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Nuevos tipos de familia y los cambios que esto implica

El conjunto de transformaciones que ha experimentado la familia en el mundo


occidental constituye una de las manifestaciones ms importantes del cambio social
contemporneo. En pocas dcadas, el modelo de familia afianzado en la inmediata
posguerra, ampliamente difundido bajo el rtulo de familia nuclear, fue cediendo espacio
a una creciente diversidad de formas y estilos de vida familiares. A consecuencia de los
cambios ocurridos en la formacin y disolucin de las familias y en la insercin laboral de
las mujeres, las bases del modelo parsoniano fueron seriamente cuestionadas, tornando
inviable la existencia de un modelo nico de familia. Al lado de la familia nuclear
tradicional, comenzaron a cobrar relevancia numrica y social, las familias
monoparentales y las familias reconstituidas o ensambladas. Paralelamente la creciente
desinstitucionalizacin de la familia implic que los vnculos familiares de facto le
ganaran terreno a los lazos legales. Estas transformaciones se iniciaron en Europa y
Estados Unidos a mediados de la dcada del sesenta e inicios de los aos setenta,
extendindose a la gran mayora de los pases occidentales en los ltimos aos del siglo
XX. Mientras en los pases industrializados los cambios en la familia han sido
extensamente estudiados, en Amrica Latina la investigacin sobre este tpico es an
incipiente; en parte porque se trata de un tema relativamente nuevo y escasamente
priorizado en relacin a otros temas de investigacin, en parte porque las fuentes de
informacin necesarias para analizar las nuevas realidades familiares son todava
escasas y poco idneas. En Amrica Latina, con contadas excepciones, la mayora de los
estudios orientados a cuantificar y estudiar las nuevas formas de familia, deben
restringirse al anlisis de los datos proporcionados por los censos, encuestas de hogares
y estadsticas vitales, cuyas limitaciones se hacen cada vez ms evidentes a medida que
los comportamientos familiares tienden a diversificarse. Por otro lado, la creciente
flexibilizacin del curso de vida torna ms adecuada la adopcin de un enfoque
longitudinal, el que a su vez requiere contar con informacin retrospectiva o de panel.
Varios pases europeos, Estados Unidos, Canad y Australia cuentan con informacin de
esta ndole, lo que les ha permitido no slo trazar un panorama de los cambios
generacionales en lo relativo a los comportamientos familiares, sino tambin presentar un
cuadro cada vez ms complejo de las causas del cambio familiar y de sus repercusiones
a nivel individual y social. A pesar de la insuficiencia de la informacin, la discusin en
torno a las transformaciones de la familia y su eventual convergencia respecto a los 8
cambios ocurridos en los pases del primer mundo, ha comenzado a cobrar relevancia en
los pases de la regin. En Uruguay, por ejemplo, donde el ritmo del cambio familiar ha
sido particularmente veloz desde la segunda mitad de los aos ochenta, los cambios
ocurridos en las estructuras familiares comenzaron a ocupar lugares destacados en la
agenda de investigacin de las ciencias sociales desde mediados de la dcada del
noventa. En 1999 un grupo de investigadores de la Universidad de la Repblica (Uruguay)
decidi emprender la realizacin de un proyecto de investigacin que incluy la
recoleccin de informacin retrospectiva sobre la familia en Uruguay. El equipo se
conform por dos economistas Marisa Bucheli (Departamento de Economa-Facultad de
Ciencias Sociales) y Andrea Vigorito (Instituto de Economa-Facultad de Ciencias
Econmicas y de Administracin) y dos demgrafos Wanda Cabella y Andrs Peri
(Programa de Poblacin-Facultad de Ciencias Sociales). El proyecto de investigacin,
originalmente centrado en el anlisis de los hogares monoparentales, fue posteriormente
ampliado al estudio de las trayectorias y caractersticas familiares de las mujeres
montevideanas entre 25 y 54 aos, dando lugar a la realizacin de la encuesta
Situaciones familiares y desempeos sociales de las mujeres en Montevideo y el rea
Metropolitana (2001). La investigacin cont con el apoyo financiero de la Comisin
Sectorial de Investigacin Cientfica de la Universidad de la Repblica (CSIC) y de la
oficina de UNICEF en Uruguay. En Setiembre de 2002 UNICEF organiz el seminario
Transformaciones familiares, desempeos sociales y derechos con el fin de presentar
los primeros resultados de la encuesta, reflexionar sobre las transformaciones familiares y
su impacto en el ejercicio de los derechos de los nios y acercar informacin a
acadmicos y operadores que trabajan con la infancia y sus familias. El seminario cont
con la participacin de destacados investigadores nacionales y de la regin y se
constituy en la primera instancia de discusin tanto del enfoque utilizado como de los
resultados obtenidos. Dos meses ms tarde, la Universidad de la Repblica y UNICEF
con-organizaron un segundo seminario Nuevas formas de familia. Perspectivas
regionales e internacionales, que tuvo lugar tambin en Montevideo y reuni
especialistas de diversos pases. Los objetivos de esta reunin fueron por un lado generar
un espacio de discusin de los trabajos realizados a partir de los datos de la encuesta y
por otro enmarcar estos resultados en el mbito de la reflexin regional e internacional
sobre los procesos de cambio familiar. Atendiendo a este ltimo objetivo, el seminario
cont con la participacin de especialistas de reconocida trayectoria en el campo de
estudios de la familia de Argentina, Brasil, Mxico, Estados Unidos, Francia e Inglaterra.
La Convencin sobre los derechos del Nio otorga a la familia el carcter de medio
natural y la define como un grupo fundamental de la sociedad para el crecimiento y el
bienestar de todos sus miembros, y en particular de los nios. Asimismo, aboga por el
reconocimiento y la aceptacin de las diversas configuraciones y estructuras familiares
asumindolas como aptas y capacitadas para la crianza y constitucin de la identidad de
los nios.
EL CAMBIO FAMILIAR ESTADOUNIDENSE EN EL LTIMO TERCIO DEL SIGLO XX
Frank Furstenberg Jr.
Sin lugar a dudas, los futuros historiadores de la familia vern las ltimas dcadas
del siglo veinte como una era de trastornos, en la que se dio un cambio radical en
la forma y la funcin de la familia occidental. En el ltimo tercio del siglo XX, la
familia nuclear formada en torno a los vnculos conyugales y a una divisin estricta
de tareas basada en el gnero, le ha cedido el terreno a una multiplicidad de tipos
de relaciones de parentesco. Esta nueva (o segn sostienen algunos, renovada)
diversidad de formas familiares ha suscitado numerosos comentarios y
controversias sobre las consecuencias de estos cambios en la produccin de los
valores cvicos bsicos necesarios para el orden social.
Qu ha cambiado?
Puede decirse con cierto fundamento que ninguna poca comparable,
exceptuando tiempos de guerra, ha visto cambios tan rpidos en la conformacin
de los hogares y el comportamiento de las familias.

Estos cambios sobresalen, sin duda, debido al hecho de que hace varias dcadas
predominaba, como en ninguna otra poca, un tipo de familia: la gran mayora de
los estadounidenses vivan o aspiraban a vivir en familias nucleares, una forma de
familia que ahora irnicamente se considera la familia "tradicional"
estadounidense. En cierto sentido esta caracterizacin no es errada, ya que las
familias estadounidenses siempre han adoptado una forma nuclear; no obstante,
suena algo hueco a odos de quienes recuerdan que cuando esta forma familiar
estaba en su apogeo, muchos analistas lamentaban la desaparicin de las formas
familiares extendidas y complejas y teman que la familia nuclear se estuviera
aislando de la red de parentesco y la comunidad ms amplia. En la dcada de
1950 y principios de la de 1960, antes de que se produjera la revolucin en los
roles de gnero, eran frecuentes las quejas sobre la precipitacin de los jvenes a
casarse a muy temprana edad, la segregacin de las mujeres en los barrios
residenciales de las afueras de la ciudad, la excesiva dependencia de los nios
respecto de sus padres, el
tratamiento demasiado
indulgente hacia los jvenes, y la
cantidad de matrimonios vacos
de afecto (Bell y Vogel 1968;
Coser 1964; Winch 1963). Se
sostena que estas
caractersticas de la familia
nuclear contribuan al creciente
problema de la delincuencia, a
las relaciones sexuales
prematrimoniales y a la
desercin escolar entre los jvenes. Cuando finalmente estall la revolucin en los
roles de gnero, se aduca que el carcter excesivamente afectivo de la familia
nuclear contribua a la disconformidad de los jvenes de fines de la dcada de
1960 y de los aos setenta (Flacks 1971; Slater 1970). Estas crticas a la familia
resultan curiosas para los contemporneos, pero para los acadmicos y crticos
sociales de la poca eran muy reales. Independientemente de la validez de las
quejas, la hegemona de la familia nuclear era vista como una ventaja, a la vez
que se la asociaba con muchos de los problemas de crecer en la sociedad
estadounidense (Frieden 1983; Friedenberg 1964; Goodman 1960). Como
sabemos hoy, la familia nuclear de la dcada de 1950 se aprestaba a
transformarse en la familia "posmoderna" de varias dcadas ms tarde o, como
afirm Edward Shorter en su conocidsimo libro a trazar una ruta "directo al centro
del sol". El trmino "familia posmoderna" no tiene un significado preciso, sino que
designa en general un alejamiento o deslegitimacin de la autoridad patriarcal
hecho, aceptado a nivel cultural, ha sido incorporado por la ley muy a su pesar y
se ha incluido hasta en los rituales de matrimonio, en los que se habla menos de
lazos eternos y ms sobre la importancia de la igualdad, el respeto mutuo y la
intimidad, las piedras angulares de una relacin contempornea. El significado del
matrimonio tambin ha cambiado con la transformacin de los roles de gnero
producida por el ingreso de las mujeres al mercado laboral en particular de las
mujeres casadas y con hijos.
En la actualidad, con tantas formas de familia diferentes, es casi imposible
distinguir claramente entre la forma correcta y la forma incorrecta de organizar una
familia. En este sentido, como sostiene Judith Stacey (1993), se ha deslegitimado
a "la" familia como construccin cultural hegemnica.
Por qu se dieron estos cambios?
No parece tener mucho sentido determinar si estos cambios son el resultado de
fenmenos econmicos, transformaciones sociales, o cambios culturales relativos
a la importancia que se le asigna al matrimonio. Es muy raro que se produzcan
grandes cambios institucionales si no confluyen ms o menos simultneamente
una serie de condiciones. Los individuos comienzan a reconsiderar sus opciones
cuando las viejas soluciones se tornan inviables y la tolerancia hacia otras
alternativas crece a medida que ms individuos adoptan nuevos comportamientos.
Se debilitan las sanciones y se aceptan nuevos patrones, aunque estos sean
vistos como adaptaciones poco deseables a las realidades actuales (Gerson
1985). Eso fue lo que sucedi con el aumento de las relaciones sexuales
prematrimoniales, la cohabitacin, la procreacin extramatrimonial y el divorcio. El
modelo de familia nuclear se volvi cada vez ms inalcanzable no tanto porque la
gente crea menos en l, sino porque para una porcin creciente de la poblacin
resultaba cada vez ms difcil ajustarse a las formas de comportamiento
esperadas.
Por cierto, los estadounidenses siguen
debatiendo muchas veces acaloradamente
sobre estos temas, como qued demostrado
por las guerras culturales que se libraron
abiertamente en la Convencin Republicana de
1992 y por la controversia en torno al
matrimonio entre homosexuales que surgi a
raz de que Hawai se propusiera cambiar las
leyes matrimoniales para permitir la formacin
de uniones legales entre personas del mismo
sexo. No obstante, varias dcadas atrs el
debate sobre estos valores no se habra dado, y probablemente no podra haberse
dado.