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Miradas a la interculturalidad: el caso de una escuela

urbana con nios indgenas

Rebeca Barriga Villanueva

Resumen:

Presento los avances de un trabajo etnogrfico que realizo en una escuela de la Ciudad
de Mxico donde asiste una considerable poblacin de nios indomexicanos. Ni los
escolares ni los maestros viven conscientes de la diversidad circundante ni hay una
atencin explcita a los nios hablantes de lenguas indgenas, como postula el
programa que los acoge. A partir de la cotidianeidad en el saln de clases y en la
escuela, busqu dar respuesta a tres preguntas bsicas: Es realmente intercultural
esta escuela? Cules son las actitudes de sus actores hacia la multiculturalidad
presente? Cules son los problemas educativos -centrados en la lengua- ms
salientes? Los resultados me llevan a validar la tesis que subyace a la investigacin: la
interculturalidad en esta escuela es an una utopa y las consecuencias sociales y
educativas son graves.

Palabras clave: educacin intercultural, educacin bilinge, poblacin indgena, lecto-


escritura, Mxico.

Una escuela con triple estigma: vespertina, con nios indgenas y migrantes

Llegu a la escuela Pablo de la Llave a mediados de noviembre de 2005 a trabajar con


los nios del turno vespertino; la directora del horario matutino me haba desalentado
a trabajar en l, ya que, a decir de ella, en ste no asistan nios indgenas (me atrevo
a poner en tela de juicio dicha aseveracin, que con seguridad emana de un conocido
prejuicio: si hay nios indgenas, la escuela tendr una dudosa calidad; lo ms seguro
es que ella enmascaraba la realidad consciente o inconscientemente). Trabajara
entonces por las tardes, con la idea de los rasgos que a priori la caracterizaban:
vespertina, donde por tradicin en la Ciudad de Mxico se concentran, en la mayora
de los casos, nios con toda clase de problemas personales y familiares y, por
aadidura, con poblacin indgena y migrante, trada de complejos componentes que
inciden en las actitudes de los padres, de los nios mismos y de los maestros,
principales actores en su escolarizacin, con dos posibles estrategias hacia ellos: la
negacin o la discriminacin que acaban por confluir en una negativa invisibilidad.

Fsicamente la escuela Pablo de la Llave es un espacio amplio y agradable. Como en


todas las primarias hay una profusa exhibicin y uso de los smbolos patrios, la
bandera y sus honores semanales con el canto del himno nacional son rutinas
obligadas, pertenecer a la escolta es, como en todas nuestras escuelas, un honor; hay
imgenes por aqu y all de algn hroe nacional: Benito Jurez, Jos Mara Morelos,
Hidalgo, todos ellos con grandes reminiscencias nacionalistas. A pesar de estar acogida
en un Programa Intercultural Bilinge, en toda la escuela no hay una sola alusin a la
diversidad tnica y lingstica de Mxico; un problema de doble arista: los nios
mestizos no tienen referentes claros y explcitos sobre la pluriculturalidad de su pas y
el valor que sta representa, y los indomexicanos no tienen oportunidad de reforzar su
identidad y orgullo tnico. Esto produce un fenmeno sui generis: hay de facto
interculturalidad -interaccin armnica de diversas culturas en un mismo espacio- pero
no se materializa.

Los actores y sus actitudes en torno a la interculturalidad

De inmediato not que la directora, recientemente nombrada, no contaba con la


simpata de la mayora de los maestros. As que la comunicacin no flua del todo y sus
disposiciones no eran bien acogidas. Esto, aunado a la amenaza del cierre de la
escuela por el alarmante ausentismo del alumnado y por el bajo rendimiento escolar le
daba al escenario un peculiar ambiente de tensin que envolva tanto a los maestros
como a los nios. Para el ao escolar que estaba vigente a mi llegada, la escuela se
haba propuesto como meta de su proyecto Mejorar la escritura con el lema: "lo
importante no es slo escribir, sino leer, entender y comprender lo que se escribe".
Desde muchos puntos de vista resulta muy significativo este lema pues alude a una de
las barreras infranqueables que la mayora de las escuelas de educacin bsica
enfrentan: la comprensin lectora, que se constituye como la meta final del proceso de
adquisicin de la lengua escrita. Meta, por cierto, fallida, ya que alcanzarla supone la
imbricacin de una serie de elementos de diversa ndole y complejidad que van desde
los aspectos cognoscitivos y lingsticos que se dan en el nio, hasta los sociales,
externos a l y en que los maestros son el factor medular.
Esta situacin se agudiza en las poblaciones indomexicanas cuya cultura ha sido
tradicionalmente grafa (en el sentido de que carecen de alfabeto fontico) y su
familiaridad con las funciones de la lengua escrita -con sus dos caras, lectura y
escritura- es muy escasa. En este caso, el encuentro de los nios indomexicanos con
ella es por dems tortuoso: viven un proceso de bilingismo asimtrico y de transicin
permanente hacia el espaol (Barriga Villanueva, 2007), que incide directamente en su
aprendizaje; sus padres por lo general son analfabetas y tienen altas expectativas en
la alfabetizacin, y sus maestros son desconocedores de los efectos de homogeneizar
la enseanza:

[...] los maestros desarrollan tpicamente actividades nicas para todo el grupo, lo cual
resulta en que haya nios que no participan en la actividad. No hay diferencia en las
prcticas docentes para atender a nios en particular [...]. Esto refleja una ausencia en
los programas de actualizacin y tambin en el currculo: la de una comprensin del
proceso de adquisicin de lectura como un proceso evolutivo y gradual, con
indicaciones precisas del tipo de competencias que los nios deberan dominar en
distintas etapas de ese continuo (Reimers 2006: 273)

Mestizos o indgenas: nios al fin

Los nios de segundo ao, en su mayora, eran inquietos y llenos de vida. No encontr
ninguna distincin significativa entre el comportamiento de los indgenas y el de los
mestizos. Lo nico sobresaliente en Rafael y David era su tendencia a acostarse
continuamente en el pupitre y salir de pronto del saln de clases sin pedir permiso
previo. En este aspecto, se regan por reglas de cortesa diferentes a las del mundo
occidental y les costaba mucho esfuerzo permanecer estticos por mucho tiempo.
Pamela por su parte, era lo suficientemente tmida y callada como para no llamar la
atencin. La actitud de los nios mestizos hacia sus compaeros indgenas era muy
natural; podra afirmar que no haba prejuicio ni discriminacin visible, posiblemente ni
siquiera conciencia de que haba diferencias entre ellos. El nico atisbo se daba
alrededor de su "hablar diferente". En los recreos conviv con varios de los nios
mayores que, conociendo mi inters por sus lenguas, me buscaban y, contraria a la
actitud de Leonardo, sin ms prembulo, se presentaban como mazatecos, mixtecos, o
nahuas.
Es importante subrayar que Rafael y David se asumieron muy pronto como mazatecos.
Una vez desentraado el misterio delante del grupo de su procedencia y de su "habla
chistosa", luego de una dinmica que realic con ellos sobre "las lenguas que se hablan
en Mxico", no mostraron tener mayor conflicto en hablar de su lengua y ensearnos
algunas palabras, incluso de discutir entre ambos por alguna palabra que era diferente
en las variantes que hablan. El da que llev un libro de texto gratuito en mazateco
para mostrarlo al grupo las caras de orgullo de Rafael y David no podan ser ms
elocuentes. Era la prueba fehaciente frente a sus compaeros de que su lengua exista,
se escriba y vala como el espaol.

Pamela, en cambio, no pareca tener conciencia de hablar otra lengua, ms bien se


esconda tras una evasiva sonrisa cuando le preguntaba directamente si saba hablar
nhuatl. Nunca logr saber si realmente tena ascendencia indgena o si ms bien tena
un problema de otra naturaleza.

Los nios no se vivan ni indgenas ni no indgenas, no importaba que el padre o la


madre fueran monolinges o analfabetas, ellos usaban estrategias de todo tipo para
interactuar con su mundo circundante y sobrevivir en l. Eventualmente mostraban la
ambigua realidad de sus padres: "a mi hermanito ya no le hablamos mazateco porque
mi pap no quiere", me dijo David, cuya madre es monolinge de mazateco. "Mejor
hablamos en espaol porque nos entienden todos", me comentaba en un recreo
Hilario, un nio mixteco. Sin saberlo, los nios mismos entorpecen o propician la
posible interculturalidad que la escuela, por su naturaleza, debera de motivar.

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