel que radicalmente busca. Zettico es el calificativo que
se atribua a los escpticos.

23
JACQUES-ALAIN MILLER

J\quf debemos decir que el psicoanlisis se vio llevado a abordar lo


que fue nuestra modernidad. Digo bien, lo que fue nuestra moderni-
dad, porque est cambiando a ojos vista. La modernidad que sabe que
todo es puro semblante, esa modernidad para la cual todo es semblan-
te, provoca ante nuestros ojos un contragolpe, es decir, el retorno de
un punto singular que hoy considera la tradicin y hasta la Revelacin
como principios de una moralidad objetiva.
En la actualidad, podemos enunciar con claridad que los famosos
comits de tica, de los cuales hemos hablado con ric Laurent, no bas-
tan como contrapeso. Si lo recuerdan, en 1996-97lo habamos anticipa-
do y comentado. Los comits de tica, en los cuales la gente se rene
y se pone de acuerdo para discutir y negociar la norma, hoy no bastan
como contrapeso en lo tocante a la existencia del Otro. Por el contrario,
tenemos todos los signos que se afirman sin cesar de un retorno a un
Otro que sea uno, es decir, un retorno a tomar en serio el hecho de la
Revelacin, y la moralidad -lo que est bien y lo que est mal- ya no
es algo a discutir con el vecino para tal vez ponerse de acuerdo, sino
que el bien y el mal proceden de un discurso que fue sostenido por el
Otro en cierto momento de la historia y que constituye los denomina-
dos mandamientos.
Eso nunca dej de existir, pero se haba vuelto ms discreto. En
ciertos aspectos, pasaba desapercibido bajo el peso de la modernidad
triunfante. Pero hoy en da presenciamos su sensacional retorno a la
escena del mundo, y por todos lados, porque Revelacin no solo hay
una. Si no hubiera ms que una, tal vez habramos podido arreglr-
noslas ... Presenciamos un retorno, a la escena del mundo, de sujetos
atrapados por la verdad de la Revelacin, que realizan ante nuestros
ojos el anhelo de lo que Lacan denominaba un discurso que no fuera
semblante.
Wittgenstein, Paul Valry y Andr Gide podan muy bien soar con
una filosofa que se anulara a s misma porque dejara de haber cues-
tiones de vala. Pero podan proceder de ese modo a anular la filosofa
porque esta siempre se haba basado en su relacin con la divinidad,
y luego tambin en su relacin con la Revelacin. Fue lo que sostuvo
el esfuerzo de pensamiento durante todo el Medioevo. Despus vino,
con Descartes o Malebranche, la relacin entre la ciencia y la Revela-
cin, que continu as hasta Hegel. Una vez dejada all la Revelacin,

24
BRICOLAJE

no haba en efecto nada ms que hacer, salvo adaptarse a la ausencia


de problemas.
Pues bien, sorpresa!, he aqu que la pieza suelta, esa pieza suelta
que ya no serva de mucho, ahora se subi a un carro de combate, si me
permiten, y se impone en la escena pblica, se impone en lo que cabe
llamar la poltica del mundo. Pero en fin, todo esto no constituye dema-
siadas piezas sueltas, pues se ordena muy bien en funcin de que ahora
tenemos esta eleccin: o la Revelacin o el sinthome.
Listo. Hasta la semana prxima.

SRA. X: Si es tan amable, podra usted, que es filsofo, decirnos algo


sobre Derrida?

Pues bien, dir algo sobre Derrida.5

17 de noviembre de 2004

5. Las clases !-VIII fueron publicadas en Freudiana (2006-2008) 48-51. [N. del T.]

25
11
De la mano de Joyce

Este ao di a mi curso el ttulo de Piezas sueltas porque quiero ...


Quiero? Porque me vi llevado a hacer aqu algo diferente de lo que
siempre hice. En efecto, intento esta vez fiarme de la ausencia de orden,
y dejarles el cuidado de encontrar sentido. Lo que siempre hice fue
introducir orden en los dichos de Lacan. Desde siempre orden mi elu-
cubracin de acuerdo con Lacan, y me digo que por una vez, para cam-
biar, no razonar, en el sentido de la racionalidad. Me contentar con
resonar, en el sentido de la resonancia.1 Pero tal vez eso sea lo que siem-
pre hice sin saberlo: hacer resonar el dicho de Lacan. A fin de cuentas,
as es como escribo Lacan, como lo redacto. No busco introducirle mi
orden sino, por el contrario, abstenerme de ello. Hacer resonar a Lacan
es adems sin duda lo que conviene en particular al leer y escribir el
seminario El sinthome, ya que es un recorrido por completo singular en
la elaboracin de Lacan, un recorrido formado por resplandores y
en el cual la coherencia no se encuentra -es lo menos que cabe decir- en
primer plano. En l se prefiere el vistazo antes que el orden.
No obstante, hay un hilo: a lo largo de todo este vigesimotercer semi-
nario Lacan va de la mano del escritor James Joyce. Esta es una imagen
dantesca. Quiero decir que viene de Dante, quien va de la mano de Vir-
gilio a lo largo de todo su viaje a travs del infierno, del purgatorio y del
paraso. Quiz siempre haya que reconocer u ocultar un intermediario

l. Hay homofona entre raisonner ("razonar") y rsonner ("resonar"). [N. del T.]

27
JACQUES-ALAIN MILLER

o, ms exactamente, un intercesor. Qu es un intercesor? Alguien que


tiene influencia y que la usa en favor de ustedes, que interviene.
Si reflexionamos sobre esta funcin del intercesor, no podemos dejar
de reconocer que Freud fue ese intercesor para Lacan. A lo largo de
todos sus seminarios, Lacan fue de la mano de Freud. No consider
que pudiese avanzar en el psicoanlisis, avanzar para elucubrar qu es
el psicoanlisis, sin escudarse, como deca, en Freud. Freud es el inter-
cesor bajo cuya influencia cay el propio Lacan.
Seguimos en eso, por cierto, si bien Lacan se debati contra esa
influencia del intercesor. Se enred y se libr de esa influencia, la reco-
noci como lo que era, a saber, un ascendiente sobre l, una autoridad,
una dominacin que se impuso, un imperio que ampli, una influencia
que se volvi ms estrecha, y tambin una fascinacin que lo cautiv y
que adquiri poder sobre l, una fascinacin que ejerci su poder y que
l padeci. Eso es una pasin: lo que padecemos.
De pasada, enumer los diversos trminos en que se reparte la sig-
nificacin de la palabra influence [influencia] en el diccionario Le Robert.
Esta es una de las manos que tomo.

Joyce contra Freud

La enseanza de Lacan es su modo de relacionarse con el interce-


sor Freud, con la intercesin de Freud. Es su modo de sacudrsela y de
intentar desembarazarse de ella, ya que de hecho ella lo embaraza. Lo
embaraza para captar lo que tiene lugar en lo que l practica, a saber,
un psicoanlisis. Por eso, en el seminario El sinthome apela a Joyce con-
tra Freud. En vez de Freud, trae a otro intercesor, que es un artista, un
escritor en vez de un analista.
Escribo en el pizarrn entonces, como al comienzo de lo que ahora
ser una serie de sustituciones, la sustitucin del psicoanalista Freud
por el escritor Joyce.

Joyce

Freud

28
DE LA MANO DE JOYCE

De igual modo dir que el sinthome remplaz al sntoma en la


enseanza de Lacan, y que eso acompaa la precedente sustitucin de
Freud por Joyce.

sinthome

sntoma

Por qu ese trmino nuevo? Por qu sinthome? Porque el sntoma,


tal como Freud lo aisl, lo renov, lo articul, lo invent, es la verdad.
El sntoma no es otra cosa que la verdad, a tal punto que Lacan, cuando
est a punto de elegir a otro intercesor, define la operacin freudiana
-cito su texto titulado "Del sujeto por fin cuestionado", que encuentran
en la pgina 227 de la recopilacin de los Escritos- como "la operacin
propia del sntoma". Qu significa este dicho? Creo que significa que
el sntoma freudiano es, en sentido estricto, lo que se interpreta y, con
mayor exactitud, lo que se interpreta -segn se expresa Lacan- en el
orden del significante.
Repetimos el orden del significante, y hacerlo nos desliza la nocin
de que el significante es solidario de un orden. Por otra parte, tambin
nos desliza la nocin de que lo simblico -el orden simblico, como deca
Lacan- no solo tiene la primaca, sino que adems es primario. Y lo que
est en tela de juicio es precisamente eso: es primario el orden?
El orden en cuestin ya es lo que expresa la relacin S1-S2, que es la
ms tonta que hay. Por qu es la ms tonta? Porque se ajusta a la suce-
sin numrica, y ms simple es imposible. Tambin hay que decir que
este orden es la condicin del sentido. El significante no tiene sentido,
para hablar como Lacan, ms que a partir de su relacin con otro signi-
ficante. Lo fundamental es la relacin. Lo fundamental de la operacin
freudiana yace en esa relacin que, para no calificarla, denominamos
articulacin. Ese sentido del significante es lo que llamamos verdad.
Cuando nos perturba, damos a esta verdad otro nombre: por interce-
sin de Freud la denominamos sntoma. El sntoma es, si me permiten,
el nombre clnico de la verdad.
Imagino que debido a eso Lacan termina por cambiar el nombre que
designa el sntoma, precisamente cuando separa sntoma y verdad y,
en esa separacin, hace lugar al goce. Contino entonces mi pequea

29
JACQUES-ALAIN MILLER

serie en el pizarrn, y escribo la sustitucin de la verdad por el goce. Si


bien dije que no pondra las cosas en orden, me modero bastante, pero
en fin, ya llegar ...

goce

verdad

Puedo incluso estirar esta pequea serie y decir que la sustitucin


de la verdad por el goce refleja lo que surge y se impone al final del
seminario An, a saber, la sustitucin del lenguaje por lalengua.

lalengua

lenguaje

Tras el lenguaje y el ordenamiento lingstico y filosfico que cons-


tituye una estructura de lenguaje, est lalengua, que es otra cosa y que
no funciona; en todo caso, que no funciona como el lenguaje.
"El lenguaje", nos dice La can, "es una elucubracin de saber sobre
lalengua". Este es un enunciado extraordinario, sobre el cual bascula la
enseanza de Lacan. A partir de l, Lacan buscar otra mano. El lengua-
je consiste en imaginarse que hablar sirve para comunicar. Tiene todo
el aspecto, en efecto. La enseanza, adems, se edifica sobre eso. Pero
lo que lalengua deja entrever sirve a algo muy distinto de lo que llama-
mos comunicacin, a algo muy distinto de lo que puede tomar forma de
dilogo. Lalengua es el concepto que quiere decir que el significante
sirve para el goce y que el lenguaje no es ms que una elucubracin
sobre ese uso primario, una elucubracin que nos hace creer que su uso
primero es servir para la comunicacin.
No obstante, el psicoanlisis reposa sobre esa elucubracin, debemos
considerarla bien anclada. Lacan surge de ella, surge de haber estruc-
turado el psicoanlisis sobre la base del modelo de la comunicacin
denominada intersubjetiva, pero lo esencial no es que sea intersubjetiva,
ya que ese modelo sigue prescribiendo las relaciones entre el sujeto y el
Otro. El inconsciente freudiano solo tiene sentido en ese nivel, el de la
comunicacin. Esto significa simplemente que la comunicacin puede
ser cifrada, y que entonces requiere ser descifrada.

30
DE LA MANO DE JOYCE

Pues bien, tomar la mano de Joyce significa para Lacan que 1 a 1111
ms all del desciframiento. En mi opinin, este es el valor prl'm o
que debe darse al recordatorio humorstico que hace Lacan, a sabor, qui
[oyce contaba con mantener ocupados a los universitarios por rruuho
tiempo. Esa era la profeca de J oyce: Lo que escribo no cesar de da r I rub ,,
a los universitarios. Es una profeca que se verific, pues hay sludio1
joyceanos que, en la universidad de lengua inglesa, parecen una f nl,111
ge o una comunidad creciente de universitarios, que tiene cierto r 'lo (l
en Francia.
Por otra parte, Lacan haba cooptado, en su seminario El sint/101111', ,1 I
ms brillante retoo francs de esa comunidad, Jacques Aubert en por
sona, gracias a quien ahora tenemos la edicin de Joyce en La Pliad ,
con un magnfico aparato crtico. Muy recientemente, Jacques Aubcrt
tambin se convirti en el autor de la puesta en escena de una retrad u '-
cin del Ulises a varias voces. Est all, si me permiten, como el moj n
testigo a quien Joyce poda destinar su obra.
De paso, debo decir que por mi parte coopt a Jacques Aubert para
que releyera mi redaccin del seminario El sinthome y para solicitarle
algunas notas de lectura, tras lo cual l me maravill al dirigirme ha e
quince das un aparato crtico digno de La Pliade, que figurar en I
volumen de El sinthome aunque no sea mi costumbre. Es un aparato
crtico que se concentra en las referencias de Lacan a Joyce.
Pero qu significa esa presencia de la universidad a propsito de
Joyce? Pues bien, a mi entender significa algo muy preciso y que impli-
ca a Lacan, a saber, que descifrar la obra de Joyce es asunto exclusivo
del universitario, y esto quiere decir exactamente que no lo es del psi-
coanalista. Lo que contrasta con esa industria universitaria que torna
la obra de Joyce como materia prima es, en su conjunto, la posicin
de abstencin, de retirada, de reserva, en que se mantiene Lacan on
respecto a la interpretacin de la obra joyceana. Desde el punto de vist,1
del seminario El sinthome, lo nico que podemos pescar en el texto de
J oyce, al menos en Finnegans Wake, es el goce, un goce por el cual -d be
mos suponer- Joyce estuvo animado para escribir Finnegans Wake, y
que este escrito testimonia.
Hay por cierto elementos de interpretacin de Joyce en el seminario
El sinihome, pero todos se apoyan en lo que est ms ac de esa obra
ltima que sigue intocada por la interpretacin. Decir que el goce es In

31
J A 'QUES-ALAIN MILLER

1111lco LJLI' podemos pescar en Finnegans Wake significa que lo que est
r-n juego s goce y no comunicacin, no una verdad descifrada. James
J( iy 'S el intercesor que conduce a que el significante es ante todo
.1usa de goce.
De esto se deduce que el sntoma como tal -es decir, desnudo-,
reducido antes que interpretado, no es verdad, sino goce. Y entonces
tenernos, para continuar la serie, la reduccin en vez de la interpreta-
in. Si hay interpretacin, es para que sirva a la reduccin del sntoma.

reduccin

interpretacin

Por consiguiente, lo que se percibe entre lneas en el seminario El


sinthome, as como en los ltimos seminarios de Lacan, es que en el an-
lisis se trata menos de descifrar el sntoma que de hacer uso de l. Uso
es aqu un trmino clave, si sabemos oponerlo a desciframiento.

El uso lgico del sntoma

A fin de cuentas, estas consideraciones que aqu les brindo son las
que me llevaron a elegir un ttulo para el primer captulo del seminario
El sinthome. No es fcil dar un ttulo ni poner este orden en ese semina-
rio, ya que cada una de sus clases abre tantos caminos que siempre es
un abuso decir Esta es la clave. Pero en fin, fui llevado a dar el siguiente
ttulo al primer captulo: "Del uso lgico del sinihome", En efecto, en eso
veo el conjunto de la orientacin de ese desbroce singular efectuado por
Lacan en su seminario El sinthome.
Agregu a este ttulo del primer captulo "Freud con Joyce". En esto
calqu, de hecho, el "Kant con Sade" de Lacan, para sealar que aqu
Freud es modificado por Joyce. La obra de Freud es modificada, as
como Lacan incluye de entrada que la lengua inglesa fue modificada
por Joyce. Fue modificada en Finnegans Wake hasta el punto de haber
sido pulverizada, aniquilada por esa obra, tanto que cabe decir que en
los hechos esa lengua no existe, tal como lo haba sealado a modo
de prefacio para ese seminario Philippe Sollers en un artculo escrito,

32
DE LA MANO DE JOYCE

segn creo, entre la conferencia dada por Lacan en el mes de junio y


la primera clase de El sinthome. En el fondo, es corno si en Finnegans
Wake Joyce revelase de hecho en qu sentido el lenguaje no existe corno
estructura, cmo el lenguaje se deshace bajo el empuje de lalengua.
Psiquitricarnente, puede hablarse -Lacan lo evoca- de mana, al
igual que puede hablarse de ella cada vez que el lenguaje es asediado,
cada vez que est en vas de descomposicin, en vas de disolucin.
Aqu, en Finnegans Wake, sin la referencia psiquitrica, eso slo significa
que el orden del lenguaje revela estar descompuesto, deshecho, lleno
de ecos que despierta hornofnicarnente en otras lenguas. All, el autor
avanza corno amo del significante, no se amolda a sus formas.
Bajo este punto de vista, bajo esta perspectiva, hay un privilegio de
Joyce sobre Freud, a saber, que Joyce ataca lo que podemos llamar la
rutina -S el trmino que Lacan emplea en la pgina 55 del seminario
An-, la rutina que asocia el significante con el significado, esa buena
rutina que nos asegura que el significado siempre d el mismo senti-
do, esa buena rutina que nos garantiza la veracidad del sentimiento
de que formarnos siempre parte del mismo mundo o, mejor an, de lo
que nos queda como mundo, y que no tiene gran alcance, es decir, el
mundo de nuestras costumbres, el mundo de los allegados, el mundo
de la familia, un mundo ultrarreducido que se encoge a medida que
las intenciones que proceden del discurso de la ciencia lo hacen vacilar.
Globalizacin, decimos. Pero la globalizacin es de hecho una desmun-
dializacin, es decir, algo que asola lo que podramos imaginar que es
nuestra posicin. Nos desplaza, nos deslocaliza. Adems comenzarnos
a notar que el mundo que nos queda, lo que nos queda como mundo,
solo est all por un tiempo. La familia, la procreacin, el cuerpo: todo
esto ser conquistado sin cesar por la descomposicin cientfica.
Pues bien, por eso cabe decir que Joyce, con su Finnegans Wake, es
proftico. En efecto, la operacin que all se efecta, la operacin joycea-
na, consiste en hacer disfuncionar el orden del mundo que nos queda
y en hacer que veamos, al menos a partir de Lacan, que el sinthome, si
no lo vestimos por medio del sntoma ni de su verdad, objeta el lazo
social y la forma bajo la cual hemos abordado ese lazo, a saber, la de la
comunicacin.
Esto es lo que da todo su valor al recurso a la lgica. Esta es un
orden, sin duda, una articulacin, pero ntese que no rinde pleitesa

33
JACQUES-ALAIN MILLER

alguna aJ lazo social. El uso lgico del sinthome est, como tal, disyun-
Lo de su uso social, que siempre es comunicacional. El uso lgico del
sinthome, en torno al cual creo que Lacan intenta volver a centrar la
operacin psicoanaltica en su seminario El sinthome, tiende a ser, para
decirlo en trminos filosficos, un uso solipsista o incluso autista. El
uso lgico del sinthome es el punto central del seminario El sinthome,
y ese uso se opone al desciframiento en trminos de verdad. Es un uso
que introduce sin ninguna duda un desarrollo. Salta a la vista que el
uso lgico no es un anquilosamiento, sino que introduce un desarrollo,
pero ntese que este no es-cmo decirlo?-una revelacin, es ms bien
una reduccin. A qu? A un hueso. Reduccin a un elemento, cabe
decir, incluso al significante, a un significante. De cualquier modo, todo
cambia si se concibe el significante -si se lo representa y de ese modo
se lo concibe- como un redondel de cuerda. Tambin puede decirse,
por qu no?, que en el seminario El sinthome el redondel de cuerda que
compone el nudo, y que en el fondo es un redondel para todo servicio,
ocupa el lugar del uso que Lacan daba al significante. Tenemos pues
una sustitucin ms.
redondel de cuerda

significante

Noten al menos que en Lacan el redondel de cuerda no es un rasgo.


El redondel de cuerda encierra, asla, supone un agujero. Prosigo enton-
ces la serie y escribo la sustitucin del rasgo por el agujero.

agujero

rasgo

Lo que Lacan tom de la lingstica saussureana es el rasgo, la


definicin del significante como rasgo, el significante como rasgo
diferencial. Por el solo hecho de ser diferencial se presenta en rela-
cin con otro significante, forma sistema con ese otro significante. La
definicin del significante est entonces enlazada, sea como sea, al
concepto de un sistema que constituye un todo. La diferencia, que
es la nica sustancia del significante en la concepcin saussureana,

34
DE LA MANO DE JOYCE

supone la relacin. El significante se une al otro significante. Esto es lo


que manifiesta el materna elemental S1-S2, tan elemental y utilizable
cuanto fascinante.
A eso se opone lo que Lacan evoca en una frase que parece aproxi-
mativa, a saber, que "el lenguaje est ligado a algo que agujerea lo real".
Esta proposicin -esencial porque se desprende de la captacin por la
concepcin lingstica- es la que eleg para intitular el segundo captu-
lo del seminario, a saber, "De lo que agujerea lo real".

Goce parsito

Observen que los nudos de Lacan estn ntegramente construidos


sobre la base de esa funcin del agujero. Lo que muestra bien el alcance
de este desplazamiento, por elemental que sea, es que de ah en ms
Lacan hace del agujero la caracterstica esencial de lo simblico. Esto
significa que la caracterstica esencial de lo simblico no es la diferen-
cia, no es el sistema, no es la relacin, no es el orden, no es el rasgo,
sino el agujero. La consistencia, por ende, es remitida a lo imaginario.
El empleo del trmino consistencia es por cierto el correlato desplazado,
la traduccin desplazada, de lo que constitua la vieja idea de sistema,
es decir, lo que se mantiene unido. Nos imaginbamos que eso era lo
caracterstico de lo simblico como orden, pero referir la consistencia a
lo imaginario significa -hay que llevar las cosas al extremo- que toda
consistencia es sospechosa de no ser ms que imaginaria. Lo que se
mantiene unido es sospechoso, incluso el nudo mismo. Todo lo que
forma sistema es sospechoso de no ser ms que imaginario.
Por eso Lacan, en cierto momento de su seminario, pregunta como
por sorpresa si el inconsciente es simblico o imaginario. En la medida
en que lo construirnos corno un sistema, no ser acaso el inconsciente
simplemente una consistencia imaginaria elucubrada, que deberamos
remitir en lo esencial a su agujero en vez de fascinarnos con que un
significante corresponda a otro? -si bien por cierto los significantes se
corresponden, aunque sin duda funcionan al unsono.
Lo real es ex-sistencia, lo cual significa que se aade. Es el tercer
redondel que mantiene unidos lo imaginario y lo simblico. Ese es el
nudo concreto, el nudo de partida: una relacin entre tres redondeles.

35
JACQUES-ALAIN MILLER

'in duda es un conjunto pero no forma sistema. Es el conjunto formado


por la ex-sistencia, por el agujero de lo simblico y por la consistencia.
Y en el seminario El sinthome encuentran todo lo necesario, incluida la
imagen o la representacin del nudo, para plantear que este nudo de
tres redondeles se basta corno tal. Bastan tres redondeles dispuestos
de manera borrornea para que se mantengan unidos y para constituir
el soporte del sujeto. De ah lo extrao de que se aada un cuarto, el
sinthome. Este aparece cuando el nudo bsico no se mantiene solo. Ese
cuarto es lo que Lacan descubre al seguir la pista de Joyce.
Desde esta perspectiva, que es la de la consistencia y ya no la del
sistema, ntese que lo fundamental no es el orden simblico. Lacan
mismo invierte aqu toda su construccin. Lo primordial, lo fundamen-
tal, es la consistencia del cuerpo. De ah el valor nuevo que adquiere
esta referencia al cuerpo en Lacan. Dar ese valor al cuerpo no es simple-
mente un giro hacia lo concreto. El cuerpo es lo que el Derecho concede
al sujeto como propiedad suya: habeas corpus, tu cuerpo es tuyo. El cuerpo
es concedido por derecho al sujeto, quien luego se toma por un alma. Se
toma por un alma cuando se excluye del mundo y siente que lo soporta,
es decir, que lo sufre.
Siguiendo las huellas de Lacan podemos notar, por un atajo, que lo
que un anlisis revela de entrada es la adoracin que quien habla tiene
por su cuerpo en la medida en que experimenta su consistencia -su
consistencia imaginaria, ya que en lo tocante a su materia, o ms bien
a sus rganos, ya es bastante increble que puedan mantenerse unidos
durante cierto tiempo.
No obstante, esta consistencia imaginaria del cuerpo es insuficiente
porque est el amor y porque en la medida en que hay amor se plantea
la cuestin del amor, es decir, la de elegir otro cuerpo. Esto es algo alea-
torio, que depende de un encuentro, y es notable que el propio Joyce
no escape a ello. Por consagrado que se encuentre al uso literario de su
sinthome, de todos modos considera a una mujer como su mujer. Aqu
tambin es un asunto de propiedad. En este caso, eso pone de manifies-
to la chifladura mejor de lo que lo hace la relacin con el cuerpo propio.
"Una-mujer-entre-otras", dice Lacan, "es tambin la que se relaciona
on cualquier otro hombre". Decir que una mujer les pertenece es por
cierto una elucubracin. Mientras ella lo crea, la cosa marcha, y aun
,1, ... Esta es la traduccin humorstica de la no relacin sexual.

36
DE LA MANO DE JOYCE

Por qu el amor? Por qu la especie es atormentada por la cuestin


del amor? Amor s, amor no, capacidad de amar, amor contenido, amor
desgraciado, amor feliz, amor insatisfecho, amor satisfecho ... Ante
todo, hay que relacionar el amor con lo que la consistencia del cuerpo
propio tiene de insuficiente. Pero ntese que el amor en la perspectiva
del sinthome es tambin un modo de dar sentido a un goce que siempre
es parasitario. Ah! He aqu un trmino, parsito, cuyo empleo no cesa
de aumentar en la enseanza de Lacan. Sin duda las elucubraciones
son parsitas, la verdad es parsita, la palabra misma es parsita!
Este es un planteo de sabio, el planteo de una sabidura que desafa
la sabidura comn, que por el contrario se fa del lenguaje para tami-
zar todo eso, esa sabidura comn que consiste en ensearles que pue-
den vivir en buena armona con el goce. Mientras que aqu, con Lacan,
tenemos una antisabidura, si me permiten, una sabidura subversiva
que les explica que hay un parsito que no se deja eliminar y que solo
podemos modificarlo, transformarlo. Lo que es hombre y habla hace
hormiguear los parsitos. Hormiguear es un verbo presente en Lacan.
Qu es este goce parsito? El goce no est en el cuerpo como consis-
tencia. El cuerpo como consistencia est articulado a su forma. El goce
tampoco est en lo simblico como agujero. Subryese que ese parsito,
el goce, se aade entre el cuerpo y lo simblico y, si se quiere, los anuda.
Por eso Lacan habla del goce parsito como de algo real.

La dimisin del padre

Existe entonces el caso Joyce. Qu valor tiene? En el seminario El


sinthome se lo presenta como el ejemplo de suplencia de un desanuda-
miento del nudo borromeo. Si el goce del cuerpo del Otro no basta para
anudar el nudo, debe agregrsele el goce del sinthome. Y en el caso
Joyce, cul es ese goce? Ante todo, es el recurso secreto de cada uno,
al que podemos caracterizar psiquitricamente como megalomana. En
Joyce toma la forma metdica de la ambicin de promover su nombre
propio al lugar del homenaje que l no rindi al Nombre-del-Padre, nos
dice Lacan.
De ah esos elementos de anlisis clnico del caso Joyce segn Lacan.
En primer lugar, el padre de J oye e no fue un padre. En segundo trmino,

37
JI\ 'QUES-ALAIN MILLER

q111 i~nifi o sto? Lo nico que hallamos en el seminario El sinthome


l'f que no f uc un padre porque no le ense nada. Eso significa que no
il transmiti ningn saber hacer respecto del mundo, a tal punto que
Joy ' tuvo que encomendarse a los padres jesuitas para aprender cmo
h 'J~ cmo negociar las cuestiones de su vida. En tercer lugar, Lacan
supone pues una dimisin del padre. Joyce habra padecido una dimi-
sin del padre, y esto nos muestra que la funcin del padre es tener una
misin, es decir, lo que antao Lacan denominaba humanizar el deseo.
Es cuestin de que el padre humanice el deseo, pero podra bastar con
decir que se trata de que ensee la comunicacin. La misin del padre
es ensear la comunicacin, o sea, elucubrar un lenguaje, introducir
una rutina que haga coincidir el significante con el significado.
Pues bien, si esta es la funcin del padre, cabe decir que el sinthome
siempre se inscribe para cada uno en la dimisin del padre y que el
significante es causa de goce en el margen abierto por la dimisin del
padre. De ah que se atribuya al sinthome la funcin de ser reparador
-algo increble, s, pero perfectamente freudiano. El sinthome es una
curacin, un factor teraputico. Es lo que destaca el Seminario 23, donde
vemos que el sinthome viene a reparar la cadena borromea cuando los
elementos de esta no se mantienen bien unidos, de suerte tal que apa-
rece como un operador de consistencia que posibilita que lo simblico,
lo imaginario y lo real se mantengan unidos.
En el caso Joyce, el sinthome es exactamente compensacin de una
carencia paterna que una generacin despus culmina en la esquizofre-
nia de su hija, como si Joyce hubiese sido el intercesor entre la carencia
de su padre y la esquizofrenia de su hija. Gracias a ese intervalo en el
que Joyce se aloja, podemos plantear la hiptesis de que l fue esclavo
de la polifona de la palabra. Para l, la lengua no consigui ordenarse
dentro del rgimen del padre, y entonces se puso a murmurar con ecos.
La hiptesis de Lacan es que ese era el sinthome de Joyce y que l supo
convertirlo en producto de su arte. Acogi su sinthome para hacer uso
de l. A este ttulo, Lacan da a Joyce como ejemplo de que el sntoma
no debe interpretarse sino reducirse, que el sntoma no debe curarse
sino que est para que hagamos uso de l. No hay aqu entonces, vale
aclararlo, ninguna resonancia de resignacin. La idea es por el contra-
rio que nos las arreglamos con el resto y que el resto es fecundo, que el
resto es el resorte.

38
DE LA MANO DE JOYCE

Respecto de la reduccin del sntoma, el Nombre-del-Padre se pre-


senta a Lacan corno "algo leve". Leve en relacin con qu? El Nombre-
del-Padre es leve en relacin con lo que Lacan llama lo real, que no es
algo leve, sino que es un trozo, un cogollo, como decirnos, es decir, una
pieza suelta que precisamente no est en la relacin, que es aquello en
torno a lo cual lo que llamamos pensamiento da vueltas en crculo. Cuan-
do hemos reducido lo que est en juego en el anlisis, la verdad que en
ese momento se vislumbra y que apunta a lo real es que el pensamien-
to da vueltas en crculo. Lacan lo expresa diciendo que "el pensamiento
teje historias" en torno de lo real. Se trata de un bordado, que son las
formaciones del inconsciente.
Mientras vamos de la mano de Freud, hay formaciones del incons-
ciente, pero cuando vamos de la mano de Joyce, adquirimos esta pers-
pectiva desde la cual las formaciones del inconsciente no son ms que
bordados en tomo del cogollo de lo real, desde la cual la meta del anli-
sis es aislar ese cogollo, y para hacerlo habr que dejar caer el bordado.
Dejar caer el bordado es diferente de descifrarlo, pues descifrar siempre
es enlazar.
Lacan, por el contrario, en el seminario El sinthome muestra bien que
lo real, si bien es invencin de algo no leve, es una invencin frgil en s
misma, en el sentido de que lo real no se enlaza con nada. En este pre-
ciso punto Lacan arroja una duda sobre el No hay relacin sexual y dice
que ese enunciado tambin es un bordado pues participa del s o no, es
decir, de la relacin. Es un enunciado que sigue estando capturado en
la lgica de la diferencia. Y entonces, en su seminario El sinthome, Lacan
intenta decirlo de otro modo para que sea real.
Esta es la ocasin para tomar un poco de distancia respecto de lo que
en nuestra prctica denominamos caso. Muy a menudo decimos que pre-
sentamos un caso, y a fin de cuentas siempre lo abordamos por medio de
la historia del sujeto. Pero ntese que la historia, desde la perspectiva del
seminario El sinthome, es el mayor de los fantasmas. La historia nunca
es ms que un mito, nos dice Lacan. La historia solo es un modo, que
parece factual, de dar sentido a lo real. Por eso Lacan aprueba que Joyce
haya sentido el mayor desprecio por la historia. Esta era para Joyce una
pesadilla. Lacan dice que la historia es ftil. Es ftil respecto a un snto-
ma, cuando alcanzamos ese punto de reduccin donde nada ms puede
hacerse para analizarlo.

39
JI\ 'QUES-ALAIN MILLER

t '01110 sab n, Lacan dijo que Joyce estaba "desabonado del incons-
-k-nto", Pero qu es, de hecho, lo propio de Joyce? Ntese que estar
d s. bonado del inconsciente es lo real de todo sntoma. En ese sentido,
Lacan hace de lo real su propia respuesta al descubrimiento freudia-
no en cuanto elaboracin. La elucubracin freudiana es que el sntoma
es verdad, y Lacan, en el dilogo que inventa con Freud, responde al
sntoma-verdad por medio del sinthome en cuanto real.
Cul es el valor de esta respuesta? Su valor es que no es una deduc-
cin. Lacan subraya que el inconsciente de Freud no supone obligato-
riamente el real del cual l se sirve. Freud, sin duda, tena una idea de lo
real, la idea de que haba que buscar ese real en la direccin de la ener-
gtica. Lo real para Freud era algo como la libido, es decir, una energa
constante, que encontramos siempre igual. Lo que define una cons-
tancia es que siempre se encuentre el mismo nmero. Pero de hecho
esto significa que la idea ms profunda que Freud tena al respecto -lo
muestra su idea de la constancia de la energa libidinal- es que hay un
saber en lo real. Eso es incluso lo que diriga su manejo del sntoma.
Decir que hay saber en lo real es decir que lo real es equivalente al
sujeto supuesto saber. En este sentido cabe decir que, mucho ms all
del Edipo, Freud cree en el Nombre-del-Padre, y que la hiptesis del
inconsciente no puede sostenerse ms que a condicin de suponer el
Nombre-del-Padre, es decir, suponer que hay un real que es saber, un
real que est articulado, un real que est estructurado como un lenguaje.
El psicoanlisis, al menos el que Lacan practicaba, demuestra que
se puede prescindir del Nombre-del-Padre en la medida en que aquel
conduce a una reduccin a lo que no tiene sentido, a lo que no se enla-
za con nada. No obstante, nos servimos del Nombre-del-Padre en psi-
coanlisis: pasamos por el desciframiento, pasamos por los efectos de
verdad, pero estos efectos se ordenan segn un real que no tiene orden.
Esta era la esperanza de Lacan, la esperanza de llegar en la teora a
un trozo de real. Y mediante las Piezas sueltas tal vez yo quiera esbozar,
aludir a lo que sera un trozo de real.
Hasta la semana prxima.

24 de noviembre de 2004

40
111
El traumatismo de lalengua

Detesto este anfiteatro!

AUDITORIO: [Nosotros tambin!

Ustedes tambin. Al llegar descubro que cambiaron de anfiteatro,


y eso viene como anillo al dedo porque no tengo ganas de hablar. Sin
duda estoy posedo por Lacan, quien a lo largo de todo su seminario
El sinthome dice que ensear le cuesta. Ponerme as en armona con l
me lleva a decirme que son muy amables por venir a escucharme. Me
lo deca hace algunas horas cuando anticipaba este encuentro con uste-
des: son muy amables.
Al decir esto, soy yo quien habla o es Lacan, dado que l tambin
deca tener relacin con los muy amables? Sin duda le pareca increble
que pudiera encontrarse algn inters en lo que l tena para decir.
Ese es por cierto el caso cuando no hay un examen final. Por lo
dems, lo lamento, ya que si lo hubiese eso me dara un puesto en la
universidad, del cual hasta ahora cre poder prescindir. En el fondo, me
agradara que ustedes tuviesen que explicarse acerca de lo que digo
aqu. Me ayudara a saber en dnde me encuentro, ya que ustedes, los
muy amables, son para m la figura del Otro ante el cual comparezco
todas las semanas. S, ustedes son los amables, son quienes consienten,
los complacientes, los que aceptan abrirse y permiten que al hablar yo
pueda atrapar algo de su inconsciente.
En efecto, debo constatarlo: no es ms que una palabra, a lo sumo

41
I < ( lllli:!, AI.AIN MILLEI{

111111 11, 11, li1 q111 h1 11lh111, lo qu los engancha de tanto en tanto a lo
'I''" 11 dlp,11 1 111 11 IP llll'
los hace pensar. A decir verdad, no hay
111111111111111111111 los hace hablar, hablarme, en anlisis -no
q111 1 lv: KO
111d11 11 111111Hlo, d Lodos modos. En efecto, cmo podra, en el punto
d1111d1 1111111\1 me .n uentro, desconocer que lo que digo, que lo que
t1 u -n: l' o, li me un alcance que me muestran quienes luego vienen a
hahlurm 'en anlisis?
Pues bien, ellos son quienes me ensearon algo, a saber, que lo que
'u inta en lo que enseo no es lo que deduzco. Lo que les queda no es eso,
sino lo que a veces digo al margen de mis deducciones. Por lo dems,
estoy muy persuadido de que lo mismo ocurre con toda enseanza, a
saber, que de esta solo quedan piezas sueltas y nada ms. Eso me con-
venci de que lo que cuenta es que yo hable, no que piense lo que pien-
so. Aprend la leccin. Finalmente cal en m. Por lo tanto, me dije que
ante todo deba esforzarme en hablar sin pensar. Pues bien, he aqu
que no pienso. En fin, no pienso demasiado, o digamos que me esfuerzo
en no pensar, solo me esfuerzo en hablar. Para m esto es una ascesis,
por haber credo, tal vez hasta ahora, que pensaba. Pero es una tontera.
Escribamos penser [pensar] como lo hace Lacan en el seminario El
sinthome, con una a, panser [remediar], para decir que el pensamiento es
un emplasto. El lenguaje usual lleva incluso a decir que es un emplasto
sobre una pata de palo. La pata de palo es el ttulo que habra debido dar
al curso de este ao: he aqu una pieza suelta, cada uno camina con una
pata de palo. La pata de palo tiene tanta funcin corno la pata viva. Es
el milagro de la pieza suelta. De eso se trata: conocer la pata de palo en
torno a la cual se form el cuerpo de ustedes a fin de esconderla, para
darle una funcin.

Debilidad

En verdad, nadie piensa, dice Lacan en el seminario El snthome. Si


tomamos en serio este enunciado, deberemos notar que tiene gran
alcance. Es muy realista. Nadie piensa, pero escuchamos. Es una
ilusin pensar que pensamos. No obstante, Spinoza -a quien Lacan,
segn dicen, frecuent casi desde su ms tierna infancia- enunciaba
un axioma, ya que su estilo era proceder as, que reza: "El hombre

42
EL TRAUMATISMO DE LALENGUA

piensa". Ntese que esto vale para cada uno de ustedes, tantos como
sean. Spinoza dice que el hombre piensa. Es el segundo axioma del
libro n de la tica: "El hombre piensa". Spinoza no dice ms al respec-
to, y esto no es mucho, pero de todas maneras este axioma dice que
hay pensamiento en el hombre, que pensar pertenece a la naturaleza
del hombre. Y sabemos adems que demasiado a menudo ese pensa-
miento lo atosiga. Sabemos que bien puede impedirle dormir y que el
hombre puede exigir que anestesien ese pensamiento que forma parte
de su naturaleza.
Sin embargo, el tercer axioma de Spinoza aclara que ese pensa-
miento tiene modos, y entre esos modos enumera el amor, el deseo
y el afecto en todas sus formas. Pero lo que ms quiero recordar es el
cuarto axioma de Spinoza, ya que es el ms extrao que aparece en
esta secuencia, y tambin el ms lacaniano. Ese cuarto axioma relacio-
na esos modos del pensamiento con el cuerpo. "Sentimos -dice Spi-
noza- que cierto cuerpo es afectado de muchos modos". Dice bien:
cierto cuerpo. Es muy bello que no se diga a quin pertenece ese cuerpo.
Habr que deducirlo. Si alguien piensa que es su cuerpo, se le dice
apenas que cierto cuerpo es afectado. No se puede ser ms realista, y
precisamente en el seminario El sinthome Lacan recupera esa evidencia
primera. Esta referencia al vnculo con un cuerpo es en sentido estricto
algo constitutivo de la experiencia humana.
Despus del Libro I, que est consagrado a Dios, el Libro II de la tica
se consagra a lo que Spinoza llama en latn la mens, que en ingls est
bastante bien traducido por mind. Debemos en francs decir l'esprit
[el alma]? Pero en fin, no comentar el Libro u, solo puntuar su deci-
motercera proposicin, que se sita en la cadena de las deducciones
que Spinoza cree poder elaborar a partir de sus definiciones y de sus
axiomas. Esta decimotercera proposicin dice: "El objeto de la idea que
constituye el alma [esprit] humana es el cuerpo", y Spinoza aclara: "o
sea, cierto modo de la Extensin existente en acto, y nada ms".
Podemos partir de esta decimotercera proposicin de Spinoza, por-
que ntese que en su seminario El sinthome Lacan es spinozista en el
sentido del Libro u de la tica, dado que el pensamiento del hombre
est para l indisolublemente vinculado al cuerpo y a lo que lo afecta.
Sin duda, tambin est por otro lado el lazo social, pero este es de otro
orden, no es constituyente.

43
J A CQUES-ALAINMILLER

A intuar la relacin del pensamiento con el cuerpo es propiamente


lo aniano en el sentido del seminario El sinthome, salvo que lo que afee-
la al cuerpo no se deja comprender como un modo de la extensin tal
orno Spinoza, en su cartesianismo, lo formula. Lo que afecta al cuer-
po debe entenderse, segn Lacan, como un modo del goce. Por eso, la
experiencia psicoanaltica desde la perspectiva lacaniana obliga a adju-
dicar al cuerpo otra sustancia cuyo modo es ese cuerpo, a saber -para
decirlo al modo cartesiano-, la sustancia gozante. Salvo por esto, Lacan
es spinozista en esta terrible reduccin. Sin duda es una abstraccin,
pero una abstraccin que es esencial.Por fuera de esto construimos, pero
aqu decimos lo que es. Pensar es siempre pensar el cuerpo en cuanto
que goza.
Por el solo hecho de que el cuerpo goza, de que existe sustancia
gozante, el pensamiento yerra. No crean que el yerro es un accidente.
En el ltimo Lacan, el yerro es un concepto que va en yunta con el goce.
El goce es propio del cuerpo as como el yerro es propio del pensamien-
to. El yerro se sigue del cuerpo y de su goce. Y el goce del cuerpo como
tal tambin yerra lo tocante a la sexualidad en la especie humana.
Por cierto, esto no figura en la deduccin de la tica de Spinoza,
y eso es lo que le permite apuntar a algo que l denomina beatitud, es
decir, lo que constituye el nec plus ultra de la felicidad. Debo decir que
esa beatitud est exactamente condicionada por el olvido de la sexua-
lidad.
Todo lo que tiene que ver con el sexo, nos dice Lacan, siempre est
errado. El descubrimiento de Freud es estrictamente la conclusin sen-
sacional que l extrajo de lo que situ como yerros. El pensamiento,
incluido ese tipo de pensamiento que Freud denomin inconsciente,
siempre tiene que ver con el cuerpo y, por ende, con su sexuacin. Debi-
do a eso, el pensamiento, por ms que sea el pensamiento de un profe-
sor, siempre yerra lo que est en juego.
Esto es lo que nos permite colocar en su lugar lo que yo denominara
la definicin lacaniana del yerro, a saber, que todo yerro es sexual. Es una
definicin que dice algo a quienes tienen relacin con la experiencia del
psicoanlisis, ya que en un anlisis se habla en lo esencial de eso, de lo
que yerra. Y por ponernos a pensar un poquito al hablar, siempre nos
topamos con algo que sin excepcin tiene que ver con el sexo, a condi-
cin de que llevemos nuestra elucubracin lo bastante lejos.

44
EL TRAUMATISMO DE LALENGUA

Un acto fallido siempre tiene que ver con la sexualidad, enuncia Lacan, y
al hacerlo dice que esto es lo que se desprende de la experiencia anal-
tica. Afirmar que hay una fatalidad del yerro cambia en algo lo que es
ensear. El yerro fatal del pensamiento es una nocin, una verdad, que
se impone al pensamiento desde Freud y que en el seminario El siniho-
me Lacan denomina debilidad.
Esto merecera colocarse corno epgrafe de ese seminario. A esto
llega alguien que parti equipado con algunas convicciones cientficas
y que se topa con lo que la debilidad tiene de ineliminable, o sea, con el
yerro de todo pensamiento. El seminario El sinihome est atrapado en
esa fatalidad, pero la explora.

Lo ilegible

Pronto saldremos de este anfiteatro. En el fondo, solo doy cursos


para que ustedes puedan salir y yo tambin. Dar cursos lleva a creer
en el mito de la salida, cuando de hecho nunca hemos terminado. Esto
es lo real del asunto. En el movimiento de la historia se suea con salir,
con dar vuelta la pgina, pero no se da vuelta pgina alguna: recomen-
zamos. El mito de la salida es coherente con el del progreso. En qu,
les pregunto, hay progreso?
Pero busquemos en qu puede haber progreso en el anlisis si solo
tornamos en cuenta lo que afecta al cuerpo, al cuerpo asignado a quien
habla. Desde esta perspectiva, que a mi entender es la del seminario El
sinihome, el cuerpo es lo que objeta al sujeto, y el sujeto del significante,
el S representado por un significante para otro significante, se reduce a
no ser ms que un mito. En efecto, el sujeto del significante, el S vacia-
do de toda particularidad, es funcin de lo universal, y nos regocija-
rnos de tenerlo en nosotros. Soamos con liberarnos de ese universal
e incluso creernos que para cada uno de nosotros esa sera la salida de
lo que nos atrapa. Esa salida consistira en alcanzar la necesidad pura
del orden simblico, ese orden simblico al que imaginarnos corno algo
que domina sobre todos aquellos que hablan. De ese orden simblico
intentarnos -Lacan intent- descontar los afectos singulares del cuerpo.
Pues bien, en el seminario El sinihome Lacan confiesa que no se puede y
que eso es precisamente lo que el caso J oyce objeta.

45
JACQUES-ALAIN MILLER

En ese seminario, Joyce, James Joyce, es un nombre propio que


designa un singular que se distingue, un singular que supo dirigir-
se a un punto extremo y que por haberlo hecho encarn el sinthome.
Encarnar el sinthome es algo muy distinto de significantizarlo, incluso
es lo contrario. Cuando hablamos de la captura del significante, del
orden simblico, en definitiva siempre queremos decir que el detalle, el
encuentro, lo singular, son como por milagro transpuestos en lo univer-
sal, en lo universal del significante. Pero aqu, con Joyce, se trata de un
movimiento exactamente inverso, se trata de una encarnacin.
Ntese que esta encarnacin es lo que conduce a Joyce -tal como
Lacan lo construye y lo imagina, tal como Lacan lo define- a reducirse a
una estructura que es la del hombre. Podramos acaso escribir sntoma
no como sinthome, sino como sympthomme?1 Lacan lo escribe as una vez
en su seminario. Quizs en el sympthomme, es decir, en el sntoma-hom-
bre, se encuentre el mito lacaniano de James Joyce: James Joyce como
sympthomme, como sinthome. El Joyce de Lacan es aquel que brindara
el dispositivo, la esencia, la abstraccin del sntoma. Es la hiptesis de
Lacan. Con esta hiptesis penetr en la obra de Joyce y elucubr el des-
concertante seminario El sinthome.
En qu aspecto el J oyce de La can sera una abstraccin del sntoma?
De qu se abstrae Joyce exactamente? Pues bien, cabe decir que se abs-
trae de la relacin con el Otro. Joyce se abstrae del Otro, pese a lo cual
publica, publica para eternizarse como nombre. Entonces sublima, si se
quiere, pero en lo que escribe no deja de abstraerse del querer-decir. Lo
logra al final de su obra. Lo logra en algo que a fin de cuentas solo figu-
ra en los mrgenes del seminario El sinthome, en lo que constituye su
horizonte, a saber, ese desconcertante aerolito que es el Finnegans Wake,
el intraducible Finnegans Wake, volumen traducido, por cierto, traduci-
do por valerosos que de hecho no hacen ms que testimoniar que no se
lo traduce. No se traduce porque no est escrito en una lengua.
En Finnegans Wake, J oyce se abstrae del querer-decir, lo cual quiere
decir que de hecho l ya no quiere decir nada. Del significante no da
el significado, solo da el eco, que l hace leudar en una lengua y en

1. I IJy homofona entre sinthome y sympthomme, que condensa sympt6me ("sntoma")


y /1111111111 ("hombre").
[N. del T.]

46
EL TRAUMATISMO DE LALENGUA

muchas otras, un eco homofnico y translingstico que desconcierta,


que pulveriza todo significado, un eco que tambin se anula y se multi-
plica. Finnegans Wake es una cmara de reverberacin que impactar en
uno u otro al azar, de manera contingente.
El mito que Lacan cuenta a propsito de Joyce en su seminario El
sinthome es que en esa obra est como demostrada la relacin pura de
cada uno con lalengua, Esta toca a cada uno como esa cmara de' rever-
beracin que es Finnegans Wake, y a partir de esa contingencia hay trau-
matismo para cada uno. Qu significa que haya traumatismo? Signi-
fica que la desarmona es originaria, que el sonido de lalengua jams
es armnico, que no sintoniza con nadie. Significa que la desarmona
no puede ser remediada [panse ], que no puede ser reparada, que no
puede ser curada. Lalengua hace del ser que la habita y que la hablar
un enfermo, un discapacitado. Lo nico que puede hacer con lalengua es
convertirla en una obra. Ese sera entonces el ejemplo de Joyce: del trau-
matismo de Ialengua y de las consecuencias padecidas, hacer una obra.

Escabel

En el seminario El sinthome, en varias ocasiones se considera el


Retrato del artista adolescente, el Ulises, pero en el horizonte, aunque se
lo mencione poco, siempre se encuentra ese extrao aerolito que es Fin-
negans Wake, la obra ltima de Joyce, elaborada a lo largo de diecisiete
aos. Joyce confiaba en esta obra para hacerse lo que Lacan denomina
su escabel. Escabel es el concepto indito que Lacan introduce a partir
de James Joyce. Sin duda, es una burla concerniente a lo bello.2 Es una
versin sardnica, podra decir, de la esttica. El escabel es aquello con
lo que Joyce cuenta para hacer lo que servir para sobrevivido, es decir,
para ir ms all de la descomposicin de su cuerpo. Forjar un escabel
es lo que para Joyce est en juego, forjarlo a partir del afecto del cuerpo
-ese afecto del cuerpo al que Spinoza se refiere pero al que Lacan da
su nombre freudiano modificado, a saber, sinthome. Ese es el escabel.
Digamos que esa es la ambicin de James Joyce.

2. Vase la pgina 21, nota 4. [N. del T.]

47
JA 'QUES-ALAIN MILLER

'ur 1 'Se a ambicin? Pues bien, la de hacer de lo que lo afecta, de


lo qu ' e f ccta a su cuerpo, de lo que constituye acontecimiento en su
'u .rpo y que no es comparable con nadie, una eternidad. La pregunta
qu plantea el seminario El sininome es cmo, a partir del acontecimien-
Lo, hacer otra cosa que se parezca a ese sueo de eternidad. Cmo hacer
del acontecimiento algo que perdure cuando ya no se es uno mismo? De
ese acontecimiento singular, de ese traumatismo contingente y que no
se parece al de nadie, de ese acontecimiento que afecta en su singula-
ridad a cada parltre," cmo extraer algo que valga corno una leccin,
una leccin que valdr para los otros, que se apropiarn de ella? -para
los otros, es decir, para quienes ahora estn aqu y para quienes estarn
aqu despus, es decir, para el tiempo por venir y, potencialmente, hasta
el infinito. Cmo hacer de ese acontecimiento, de esa mediocre desgra-
cia, algo que pudo ser llamado bello y que no es ms que escabel? Es un
ideal, incluso el nico ideal que Lacan delinea en sus ltimos semina-
rios una vez despojado de las ensoaciones del lazo social, que haba
cultivado. Es por cierto un ideal para el neurtico, quien hace un uso
mucho ms simple y moderado de su sntoma. El neurtico, nos dice
Lacan, es alguien que solo utiliza su sntoma para que le permita vivir, a
riesgo de que sea incmodo. Ntese que esto -lo digo de pasada- cam-
bia la idea que pueden tener del sntoma, cuando solo ponen el acento
sobre el hecho de que el sntoma los perturba. Si los perturba, ustedes
apelan a un psicoanlisis para que solo sea un poco menos incmodo,
hasta que puedan persuadirse de que estn felices de vivir.
Felices de vivir: esto es lo top. En efecto, es lo que Lacan dice: "Cuan-
do el analizante piensa que est feliz de vivir, es suficiente". Pero hay
que entender este enunciado con el sentido que debe darse al verbo
pensar. De hecho, significa exactamente que podemos satisfacernos con
ese yerro denominado felicidad de vivir. En este sentido, el anlisis es un
aprendizaje de la felicidad. As podemos venderlo, como hoy se vende
la filosofa: un pequeo tratado sobre las virtudes psicoanalticas. Es un
camino para encontrar la felicidad a partir del propio sntoma.
Y de qu depende esa felicidad cuando la hallamos? En el anlisis,
depende del querer-decir que puede encontrarse en el acontecimiento

3. Neologismo por condensacin entre parler ("hablar") y tre ("ser"). [N. del T.]

48
EL TRAUMATISMO DE LALENGUA

de cuerpo. Y ese querer-decir es lo que hemos denominado inconsciente,


cuyo criterio, ahora lo sabemos, siempre es la finalidad significante. As
lo enuncia Lacan en el seminario El sinthome, y esa finalidad significan-
te es precisamente lo que l pondr en tela de juicio en el seminario del
ao siguiente.
Digamos que en un psicoanlisis nos aliviamos. Nos aliviamos en
la medid en que aprendemos a leer el acontecimiento de cuerpo. Pero
es realista reconocer que siempre tropezamos con lo ilegible. Se puede
decir que es porque el anlisis no dur lo suficiente. Despus de todo,
a menudo es cierto, pero por ms que dure diecisiete aos, como la
gestacin de Finnegans Wake, sigue habiendo algo ilegible, pues no hace
ms que reproducir el traumatismo inicial. En un psicoanlisis, todo
lo que leemos converge en algo ilegible que circunscribimos, que cei-
mos, que aislamos. Para obtenerlo, para llegar a eso, sin duda hay que
trabajar duro, es necesario haber llevado la lectura al lmite. Y luego?
Pues bien, llegamos a lo que denominar "el estado J oyce" del sntoma,
el estado en el cual ya no queda ms que hacer del sntoma una obra.
Lacan dio a esta invitacin el nombre o el disfraz de pase. El pase no es
una salida, es incluso lo contrario: un modo de arreglrselas. No salir de,
sino arreglrselas con. Es un arte, es decir, un artificio.
Poner en marcha un artificio supone haberse desprendido de la ver-
dad -despus de haber estado prendados de ella, por supuesto- y de
la ilusin segn la cual el desciframiento despejara una verdad lti-
ma. Desprenderse de la verdad es constatar que no hay, para decirlo
en palabras de Lacan, un Otro del Otro que lleve a cabo el Juicio Final.
Sin duda cabe sospechar que quienes logran su pase son vivillos. Pues
bien, es absolutamente cierto: son vivillos porque en alguna medida se
desprendieron del pensamiento corno de algo que tiene sentido, por-
que se ajustaron a la impotencia del pensamiento que intenta ajustarse
al hecho del sexo.

El real de Lacan

En el seminario El sinihome, Lacan dice que "solo hay responsabi-


lidad sexual". Qu significa esto? Significa que de hecho debernos
responder por el hecho del sexo y no podernos; solo es posible no res-

49
JACQUES-ALAIN MILLER

ponder, o responder escapando por la tangente. Significa que en lo que


pensamos siempre respondemos a la sexualidad y que la respuesta que
damos es siempre sintomtica. Siempre significa aqu que no salimos de
eso, a tal punto que el propio Lacan, cuando da su seminario El siniho-
me desde esta ptica, hace de su teora un sntoma. De lo que l cuenta,
hace una respuesta sintomtica que se basa en la suposicin de lo real,
un real que no es otra cosa que su invencin personal, que no es ms
que un modo de llevar "al segundo grado la elucubracin freudiana",
lo cual significa extraerla -esa elucubracin freudiana- del rgimen de
la verdad, inferir ms all de la verdad, ms all del sentido plantea-
do como verdadero, un fuera-de-sentido planteado como real. En este
aspecto, el real de Lacan es un negativo de lo verdadero, por cuanto ese
real no est enlazado a nada, est separado de todo, incluso de todo
todo; no tiene leyes, no obedece a sistema alguno, y condensa el hecho
puro del traumatismo.
Por eso Lacan dice esto que transcrib tal cual: "Luego, se trata para
m de saber si no s lo que digo como verdadero". Lacan quiere decir
que l se atiene a quienes lo escuchan, que de ellos depende que l haga
otra cosa que hablar a tontas y a locas. Debido a eso, yo mismo -pose-
do- me vi llevado a sustraer el aparato de la coherencia para depender
de los muy amables, aunque sea en el anfiteatro T.
De ah el soporte que Lacan se invent en el nudo borromeo, el nudo
utilizado como soporte de un pensamiento que -l lo demuestra- regu-
larmente yerra. En el seminario El sinthome, el nudo borromeo es una
escritura. Los nudos se trazan, se dibujan. (Actualmente estamos dibu-
jndolos para la publicacin del seminario. Evidentemente, quien se
ocupa es un especialista.) Y lo que debe notarse es que el nudo como
escritura, como dibujo, no debe nada a la conexin entre el significante
y el significado. Por eso Lacan dice que el nudo cambia por completo
el sentido de la escritura. Yen qu consiste ese cambio? Pues bien, en
que el nudo desacopla la escritura respecto de la palabra y en que
en ese desacoplamiento el nudo mismo revela que tiene el valor de un
traumatismo. Lo tuvo para los oyentes de Lacan y lo tendr en la histo-
ria del psicoanlisis.
El pensamiento es pues invitado a acoplarse a los nudos borromeos,
es decir, a abandonar su referencia al cuerpo. Por eso en el seminario
U si11N10me estos nudos retornan como otras tantas invitaciones a pen-

50
EL TRAUMATISMO DE LALENGUA

sar por fuera de la referencia al cuerpo, por fuera de la referencia a lo


ms imaginario que hay, o sea, por fuera de la forma. Este seminario
demuestra un sorprendente empeo de Lacan en probar que ms de
una forma responde a la misma estructura: Lacan multiplica las apa-
riencias diversas de un mismo nudo borromeo formado por tres redon-
deles, podemos verlo as y luego as, podemos verlo tomar formas
diversas que no hacen empero ms que comentar la misma estructura.
Es una pedagoga, si quieren, una dolorosa educacin de ese ojo
que, precisamente por medio de la abstraccin, hizo del cuerpo una
esfera -esa esfera que es la buena forma por excelencia. Aqu, con los
nudos, el ojo es conducido a otra abstraccin, a la abstraccin de esos
tres redondeles de cuerda curiosamente anudados, inseparables, que
haran del hombre un compuesto trinitario de lo imaginario, lo simb-
lico y lo real, si esos tres redondeles se mantuvieran solos.
Que se mantienen solos es algo que Lacan dice a veces, pero tam-
bin dice que para ello hace falta adems un cuarto que es el sinthome.
Luego, finalmente, dice que siempre hace falta el sinthome, es decir,
una invencin, para que se mantenga unido. Esa invencin es una obra.
Esa obra arraigada en el sinthome es lo que Lacan denomina escabel;
para bromear lo escribi S.K.beau [S.K.bello]. El ser hablante necesita
un escabel. Dado que el lenguaje introduce o reproduce un agujero, l
necesita un suplemento para hacerse valer.
El privilegio de Joyce, si lo tiene, es que fabric ese escabel con su
decir. Por eso es ejemplar para el psicoanlisis. Por eso Lacan dice que
Joyce dio la frmula general del escabel, que le dio una consistencia
lgica al no .renunciar sino llegar al lmite: a partir del traumatismo
inicial sufrido a causa de lalengua, llev el acontecimiento de cuerpo
que se deriva de este hasta una suerte de eternidad. Por eso Lacan
dice que Joyce con su Finnegans Wake se realiza en calidad de sinthome
sin retroceder frente al exilio que ese extremo implica, que su fidelidad
al propio goce implica.
El psicoanlisis se ofrece a resolver ese goce doloroso por medio del
sentido. Pero quedarse en esto es chato. En su seminario El sinthome
Lacan invita a conservar un relieve. Siempre debe quedar un relieve en
la medida en que cada uno es sin igual y su diferencia reside en la opa-
cidad que siempre permanece. Ese resto no es el fracaso del psicoanli-
sis. Ese resto es lo que en sentido estricto constituye el valor de ustedes,

51
JA 'QUES-ALAIN MILLER

or po o que logren hacerlo pasar al estado de obra. Sin duda, ah cada


uno P 'Ca, tropieza, cojea, pero eso es tambin lo que para cada uno
onstituye su diferencia o -puedo emplear el trmino?- su nobleza.
Lacan deca que el trazo que tacha la S de su sujeto era un trazo
"de noble bastarda". Pues bien, en el seminario El sinthome esa noble-
za de la bastarda encuentra su divisa. No hay sujeto sin sntoma,
incluso al final, hasta el fin de los tiempos. Y entonces no soemos,
no tengamos como ideal lisa y llanamente curar.
Listo. Hasta al semana prxima.

I de diciembre de 2004

52
IV
La perspectiva borromea

Hay algo inquietante en el seminario El sinihome, y por eso la ltima


vez dije que yo estaba posedo por l. Pero ahora que lo dije debo asu-
mirlo. Incluso debo dar esa posesin como ejemplo. Puedo no obstan-
te vanagloriarme de que sea una posesin metdica. A fin de cuentas
Lacan dijo que un psicoanlisis es una paranoia dirigida. Por otra parte,
imputa a Freud haber enunciado, antes que l, que un psicoanlisis era
una paranoia razonada.
Esta cuestin de la paranoia atormenta el seminario El sinthome. En
las conferencias que Lacan haba ido a dar en Estados Unidos entre la
primera y la segunda clase de ese seminario, indicaba que no haba
relacin alguna entre la paranoia y la personalidad. En cambio, un poco
ms adelante, ese mismo ao, explicaba con la misma seguridad que la
paranoia y la personalidad son lo mismo. Comprendern entonces que
podamos estar posedos. Si no, deberamos afrontar lo que, si nos des-
cuidramos, tomaramos por contradicciones. Si quedamos atrapados
en las contradicciones como en los embotellamientos, abandonaremos
el seminario El sinihome, abandonaremos lo que en el mes de marzo
ser un libro. Pero ese no es precisamente el buen mtodo. El buen
mtodo, el que encontr, el que preconizo, dado el objeto del seminario
El sinthome, es, como dije, la posesin. Djense poseer. Ese es el buen
mtodo. No comiencen a buscarle pelos al huevo: abundan si toman
las cosas por ah. Si no se dejan poseer tal como me esfuerzo aqu en
darles el ejemplo, por lo menos mediante el tono que adopto y que no
es el habitual, juzgarn este seminario con la vara del sentido comn

53
JA QUES-ALAIN MILLER

y por lo tanto lo condenarn, lo condenarn por incoherencia. Enton-


' ms bien digo: Abandonad toda esperanza, vosotros los que entris en el
seminario El sinthome; cuando entris en este seminario, abandonad asimis-
mo el orden, el principio y la demostracin; leedlo como las Escrituras. Por lo
dems, Lacan invita a hacerlo, ya que tiene el tup de comparar lo que
lanza con los libros sapienciales, y en beneficio propio!
Tambin se reproch a las Escrituras la carencia de orden. En ese
punto Pascal apela, contra el orden del espritu, al orden del corazn,
que es un orden insensato desde el punto de vista del discurso corrien-
te. Ese orden del corazn consiste, dice Pascal, "en la digresin sobre
cada punto que se conecta con su fin, para mostrarlo siempre" [Pensa-
mientos, IV, 283]. Por otra parte, en ese estado hallamos los Pensamientos
del susodicho Pascal.
Pues bien, hay que imaginar que hallamos el seminario El sinihome
en ese estado, en el estado de los Pensamientos de Pascal. Por ende, es
un seminario distinto de los otros, al menos de los que hasta ahora hice
publicar. Es un seminario que debe ser ledo de otro modo, y por eso
me esfuerzo en hablar de otro modo. No esperen comenzar, no esperen
progresar, no esperen comprender, aunque yo haya hecho que la dci-
ma y ltima clase fuese precedida por un "Para concluir". Ese "Para
concluir" significa que solo es a guisa de conclusin. Por lo dems, Lacan
indica bien que es una interrupcin.
Djense poseer, y de inmediato sern posedos. Abandonen toda
idea de dominio, prefieran la coincidencia. En particular, coincidan con
la desconcertante enunciacin de este seminario.

Principio de caridad

Pueden sealar que Lacan no procede de otro modo cuando escribe


sobre James Joyce. En el volumen de los Otros escritos encuentran esa
conferencia redactada despus del seminario El sinthome, cuyo ttulo
es "Joyce el Sntoma", que retoma -muy diferentemente, de hecho- la
conferencia que l haba pronunciado al final del seminario precedente,
en el mes de junio, y que de algn modo haba servido de prefacio a
su trabajo del seminario El sinihome. Son conferencias que yo ya haba
establecido y que haban sido publicadas por la editorial Navarin en

54
LA PERSPECTIVA BORROMEA

una recopilacin denominada Joyce avec Lacan. Hice que ambas confe-
rencias figuraran como anexo del seminario.
Cuando escribe acerca de Joyce, Lacan comienza -incluso sigue-
imitando a Joyce. Hace de Joyce, muestra cmo sera eso. Pues bien, de
igual modo hay que hacer de Lacan, si me permiten, hay que alcanzar
esa enunciacin, hay que seguirle el hilo. Si no comprenden nada, per-
fecto, ensenle. Es lo que hago. En fin, no lo logro del todo, pero al
ensear este seminario lo comprendo cada vez mejor. Sin duda es una
apuesta. Este seminario caer en la incomprensin general. No me hago
ilusiones al respecto.
Pero, a fin de cuentas, la apuesta que hay que hacer y la disciplina
de posesin que hay que imponerse responden a lo que los lgicos o
los filsofos de la lgica denominaron principio de caridad. Entonces,
caridad por Lacan. El principio de caridad significa que no entremos
en contacto con el otro ms que a condicin de dar crdito a que quie-
re decir algo sensato. Aqu, en el caso del seminario El sinthome, hay
que llevar la caridad hasta el punto de dar crdito a lo insensato. Esa
caridad llevada hasta lo insensato es quiz lo que llev a Lacan, poco
antes de este seminario, a jugar con la expresin la charit [la caridad],
convirtindola en l'archirai [lo archierrado]. Pues bien, no retroceda-
mos ante eso y digamos que el seminario El sinihome es el seminario
archierrado.
La palabra clave es entonces yerro [ratage]. Cabe incluso decir que
el yerro es la gloria de la ltima enseanza de Lacan. Para l es el tes-
timonio de que lo logr, de que lo logr mucho ms que antes, cuando
todo le sala bien,
Oh! l saba que antes era una fanfarronada retomar en el psicoa-
nlisis, sin vergenza, el dicho triunfante de Picasso: "Yo no busco,
encuentro". l evoca de nuevo ese dicho en el seminario El sinthome,
porque se lo recuerda alguien que constata que Lacan est decepciona-
do del hallazgo. Lacan no nombra a esa persona en su seminario. Pues
bien, esa persona -y eso no me llena de orgullo- era yo. Yo le haba
dicho: Pero aqu en verdad usted no encuentra, busca. Yo an crea que era
mucho ms importante encontrar que buscar. Pues bien, Lacan asume
que busca, y yo dira que es porque se bate en pblico con lo que no se
encuentra. Cabe decir que se bate con lo que Freud denomin la Urver-
dringung, la represin originaria, o sea, lo que no se deja liberar.

55
JACQUES-ALAIN MILLER

La Urverdriingung de Freud es a la vez, digamos, lo que vela y lo que


expande el mito. Freud tambin recurri al mito, a la creacin de mitos;
perteneca a su poca y se volvi un maestro en ello. Cuando tena que
afrontar la represin originaria, lo que no se libera, apelaba al mito. La
Urverdrtingung es tambin lo que hace que florezca la antinomia en la
lgica matemtica, e incluso cabe decir que es asimismo lo que hace que
florezca el enigma en la obra de Joyce.
Tenemos el mito, la antinomia y el enigma, y Lacan agrega lo suyo,
otro modo de afrontar la Urverdri:ingung, lo que no se libera: el yerro.
En el yerro mezclamos el mito, la antinomia y el enigma, pero no triun-
famos sobre l. La religin es aquello con lo cual la sociedad asocia
con frecuencia el trmino triunfo, la ciencia es aquello con lo cual la
sociedad asocia con frecuencia el trmino xito, y en cierto modo con el
psicoanlisis va muy bien el trmino yerro. El yerro es el precio que
el pensamiento debe pagar para salir del misterio.
Repet mucho la frase con la cual concluye el anteltimo captulo
del seminario An, titulado "Redondeles de cuerda". Antao incluso
la repet aqu, en este curso, para sorprenderme de la palabra misterio
que figura en ella. Pues bien, la repetir una vez ms pero esta vez con
el agregado de la posesin que me permite ahora entrever a qu abre.
Esa frase de Lacan es una definicin de lo real. La cito: "Lo real, dir, es
el misterio del cuerpo que habla, es el misterio del inconsciente". Esta
es una coda, una frmula terminal que se inscribe en el momento en
que se acaba la clase que ve a Lacan reintroducir el nudo borromeo, ese
nudo que hace all una entrada sensacional en su enseanza. l recuer-
da que lo haba hecho intervenir anteriormente para traducir la frmu-
la Te demando que rechaces lo que te ofrezco, porque no es eso. Pero ahora,
introducido por segunda vez, el nudo borromeo ya no abandonar a
Lacan, a tal punto que cabe decir que l ser posedo por ese nudo en su
ltima enseanza. Aqu vemos el encuentro, tal vez el mal encuentro,
que tuvo con el nudo borromeo. De ah en ms, Lacan pedir que el t
al cual se dirige acepte lo que l le ofrece -el nudo borromeo- porque en
esta ocasin es absolutamente eso. Y ese absolutamente eso es lo que se
paga con innumerables yerros.

56
LA PERSPECTIVA BORROMEA

Ciencia y religin

Vale la pena releer la clase "Redondeles d cuerda". Esta frmula


sobre el misterio del cuerpo hablante culmina esa segunda introduc-
cin del nudo en el seminario An, y si se remiten a este vern que
es una frmula que aparece completamente aislada. Qu dice exacta-
mente esa frase que cit? Dice que el cuerpo hablante es el inconsciente,
que el cuerpo hablante en cuanto inconsciente es lo real, y que el precio
de esta definicin es que en l hay misterio.
Seamos an ms simples. Hay aqu tres trminos: lo real, el cuerpo
que habla y el inconsciente, que son tildados de idnticos entre s al
precio del misterio. Pues bien, cabe decir que esta frase -que salta a
la vista, que se separa del seminario An- es como el resumen de la
enseanza de Lacan. Aqu tiene su punto de partida la tentativa de su
ltima enseanza, que es una forma de posesin. Esa ltima enseanza
no tiene, segn dije, el mismo rgimen de todo lo anterior.
De esa ltima enseanza dije, entre comillas, que es la tentativa de
penetrar el misterio, forzndolo por medio del nudo borromeo, al pre-
cio del yerro. Ms vale yerro que misterio. No dibujo los nudos borro-
meos, as como Lacan no dibuja en su escrito "El atolondradicho" las
figuras topolgicas de las cuales habla. El nudo borromeo es la triple
definicin que cit, pero desplegada. Esa triplicidad llega como lo nec
plus ultra que Lacan alcanza en ese momento. Y su ltima enseanza
entraa ir ms all.
Para entrar en la perspectiva borromea, ante todo hay que comenzar
por desprenderse de una evidencia: la evidencia del nudo. Se cree, sin
duda por las mejores razones del mundo, que el nudo est hecho para
anudar. Puede ser, pero ntese que ante todo est hecho para desanu-
dar. He aqu la puerta de entrada: el nudo borromeo est hecho para
desunir. A fin de cuentas, es la evidencia misma. El nudo borromeo
desune lo real, el cuerpo y el inconsciente, en vez de identificarlos como
en la frase sobre el misterio.
Puedo dibujar la esencia del nudo borromeo. Es esta: tres redonde-
les separados. El nudo representa o presenta lo real, lo imaginario y lo
simblico bajo la forma de tres redondeles de cuerda distintos, lo cual
prohbe equipararlos entre s, que es lo que constituira el misterio.

57
JA QUES-ALAIN MILLER

S R

000
El misterio en An naca de la identidad entre lo real, el cuerpo y el
inconsciente, de su confusin, mientras que la perspectiva borromea
transforma en problema su conjuncin. Donde haba misterio debe
advenir el problema. Digamos que esta es la metfora que realiza el
nudo borromeo.
Digo metfora como reminiscencia de la metfora paterna. La metfo-
ra paterna es en efecto una frmula que muestra por qu va se disuelve
el misterio del deseo de la madre -por la va de un forzamiento, por la
va de la implantacin del significante del Nombre-del-Padre-, y puede
verse que el nudo borromeo, que llega aqu como un aerolito, responde
a un forzamiento similar.
Por eso Lacan ofrece el nudo diciendo que es absolutamente eso,
diciendo ms precisamente que no es una metfora. Admite que el
nudo funciona como un traumatismo. Por eso de inmediato somos
posedos. La perspectiva borromea apunta a disolver el misterio del
cuerpo hablante, que es el misterio del inconsciente, mediante la
intrusin del nudo borromeo, y esto al precio de la disyuncin previa
de los tres registros: lo simblico, lo imaginario y lo real. Vern que
ya con esto podemos pasearnos mucho ms a gusto por el seminario
El sinihome. Esto alivia mucho, a mi entender, la lectura. Pero tambin
hay que prestar atencin al hecho de que la disyuncin entre estos
tres trminos cambia el sentido y el valor de cada uno de ellos. No lo
notamos de inmediato pero, en el seminario El sinihome, lo imaginario,
lo simblico y lo real ya no son lo que eran. Ahora son lo que deno-
min piezas sueltas, que juegan solas su partida. Si no lo notamos de
inmediato, se debe a que los tres nombres -imaginario, simblico y real-
siguen siendo los mismos, y porque vemos desgranarse, aqu y all en
el seminario, las trilladas frmulas de Lacan. Nos decimos Otra vez!,
aunque no se trata para nada de eso. En efecto, son los mismos tres
nombres que Lacan ya haba introducido en el umbral de su ensean-
za, cuando era estructuralista. Pero si ustedes se quedan enganchados

58
LA PERSPECTIVA BORROMEA

en eso, estn perdidos. Aqu, con el seminario El einthome, hay que


reconquistar el valor de lo imaginario, de lo simblico y de lo real. Sin
eso, nada encaja.
Cuando somos estructuralistas, lo imaginario es un material para
lo simblico. De lo imaginario se extrae lo que ser simbolizado, y lo
simblico es pues entendido como orden y ley. Esto es, constatmoslo,
lo que permanece de Lacan, lo que l introdujo, y es lo mismo que obs-
taculiza la tentativa de penetrar el misterio, de comprender con qu
tropieza. Antao lo imaginario -y Lacan ense a los psicoanalistas a
leer a Freud as y a practicar con esa referencia- estaba condenado a ser
elevado a lo simblico por la operacin, tomada de Hegel, de la Aufhe-
bung, es decir, una operacin que es transposicin, o sublimacin, o
anulacin (la famosa barra), o reabsorcin de lo imaginario en el regis-
tro de lo simblico -operacin que siempre deja un resto. En suma, una
elevacin de lo imaginario a lo simblico que puedo 'transcribir en el
pizarrn mediante un vector vertical.

s
t
I

Simtrico a esta operacin de elevacin, tenemos un descenso. Antes


lo real estaba penetrado por lo simblico, as era como todo se mante-
na unido. Podra incluso decirse que esas dos operaciones simtricas e
inversas -elevacin de lo imaginario a lo simblico y penetracin de lo
real por parte de lo simblico- corresponden a la religin y a la ciencia
respectivamente. Podemos entonces aadir un segundo vector.

s s
t J
I R

Por otra parte, ambas, la religin y la ciencia, estn conjugadas en


esa entidad que Lacan forj y que se denomina sujeto supuesto saber.
Este, que tiene un pie en la religin y otro en la ciencia, es puesto en tela

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I l' llJIV AU\IN MILLER

1111 1111 11 pnl' l.1 ll'l'Hpl' Liva borromea. Esta pone en tela de juicio en qu
,1r,u 1110. si indo piadosos, como dice Nietzsche.
Podra creerse que la perspectiva borromea es un objeto matemtico
-el seminario El sinthome incluye en efecto muchos dilogos, entrevis-
tas, con matemticos especializados, que eran especiales para Lacan-,
pero ntese que ella relativiza sobre todo el apoyo que Lacan, y noso-
tros con l, habamos hallado en la ciencia. Esa perspectiva va de la
mano de la idea de que la ciencia es ftil respecto de lo que aqu est en
juego. No es empero cuestin de relativizar la ciencia en beneficio de
la religin, ya que ambas son tal para cual. Digamos que la perspectiva
borrornea extrae la leccin de la elucubracin lacaniana sobre el sujeto
supuesto saber, que muestra el reingreso de la religin en la ciencia.
Muestra, de la ciencia, cul es su doble.
Hoy en da estamos de lleno en esto. Antes, quien era religioso esta-
ba en el frente de combate contra el cientificismo, pero ahora todo eso
concluy, el cientificismo es de muy buen tono. Terminamos por notar
la solidaridad entre la religin y la ciencia. Durante un tiempo fueron
rivales, haba una suerte de estadio del espejo entre ambas. Freud se
dej llevar por eso, ya que tena la religin de la ciencia, y por eso pro-
meta a la otra el porvenir de una ilusin.
Pues bien, si tornamos esto en serio, qu decepcin la ltima ense-
anza de Lacan! Habamos partido con l para un bello viaje, para una
conquista bajo el estandarte de la lingstica, y he aqu que debemos
bajar el tono. En esa poca Lacan haba ido a decir a los estadouniden-
ses que la lingstica era lo que podra permitir que el psicoanlisis se
enganchase con la ciencia. Ese condicional contena toda la idea del
retorno a Freud. Pero el psicoanlisis no es una ciencia, "es una prcti-
ca", dice a continuacin.
En este punto podemos sentirnos posedos por Lacan, en el sentido
de un Qu bien nos la hizo! Podemos en efecto sentir esto como una
denigracin del psicoanlisis, pero de ningn modo se trata de eso. Si
hay denigracin, se trata ms bien de una denigracin de la ciencia, un
rebajamiento de la ciencia. Como dijo Lacan antes de su seminario El
sinihome, la ciencia no se topa con el misterio, sino con la paradoja. Es
una paradoja que Lacan seala de un modo muy preciso, a saber, que
la ciencia "trata la materia como si tuviese un inconsciente", es decir,
como si la materia inconscientemente "supiese lo que hace". Cuando

60
LA PERSPECTIVA BORROMEA

Lacan dice esto, le surge el ejemplo de Newton que le resulta familiar,


el de la gravitacin, un ejemplo que en el momento de aparecer caus
conmocin porque la cuestin pasaba a ser entonces cmo los planetas
y las partculas podan saber dnde deban ubicarse en funcin de la
teora de la gravitacin de Newton. Lacan retom con frecuencia este
ejemplo para mostrar que no debemos intentar comprender, sino que
hay que escribir, formular relaciones.
Por lo general se piensa que esta es la cantilena de Lacan sobre el
asunto, pero nada que ver. Aqu, como prefacio a su seminario El siniho-
me, la toma a contrapelo. Apunta a la creencia que sustenta a la ciencia
y que es que lo real contiene un saber que le es inmanente. La actividad
cientfica supone que lo real sabe qu debe hacer. Esto mostr su eficacia
en la nocin de que hay saber en lo real. Decir que hay saber en lo real
equivale a decir que lo real es el misterio del inconsciente. Por eso la cien-
cia es piadosa. Y adems hay que encontrar aqu el sentido del desafo
lanzado por Lacan y no repetido ms que una vez: Demustrenme que no
creen en Dios. Desafo a cualquiera que se considere ateo a ciencia cierta. De all
provena su seguridad de que ustedes no son ateos si creen en el saber en
lo real, si creen que lo real funciona. Por lo dems, esto est de acuerdo
con nuestro esquema segn el cual lo simblico penetra en lo real.

Disyuncin entre lo real y lo simblico

La perspectiva que abren los nudos borromeos introduce otro real


respecto del cual lo simblico es exterior. Esto salta de inmediato a la
vista cuando miramos esos tres redondeles de cuerda sencillos y sepa-
rados, situados uno al lado del otro. Lo real que est en juego en el
seminario El sinihome, aquel acerca del cual Lacan dice que es su inven-
cin y que quiz tambin es su sntoma, es un real diferente de aquel en
el cual confiamos y en el cual la ciencia confa, es decir, aquel que nunca
se equivoca. Por otro lado, la idea de que en definitiva la materia es una
gran bestia atravesada por pasiones e instintos no est muy lejos de lo
que Diderot evocaba por medio de su hilozosmo.
Se puede pensar entonces que el real del nudo, el real inventado por
Lacan, es una idea loca. Es una idea loca o una idea razonable? Depen-
de. Ese real es el que Lacan dice haber inventado a partir del psicoan-

61
JACQUES-ALAIN MILLER

lisis, para servir a la prctica del psicoanlisis o para acompaarla. Sin


duda, Lacan haba dado parte, desde mucho tiempo atrs, de su deseo
de inventar un real que fuese suyo, un real propio del psicoanlisis.
Porque el psicoanlisis requiere referirse a un real diferente del de la
ciencia, diferente del real epistemo-teolgico, y por una razn muy pre-
cisa: el psicoanlisis pone en evidencia el sujeto supuesto saber, mues-
tra lo exorbitante que es en su prctica la suposicin del sujeto supuesto
saber, y adems en su prctica disipa esa suposicin como una ilusin.
El porvenir de esa ilusin es la invencin de lo real, de un real al que
calificar -esto servir de algo a quienes ya tienen el manejo de las cate-
goras de Lacan- como un real ms all del sujeto supuesto saber.
Poco tiempo antes, cuando formulaba su No hay relacin sexual, ya
haba algo que Lacan propona como dependiente de un primer real. Al
decirlo aislaba un rasgo que contravena la idea de que hubiese saber en lo
real. Tal vez los planetas sepan a qu distancia de los otros deben ubicarse,
pero no ocurre lo mismo en los cuerpos hablantes. En estos no se sabe, no
est escrito. Los cuerpos hablantes no saben qu deben hacer en el regis-
tro de la gravitacin sexual. Aqu Lacan traduca la ausencia de relacin
sexual en el hombre, en la especie, como un rasgn de lo real o -deca
exactamente- como un agujero en lo real. Cito aqu su pequeo texto titu-
lado "Prefacio a El despertar de la primavera", que encuentran en los Otros
escritos: Freud seal que lo que l denomina sexualidad agujerea lo real.
Pues bien, el real borromeo, el real exterior a lo simblico, es, si se
quiere, la generalizacin de ese agujero al que Lacan se aproxim pri-
mero en el nivel de la sexualidad. Esta generalizacin es lo que implica
el enunciado sorprendente que encontramos en el seminario El sintho-
me, a saber: Lo real es sin ley, no se enlaza con nada. Esto significa que es
un real en el cual no hay relacin en absoluto. Esta es la amplificacin
de lo que primero fue abordado a travs del rasgn en el nivel sexual.
As hay que entender, al menos en mi opinin, lo que Lacan formula
desde el arranque del seminario El sinthome, donde en efecto encontra-
mos este enunciado: "la naturaleza es un popurr de fuera-de-la-naturale-
za". Lacan se sirve de este dicho para mostrar la ventaja de formular as
las cosas. Cabe decir que esta es la frmula misma de la generalizacin
de la ausencia de relacin sexual. La ventaja de este enunciado segn el
cual "la naturaleza es un popurr de fuera-de-la-naturaleza" radica en que
si ustedes piensan que el llamado hombre contraviene lo que parece ser

62
LA PERSPECTIVA BORROMEA

la ley de la naturaleza -en la medida en que no hay en l relacin natu-


ralmente sexual-, pues bien, este enunciado les permite plantear lgica-
mente que ese no es un privilegio del hombre. Eso es lo que esta frmula
significa. Es, si se quiere, una degradacin. En efecto, ya estbamos orgu-
llosos de no estar en la relacin sexual, orgullosos de ser los nicos en la
creacin que debamos inventar, y he aqu que Lacan nos dice que no es
un privilegio. La ausencia de relacin define el nuevo real que est en
juego, es decir, el real al cual referirse en el psicoanlisis. Por qu? Vemos
por qu Lacan en su seminario El sinihome opone su invencin de lo real
a la energtica de Freud. Esta energtica tambin era un real completa-
mente inventado, pero estaba inventado segn los cnones de la ciencia.
Para regular su operacin, para regular su prctica, Freud postulaba una
constancia de la libido, pero de hecho no haca de esto ms que una met-
fora, como Lacan lo explica. Freud jams fund verdaderamente la idea
de una energtica psquica, lo cual por otro lado no quita que esta pueda
servir, que pueda ser usada, que el psicoanlisis pueda ajustarse a ella,
pero el real de Lacan conviene ms al psicoanlisis, conviene ms a la
prctica analtica, porque es un real disyunto del saber. Es algo radical.
Para aproximarme a ese real me refiero -siempre dentro del volu-
men de los Otros escritos- a esas pginas preciosas que llevan por ttu-
lo "Introduccin a la edicin alemana de un primer volumen de los
Escritos". Cito a Lacan, en la pgina 585: "No porque el sentido de su
interpretacin haya tenido efectos los analistas estn en lo verdadero,
puesto que, aun cuando fuera justa, sus efectos son incalculables". Aqu
estamos al ras mismo de la prctica. Esto es algo acerca de lo cual abun-
dan los testimonios, se atestigua lo incalculable.
Si nos detenemos aqu, por cierto, podemos dar comienzo a los can-
tos de regocijo: independencia respecto del calculador, incertidumbre,
toda interpretacin es una botella al mar, la interpretacin es el lmite
de la razn razonante o tambin una anticipacin de certidumbre, etc-
tera. Pero no es en absoluto ese el modo en que Lacan prosigue. Inme-
diatamente dice: "[La interpretacin] no testimonia ningn saber, pues
si se lo toma segn su definicin clsica, el saber se asegura con una
posible previsin". Si tomamos este enunciado por el ngulo negativo,
significa que la interpretacin no es saber, pero si lo positivamos, como
hoy se dice, se traduce as: el real que est en juego, el real sobre el cual
operarnos mediante la interpretacin, es exterior al saber. Para ello hay

63
JACQUES-ALAIN MILLER

que tener el coraje de inventar lo real que el acto de interpretar implica,


salvo que se piense que decimos cualquier cosa. Decir que los efectos
de la interpretacin son incalculables significa que el real que est en
juego no es un tipo de real que conlleve un saber.
Este es el paso que Lacan da con el nudo borromeo, ya que antes,
en su texto "Introduccin a la edicin alemana de un primer volumen
de los Escritos", eso se apaga en la tercera frase. Vemos que hay all
una barrera que Lacan an no ha franqueado. La tercera frase dice que
lo que los analistas "deben saber es que hay un saber que no calcula
pero que no deja de trabajar para el goce". Lacan, pues, no franquea
aqu el paso, y sigue apelando a la energtica freudiana.
Si tomamos estas frases una por una como lo hice, vemos que la pri-
mera est al ras de la prctica: los efectos de la interpretacin son incal-
culables. La segunda frase extrae la conclusin correcta: la interpretacin
no testimonia ningn saber. Y la tercera debera ser el nudo borromeo,
debera formular que se apunta a un real exterior al saber, pero sentimos
que en ella Lacan retoma la pendiente de Freud para decir que, de todos
modos, hay un saber que trabaja para el goce, que hay una conjuncin
entre el saber y el goce. Esta barrera de la tercera frase es precisamente
la que ser franqueada por la perspectiva borromea.

Disyuncin entre lo simblico y lo imaginario

Les present los lineamientos de una argumentacin que tiende


a fundar la disyuncin entre lo real y lo simblico en la prctica del
psicoanlisis. A partir de all podemos captar cmo argumentar la
disyuncin entre lo simblico y lo imaginario. Esta disyuncin pasa,
en el seminario El sinthome, por una reduccin del cuerpo a lo ima-
ginario. Segn dice Lacan a los estadounidenses el mismo ao: "Del
cuerpo, el anlisis solo aprehende lo ms imaginario que hay, es decir,
la forma". Sin duda, Lacan siempre lo ejemplific por medio del estadio
del espejo e incluso por medio de su doctrina de la angustia. Sabemos
que para Lacan la imagen ntegra del cuerpo es el modelo de la imagen
d , mundo. Pero la perspectiva borromea es distinta. Nos dice que el
cm rpo funciona solo y sin la menor informacin sobre ese funciona-
111 i nto. Todo lo que Lacan formula acerca del cuerpo apunta a cons-

64
LA PERSPECTIVA BORROMEA

tituirlo como una entidad aislada. Por eso su argumentacin se teje en


torno de esta frase central: El cuerpo nos es extrao.
Este es el acento que Lacan retendr cuando redacte su conferencia
"Joyce el Sntoma" y cuando diga que el hombre tiene un cuerpo que
l no es. Qu significa esto? A qu apunta? Apunta a una disyuncin
entre el cuerpo y el ser. Esa disyuncin es fundamental porque el pen-
samiento anterior al nudo identifica el ser con el cuerpo. Lo mismo es
formulado en el seminario An, en el cual Lacan nos dice que el ser es
un cuerpo, que el cuerpo es el primer abordaje del ser. Pero si la pers-
pectiva borromea introduce el tener, lo hace para desunir el ser y el
cuerpo, de suerte tal que esta doctrina deshace por esa va lo que Lacan
llamaba su hiptesis, que era la de que el individuo afectado por el
inconsciente es lo mismo que el sujeto del significante. La perspectiva
borromea desune el cuerpo y lo simblico, de modo tal que la conjun-
cin deviene un problema antes que una hiptesis o un misterio.
Por eso Lacan emplear el trmino parltre. El parltre es exactamente
un ser no aristotlico, es decir, un ser que no depende de un cuerpo, que
no recibe su ser del cuerpo que l sera, sino que lo recibe de la palabra,
es decir, de lo simblico. El parltre tiene un cuerpo, no lo es, y por eso
puede dejarlo caer. Eso es lo que Lacan ir a buscar en el ejemplo de Joyce.
Una vez que lo simblico est separado de lo real y de lo imaginario,
deja de ser un orden. Ya no es el orden simblico. Por eso Lacan practica
una desvalorizacin o una depreciacin de la palabra. Esta es reducida
al parloteo o, en los das buenos, a la floritura. Y qu decir pues del
pensamiento? Qu decir de esa gravitacin de lo simblico? Pues bien,
Lacan reconduce el pensamiento a la debilidad. La palabra es parloteo,
floritura, y el pensamiento es debilidad. No crean que esto sea un mero
sarcasmo. Es la consecuencia de una disyuncin metdica entre lo ima-
ginario, lo simblico y lo real.
La imagen del nudo fascina porque impone la idea de un nuevo
orden, pero ntese que lo esencial es que los redondeles no estn vin-
culados. Eso es lo que hallamos en el seminario El snthome: la categora
de la desvinculacin. El cuerpo desvinculado en Joyce, y el sntoma
tambin. Se llega a lo siguiente: el sntoma acerca del cual Lacan trata a
partir del caso Joyce es un sntoma desvinculado del inconsciente.
Ah! Cunto hemos repetido la frase segn la cual Joyce est "desa-
bonado del inconsciente"! Pero qu es exactamente lo que da a enten-

65
JACQUES-ALAIN MILLER

der, si no es que el inconsciente puede estar desvinculado del sntoma?


Por eso La can dice que J oyce da la esencia del sntoma. La da en la
medida en que su sntoma est desvinculado del inconsciente, de su
propio inconsciente -su obra es inanalizable- pero tambin del de uste-
des. Lacan lo subraya: "El sntoma en Joyce es un sntoma que no les
concierne en nada [ ... ] en la medida en que no hay ninguna oportu-
nidad de que atrape algo del inconsciente de ustedes". Es un sntoma
del que cabe decir que deroga el smbolo, un sntoma que no cristaliza
en un saber susceptible de ser ledo, al menos a partir de una lectura
analtica, y por eso quienes interpretan la obra de Joyce son los univer-
sitarios, ya que, por supuesto, estar desabonado del inconsciente no
impide en modo alguno que Joyce est abonado a los mejores saberes
de la tradicin: la literatura, la filosofa, la teologa ...
Cuando vena para aqu, me deca que en verdad yo era como Pul-
garcito y tena los guijarros en mis bolsillos para no perderme en el bos-
que de los nudos. Pues bien, Lacan dice que J oyce brinda la abstraccin
del sntoma porque, por un lado, est desabonado del inconsciente y
no se presta a la lectura analtica, y por otro lado, debemos no obstante
suponer su goce.
Esta disyuncin entre el inconsciente y el goce es muy importan-
te. Hay anlisis cuando podemos recurrir al sentido para resolver ese
goce. Ya lo dije la vez pasada. Interpretar el inconsciente, hacerlo existir
interpretndolo, supone dar parte en el asunto a la verdad, aun si esta
verdad es especial, particular. Pero en el punto al que ahora hemos lle-
gado tenemos esta cuestin: Qu lugar para el sntoma? El sntoma
est de ms? Es l lo que impone el orden, un orden ya no simblico
sino sintomtico? O acaso lo real basta como para hacer que los tres
se mantengan unidos? En todo caso, los tranquilizo, Lacan valida la
nocin segn la cual podemos liberarnos del sntoma a condicin de
que la operacin analtica haga que los tres redondeles se mantengan
unidos. Y en sentido estricto cabe decir que Joyce queda en cambio pri-
sionero del sntoma y que all encuentra, como ser, su nombre.
Hasta la semana prxima, para la ltima sesin antes de las vacacio-
nes de Navidad.

8 de diciembre de 2004

66
V
Sntoma y sinthome

Querra -en condicional- llegar a no ser comprendido. Es un Wunsch,


un deseo que solo se realiza en sueos, que no se realiza en los hechos,
al menos hasta ahora. Es un deseo que no se realiza porque hacer que
me comprendan es mi talento. Es lo que hace que ustedes estn aqu,
tan numerosos an. Pues bien, a fuerza de dejarme poseer por Lacan,
llego a desear que se ausenten. Esto es adems lo que Lacan repite a lo
largo de todo su seminario El sinthome: que no quede-nadie o, en todo
caso, que haya menos. En ese seminario Lacan se pone en escena como
alguien que suspira. Suspira [soupire] aunque haya denominado ... o peor
[ ... ou pire] uno de sus seminarios, precisamente para desmentir el sus-
piro [soupir]. Pero en fin, en el seminario El sinthome termina por suspi-
rar, suspirar porque lo seguimos. Esto significa que l ofrece bastante
como para que nos identifiquemos con lo que dice. Es una falta [faute]
respecto de lo que enuncia un analizante, pero esto marca el pulso de
ese seminario.
Cmo llegar a vaciar el nombre? Cmo llegar a decir solamente
lo que es tan singular que nadie pueda seguirlo? Mi talento consiste,
desde hace aos, en hacerles creer que Lacan puede ser comprendido.
Pues bien, me parece al fin -no es demasiado pronto- que ser compren-
dido es de hecho un impasse con respecto a lo que Lacan s logr. l
logr no hacerse comprender, seguir siendo inaprensible pese a concep-
tualizar a muerte.
Admiro que logre conceptualizar sin hacerse comprender. Eso per-
mite dar la idea, o al menos la sensacin, de lo real. Esta idea de lo real

67
JA QUES-ALAIN MILLER

l'H l,t H .nsa in de que quien habla est en relacin con algo que elude
lo que puede comprenderse y tambin lo que puede evaluarse. Lacan
11 ig a dar la sensacin, pese a ensear, de que cada uno de los que lo
-scuchan est en relacin con algo que elude lo que puede compren-
derse.

El Padre que nombra

Dio un nombre a aquello que elude lo que puede comprenderse:


real. Lo dio mientras ofreca los nombres imaginario y simblico. Dar
nombres, nombrar, es el acto por excelencia. Ya record que la ltima
enseanza de Lacan, la que se inaugura despus del seminario An,
gira en torno al acto de la nominacin. Cuando aborda a James Joyce,
Lacan nombra: "Joyce el Sntoma". Es el ttulo de la conferencia que
consagr a Joyce, pero tambin es el ttulo que encuentran en el antel-
timo texto de la recopilacin de los Otros escritos.
Solo abordarnos la nominacin con temor y temblor. Nombrar es en
efecto un acto divino. Por esa va entra Lacan en su seminario El sintho-
me. Dice que "la Creacin [es] llamada divina solo porque se refiere a
la nominacin". El mito judaico quiere que la nominacin haya sido
propuesta, ofrecida al hombre. Toca al hombre decir el nombre de los
animales, de los cuerpos vivientes, al menos de aquellos que son per-
ceptibles, ya que, segn lo destaca Lacan, el hombre no dio nombre a
la bacteria.
El supuestamente llamado Adn, en qu lengua dio los nombres?
Solo pudo darlos, suea Lacan, en la lengua del Otro, es decir, en la
lengua de Eva. Para ser comprendido solo pudo dar esos nombres en
la lengua de Eva. Pero si Lacan suea, su sueo obedece a una razn.
Debo decir cul es esa razn: es la de ser comprendido, ser comprendi-
do all donde pecamos, ser comprendido por Eva.
Este es un aplogo con el cual Lacan comienza su seminario El
sinthome. No da su moraleja, y esto me deja va libre para proponerles
una -no lo hago sin comillas ni precaucin, y as dejo abierta la posibi-
lidad de dar otra ms adelante. Pues bien, la moraleja de esta historia,
la que hoy se me ocurre, es que hay que distinguir la nominacin y la
comunicacin. Veo en esta distincin la puerta de entrada a la ltima

68
SNTOMA Y SINTHOME

enseanza de Lacan, en la cual cabe decir que Lacan suelta la mano de


Freud y se aventura ms all, y que comienza por el cuestionamiento
de la evidencia de la comunicacin.
Por eso Lacan suspira a lo largo de todo su seminario El sinihome,
por eso jadea, por eso arrastra un peso. Por cierto, obedece a una rutina
que quiere que l ensee, que comunique, pero esto es algo que ya no
tiene para l la evidencia que antes poda tener.
Esa puerta se abre al final de An, donde Lacan dice, a distancia, que
"por lo general, se enuncia que el lenguaje sirve para la comunicacin",
gracias a lo cual podemos entendernos acerca de lo que est en juego,
es decir, acerca de lo que se denomina referencia. Es un hecho: nos servi-
mos del lenguaje para comunicar, para dirigir al Otro hacia lo que est
en juego, para que lo encuentre. Cuando abordamos lo que se dice por
medio del lenguaje como medio de comunicacin, hacemos que pase
al primer plano el Otro al que nos dirigimos. Lo mismo vale eminen-
temente para la enseanza, por otra parte. El lenguaje como medio de
comunicacin implica la predominancia del Otro, y en eso se bas la
enseanza de Lacan antes de que se inaugure el seminario El sinihome.
Lo que con Lacan construimos como el esquema o el grafo del deseo
reposa sobre esta base de la comunicacin. Cuando hablamos de la
demanda en su diferencia con el deseo, ponemos en primer plano el
querer-decir, la finalidad significante de las formaciones del inconscien-
te, tomamos como base la evidencia de la comunicacin, la generaliza-
mos, la radicalizamos, y a partir de all, lgicamente, elevamos la esta-
tura del Otro, del Otro al que nos dirigimos, del Otro que condiciona el
lenguaje que le dirigimos. Por eso perdemos nuestras referencias cuan-
do abordamos la ltima enseanza de Lacan, dado que l cuestiona la
evidencia del lenguaje como comunicacin, la evidencia de la relacin
con el Otro.
En esa ltima enseanza, en el lugar de la comunicacin aparece
singularmente la nominacin. Puedo escribirlo en el pizarrn en forma
de metfora.

nominacin
comunicacin

69
JACQUES-ALAIN MILLER

Segn Lacan, centrarse en la nominacin es, si no recusar, al menos


diferir la relacin con el Otro, es centrarse en la relacin con lo real. La
nominacin es distinta de la comunicacin precisamente porque en
la nominacin -cito aqu un dicho de Lacan en el seminario que prece-
de al seminario El sinthome- "el parloteo se anuda con lo real". No se
trata aqu de la palabra. La palabra es lo que Lacan tom como punto
de partida en el informe de Roma, la palabra al Otro, la palabra que
apunta al Otro, que tambin viene del Otro, la palabra que dicha rela-
cin autoriza, favorece, y en la cual ella pulula a posteriori. Pero todo
esto se estrecha cuando solo est en juego la nominacin. La retrica
se desvanece. Con la nominacin se supone que lo que decimos asla
lo que hay. Nombrar es establecer una relacin, instaurar una relacin
entre el sentido y lo real. No entenderse con el Otro acerca del senti-
do, sino agregar a lo real algo que tiene sentido. Eso es lo que implica
la definicin del sentido que Lacan enuncia en su seminario RSI, que
precede al seminario El sinihome: "Lo propio del sentido es que nom-
bramos algo". El sentido es nombrar algo, no es hacerse comprender.
A partir del hecho de que nombramos hay cosas que, suponemos, no
carecen de fundamento en lo real. "Suponemos -dice Lacan- que tie-
nen como base lo real".
En funcin de esto, miramos dos veces antes de nombrar. Notamos
que nombrar algo es presumir que hay un acuerdo o una armona entre
lo simblico y lo real. Para fundar ese acuerdo nos vemos llevados a
remitirnos al Otro. Digamos el nombre de este Otro: es Dios. Nos vernos
llevados a remitirnos a Dios, al Nombre-del-Padre, con solo hablar!
Con solo hablar creernos en Dios. Lo que Lacan llama Nombre-del-Padre
es aquello cuya funcin radical es dar un nombre a las cosas via cierto
nmero de marionetas, tales como Adn. Por eso Lacan, antes de dar su
seminario El sinihome, explica el Nombre-del-Padre dicindonos que el
Padre es quien da el Nombre. El Nombre-del-Padre es el Padre que
nombra las cosas. Nosotros recibirnos esos nombres dados a las cosas y
creemos en l. Con solo creer en el lenguaje, creer que el lenguaje comu-
nica, decirnos misa, celebrarnos una misa. Ah! Esto es algo que cambia
el sentido de la enseanza. El tono que empleo desde el comienzo de
este ao est orientado por eso: predico. De ese modo, soy honesto.

70
SNTOMA Y SINTHOME

Suplencia

En la primera enseanza de Lacan, en lo que precede a su ltima


enseanza, el Nombre-del-Padre asocia el significante con el significa-
do en calidad de punto de basta, pero en la ltima enseanza de Lacan
el Nombre-del-Padre asocia lo simblico con lo real, designa exacta-
mente el efecto de lo simblico en la medida en que aparece, aparece-
ra, en lo real. Lo que banalizamos al denominarlo interpretacin es un
efecto que parte de lo simblico y que rogamos que aparezca en lo real.
La nominacin, el decir lo que es, el decir lo que hay, es una funcin
distinguida en !alengua. Cuando Lacan aporta el concepto de !alengua
en su seminario An, cuestiona la evidencia de la comunicacin, ya que
con ello aporta que lo que decimos sirve para el goce. Esta es la funcin
propia de lalengua: el goce, no la comunicacin.
El psicoanlisis, un psicoanlisis, est para hacer creer que lalengua
sirve para la comunicacin. Al menos a partir de esto se establece, se ins-
taura, la relacin analtica -relacin que teorizamos y que comienza muy
naturalmente por el reconocimiento. Modulamos la comunicacin como
reconocimiento. Pero a medida que la experiencia analtica se desarrolla
salta a la vista, se torna cada vez ms evidente, que no es eso lo que est
en juego. El analista se calla y all su silencio es, spalo o no, el testimo-
nio de que la comunicacin no es la clave de lo que est en juego en un
psicoanlisis. Su silencio hace aparecer, desnuda, que la finalidad de lo
que se dice no es comunicacin sino goce, goce de lalengua.
Hacemos todo para olvidar que no se trata de comunicacin. A par-
tir de la ltima enseanza de Lacan, de esa perspectiva ltima sobre
el psicoanlisis, es evidente que estamos a nuestras anchas al tomar
como referencia para el psicoanlisis el lenguaje, es decir, los efectos
de sentido que en efecto engendra el lenguaje -los insights, como han
sido denominados-, en los cuales experimentamos la verdad y que esta
verdad cambia. Pero la ltima enseanza de Lacan es-cmo decirlo?-
ms realista al no tornar como referencia el lenguaje sino !alengua con-
cebida como una secrecin, la secrecin de cierto cuerpo, y al ocuparse
menos de los efectos de sentido -los hay- que de esos efectos que son
afectos.
Podemos escribir aqu dos metforas ms:

71
JACQUES-ALAIN MILLER

afectos lalengua
efectos de sentido lenguaje

Esta escisin entre lalengua y el lenguaje, entre la comunicacin y la


nominacin, entre el efecto de sentido y el afecto, invalida o ms bien
pone en tela de juicio la hiptesis, formulada como tal en el ltimo cap-
tulo del seminario An, segn la cual el individuo afectado es lo mismo
que el sujeto del significante. Esto indica que el psicoanlisis es la pro-
mesa de que el afecto es reducible al efecto de sentido, mientras que lo
que Lacan denomina sinthome, lo que l nombra de ese modo -comien-
za as, proponiendo un nombre nuevo que resulta ser la reproduccin
de un nombre antiguo aunque l lo tuerce a su manera-, es el afecto en
la medida en que es irreducible al efecto de sentido. A este ttulo inserta
a James Joyce en su ltima enseanza, es decir, a ttulo de un sinthome
que es rebelde al efecto de sentido, o sea, inanalizable.
Cul es pues la diferencia entre el sinthome y el sntoma? Que el
sinthome designa precisamente lo que el sntoma tiene de rebelde al
inconsciente, lo que en el sntoma no representa al sujeto, lo que en el
sntoma no se presta a ningn efecto de sentido que produzca una revela-
cin. Efectos de sentido hay hasta el hartazgo, son casi automticos, pero
con el sinthome se desvanece la representacin. Creo entonces que cabe
dar este valor a lo que en su seminario El sintnome Lacan denomina arte,
el arte de Joyce: es el reverso del psicoanlisis, un reverso que no es el dis-
curso del amo, sino que es el saber hacer del artista. Lo que Lacan deno-
mina arte es otro reverso del psicoanlisis, distinto del discurso del amo.
Por supuesto, el sinthome es para Lacan una suplencia -podemos
leerlo as, en el seminario El sininome todo se presta para ello-, pero
suplencia de qu? El sinthome es una suplencia del padre y del falo
-aqu por cierto recuperamos nuestras referencias habituales- porque
en Joyce el padre era radicalmente carente. Sobre el fondo de la defini-
cin del padre que circula en el seminario El sinthome, debemos enten-
der que el padre de Joyce no garantiz la conjuncin entre lo simblico
y lo real, y que entonces los nombres de los cuales Joyce dispone care-
cen de referentes. De ah la destruccin del lenguaje a la cual procede;
de ah su disipacin en !alengua, que incluso pierde su identidad hasta
fundirse en las lenguas.

72
SNTOMA Y SINTHOME

Dije que el sinthome es tambin una suplencia del falo. Lacan lo


enuncia de la manera ms cruda: "Joyce -dice- tena el pito un poco
flojo". Puede leerse el seminario El sinthome a partir de esto, y adems
Lacan invita a hacerlo. La obra de Joyce, el arte literario de Joyce, suple
la endeblez flica del susodicho James Joyce.

Enigma

Cmo procede el seminario El snthome? Al escribirlo, me pareci


que proceda en tres tiempos. Ante todo, procede por medio de lo que
denomin el espritu de los nudos en tcita referencia a El espritu de las
leyes, aunque no se note de inmediato. Luego procede siguiendo la
pista de Joyce. Tres clases para "El espritu de los nudos", tres para
"La pista de Joyce", luego otras tres para "La invencin de lo real" y,
como dcima clase, un punto de basta que es el acento puesto sobre el
ego de Joyce.
El espritu de los nudos es esencialmente el recordatorio de la
disyuncin que el nudo funda entre lo real, lo simblico y lo imagina-
rio, es decir, el recordatorio de que el hombre es compuesto, de que el
hombre no es una sustancia, no es un ser que depende del cuerpo, no
es un ser aristotlico. Aqu compuesto significa ante todo que operamos
con un prisma. El nudo es de hecho un prisma que analiza y que distin-
gue entre el individuo y el sujeto, que coloca un signo de interrogacin
sobre lo que para l constituye lo real, y que supone que lo que da una
sustancia al hombre es el sntoma.
Tras la pista de Joyce lo primero que hallamos es el enigma, o sea,
un dicho del cual no sabemos qu quiere decir. El enigma implica que
entre lo simblico y lo real hay cierta conjuncin que en lo imaginario
se traduce en perplejidad. Es lo que intento producir aqu al tomarme
a m mismo a contrapelo, ya que mi talento caracterstico es hacer creer
que la conjuncin entre lo simblico y lo real se lee a libro abierto en lo
imaginario. En el fondo, el enigma es lo que siempre intent disolver.
No obstante, con eso tengo que vrmelas, pero siempre intent no traer-
les enigma alguno, excepto este ao. En fin, lo intento.
Esto es lo primero que Lacan encuentra en Joyce: su uso del enigma.
Sita el psicoanlisis como "la respuesta a un enigma". El anlisis y la

73
JA QUES-ALAIN MILLER

interpretacin nos hacen creer que el enigma tiene una respuesta. Pese
o eso, como lo notan los mejor dotados, es una respuesta "especalmen-
te tonta", segn dice Lacan. Ya es especialmente tonta por proponerse
como una respuesta. Respondemos al enigma de la conjuncin entre
lo simblico y lo real ofreciendo la conjuncin entre lo simblico y lo
imaginario, lo cual no significa otra cosa que responder el enigma por
medio de un sentido.
Tras la pista de Joyce, el segundo encuentro que Lacan hace en su
seminario es una pregunta que l deja en ese estado, a saber: "Joyce
estaba loco?". Cuando la plantea sabe bien que es capaz de recaer sobre
l: Lacan estaba loco en su ltima enseanza? La locura de Joyce es que se
sinti "imperiosamente llamado", dice Lacan. Basta con sentirse impe-
riosamente llamado a algo para estar loco. Cul es tal imperio en lo
tocante a Joyce? Cul es el imperio que se ejerce sobre l? No es el
imperio del padre -el padre es carente-, no es el imperio en el sentido
del significante amo. El imperio del significante amo solo los llama a la
identificacin. Joyce es quien se sinti llamado a otra cosa que a iden-
tificarse como los dems. Por eso se aboc a valorizar su nombre, su
nombre propio, pero a expensas del padre, es decir, a valorizar su nom-
bre en su singularidad. Aqu el nombre propio, dice Lacan, hace todo lo
que puede para volverse ms que el S1, ms que el significante amo. El
nombre propio es aqu algo distinto del S1.
Por lo dems, si hay algo de lo cual Joyce se abstuvo es de hacer
escuela. Este es tambin el sentido de la cohorte de universitarios
que l convoc, la cohorte de quienes van tras el desciframiento del
enigma, sin empero ser por nada del mundo alumnos de Joyce. Hay
que subrayar que Lacan al confrontarse con Joyce intenta despojarse
de aquello que, para su desgracia, hizo: escuela -es decir, cohorte
o retahla de identificados. Yo mismo me mantengo en el lmite, el
lmite en el cual acompao a Lacan en ese movimiento de despren-
derse de lo que engendr al constatar que sus significantes tenan
ese valor.
Tras la pista de Joyce, en tercer lugar Lacan encuentra las palabras
impuestas, al tomar el ejemplo de un paciente de su presentacin de
enfermos, un paciente que sufre de palabras impuestas, de ecos de
palabra, esos ecos de los cuales Joyce supo hacer un arte. Joyce demos-
tr en esto un saber hacer, es decir que supo simular el sntoma, supo

74
SNTOMA Y SINTHOME

volverse un artfice del sntoma, supo ser un hombre habilidoso, un


artista; esta es la figura que surge, si la hay, del seminario El sinthome: la
figura del artista. Acaso esta figura forma parte de la clnica analtica?
Freud tena que vrselas con la histrica en sus diferentes modalida-
des -digo sus diferentes modalidades para incluir al obsesivo y todas las
variantes del neurtico. La histrica es lo contrario del artista. El sujeto
histrico se presta a que el analista construya un lenguaje destinado
al desciframiento. Por eso el sujeto histrico permite la suposicin del
inconsciente. Es el sujeto que irresistiblemente, dice Lacan, habla de su
padre y de su madre. Pues bien, Joyce abandona esa partida. El neur-
tico espera ser liberado de su sntoma precisamente porque no logra
hacer de l un sinthome. La diferencia entre el sntoma del neurtico y
el sinthome es que el sntoma quiere decir algo.
Aqu, en el quiere decir algo, se introduce la funcin de la creencia. No
hace falta llegar a creer que hay saber en lo real; el saber en lo real se lo
dejamos al fsico. Basta con creer que hay sentido en lo real, o sea, que
el sntoma quiere decir algo. Y esto es lo contrario del arte, lo contrario
del saber hacer.
Por supuesto, hay un fundamento para este querer-decir del snto-
ma. Ese fundamento es que desde el origen hay una relacin con lalen-
gua. Lacan subraya que lalengua es para cada uno algo recibido y no
aprendido. Es una pasin, se la sufre. Hay un encuentro entre lalengua
y el cuerpo, y de ese encuentro nacen marcas que son marcas sobre el
cuerpo. Lo que Lacan denomina sinthome es la consistencia de esas mar-
cas, y por eso l reduce el sinthome a ser un acontecimiento de cuerpo.
Algo ocurri al cuerpo debido a lalengua. Esta referencia al cuerpo es
ineliminable del inconsciente.
Digamos que por eso el seminario El sinthome concluye en torno a la
relacin con el cuerpo caracterstica de Joyce, en torno al estatus del ego,
narcisista sin duda, pero en el sentido en que narcisista significa que la
idea de uno mismo como cuerpo .tiene un peso ineliminable y, en par-
ticular, no es eliminable en nombre de que un significante represente a
un sujeto para otro significante. La relacin con el cuerpo en cuanto tal
-esto es lo que la disyuncin entre los tres redondeles de cuerda signifi-
ca- no tiene que ver con nada que permita definir al sujeto.
Qu es lo que nos da esa sensacin en !alengua? Ah! A eso querra
llegar, es decir, a lo ilegible, a que no sepamos qu quiere decir. Con esta

75
JACQUES-ALAIN MILLER

ndicin podramos tener la sensacin de un goce propio del sntoma,


un goce que excluye el sentido.
El anlisis -ya lo dije un par de veces despus de Lacan- recurre al
sentido. Para reabsorber el enigma de la relacin de lo simblico con
lo real, el anlisis se establece sobre la relacin entre lo simblico y lo
imaginario, lo cual significa que recurre al sentido para afrontar el goce
enigmtico. De ese modo no hace ms que hacerse eco de la dominan-
cia del Nombre-del-Padre, al mismo tiempo que permite percibir de
travs que podemos prescindir del Nombre-del-Padre a condicin de
referirnos a estos tres nombres -imaginario, simblico y real-, estos tres
redondeles de los cuales Lacan dijo que eran los verdaderos Nombres-
del-Padre, las nominaciones ltimas que en nuestra operacin -la ope-
racin analtica- tomamos como referencia.
Hasta el ao prximo.

15 de diciembre de 2004

76
VI
La teora del escabel

Pas tiempo desde nuestro ltimo encuentro. Eso nos permiti pa-
sar del ao 2004 al ao 2005 y me da la ocasin para desearles feliz ao
nuevo. El tiempo transcurrido tambin fue propicio para que yo consi-
dere con una perspectiva algo ms amplia lo que expres ante ustedes
desde el comienzo y, sobre todo, el tono en que lo hice. No cabe decir
que lo haya elegido: se me impuso como impronta de lo que hay que
denominar un pathos. Pero no reniego de ese tono, que adems me vali
numerosos testimonios de satisfaccin que me conmovieron -lo digo
para quienes me lo manifestaron. No reniego entonces de ese tono por-
que prioric el efecto que me haba causado redactar, para que se lo lea,
el seminario El sinthome de Jacques Lacan. Me hizo bien expresarme as.
Por eso me dej llevar por ese tono, pero ahora, aprovechando el nuevo
ao, el asunto es dar un paso ms, cambiar de dimensin, de mensum
del dicho, 1 y pasar o retornar del paterna al materna. Espero no decep-
cionar por ello a quienes me felicitaron por mi tono precedente, pero en
fin, no es posible satisfacer a todo el mundo.
Pathos siempre hay cuando hablamos. Lo noto aqu mismo, por-
que las cosas hacen que ahora hable ms que nada aqu. El resto del
tiempo, en mi situacin actual, escucho, como mis colegas, y adems

l. Alusin a la homofona entre dimension ("dimensin") y dit-mension, yuxtaposicin


de dit ("dicho") y mension -homfono de mansion ("posta", "casa", "puesto") y mention
("mencin"). [N. del T.]

77
JACQUES-ALAIN MILLER

escribo. Mi conversacin en lo esencial tiene entonces lugar aqu. Debi-


do a que siempre hay pathos cuando hablamos, Lacan haba dicho que
prefera para el psicoanlisis un discurso sin palabra. Adems lo dijo
en un momento que no era cualquiera, ya que fue al da siguiente de
los acontecimientos de mayo de 1968 -como se deca en esa poca-,
en los cuales no es exagerado decir que se hizo de la palabra un uso
que poda llevar a menospreciarla. Este es el valor que otorgo a que
Lacan haya indicado en ese preciso momento su preferencia por un
discurso sin palabra. Lacan introduce esa preferencia, pero eso no le
impide introducir a partir de all -en verdad no lo encontr antes en
su enseanza- en su discurso, en su teora, el trmino acontecimiento.
Oponer el acontecimiento a la insistencia est enlazado a esa coyuntu-
ra de mayo de 1968.

Discurso sin palabras

De ese discurso sin palabra Lacan incluso dijo, o ms bien escribi


en el pizarrn, que constitua la esencia, no los sentidos,2 de la teora
psicoanaltica. Ntese que al decirlo se anticipaba -no lo captamos ms
que con posterioridad- a lo que l procuraba construir en y para el
psicoanlisis, y que adems construy de hecho. Lacan public en su
seminario El reverso del psicoanlisis lo que haba construido de hecho,
a saber, un esquema nacido de una combinatoria entre cuatro trminos
que giran -combinatoria muy conocida, al menos por la mayor parte
de quienes estn aqu- pero que no pueden permutar el orden de su
sucesin, lo cual da exactamente cuatro configuraciones. Puedo recor-
drselas en el pizarrn, mostrndoles cmo se escriben:

a
a

'2. l l.iy homofona entre l'essence ("la esencia") y les sens ("los sentidos"). [N. del T.]

78
LA TEORA DEL ESCABEL

Son cuatro porque no est permitido intercambiar la posicin de los


11 rrninos de manera de hacer que a acceda al segundo lugar mientras
qu 'S est en el primero. No est permitido escribir esto:

Este grafo da entonces los cuatro discursos de Lacan. Digo que es un


gr. fo porque tambin podernos escribir los trayectos bajo esta forma,
ron vectores orientados:

Si admitirnos que est formado por cuatro puntos de detencin, uno


(.'11 cada vrtice -comenzamos por el vrtice que queramos-, este grafo
l raduce el esquema precedente que puse en el pizarrn, en el cual pue-
lcn reconocer los cuatro discursos de Lacan.
Para ir rpido dir que a, que se presenta bajo otra forma que los tr-
minos S, 51 y 52, es la letra en la cual se inscribe el pathos. Si no le darnos
iste valor, es una letra como las dems, pero al drselo establecemos
la diferencia entre el Eso habla y el Est escrito: les causa efecto, como
recin dije que me lo causaba, a condicin de que eso hable, de que eso
I s hable.
La cuestin se complica debido a la ambigedad ligada a la expre-
sin Est escrito, ya que por supuesto existe lo que est escrito de tal
modo que eso habla. En ocasiones habla tan fuerte que la lectura en
voz alta del Est escrito ocupaba en la Antigedad un lugar mucho ms
importante del que tiene para nosotros, a tal punto que por mucho
tiempo se crey que dicha lectura cubra todo lo que estaba escrito en
la Antigedad. Se crea que leer era la norma de la relacin con el Est
escrito. Se lleg a pensar -pero es por cierto algo reconstituido, ya que
n.o pudimos grabar y filmar el pasado- que la lectura silenciosa era
prcticamente ignorada por nuestros ancestros. Despus los historia-

79
JACQUES-ALAIN MILLER

dore demostraron que la Antigedad no ignoraba la lectura silenciosa,


aunque segn parece era un poco atpica. Se indica, por ejemplo, cierto
pasaje en el cual Plotino en sus Enadas sita la lectura silenciosa como
un modo especial de absorcin en uno mismo. Hoy en da ese modo de
lectura se convirti para nosotros en una norma: leemos silenciosamen-
te en el subterrneo o en casa, no perturbamos a los dems con nuestras
lecturas. Pero en fin, en la Antigedad la lectura silenciosa demandaba
una atencin especial. No s si era un vicio pero en todo caso haca
falta una tensin especial para separar el Est escrito de la palabra.
Por otra parte, hablar lo escrito fue por mucho tiempo necesario
para que lo escrito signifique algo. Tanto ms necesario cuanto que al
comienzo los rollos y tambin los cdices no estaban puntuados y las
palabras no estaban separadas entre s. El pasaje de lo escrito a la voz
era entonces una condicin de legibilidad de lo escrito. Lo escrito deba
ser hablado para devenir, si me permiten, hablante.3
Esto vale para la escritura como inscripcin de la palabra, como
notacin de lo que es dicho, como recopilacin de lo dicho, como repre-
sentacin de la palabra. Pero hay otro modo de escritura que interes a
Lacan en funcin de la coyuntura filosfica de la poca y sobre el cual
puso el acento. Al hacerlo cre otro modo de lo escrito, a saber, lo escri-
to como marca, como rasgo, como rasgo aislado, incluso cre el neolo-
gismo rasgo unario por oposicin a binario. Rasgo unario es la traduccin
que invent para lo que puntu en el texto de Freud a propsito de la
identificacin, o sea, el einziger Zug, el rasgo no nico sino unario.
He aqu sobre qu base debemos de entrada orientarnos cuando lee-
mos el seminario El sinthome en la lectura que lo redacta, ya que por
cierto es una lectura lo que lo redacta. Cuando leemos el seminario El
sinthome es cuestin de orientarse sobre la base de la distincin entre
ambas escrituras. Casi podra decir, parodiando o parafraseando un
clebre ttulo de Kantorowicz, los dos cuerpos de la escritura.
A fin de cuentas, tal vez cueste pensarlo as, pero no cuesta dis-
tinguir de hecho esas dos escrituras, ya que el texto (o el escrito que
habla) y los dibujos son dos escrituras diferentes. Mediante un truco,

3. Parlant ("hablante") tambin significa "elocuente", "significativo" y "expresivo".


[N.del T.]

80
LA TEORA DEL ESCABEL

por cierto, tambin logramos leer los nudos al flanquearlos de letras


maysculas que, si me permiten, enturbian la cuestin, pero sin las
cuales no podemos ubicarnos. Pero por ms que bauticemos esos dibu-
jos, esos nudos -yo te bautizo Simblico, y sobre este redondel de cuerda
construir una ieoria-, no escaparemos al hecho de que hay dos modos
de escritura.
No hago ms que parodiar el ttulo de Kantorowitz sin volver al
mismo, porque hay un modo de lo escrito que en verdad es como un
cuerpo, y es lo escrito que habla. Por otra parte San Agustn, a quien
siempre hay que volver en las ocasiones que se imponen, sostena que
el sentido, el sentido a partir de lo escrito, se crea del mismo modo en
que el alma hace surgir la vitalidad del cuerpo.
Al lado de lo escrito que habla, de lo escrito hecho para ser hablado,
para significar, el otro modo es lo escrito que no quiere decir nada. Este
escrito es en todo caso el que no se lee o, con mayor precisin -para
emplear un trmino que Lacan puso en circulacin antes de lanzarse
a su empresa de El sinthome-, el que es no-para-leer. Este es adems un
estado al que l mismo aspir, ya que ese es en efecto el sentido que dio
al hecho de haber elegido, para intitular la recopilacin de sus textos o
artculos, el trmino Escritos, es decir, al tomar partido por el segundo
modo de escritura.

para leer
modos de escritura { no-para-leer

Podemos intentar entender este no-para-leer, mediante una permuta-


cin de letras, como un no-para-atar.4 Locos de atar, o locos no-de-atar?
Nosotros somos locos no-de-atar. No-de-atar a qu? A un significado.
A estos dos modos de lo escrito, el modo que es para leer y el modo
que no es para leer, corresponden dos nombres. En primer lugar -aqu
notan que el materna nos hace pasar a la imitacin, a la pedagoga, pero
me lo perdono, ya que lo que hago es tambin mi propia pedagoga-
est el significante, es decir, lo escrito que est para significar, lo escrito

4. Referencia al anagrama entre lire ("leer") y lier ("atar"). [N. del T.]

81
JACQUES-ALAIN MILLER

que est para tener efecto de significado. Y en segundo lugar, hablando


en sentido estricto -pero es muy difcil hablar de esto en sentido estric-
to-, est la letra.

significante (para leer)


letra (no-para-leer)

Esto ya nos es familiar, pero crase que no los habamos utilizado en


absoluto como era debido por no haber notado que hay que servirse de
ellos cuando hablamos de lo que Lacan introdujo en la clnica bajo el
vocablo sinthome; no el sntoma, sino el sinthome. Durante su seminario
El sinthome, con frecuencia Lacan dice sntoma en vez de decir sinthome,
pero no cre tener que corregir eso, ya que Lacan hace de entrada que
captemos de qu se trata, por su ttulo y por lo que anuncia al comien-
zo, cuando aclara que para remplazar el trmino sntoma buscar una
ortografa griega antigua.
La dicotoma entre el significante para leer y la letra no-para-leer nos
sirve para dar al sinthome su sitio exacto. El sntoma tal como decamos
hasta entonces, el sntoma freudiano, el que tratamos en el anlisis, est
hecho de significantes en la medida en que -Sto introduce un lmite-
es formacin del inconsciente, mientras que el sinthome, para decirlo
con prudencia, es del orden de la letra o, para decirlo con menos pru-
dencia, es una letra.

escisin
significante letra
sntoma sinthome

Permite presumirlo aquello que Lacan preparaba por medio de esta


escisin entre el significante y la letra, por ejemplo, en su escrito titulado
"Lituratierra", que encuentran al comienzo de los Otros escritos. Es un
texto de Lacan al que sin duda hay que referirse pero del cual tambin
hay que tomar distancia para captar de qu se trata verdaderamente en
el seminario El sinthome. Lacan prepara el terreno al separar el signifi-
cante de la letra, y observen adems que esa escisin pasa directamente
a la clnica. Est hecha para pasar a la clnica y obliga a distinguir dos

82
LA TEORA DEL ESCABEL

modos del sntoma: el sntoma a la antigua y, si me permiten, el sntoma


a la nueva. La escisin entre el significante y la letra obliga a distinguir
entre el sntoma freudiano y el sntoma joyceano, entre el sntoma a la
antigua y el sntoma modernista.

El inconsciente freudiano

A medida que avanzaba en su enseanza, Lacan examin a fondo el


inconsciente freudiano, lo tom por arriba y por abajo. Es lo que deno-
min reverso del psicoanlisis. Este reverso es el inconsciente freudiano.
El reverso del discurso psicoanaltico es el discurso del amo, y este es,
segn Lacan lo escribi -de pasada, aunque sea absolutamente esen-
cial-, la estructura del inconsciente. No exagero entonces si digo que
tom el inconsciente freudiano por arriba y por abajo, del derecho y del
revs. Pero en el transcurso de su enseanza Lacan se dio cuenta -como
todos nosotros, adems- de los lmites del inconsciente freudiano. No
obstante, cuando an no se lea a Lacan -evidentemente por mi culpa-
sin duda tropezbamos con esos lmites del inconsciente freudiano, y
cmo! Por lo dems, esto constituye la discreta desesperanza de los psi-
coanalistas. No obstante, de esta dificultad misma, tomada de la buena
manera, Lacan hizo el sinthome.
Para no hacer demasiado pathos, aunque ese pathos sea alegre, di-
gamos que el inconsciente freudiano se lee, se interpreta. Es lo que
decamos y lo que Lacan tradujo, de un modo que sorprendi y que
hoy en da est bien calibrado, al decir que "el inconsciente est estruc-
turado como un lenguaje". Este dicho, por cierto, puso un poco en aprie-
tos a Lacan, quien se puso a explicar de mil maneras lo que significaba
verdaderamente y no haba sido comprendido. Por ejemplo, en su texto
"El atolondradicho", que est en los Otros escritos, dice que es un lengua-
je que solo en el anlisis se ordena como discurso. Esto no es falso, dado
el sentido que l da al trmino discurso -un sentido que proviene de su
pequea matriz de los cuatro-, pero eso no quita que al mismo tiempo
l tambin haya dicho que "el inconsciente es el discurso del Otro", en el
sentido en que el trmino discurso remite aqu a la comunicacin.
Como dije, el significante que Lacan articul en esa estructura de
lenguaje -o sea, el significante con su efecto de significado- es el sig-

83
JACQUES-ALAIN MILLER

nificante destinado a ser ledo. Por eso en su eplogo al Seminario 11


dijo, siempre de pasada, que el inconsciente es "lo que se lee antes que
nada". Ah se haba dado cuenta de lo que implicaba esa estructura
de lenguaje otorgada al inconsciente, a saber, que es precisamente una
estructura que no utiliza el otro modo de lo escrito.
El significante est hecho para significar. Adems puede significar
casi cualquier cosa. Digo casi, pero habra debido decir simplemente
que puede significar cualquier cosa. Para ello basta con darle tiempo.
Mucho antes, Lacan se haba vanagloriado de su capacidad para dar
cualquier sentido a cualquier palabra, a condicin de hablar un tiempo
suficientemente largo. No es una fanfarronada de su parte, es una pro-
piedad del significante en sus relaciones con el significado. Es el aspec-
to corredor inalcanzable que tiene el significante. No est casado con el
significado. Por otro lado, a eso asistimos en un psicoanlisis, y tambin
situamos eso a partir del sntoma, a saber, su multivocidad. Por eso
basta con tomarlo bajo este ngulo para captar por qu el significante es
un semblante y por qu el inconsciente tiene sus artificios.
Esto es lo que en cierto momento haba desconcertado a Freud: que
el inconsciente pudiese mentir para complacerlo. Conocen la referencia
tpica al caso de la joven homosexual. Muchas veces Lacan puntu en
sus seminarios ese momento en que Freud se da cuenta de que, a dife-
rencia del Dios de Einstein, el inconsciente no siempre juega limpio.
(En verdad, nunca lo hace.) Freud estaba persuadido de haber hallado,
con el inconsciente, el equivalente del movimiento astronmico. Por
cierto, eso da una idea del tipo de real con el cual crea tener que vr-
selas en el inconsciente. Pero al fin tuvo que darse cuenta, y lo formu-
l de un modo inolvidable, de que el inconsciente se contradice, que
pone todo su arte en contradecirse y adems hace como si nada. Debi
finalmente darse cuenta de que el inconsciente argumenta (En primer
lugar porque ... En segundo lugar porque ... En tercer lugar porque ... ), y nos
suelta ante qu evidencia tuvo que rendirse: el inconsciente argumen-
ta, es decir, miente. En esto el inconsciente es rtor, mucho ms rtor
que lgico.
Por eso el escrito que Lacan denomina "Lituratierra" responde al
escrito denominado "La instancia de la letra ... ", que reduce la letra al
significante -aunque Lacan haya puesto ciertas frases que ms bien
daran a entender lo contrario. En todo caso, "Lituratierra" est hecho

84
LA TEORA DEL ESCABEL

para distinguir el significante, como semblante, de la letra, que no es


semblante. Y no lo es precisamente por ser unilateral, no polismica.
Podra incluso decirse que es uniliteral.
Debido a esta funcin de ser siempre la misma, podemos acercarnos
a las afinidades de la letra con el registro de lo real. Este siempre lo mismo
ya est presente, por ejemplo, en ese esquemita de letras, en ese cuadro
que puse en el pizarrn. Captamos cmo estn construidas esas letras,
con independencia de aquello para lo cual, por medio de un discur-
so abstruso, podramos hacer que sirvieran. Vemos cmo funciona eso
aqu: no est el Est escrito en cuanto que eso habla, sino el Est escrito
en cuanto que funciona.

significante letra

semblante real

Por cierto, el sentido que intento comunicarles, en el cual el signi-


ficante es diferente de la letra, se oscurece cuando la letra sirve para
escribir la palabra. Ese es precisamente el caso en "La instancia de la
letra ... ", Por supuesto, la letra puede tener uso de significante. Como
dice Lacan en "Lituratierra", puede tornarse "instrumento propio de la
escritura del discurso", si tomamos aqu discurso en el sentido de lo que
se habla. Sin duda nuestro alfabeto de letras sirve de instrumento para
escribir lo que se habla, pero el es diferente de entre la letra y el signifi-
cante no podra ser desconocido cuando la letra se extiende y se contor-
siona bajo la forma del nudo. Los nudos de Lacan son una escritura, y
esta es la que conviene al sinthome.
Lacan se sirvi de letritas desde siempre. Era llevado a hacerlo, no
cabe decir que por su formacin, pero s por su buena naturaleza, por
una suerte de brjula de la cual l mismo dijo que no tiene explicacin.
No sabemos explicar esa buena orientacin en cierto sentido primaria.
Lacan se sirvi de letritas desde siempre, en especial para escribir las
formaciones del inconsciente: S / s, A, y sobre todo s(A), es decir, lo sig-
nificado al Otro. Con s(A) est todo dicho: las formaciones del incons-
ciente son significados, estn hechas de significantes que significan.
Lacan se sirvi de letras para escribir las formaciones del inconsciente
en cuanto que efectos de significante.

85
JACQUES-ALAIN MILLER

Sin embargo, no es que la letra sea un significante. Lo es solo en la


medida en que es semblante. Tenemos esa nocin que Lacan aport -y
que a mi entender qued como un indicio para sus oyentes- de un dis-
curso que no sera semblante. Aqu el condicional llev ms bien a pen-
sar que no hay nada que hacer, que los discursos estn condenados a
ser semblante. No hay duda de que esos discursos que puse en el piza-
rrn estn condenados a ser semblante, estn tejidos de semblantes.
Esos discursos operan a partir de un lugar dominante que Lacan llama
lugar del agente y que es el lugar del semblante. Fjense en "Radiofona"
y en el seminario El reverso del psicoanlisis. Este lugar del semblante
es lo que comanda y organiza. Cuando Lacan evoc esa nocin de un
discurso que no sera semblante, pareci un Wunsch, un anhelo: Qu
bueno sera producir un discurso que no fuera semblante! El condicional de
la frase lleva a pensar que no saldremos de esa jaula, de la jaula que for-
man las letras que estn en el pizarrn. Pero no, en absoluto!, ya que
precisamente por haber construido esa jaula, por haber mostrado sus
barrotes, Lacan avanza de inmediato -esa es la diferencia entre Freud
y l- hacia la construccin efectiva de un discurso que no sera sem-
blante. Esto es lo que se despliega -no con alas, ya que all no es fcil
volar- y cuya eflorescencia vemos en el seminario El sinthome, a saber,
que es un discurso que Lacan se consagr a construir, pero intentando
lograr que no sea semblante, es decir, intentando hacer de la letra un
uso que no sea un uso de semblante, que no sea un uso de significante,
sino que reduzca el significante a la letra que lo porta.

Goce-sentido

El condicional no debe entonces hacer pensar que ese discurso no


sera de hecho ms que un fantasma. En efecto, lo que Lacan trae al
banquillo de los testigos es el mismsimo James Joyce. Para l es claro
que Joyce nos brinda en su obra un discurso que no es semblante. Lacan
aporta una literatura, un gnero de literatura, una avanzada de la lite-
ratura, que se distingue precisamente por no sostenerse en semblantes.
Lo encuentran en el texto de "Lituratierra". (Eso es al menos lo que
extraigo de l, ya que hay toda una parte de ese texto -es de 1971, y por
lo tanto algunos aos anterior al seminario El sinthome- que an carece

8n
LA TEORA DEL ESCABEL

de equilibrio. En el camino de Lacan hay en efecto algunos obstculos


que franquear concernientes a las relaciones entre la letra y el signifi-
cante. Extraigo entonces del texto de "Lituratierra" lo que da la direc-
cin.) Por eso Lacan dice que el psicoanlisis recibe de la literatura, en
el sentido de que la literatura brinda algo al psicoanlisis. Esta no es la
palabra del santurrn que se humilla ante el artista que siempre nos lle-
vara la delantera mientras que nosotros, con nuestra tosquedad, solo
podramos intentar alcanzar lo que l por intuicin abri como espacio.
Por supuesto, llegado el caso Lacan dice tambin esto, que es aceptable,
pero aqu la referencia a la literatura no es del orden de la generalidad
benevolente. Por el contrario, es muy precisa: se refiere a una obra, el
Finnegans Wake de Joyce, en la cual el escritor lleg en efecto al lmite
para hacer de la letra un uso que no depende del para que se lea, del para
que signifique, es decir, que no depende del semblante. Entonces, de esa
literatura, de ese modo extrao de servirse de lo escrito, el psicoanlisis
recibe el ejemplo de lo que por lo habitual es un arte del semblante aun-
que aqu, de alguna manera, extena y desnuda el semblante. Finnegans
Wake pone significado en escena, pero de un modo tan desbordante
-una palabra estalla en significados hacia todos lados- que vemos de
hecho cmo ocurre, es decir, cmo una palabra normal, ordinaria tanto
en su uso cotidiano como en su uso literario, es la reduccin de una
masa de significados que J oyce hace leudar. Por cada palabra de Fin-
negans Wake ustedes tienen una enorme estratificacin de significados
-estratificacin es el trmino que hay que emplear, ms tarde les dir por
qu-, una enorme estratificacin de resonancias que hace notar que la
mayor parte del tiempo nos contentamos con una sola y buena signifi-
cacin tosca, y que, cuando en el psicoanlisis logramos producir otra,
ya es todo un logro, toda una conmocin en la historia universal.
Con Finnegans Wake notamos que en estado libre, aun si hay mucho
trabajo detrs, una palabra puede tener resonancias infinitas, y que
nuestro lenguaje habitual no es ms que el estrato cero, el estrato LO,
mientras que con Joyce tenemos por cierto la idea de algo que sera
como un conjunto infinito:

Lo- Loo
Joyce

87
JACQUES-ALAIN MILLER

Por eso no hay que seguir "Lituratierra" ms que hasta cierto punto.
Es una buena gua pero solo hasta cierto punto, y por una razn muy
precisa que quienes frecuentaron los ltimos escritos de Lacan capta-
rn, a saber, que incluso hasta el momento en que l explica en "Tele-
visin" de qu se trata, Lacan considera que el inconsciente y el snto-
ma estn hechos de gozo-sentido.5 Lanzado en esa direccin, hice de
esto un mundo. Lacan no dice este trmino ms que una vez, pero cabe
decir que eso ya estaba anunciado en su texto de "Subversin del sujeto
y dialctica del deseo ... ", con el equvoco entre ouir [or] y jouir [gozar].
Mediante este juego de palabras, este trmino descompuesto en gozo y
sentido, Lacan mostraba la conjuncin entre el goce y el sentido, pero
observen que esta conjuncin preparaba el camino para separar el goce
y el sentido. Hay que reconocer que ese gozo-sentido -del cual hice
un mundo, con el cual di la lata a numerosas audiencias a lo largo de
aos-, ese sentido gozado tan elocuente, se convirti para nosotros en
un verdadero "obstculo epistemolgico", como se expresaba Bache-
lard, un obstculo epistemolgico para ir en la direccin indicada por
el sinthome.
Basta con dirigirse al final del escrito denominado "Joyce el Snto-
ma" -que Lacan entreg una vez terminado su seminario El sinthome,
supongo-, el penltimo de la recopilacin de los Otros escritos y que es la
escritura o reescritura de la conferencia que, con el mismo ttulo, haba
dado antes de su seminario El sinthome. (No s si me siguen en esta
cronologa, entonces recomienzo.) Antes de comenzar el seminario El
sin.thome Lacan da una conferencia en el Simposio Joyce, por invitacin
de Jacques Aubert, denominada "Joyce el Sntoma". En su momento,
esa conferencia fue publicada gracias a ric Laurent, que haba toma-
do notas porque no haba grabacin, lo cual me permiti establecer el
texto y publicarlo en la revista L'ne, y luego en un volumen compilado
por Jacques Aubert y titulado Joyce avec Lacan, para finalmente volver
a publicarlo hoy, en el volumen por venir del seminario El sinthome.
Despus Lacan redact de nuevo, bajo el mismo ttulo de "Joyce el Sn-
toma", esa primera conferencia que haba dado en el Simposio Joyce,
pero lo hizo de un modo sensiblemente diferente, pues fue enriquecida

5. Hay homofona entre jouis-sens ("gozo-sentido") y jouissance ("goce"). [N. del T.]

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LA TEORA DEL ESCABEL

por el seminario que haba dado, El sinthome. El texto fue publicado


en las actas del simposio y ahora reaparece en el volumen de los Otros
escritos.
Pues bien, al final de este texto Lacan dice de pasada que el goce
del sinthome es "opaco por excluir el sentido". Por supuesto, de lo que
Lacan dice all, de lo que se dice all, me di cuenta hace mucho tiempo,
lo coment, pero digamos que hoy debemos llegar al punto de distin-
guir dos goces: el goce transparente, que es el goce del sentido, y el goce
opaco.
Estamos tras la pista de algo esencial, porque el goce del goce-sen-
tido es aquel cuya notacin es a, y de a Lacan dice, en el captulo VIII
del seminario An -es un pequeo guijarro que nos deja para que nos
ubiquemos, como Pulgarcito-, que es insuficiente, que solo indica el
ncleo -as lo traduzco- elaborable del goce, es decir, ese ncleo que
puede circular perfectamente con los significantes y el sujeto del signi-
ficante.

goce-sentido = a

Una vez llegados a este punto, vemos que a es una notacin del
goce que no hace mal a nadie, que se lleva bien con el significante y con
el sujeto tachado. En los maternas de los cuatro discursos de Lacan, el
goce indicado por a gira junto a la dupla significante S1-S2 y al sujeto
tachado del significante, S, y se suceden: Despus de usted, Por favor ... Es
el goce volcado en el lugar que le prescribe el significante, el goce que
se moldea en el agujero preparado con antelacin. (El agujero en cuanto
que hueco capaz de recibir lo que le metemos; es un agujero, pero que
contiene.) Traten de hacer lo mismo con el redondel de cuerda! Este
redondel es en efecto una especie diferente de agujero.
En ese captulo vm del seminario An Lacan est precisamente obli-
gado a producir, a inventar algo, aunque despus no lo utilice, a saber,
una J para marcar lo que no se ajusta al molde. Hace emerger esa J para
indicar lo que impide construir el moldecito que contendr el goce: en
algn lado debe haber una cantidad x, una cantidad informe pero que
de todos modos pueda hacerse entrar en el molde preparado con ante-
lacin. Respecto de J, el a es lo que el analista extrae para convertirlo en
un semblante. Adems, en el esquema del discurso del analista el a est

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JACQUES-ALAIN MILLER

en el lugar del semblante -arriba, a la izquierda-, que es el lugar que le


conviene, segn dice Lacan. Ese lugar est situado por encima de lo que
est sub-puesto y que es el sujeto supuesto saber.

semblante---------...
a
___,,,. 52
sujeto supuesto saber -------

A partir de esto se cree que hay una verdad del goce y que adems
esa verdad del goce es un saber. El inconsciente no solo se basa en la
relacin entre 51 y 52, con su efecto S -esta es su estructura de lenguaje-,
tambin se basa en que el goce tiene una verdad y en que esta verdad .
es un saber.

Interpretacin

Sin embargo estamos bien situados para saber que este es un saber
falso. Es un falso saber en la medida en que est hecho de significante,
en la medida en que es un saber que se lee. Esto es lo que denomina-
mos inconsciente. En efecto, en el anlisis nos agenciamos los recursos
para interpretar el goce en trminos de significante. Por eso Lacan dijo
-habamos glosado mucho al respecto- que la interpretacin apunta
al objeto a. Comienza diciendo que la interpretacin apunta al deseo,
luego progresa al decir que apunta a la causa del deseo -causa que
adems es planteada por retroaccin. Tambin lo expresa en un sin-
tagma que nuevamente transform en un verdadero obstculo episte-
molgico: "Hacer pasar el goce [ ... ] a la contabilidad". Esto funciona.
Si no funcionara, no estaramos aqu. Funciona en la teora, funciona
con el sueo, con el lapsus, con el acto fallido, funciona con todas las
formaciones del inconsciente -aqu cabe decir que el Est escrito pasa al
Eso habla, pues el Eso habla ya est detrs del Est escrito- y tambin fun-
ciona con el sntoma, pero solo cuando lo tomamos como un Eso habla.
He deletreado ese texto que Lacan escribi en 1966 para introducir
su informe de Roma, ese texto que precede a "Funcin y campo de la
palabra y del lenguaje ... " y que se denomina "Del sujeto por fin cues-

90
LA TEORA DEL ESCABEL

tionado". Pues bien, relanlo para ver lo que dice La can. Vern que
es en verdad el Lacan I respecto del Lacan II del sinthome, aun si hay
otros Lacan que pueden deslizarse entre medio. El Lacan r dice en 1966
que "el sntoma no se interpreta sino en el orden del significante", en
la articulacin entre S1 y S2 -articulacin en la cual reside la verdad del
sntoma. Es lo mismo que decir que el sntoma es equivalente al signifi-
cado del Otro, y esa equivalencia es lo que Lacan radicaliza al plantear
que el sntoma es verdad.

2: = s(A)

Esto implica que el inconsciente y el sntoma pertenecen al mismo


nivel, a diferencia de lo que ustedes pueden leer en el seminario El
sinihome, donde ven cmo Lacan busca el justo nivel del sntoma.
Tambin en 1966 ensea que hay un "efecto de verdad que se entre-
ga en el inconsciente y en el sntoma". La can acenta que el efecto de
verdad est en el inconsciente y en el sntoma, pero sepan que preci-
samente cuando Lacan muestra con tanta claridad las conjunciones,
prepara las disyunciones. Solo cuando hemos recuperado, clarificado
y planteado que el sntoma est en el mismo nivel que el inconsciente,
que el sntoma es verdad y que se lo interpreta en el orden significan-
te, resuena como es debido la funcin del sinthome que Lacan da en
su seminario y en el texto "Joyce el Sntoma" de los Otros escritos, a
saber, que el sntoma es "acontecimiento de cuerpo". Esto que dice en
1975 solo adquiere su verdadero valor si lo cotejamos con lo que deca
diez aos antes. Vemos as que son el da y la noche. Primero se define
el sntoma a partir del orden significante, del orden simblico, y diez
aos ms tarde ya no se lo define como efecto de verdad, sino como
acontecimiento de cuerpo. Incluso cabe decir, si queremos tranquilizar,
que donde era el goce, debe advenir el significante, que donde era el
acontecimiento de cuerpo, debe advenir el efecto de verdad.
El efecto de verdad ... No s si siguen apasionados por el efecto de
verdad -resplandor del significante, tornasol de la sofstica, centelleo
del semblante-, pero detrs, o antes, o en la base, o como condicin
-este es sin duda el trmino ms prudente- est el acontecimiento de
cuerpo. Decir esto -intento banalizar lo ms que puedo- es simplemen-
te decir que el significante es una sublimacin. A fin de cuentas, es lo

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JACQUES-ALAIN MILLER

que Lacan ense en su seminario An, a saber, que hablar, manejar los
significantes, es al mismo tiempo sublimar. Por eso se apoy en Platn
al comienzo de su seminario, y tambin por eso hizo que no se lanzaran
enseguida sarcasmos contra el filsofo. La razn es la misma: desplaz
el modo en que consideraba la verdad y el significante.
Sublimacin es una palabra sublime, pero eso mismo es lo que Lacan
rebaja al denominarla escabel en "Joyce el Sntoma". Como ven [Miller
se sube a su silla], nos elevamos. Con el escabel se les suben ... los humos.
Del escabel resulta lo Bello, lo Verdadero, el Bien, todo ello del mismo
orden -como bien lo haba visto Victor Cousin, quien hizo un libro titu-
lado con esos tres trminos con maysculas. El escabel: filosofa, tica,
esttica. Sobre todo, esttica. Sobre todo, lo Bello -que est en escabel.6
Lacan lo muestra escribindolo S.K.beau [S.K.bello]. Ese es el nuevo
nombre de la sublimacin. No es bello?7 Tiene que ser bello. Hay que
hacer de eso un objeto de arte.
El escabel -nos dice con gran precisin Lacan en "Joyce el Sntoma" -
est condicionado por el hecho de que el hombre tiene un cuerpo y
solo uno, un cuerpo en el que sobrevienen acontecimientos. Habra que
saber adems por qu en su interior tienen lugar acontecimientos, pero
cada cosa a su tiempo.
Titubeo al soltar la expresin goce incontable. No la retomar porque
no es ms que un modo de decir, pero digamos que aqu, en lo que
explora Lacan, estamos en el nivel del preconsciente. Goce incontable es
aquel que no es verdadero, que no est significantizado. El seminario
El sinihome es la exploracin de esta terra incognita o, si me permiten, de
una lituratierra desconocida.
Es difcil habituarse a esto, porque el analista opera con el sujeto
supuesto saber. Sabe que el sujeto supuesto saber est sin duda all
interponindose entre l y lo real. Se recuper de la primera sorpresa
de Freud pero, a fuerza de operar con el sujeto supuesto saber, el psi-
coanalista sigue siendo quien ms cree en l por no creer en l. Es el
fenmeno que haba afligido a Casanova, en un clebre episodio que

6. Vase la pgina 21, nota 4. [N. del T.]


7. Hay homofona parcial entre Est-ce pas beau? (" No es bello?") y escabeau ("esca-
bel"). [N. del T.]

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LA TEORA DEL ESCABEL

Octave Mannoni haba puntuado con gran exactitud y que Lacan reto-
m rindindole homenaje.
El psicoanalista se hace el acrbata con los significantes. Une signifi-
cantes y eso siempre funciona. Sin duda podemos hacerlo ms o menos
bien, con ms o menos tacto, pero funciona. El analista es un as de la
interpretacin. Pero en nuestra situacin actual nos acercamos a una
dimensin en la cual la interpretacin de los sueos ms bien vira en el
sentido de decir que el sueo es interpretacin. Hay que tener cuidado
con los sueos. No hay que despertar a los durmientes, sobre todo a los
sonmbulos, no hay que despertarlos bruscamente. Por eso Lacan se las
ingeni para no provocar conmociones. En especial porque en la ltima
pgina de "Joyce el Sntoma" escribe que Joyce "corta el aliento del
sueo" de la literatura y que el hecho de que quisiera despertarla es el
signo de que quera que se terminara. De algn modo, la literatura solo
duraba por soar. Pero Lacan no quiere que se termine el psicoanlisis
y por eso no lo despierta, si bien sentimos que podra tentarlo que el
psicoanlisis termine junto con l, al estilo de El ocaso de los dioses. Al fin
y al cabo, si tomamos la frmula Dios es inconsciente y la modificamos
un poquito, Dios es el inconsciente, lo que le ocurri a Dios podra ocu-
rrirle al inconsciente, a saber, que ha muerto. Lejos de que esto sea una
sorpresa, es una inquietud que nos habita.
Ya veremos si es necesario que el inconsciente desaparezca, si no
hay otros modos de hacer las cosas, otros modos de reciclarlo. Pero en
fin, desaparezca o no, debera hacerlo de la buena manera. Mala, hay
una. La mala manera de hacer desaparecer el inconsciente es aquella
de la cual fuimos advertidos el ao pasado, es decir, la de enterrarlo
bajo el significante numrico a fuerza de proscribir de l todo efecto de
verdad.
Pues bien, es absolutamente necesario que antes de terminar les
diga que eso no es asunto terminado y que el Plan Sant Mentale [Plan
de Salud Mental] que se anuncia tiene posibilidades de ser, si me per-
miten, Accoyer al cuadrado.8 No puedo decir que considero con entu-

8. En 2003, el diputado francs Bernard Accoyer impuls una enmienda para regla-
mentar la profesin de psicoterapeuta que suscit una viva controversia con Jacques-
Alain Miller y otros psicoanalistas. [N. del T.]

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JACQUES-ALAIN MILLER

siasmo el hecho de tener que volver a lanzarme, y a ustedes tambin,


hacia esa dimensin de pelea, pero eso no depende solo de nosotros, ya
que por lo que nos atae, nuestra buena voluntad est ntegra.
Ya tenemos un anticipo en lo que de manera exquisita se denomi-
na Dossier Mdical Personnel [Historia Clnica Personal}? Por mucho
tiempo buscaron cules eran los buenos significantes y nos brinda-
ron esto, el DMP, e informatizado -pequeo detalle. Es personal pero
al mismo tiempo lo es de tal modo que el saber que les extraern del
esqueleto pueda hoy estar a disposicin de quienes yo llamara nuestros
amos si no hubiese aprendido de Lacan a decir discurso del amo, que es
unmatema.
Esta es una consecuencia nefasta de lo que se produjo en cierto
momento de la historia, a saber, la alianza entre el amo y el saber. Antes
el amo se rea del saber, no tena nada que ver con l, se lo dejaba al
esclavo. As es adems como Lacan interpret la revuelta de los estu-
diantes durante los acontecimientos de 1968. Aunque ellos no lo supie-
ran, l tom esa revuelta como un malestar debido a la alianza entre el
amo y el saber.
Al mismo tiempo, deberemos volver a la carga -en funcin de lo que
hagan del otro lado, por supuesto, ya que aunque no parezca somos
gente bien. En efecto, si se aceptan las excepciones que convienen a la
prctica, psiquiatras y psicoanalistas no tienen razn alguna para enfu-
recerse ms.
La semana prxima podrn adquirir -por ahora soy casi el nico
que lo tiene- un nuevo nmero de Le Nouvel A.ne cuya moderacin
apreciarn -Pero st, pero s- y que meramente seala que la informatiza-
cin de la Salud hace temer violaciones del secreto mdico. Como ven,
este nmero de Le Nouvel A.ne tiene en la primera pgina una foto de
la persona que hoy en da es el ministro de Salud. No es el mismo de la
otra vez ...
Adems, para que puedan anotarlo en sus agendas, les sealo que
el domingo 5 de febrero por la tarde, a partir de las 14 horas, habr otro
pequeo Forum des psys en la Mutualit. Por ahora, ese foro lleva por

9. Es una historia clnica digitalizada a la cual pueden acceder todos los profesionales
autorizados. (N. del T.]

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LA TEORA DEL ESCABEL

ttulo lo que deber ser una reflexin: Sobre el derecho al secreto -funda-
mento de todas nuestras libertades, como lo demuestra Jean-Claude
Milner en el dorso de este nmero 5 de Le Nouvel ne. Pero es evidente
que si entretanto lo que se anuncia se determina, el Foro determinar
mejor su ttulo.
La hora me obliga a detenerme aqu. La semana prxima continuar
con la teora del S.K.bello.

12 de enero de 2005

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