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Tribuna
Tribune
DOREEN MASSEY

Espacio, lugar y poltica en la coyuntura actual


Space, Place and Politics in the Present Conjuncture
Doreen MASSEY
Fecha de recepcin: 24.07.2012
PGINAS 7-12

RESUMEN
El artculo analiza la presente coyuntura econmica y poltica en el marco de una crtica geogrfica de la hegemona
neoliberal. Se desvelan las trampas geogrficas empleadas por dicho discurso y se defiende que una conceptualiza
cin alternativa del espacio puede ayudarnos en nuestras prcticas polticas. En ese sentido se indica que el espacio
es simultneamente un producto y un condicionante social; est impregnado de aspectos polticos. El espacio es
relacional y debe comprenderse como la esfera de la posibilidad de existencia de la multiplicidad, la esfera en la
cual puede coexistir una variedad de trayectorias sociales diversas. Es, por tanto, la dimensin que nos obliga a
plantearnos cmo vivir juntos, cmo construir una democracia basada en el respeto al otro; pero tambin la di
mensin que abre el futuro a un abanico de vas posibles, refutando as la idea dominante de que no hay alternativa
poltica y social al neoliberalismo.
PALABRAS CLAVE
Espacio, neoliberalismo, responsabilidad del lugar, sentido global del lugar, multiplicidad.
ABSTRACT
The article analyses the present economic and political conjuncture through a geographical critique of neoliberal
hegemony. It reveals the geographical trap used by neoliberal discourses and contends that an alternative con
ceptualization of space can help us in our political practices. In this sense space is simultaneously seen as a social
product and condition; it is full of political aspects. Besides, space is relational and we must understand it as the
sphere of the possibility of the existence of multiplicity, the sphere in which distinct social trajectories coexist. It
is, therefore, the dimension that obliges us to think how to live together, how to build a democracy based on the
respect of the other; but it is also the dimension that opens up the future to a diversity of possible paths, thus con
testing the dominant idea that there is no political and social alternative to neoliberalism.
KEY WORDS
Space, neoliberalism, responsibility of place, global sense of place, multiplicity.

En este momento de crisis el espacio y el lugar son muy importantes no slo en el anlisis
de la situacin social y econmica, sino tambin para pensar polticamente la coyuntura1
actual y el modo de salir de ella. Empezar aqu, en Europa, porque la situacin que atra
vesamos es increble, en cierto modo catica. El desastre actual en la zona euro tiene races
geogrficas en la falta de una arquitectura financiera que pudiera aplicarse al desarrollo
desigual entre pases. No hubo en el origen del proyecto comunitario una arquitectura
financiera para enfrentarse a dichas desigualdades y el resultado es que stas no han hecho

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ms que empeorar. Sin embargo ahora los discursos hegemnicos explican el fracaso de
ese modelo comunitario como si fuera culpa de regiones especficas Grecia o Espaa
desviando la atencin de los verdaderos culpables: los bancos y las lites financieras. Es
decir, despus de haber cerrado los ojos ante las contradicciones del desarrollo desigual
y los conflictos espaciales, el proyecto europeo presenta ahora sus desastrosos resultados
precisamente en esos trminos: recurriendo a las diferencias espaciales como argumento
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de legitimacin de nuevas medidas que no hacen sino ampliar la brecha de la desigualdad


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Emeritus Professor, Faculty of Social Sciences, The Open University (Milton Keynes, Reino Unido). Este art
culo desarrolla sendas ponencias ofrecidas en Barcelona (6/6/2012, Centre de Cultura Contempornia de Barce
lona) y Madrid (7/6/2012, Traficantes de Sueos) con motivo de la presentacin del libro de Abel Albet y Nria
Benach, Doreen Massey. Un sentido global del lugar (Barcelona, Icaria), y el texto Landscape / space / politics:
an essay, elaborado en el marco del proyecto de investigacin The Future of Landscape and the Moving Image
(http://thefutureoflandscape.wordpress.com/), d.b.massey@open.ac.uk.
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Utilizo en este artculo el concepto de coyuntura en el sentido de Gramsci, como una articulacin de instan
cias sociales (la economa, la ideologa, lo cultural).
: Ref. bib.: MASEEY, Doreen (2012) Espacio, lugar y poltica en la coyuntura actual, Urban NS04, pp: 7-12.
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entre pases. Se trata de una trampa geogrfica que produce una serie de efectos polticos
sumamente graves.
La consecuencia ms inmediata es que esta trampa geogrfica puede enemistar a los
pueblos entre s el pueblo de Grecia o de Espaa contra el pueblo alemn, es el ejemplo
ms obvio. En esta geografa el verdadero enemigo, el verdadero problema, desaparecen;
es un disfraz espacial que oculta la realidad de un capitalismo que enfrenta los bancos, las
lites, el sector financiero contra la mayora del pueblo en cada pas. De este modo una
maniobra geogrfica hace que el frente poltico pase de ser un frente entre clases o intereses
sociales y econmicos antagnicos a un frente entre pases y pueblos. Esto, a su vez, implica
el moldeado de nuestras identidades polticas en trminos espaciales: somos espaolas, grie
gas o inglesas antes que, por ejemplo, trabajadoras, empresarias, etc. No pretendo insinuar
que la identidad geogrfica sea siempre mala polticamente, pero en la situacin que vive
Europa hoy da no es la identidad pertinente. Se trata, en definitiva, de un juego de manos
espacial con una finalidad poltica. Es ste el motivo por el que nuestro anlisis geogrfico es
importante. Esta historia indica, a mi juicio, lo urgente que es construir una poltica progre
sista que pueda generar alianzas y vnculos entre los pueblos europeos. Tenemos que luchar
juntos y resistir la tentacin de enfrentarnos como pases.
Otro ejemplo. En el momento del estallido de la crisis financiera en 2007-8 las lites bri
tnicas estratos sociales sumamente involucrados en el sector financiero nos explicaron
el fenmeno diciendo que era cosa de los Estados Unidos, del mercado inmobiliario en el
sur de este pas. Tambin dijeron lo que era sumamente contradictorio que la crisis era
global. Se trataba de culpar a quien fuera, antes de admitir nuestra participacin en lo que se
avecinaba. Efectivamente, la crisis se inici en Estados Unidos, pero podra haber explotado
en cualquier parte del sistema; y s, desde luego, pronto se hizo global. Pero Londres, el cen
tro de nuestro sector financiero, fue uno de los lugares de nacimiento del sistema que ahora
estaba resquebrajndose, el neoliberalismo; Londres, el lugar que alent la especulacin,
la desregulacin, el adelgazamiento del Estado. Pases como Chile en los aos 70 y ahora
Grecia han sido lugares de experimentacin neoliberal sistemtica. Pero Londres fue uno de
los lugares desde los que se dirigieron esos experimentos y sigue siendo un centro para su
difusin por todo el planeta.
Todos estos procesos llamados globales, tienen sus bases en lugares especficos y se
hacen globales porque se articulan a travs de relaciones globales de poder. Cuando emplea
mos este trmino es fcil crear la imagen de dinmicas desterritorializadas, sin races en la
tierra, pero en realidad todo proceso global tiene su origen en localizaciones concretas. Por
eso creo que es importante construir una poltica del lugar para enfrentarse a estos fen
menos; por ello hablo de la necesidad de desarrollar una poltica de la responsabilidad del
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lugar. Es decir, deberamos entender nuestros lugares locales, nuestras ciudades, nuestros
barrios, no o no slo como vctimas de los procesos de globalizacin, sino enfrentndo
nos polticamente al papel que nuestros lugares desempean en dichos procesos. Volviendo
al caso de Londres, yo he vivido y trabajado polticamente all durante varias dcadas, y
pude ver cmo las luchas dentro de los barrios pretendan preservar, defender la ciudad de
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los procesos de globalizacin. Pero, en realidad, el hecho es que la globalizacin misma ha


ba nacido all, por lo que pronto tuvimos que tomar consciencia y hacernos responsables
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de este aspecto de nuestra ciudad, de nuestro lugar. Es uno de los rasgos que he intentado
destacar en mi trabajo: la necesidad de reconocer las relaciones ms amplias que nuestros
lugares tienen con el resto del mundo, los efectos nocivos o positivos que pueden tener
en otros lugares. He explorado estos aspectos en mi trabajo A Global Sense of Place
(Massey, 1991).
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No cabe la menor duda de que el espacio y la manera en que lo conceptualizamos es


importante para entender la coyuntura actual. Al nivel de la geopoltica global encontramos

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el desafo a la hegemona estadounidense, por ejemplo: econmicamente desde China y


otros pases; polticamente, desde Latinoamrica. Para m el establecimiento el ao pasado
de la CELAC (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeos) es muy significativo,
ya que es la primera organizacin que rene a todos los pases de Amrica, incluida Cuba,
pero sin Estados Unidos y Canad. Esto evidencia no slo una nueva confianza poltica y
un reto al norte global, sino tambin la emergencia de una nueva identidad continental: un
caso en el que la identidad geogrfica es importante. Nosotros, que aqu en Europa nos au
todenominamos progresistas deberamos tomar mucho ms en serio el desafo que plantea
este proyecto poltico en Amrica Latina y las lecciones polticas que podemos aprender de
sus experiencias.
Segundo ejemplo. Hace poco visit un lugar de Inglaterra, lejos de Londres, en el no
roeste. Un lugar industrial, pobre, con mucho desempleo; un lugar de clase obrera, casi
un planeta distinto a Londres. Encontr un hombre en la calle y entabl una conversacin
con l. Me habl de su lugar, de esa pequea ciudad. l se senta pesimista por ella y por s
mismo. Le pregunt por un gran edificio residencial al otro lado de la calle. Ah! dijo l
nadie de los que viven ah tiene empleo; viven de los impuestos que pago. Objetivamente
hablando tena razn, pero a su juicio los desempleados de su ciudad eran los responsables
de la situacin que l sufra. En su mundo, en esta pequea ciudad, no existen banqueros,
no existen los ricos; las lites no son parte del mundo en el que vive y que est luchando por
entender. Y, al no estar a la vista, los ricos quedan exentos de culpa. Otra vez la geografa,
una determinada distribucin espacial que tiene efectos sociales y polticos muy concretos.
En el Reino Unido la segregacin, la divisin social del espacio residencial, se agudiza cada
vez ms, con el peligro de enemistar a los pobres con los an ms pobres. Mientras, en otro
lugar, casi en otro planeta, los ricos siguen sus vidas. De modo que los espacios ntimos de
la vida cotidiana influyen en nuestros imaginarios y nuestras actitudes polticas.
En suma, si el espacio es tan importante, resulta crucial tambin decidir cmo concep
tualizarlo. Anticipar una serie de ideas provisionales a partir de los ejemplos citados:
1. El espacio es un producto social. Tanto el espacio, digamos, material, como el es
pacio implcito en nuestros discursos e imaginaciones. Y, si es un producto social,
entonces ha de ser tambin una responsabilidad poltica. Si es algo que producimos
entonces importa cmo lo producimos.
2. Lo contrario tambin es cierto: el espacio tiene sus propios efectos. Influye en el
modo en que se desarrolla una sociedad y en la imagen que sta tiene de s misma.
Hemos visto ejemplos ya, en Europa con el desastre de la zona euro o en el hombre
de la pequea ciudad al norte de Inglaterra.
3. En definitiva, si el espacio es producto de las relaciones sociales, entonces est tam

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bin totalmente impregnado de poder social.
Estas tres caractersticas son bastante obvias, pero hay otras dos que me gustara des
tacar y discutir porque son pertinentes en la actual coyuntura. El hecho, en primer lugar, de
que el espacio es relacional. Hacemos el espacio, producimos el espacio con nuestras rela
ciones, al interactuar unos con otros. El espacio se construye a travs de relaciones sociales.
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Tras varias dcadas de desarrollos tericos y empricos hemos aprendido a reconocer la


construccin relacional de nuestras identidades personales. Los sujetos no existen antes de
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su interaccin con otros sujetos. No hay individuos aislados que ms tarde se socializan;
somos, esencialmente, seres sociales, en permanente interaccin. Asimismo identidades es
paciales tales como las asociadas a la nacin, la regin, la ciudad, etc. son producto de
interacciones con un contexto ms amplio. Y eso implica, obviamente, que cada lugar es
hbrido y abierto, que siempre tiene vnculos con el resto del mundo y niega polticamen
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te cualquier esencialismo que intentemos aplicarle. Es el otro lado del sentido global del
lugar: una formulacin que resiste las polticas exclusivistas del lugar y tiene mucho que

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aportar en los importantes debates contemporneos sobre migracin, multiculturalismo,


diferenciacin, etc.
Tengo un pequeo descontento geogrfico con las polticas de migracin de la izquierda
europea. Prestamos mucha atencin, y con razn, a la defensa de los migrantes que llegan
a nuestras ciudades esta defensa es, adems, parte de la poltica de la ciudad. Pero hay
tambin en esta migracin una geografa global. No se trata solamente de nuestras ciudades,
de la llegada de personas; deberamos tener igualmente una poltica global para enfrentar
esta geografa global de la migracin. Por ejemplo, la prdida de estos migrantes y sus ha
bilidades por parte de los pases del sur global tiene efectos muy graves. Esos pases han
pagado la formacin de las enfermeras, de los mdicos que llegan; han cubierto los costes de
su cualificacin y otros obtienen el beneficio. Se trata, sencillamente, de un subsidio de los
pases del sur hasta los pases ms ricos. Aqu y all, el lugar de llegada y el de salida, estn
relacionados y tenemos que desarrollar una poltica que tenga eso en cuenta.
Tenemos que entender qu representa esta migracin dentro del sistema capitalista glo
bal. El actual proceso de migracin internacional se asemeja al que vivi Europa entre los
siglos XVIII y XIX. En aquel momento se form un mercado nacional de trabajo, la gente
migr a las grandes ciudades de sus respectivos pases: se trataba de un proceso de produc
cin de trabajadores libres, sin vnculos con la tierra o las tradiciones precedentes. De modo
similar, la migracin internacional de hoy es parte de la formacin de un mercado global
de trabajo. Si prestamos atencin a las geografas nacionales de los pases del Sur global
podemos apreciar la reproduccin de ese mismo xodo entre el campo y la ciudad. Se trata
de un vasto proceso de desplazamiento, movilidad y ruptura cultural. Se estima que dos
mil millones de personas (un tercio de la humanidad) estn en este momento migrando de
reas rurales a reas urbanas. Es una dinmica de creacin de mercados de escala global,
arrancando a la poblacin de modos de vida ms complejos para transformarla en trabajo
libre. La migracin internacional e intranacional de desarrollan al unsono: una extensa
reorganizacin de los seres humanos para convertirlos en un nuevo mercado planetario de
esa mercanca ficticia que llamamos trabajo. Hay que ser consciente de estas geografas
ms amplias cuando hablamos de migracin, lo que a su vez implica una intervencin po
ltica mucho ms fuerte y decidida sobre la desigualdad a nivel global. De modo que, de
nuevo, estamos ante un cambio de perspectiva espacial, una visin global de la migracin,
que puede cambiar el debate poltico.
Pero quiz lo ms trascendente en este momento en Europa es que conceptualizar el
espacio en trminos relacionales nos permite tambin refutar cualquier geografa moral,
esto es, el mapa que presenta una Grecia perezosa y una Alemania trabajadora. Este mapa
sugiere que el fracaso de la economa de Grecia es culpa de su indolencia y el xito de la de
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Alemania fruto de su disciplina. No cabe duda de que hay diferencias en las especficas tra
yectorias de la economa en cada pas. Pero es tambin obvio que una parte del problema
de Grecia resulta de sus relaciones desiguales con otros pases, incluida la propia Alemania;
y que el llamado xito alemn tiene un elemento clave en su posicin desigual respecto a
otros pases, incluida Grecia. Cada lugar y cada persona, desde Grecia hasta el hombre en la
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ciudad industrial al norte de Inglaterra, se constituye dentro de y debe su existencia a redes


de relaciones sociales que tienen sus propias geografas. Son esas las geografas que tenemos
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examinar y explorar, los espacios sobre los que tenemos responsabilidad poltica.
La ltima caracterstica del espacio, en este momento de gran importancia, es tambin
obvia: el espacio es la dimensin de la multiplicidad. Si el tiempo es la dimensin de la
sucesin, del desarrollo o del devenir en el sentido de Bergson, el espacio es la dimensin
de la existencia coetnea de una multitud de cosas, de la simultaneidad de un abanico de
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trayectorias. Por ejemplo, habitar o vivir un lugar de forma consciente significa entrar en
contacto con toda una constelacin de sendas inconclusas. Esa inconclusin nos interpela,

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reclama la atencin de nuestro presente. Las historias que encontramos en un determinado


lugar estn, con frecuencia, enlazadas entre s, pero son tambin autnomas y conducen
a menudo en direcciones opuestas. Siempre hay cabos sin atar en el espacio, cabos que le
proporcionan su apertura hacia el futuro y dotan a la dimensin espacial de la cualidad de
permitirnos pensar y orientarnos, tomar posiciones en esa apertura. Un anlisis profundo
del espacio no conduce a un holismo confortable y cerrado en s mismo, sino, por el contra
rio, a la apreciacin de una simultaneidad dinmica, siempre en proceso de ser construida y
abierta a modos alternativos de evolucin. Esto, de nuevo, tiene una serie de consecuencias
polticas. Primero, implica que el espacio es la dimensin que plantea el reto de reconocer
la existencia del otro, que nos obliga a formular la siguiente pregunta: cmo vivir juntos?
Es en este sentido que Derrida habla del espacio como la dimensin del respeto. Esto no
quiere decir que vamos a ser amigos de todos, a aceptar cualquier posicin o a adoptar un
tipo de tolerancia liberal. Quizs ser necesario pelear, pero antes de pelear o en el momento
mismo de la disputa hay que respetar. El respeto es, de hecho, uno de los retos que plantea
la dimensin espacial.
Por otra parte, la multiplicidad del espacio nos obliga a reconocer la posibilidad de un
futuro abierto a distintas formas de evolucin. Durante las ltimas tres dcadas hemos visto
consolidarse la idea de que no hay alternativa, es decir, que no hay multiplicidad poltica,
que slo hay un futuro posible, una nica trayectoria a seguir. Las lites han convertido esta
idea en un principio hegemnico, en el sentido de Gramsci: ha sido elevada a la condicin de
sentido comn. Parece obvio que, de algn modo, esta dinmica es consustancial a la lucha
poltica: el intento de presentar una postura especfica como la nica va posible. Pero, a
mi juicio, esta estrategia ha sido mucho ms exitosa bajo el neoliberalismo. Su lema mismo
es, de hecho, ese no hay alternativa, no hay multiplicidad. Hay muchas causas para este
xito, pero un elemento clave es la consolidacin de la idea de que los mercados son una
fuerza de la naturaleza, una especie de fuerza externa, es decir, que no son un producto so
cial. En Bruselas y Gran Bretaa la economa neoclsica se ve a s misma como una ciencia
natural, casi una ciencia fsica, y no como una ciencia social. Sin embargo pensadores como
Karl Polanyi nos han enseado que no hay nada natural en el laissez-faire, que ste es pla
nificado e implementado por el Estado. De hecho la introduccin del laissez-faire requiere
un incremento sustancial de la actividad estatal en la regulacin y administracin de los
procesos sociales.
A pesar de todo estas ideas, el andamiaje ideolgico del neoliberalismo, estn pene
trando el sentido comn en Europa y arraigndose en nuestras estructuras de pensamiento.
Incluso el hecho de que son una mera suposicin es raramente puesto de relieve. Una de
las consecuencias directas es que lo econmico es eliminado de la esfera de la contestacin

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poltica. As, se convierte en un asunto de expertos, de tecncratas: lo que ha sucedido en
Atenas o Roma es slo un ejemplo de esta dinmica. Este proceso, por el que todo un con
junto de polticas es sustrado del debate pblico, no es ms que otro elemento en el feroz
ataque contra la democracia desplegado por la hegemona neoliberal. No es un aspecto
nico, desde luego. Hemos visto, por ejemplo, la prdida de espacios pblicos en las ciuda
des, la desaparicin de esos espacios que facilitan el desarrollo de sujetos democrticos. La
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privatizacin, en general, es un modo de reducir el control democrtico sobre los procesos


y recursos. Por otra parte, debemos tener presente que la democracia genuina precisa y
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presupone la igualdad. Democracia no es liberalismo. Hay diferencias, grandes diferencias


entre ambos. El liberalismo no requiere la igualdad. El llamamiento a la democracia que
hacen nuestros gobiernos cuando, por ejemplo, intervienen militarmente en otros pases no
es ms que una tapadera para el liberalismo. La verdadera democracia necesita la igualdad
y sabemos que el neoliberalismo produce desigualdad. Esa, al fin y al cabo, fue la meta que
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guio su introduccin como cuerpo de pensamiento econmico por las capas ahora hegem
nicas. Hay quienes creen que el neoliberalismo, en su propia constitucin, representa una

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amenaza para la democracia. Estoy completamente de acuerdo. Pero aadira otro aspecto:
el neoliberalismo implica no slo la prdida de igualdad, sino tambin la falta de multiplici
dad. La esencia de la democracia consiste en mantener abierta la posibilidad de alternativas
y de contestacin poltica. Sin stas no hay democracia. Sin multiplicidad no hay espacio; y
tampoco hay democracia.
Creo que esto es clave en el momento actual: el neoliberalismo est viviendo una gran
crisis econmica, pero sus fundamentos ideolgicos parecen cada vez ms slidos y eso es
muy preocupante. No ha habido fracturas significativas en el sentido comn hegemnico
y si no nos enfrentamos a esa hegemona ideolgica ser imposible romper el dominio del
actual discurso econmico, un paso clave para propiciar el cambio social y poltico que
perseguimos. Necesitamos un salto de la imaginacin, una nueva imaginacin poltica que
cuestione los trminos del actual dominio ideolgico. Necesitamos transformar el terreno
de lo poltico, rechazar la reduccin de lo econmico a un asunto tcnico, reivindicar que
lo econmico es absolutamente poltico y que en lo poltico hay siempre alternativas y es
peranza. Hay, tambin, ejemplos a seguir; la geografa puede ayudarnos a localizarlos. El
ao 2011 vio el surgimiento de todo un abanico de respuestas en la calle a las polticas de
crisis y, en general, a nuestros modelos polticos. En Londres tuvimos un Occupy y, aunque
fue minsculo, plante cuestiones que trastornaron por un momento el terreno del debate
por eso fue necesario expulsar a los manifestantes de la calle. En Grecia est Syriza, y
las lites amenazaron sin cesar al pueblo griego con un futuro desastroso si no votaba por
los partidos hegemnicos. Mientras tanto Amrica Latina ha iniciado toda una serie de ex
perimentos por parte de movimientos de base y gobiernos progresistas, experimentos para
la construccin de nuevas formas de sociedad. Qu aprendemos de esto en Europa? Casi
nada. La prensa europea y los gobiernos prosiguen una constante campaa retrica que
falsifica lo que pasa en Amrica Latina y, lo ms importante para las lites y para nosotros,
esconde el hecho de que s hay alternativas. Creo que la ferocidad de estos ataques de las
lites contra cualquier proceso que cuestione su discurso o cualquier alternativa genuina
demuestra, en s misma, lo importante que es para ellos mantener su lema de que no hay
alternativa y para nosotros apoyar tales iniciativas. Un verdadero internacionalismo de
bera prestar atencin a la multiplicidad de especificidades locales, pero de un modo en que
stas se comprendan en su apertura al resto del mundo.

Referencias bibliogrficas
MASSEY, Doreen (1991) A global sense of place,Marxism Today38, pp: 24-29.
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