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LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO

ANTIGUO

De todas las obras conocidas por su belleza y grandeza en la antigedad, fueron siete las ms famosas. De ah
el sobrenombre de "las siete maravillas del mundo". Lamentablemente hoy, con una nica excepcin, la pirmide
de Keops, no nos quedan ms que las descripciones que hicieron los cronistas de la poca.
Estas Maravillas, ordenadas segn el perodo de su construccin, son las siguientes:
1. La Gran Pirmide de Keops: Terminada alrededor del ao 2570 aC, fue utilizada como tumba
del faran denominado Keops. Ubicada en Giza, Egipto, es la nica de las siete maravillas que an se
puede contemplar.

2. Los Jardines Colgantes de Babilonia: Construidos entre el 605 y 562 aC. Ubicados en la
ciudad de Babilonia, actual Iraq. Perduraron hasta no ms all de 126 a., cuando la ciudad fue destruida
definitivamente por los partos.

3.El Templo de Artemisa: o Artemision en feso (actual Turqua) construido hacia el 550 aC y
destruido por un incendio intencionado en 356 aC. Alejandro Magno orden su reconstruccin
culminada tras su muerte. Este nuevo templo, que debe ser considerado como el incluido dentro de la
lista de las maravillas, fue destruido a su vez por los godos durante un saqueo en el ao 262.

4. La Estatua de Zeus en Olimpia: Esculpida hacia 430 a. C. por Fidias. Ubicada en el interior del
templo dedicado al propio Zeus en Olimpia, Grecia, desapareci entre 393, ao en que el emperador
Teodosio el Grande prohibi el culto pagano. En el ao 426 Teodosio II orden la demolicin de los
monumentos de Olimpia.

5.El Sepulcro de Mausolo (Mausoleo) en Halicarnaso: Construido hacia 353 a. C. y situado


en la ciudad griega de Halicarnaso, actual Bodrum (Turqua). Se mantuvo en pie a lo largo de los siglos,
pero una serie de terremotos hizo que hacia 1404 ya hubiera quedado reducido a ruinas.

6.El Coloso de Rodas: Construido entre 294 a. C. y 282 a. C. Ubicado a la entrada del puerto de la
ciudad de Rodas en la isla de Rodas, Grecia, fue derribado por un terremoto en el ao 223 a. C., por lo
que fue la ms efmera de las maravillas.

7.El Faro de Alejandra:Construido entre 285 a. C. y 247 a. C. en la isla de Pharos, en Alejandra


(Egipto), para guiar a los navos que se dirigan al puerto de la ciudad. Al igual que la tumba de
Mausolo dio nombre genrico a todos los grandes monumentos funerarios que la siguieron, la torre de
Faros (Pharos) hizo lo propio con las torres de seales para la navegacin. El Faro perdur hasta que
los terremotos de 1303 y 1323 lo redujeron a escombros; en el ao 1480, sus restos fueron reutilizados
en la construccin de una fortaleza cercana.
La Pirmide de Keops
Las ms imponentes, debido a su gran tamao, son el grupo de
pirmides ubicadas en Gizeh o Giza, cerca de Menfis. El faran
Kheops , orden la construccin de una gran pirmide, a fin de que
sirviera como sepulcro para l y la reina. La obra fue encargada al
arquitecto Hemiunu, quien pasar a la historia como constructor de
una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, y de la nica que ha
sobrevivido al paso del tiempo hasta nuestros das. Del grupo de
pirmides de Gizeh, solo la pirmide de Kheops es una de las Siete
Maravillas, aunque la creencia popular sea que se trata del grupo
completo.
La pirmide de Keops tambin conocida como la Gran Pirmide
destaca sobre el horizonte de la llanura, dejndonos boquiabiertos.
Meda aproximadamente 146 metros de altura y 230 metros de lado
en su base, teniendo un grado de inclinacin de 51. La altura actual
de la pirmide es de 137 metros, obedeciendo su reduccin a los
estragos ocasionados por el tiempo. La diferencia mxima entre
caras es de menos de 20 centmetros. Para su construccin se
emplearon 2.300.000 bloques de piedra de 2,5 toneladas en
promedio. La Gran pirmide ocupa una extensin de 5,3 hectreas
de terreno perfectamente nivelado, y sus caras se encuentran orientadas a los puntos cardinales con un margen
de error de una dcima de grado. Todas las pirmides, tienen la misma alineacin: estn orientadas al norte con
total exactitud.

Los Jardines Colgantes de Babilonia


Fueron construidos en la famosa Babilonia,
llamada Babel en la Biblia, a orillas del ro
ufrates. Una de las leyendas acerca de los
Jardines Flotantes de Babilonia atribuyen su
construccin al rey Nabucodonosor II, el ms
famoso de todos los del mismo nombre en el
siglo VI a.C. Adems de un gran guerrero y
conquistador, Nabucodonosor fue tambin un
gran arquitecto, pues Babel tena varias
construcciones monumentales. Sin embargo, algo
faltaba en esta majestuosa ciudad: todo era
demasiado llano y se poda ver toda la ciudad
desde lo alto. Segn la leyenda, esto entristeca
a Amytis, esposa de Nabucodonosor. Ella es una
princesa meda, hija del rey de los Medos y se
cri en montes y colinas exuberantes de vegetacin. Su tristeza disgusta al rey, quien ordena traer grandes
piedras y edificar una serie de terrazas escalonadas, en las cuales se deposita la tierra necesaria para plantar
rboles, flores y arbustos.
Sobre los jardines colgantes existe tambin otra leyenda, que sita la fecha de su construccin cinco siglos antes,
a finales del XI a.C. Segn esta leyenda, fue la reina Shammuramat, llamada Semramis por los griegos, quien
construye los jardines.
La existencia de los Jardines Colgantes es tambin discutida. En las crnicas de las conquistas de Alejandro
Magno, no se los menciona, tampoco en crnicas de visitantes posteriores ni en los escritos Babilnicos de la
poca. Sin embargo, el gegrafo griego Estrabn, hace una descripcin de los mismos en el siglo I a.C.,
diciendo: Este consta de terrazas abovedadas alzadas unas sobre otras, que descansan sobre pilares cbicos.
stas son ahuecadas y rellenas con tierra para permitir la plantacin de rboles de gran tamao. Los pilares, las
bvedas, y las terrazas estn construidas con ladrillo cocido y asfalto.
Posteriormente, un escritor judo que vivi en el siglo I d.C., describi a los Jardines Colgantes de la siguiente
forma: "Nabucodonosor orden levantar cerca de su palacio elevaciones de piedra, darles la forma de montaa y
plantarlas con toda clase de rboles. Por deseo de su mujer instal adems un jardn como los haba en la patria
de ella."
Las excavaciones arqueolgicas recientes en la ciudad de Babilonia, descubrieron el lugar donde se encontraba
asentado el palacio junto al cual, de acuerdo con algunas crnicas, se encontraban los Jardines.

El templo de Artemisa en feso


feso fue una ciudad griega del Asia Menor. Esta importante ciudad, fue un sitio de culto desde antes que se
establecieran all los jonios y fundaran la ciudad. Los antiguos habitantes de la regin rendan culto a Cibeles,
que luego, al asimilar la cultura griega, se transform en el culto a Artemisa. Artemisa era una de las
principales diosas de la mitologa griega; era hija del dios Zeus, diosa del parto, de la naturaleza y de las
cosechas.
Excavaciones arqueolgicas confirmaron
la existencia en el sitio de algunos
pequeos templos, que precedieron al
gran templo construido en el siglo VI a.C.
Segn la leyenda, las amazonas se
detuvieron all para orar a Artemisa, y
levantaron una estatua de la diosa,
cuando se disponan a atacar a Atenas.
Segn otra leyenda, quien orden
construir el templo fue feso, hijo del
ro Cayster, de quien tomara el nombre
la ciudad.
El historiador romano del primer siglo
de nuestra era, Plinio el Viejo, escribi
que la construccin de este monumental
templo, dur 120 aos y fue dirigida por
varios arquitectos.
Segn Plinio el Viejo, el templo fue
construido mayoritariamente en mrmol y cont con 127 columnas de 18 metros de altura, y habra medido 115
metros de largo por 55 de ancho. Al frente tena una triple fila de ocho columnas, una hilera de nueve columnas
en el fondo y 21 a cada lado. En el interior, para dividirlo en tres naves, tambin se habran empleado columnas.
La altura total del templo llegara a los 20 metros.
Contra la costumbre de la poca, el frente del templo estaba orientado hacia occidente.
El 21 de julio del 356 a.C., fecha que coincide con el nacimiento de Alejandro Magno, un incendio destruy
totalmente el templo. El incendio habra sido desatado por un pastor llamado Erstrato, quien segn los relatos,
estaba loco. Un relato de Valerio Mximo que llega hasta nuestros das dice: "Se descubri que un hombre haba
planeado incendiar el templo de Diana en feso, de tal modo que por la destruccin del ms bello de los
edificios, su nombre sera conocido en el mundo entero".

La estatua se Zeus
En la regin de Hlade, en el noroeste del Peloponeso, los antiguos griegos erigieron un santuario ofrecido
a Zeus. Eligieron este santuario como sede de los Juegos Olmpicos; juegos deportivos que se realizaban cada
cuatro aos en honor a Zeus, con participantes de todos puntos de la Hlade. Tan sagrados y puntuales eran
estos juegos, que se sabe de guerras entre ciudades griegas que se detuvieron por este motivo.
Muchas veces se habla, en forma
errnea de la ciudad de Olimpia,
cuando en realidad se trataba de un
santuario, compuesto solo de
edificaciones destinadas a la adoracin
de los dioses y a los juegos.
Los primeros templos, probablemente
fueron construidos en el siglo VII a.C.
Posteriormente, en el siglo V a.C., se
construy el templo destinado Zeus.
Aunque las fuentes difieren en la
datacin del templo, se puede estimar
que fue construido entre los aos 470 y
450 a.C.
Otras edificaciones importantes de
Olimpia fueron el hipdromo, la
palestra, el gimnasio y el estadio, en los
que se celebraban las diferentes
competencias de los juegos.
El templo de Zeus fue construido con la
finalidad de albergar se estatua. sta,
fue construida por el ms famoso de los escultores de la antigua Grecia, llamado Fidias. Fidias debi su fama al
tratamiento del volumen y expresin de las formas humanas, por la utilizacin del claroscuro y por representar
ms la belleza ideal que la realidad.
Lamentablemente, como tantas otras obras de arte de la Antigedad, nada qued de la estatua de Zeus. Como en
los dems casos de obras desaparecidas, podemos tener una idea de las mismas a travs de los relatos de
escritores de la poca.

El Mausoleo de Halicarnaso
En la importante y esplendorosa ciudad estado de Caria del Asia Menor se construy la monumental tumba en
honor a su rey, Mausolo.
Al fallecimiento de Mausolo, su esposa Artemisa asumi el gobierno de la provincia de Caria y mand construir
una tumba monumental para su fallecido esposo. Encarg la obra a los arquitectos Stiros y Piteos, quienes
edificaron una base rectangular de 33 por 39 metros de ladrillos revestida con placas de mrmol, sobre la que
asentaron 117 columnas de estilo jnico en doble hilera, que sostenan el techo de forma de pirmide escalonada.
Las columnas jnicas eran ms elaboradas que las columnas dricas, ambas empleadas en la construccin de
templos y palacios en aquella poca. En la ornamentacin de la tumba, tanto en el esculpido de relieves como en
la confeccin de estatuas, trabajaron los mejores escultores del mundo griego de la poca, confeccionando
adems de los relieves ms de 400 estatuas para ser incluidas en la edificacin; muchos de los relieves tienen
como tema a las Amazonas.
En la cspide del techo piramidal, se coloc la estatua de una cudriga
(carro de combate tirado por cuatro caballos), de lo que sobreviven en
museos algunos caballos. La edificacin completa llegaba a los
impresionantes 50 metros de altura.
La obra fue finalizada en el 350 a.C., tres aos despus de la muerte de
Mausolo y un ao despus de Artemisa. Su magnificencia hizo que
Antpatro de Sidn la incluyera en su catlogo de las Siete Maravillas del
Mundo Antiguo, y que se llamara de all en ms Mausoleo a las tumbas
monumentales.
Sin embargo, pocos fueron los que consiguieron disfrutar de la vista de
esta maravilla, ya que es la de menos duracin de todas. Diecisis aos
despus de su finalizacin, Alejandro Magno llega a la ciudad en su
campaa contra el imperio Persa. Tal vez influenciado por la traicin de
Mausolo a las ciudades griegas en su rebelin contra los persas, destruy
la ciudad y con ella al Mausoleo. Los restos que quedaban aun en pie,
cayeron en un terremoto ocurrido en el ao 1404.
El conocimiento que en la actualidad se tiene del Mausoleo de Halicarnaso, proviene en parte del libro que sobre
l escribieron los propios arquitectos Stiros y Piteos, recogido por el historiador romano Plinio el Viejo.

El Coloso De Rodas
En el 277 aC fue construida la ltima de las maravillas del
mundo antiguo. En el mar Egeo, a 18 kilmetros de la costa se
encuentra la ms importante de las islas Espradas: Rodas.
Importante porque su ciudad, del mismo nombre, es la capital
del Dodecaneso, archipilago compuesto por una veintena de
islas. La situacin geogrfica de Rodas es privilegiada para
comerciar con Grecia, el Asia Menor e incluso Egipto, y gracias
a eso se convirti en el centro comercial ms importante del
Mediterrneo Oriental.
Por ello no fue extrao que alguna potencia de la poca
ambicionara apoderarse de Rodas, como lo hizo Macedonia. Su
rey, Demetrio I Poliarcetes, conocido por su experiencia en el
arte militar ataca Rodas. Sin embargo, la ciudad resiste los
embates de este temible guerrero, quien finalmente se retira.
Para celebrar este triunfo, la ciudad decide elevar un
monumento memorable a Helios, dios del sol, en su puerto. As,
el arquitecto Cares de Lindos, discpulo de Lisipo dirige la
construccin de una gigantesca estatua en bronce, a la cual se
denomin el Coloso de Rodas porque flanqueaba la entrada de las embarcaciones al puerto de Rodas, capital de la isla
griega homnima.
La estatua va creciendo, primero el armazn de hierro y sobre l las placas de bronce. Finalmente, cuando la
estatua se termina mide nada menos que 32 metros de altura. Su fama atraer a viajeros de todo el mundo
antiguo para verlo.
Fue destruida por un temblor de tierra acaecido en el ao 224 antes de Jesucristo.

El Faro de Alejandra
Fue una de las grandes maravillas de la antigedad. Admirado por su belleza y espectacularidad, el Faro de
Alejandra alumbr el navegar de miles de marinos, hasta que un sesmo lo destruy por completo.
La construccin del Faro de Alejandra comenz en el siglo III aC, bajo el reinado de Ptolomeo I, y termin
durante el gobierno de su hijo, Ptolomeo II.
Fue edificado en la parte este de la isla de Faros, a la
entrada de la baha de Alejandra, para guiar a los
navegantes que se dirigan a la ciudad, convertida en
puerto comercial de carcter internacional y capital
cultural del Oriente conocido.
Adems de su indudable valor prctico, el Faro
sorprenda a quienes lo contemplaban con su elegante
arquitectura e increbles dimensiones. Los
investigadores creen que su base tena forma de cubo,
la parte media era octogonal, y la ms alta cnica.
Meda 117 metros de altura; era la construccin ms
alta de la poca, y los espejos que haba en su parte
superior reflejaban los rayos del sol durante el da, y las
llamas del fuego durante la noche.
Sobre el ao 700 de nuestra era se derrumb su parte
alta, y acab derruido por completo a comienzos del
siglo XIV a causa de un fuerte terremoto segn los
indicios.
El Faro de Alejandra pas as a la historia como una
de las maravillas del mundo antiguo. Hace poco,
arquelogos franceses lograron encontrar algunos
fragmentos del viejo faro en el propio puerto de
Alejandra. Tras mltiples estudios de documentos
histricos, los investigadores realizaron una
reproduccin digital del Faro, y ahora los estudios se
centran en confirmar la causa exacta de su destruccin.
Actualmente, varios pases de la Unin Europea (Francia, Alemania, Italia y Grecia) estn dispuestos a incluir el
Faro en el ambicioso proyecto Medistone, concebido para recrear y conservar los monumentos arquitectnicos
de la poca ptolomea.