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REDES INDUSTRIALES EN WALMART.

Una cadena de suministro increblemente exitosa: Cmo lo hace Walmart?

Cuando entras a una tienda Walmart, eres testigo de uno de los ms grandes triunfos en
la historia de la logstica y operaciones comerciales.

De acuerdo con Supply Chain Digest, este gigante minorista mantiene una reserva de
productos producidos en mas de 70 pases. Tambin, opera ms de once mil tiendas en
27 pases alrededor del mundo y gestiona un nada conservador inventario con un valor de
$32 billones de dlares.

Con este tipo de nmeros, para mantener una gestin eficiente de la cadena de
suministro es imperativo balancear el crecimiento de la empresa y la optimizacin.
Walmart est comprometido con un modelo de negocio que impulsa a bajar los costos de
su cadena de suministro para permitir a los consumidores ahorrar dinero y vivir mejor.

RED SATELITAL.

CROSS DOCKING como un mtodo para el rastreo de inventario

En Logstica, el Cross-docking corresponde a un tipo de preparacin de pedido (una de


las funciones del almacn logstico) sin colocacin de mercanca en stock (inventario), ni
operacin de picking (recoleccin). Permite transitar materiales con diferentes destinos o
consolidar mercancas provenientes de diferentes orgenes, productos desde un camin
de entrada a otro de salida, sin utilizar almacenamiento extra.

Los proveedores entregan sus productos en los centros de distribucin de Walmart, donde
stos, son traspasados a otro camin, el cual, ser el encargado de entregarlos a las
tiendas. El Cross-docking mantiene costos reducidos de inventario y transportacin,
adems, reduce tiempos en transportacin y elimina ineficiencias.

El utilizar cross-docking permite evitar mantener el inventario parado por largos periodos
de tiempo; ya que, los productos son enviados por los proveedores a los almacenes de
walmart, y luego, automticamente, son re-enviados a las tiendas. Este proceso,
usualmente se hace en 24 horas o menos.

Walmart cuenta con la ms larga infraestructura tecnolgica que cualquier empresa


privada en el mundo. Su tecnologa de ltima generacin y diseo de la red, permiten a
Walmart predecir con precisin la demanda, controlar y predecir los niveles de inventario,
crear rutas de transporte de alta eficacia y gestionar la logstica para la relacin y servicio
hacia clientes.

Por ejemplo, Walmart fue la primera en implementar en toda la compaa el uso de los
cdigos de barra UPC (Cdigo universal del Producto), con el que se puede colectar
informacin a nivel de tienda y ser analizada inmediatamente. Tambin, la compaa
desarroll una tecnologa llamada Retail Link, un sistema de bases de datos que hace uso
de una red global de satlites. Esta tecnologa est conectada con analistas que se
dedican a predecir la demanda, la cual muestra informacin de ventas en tiempo real
desde las cajas registradoras hasta los centros de distribucin.

Los proveedores y fabricantes dentro de la cadena de suministro sincronizan sus


proyecciones de demanda bajo un esquema de planificacin colaborativa de previsin y
reabastecimiento, y todos los eslabones de la cadena se conectan a travs de la
tecnologa, que incluye una base de datos central, sistemas de punto de venta a nivel de
tienda y una red de satlites.

En los ltimos aos, Walmart ha utilizado etiquetas de identificacin de radio-frecuencia


(RFID por sus siglas en ingls); stas utilizan un cdigo numrico que se puede escanear
a distancia para rastrear mercanca en movimiento a lo largo de la cadena de suministro.
Ya que el inventario debe ser manejado tanto por Walmart como por sus proveedores,
Walmart tambin ha pedido a sus proveedores que utilicen esta tecnologa.

VENTAJAS DE SU RED.

De acuerdo con analistas de la universidad de Arkansas, hubo una reduccin del 16% en
problemas con falta de existencias desde que Walmart implement la tecnologa RFID en
su cadena de suministro. Los analistas, tambin sealaron que los productos que utilizan
un cdigo de producto electrnico se re-abastecan tres veces ms rpido que los objetos
que slo utilizan la tecnologa de cdigo de barras tradicionales.

Adicionalmente, Walmart tambin conect a sus proveedores por medio de


computadoras. Por ejemplo, crearon un modelo de colaboracin con P&G para mantener
inventario en sus tiendas y construir un sistema automtico de re-orden, el cual, liga a
todas las computadoras de la fbrica de P&G a travs de satlites. De este modo, P&G
entrega sus artculos a Walmart, ya sea a alguno de sus centros de distribucin o bien,
directamente a la tienda que lo requiera.

La estrategia de gestin de Walmart ha proporcionado a la compaa una serie de


ventajas competitivas, incluyendo mejores costos de producto, la reduccin de costos por
concepto de manejo de inventario, la mejora de variedad y seleccin en sus tienda, y por
ende, un precio ms competitivo para sus consumidores. Esta estrategia ha ayudado a
Walmart a convertirse en la fuerza dominante en un mercado global altamente
competitivo. A medida que la tecnologa evoluciona, Walmart continua enfocndose en
implementar procesos y sistemas innovadores para mejorar su cadena de suministro y
as, conseguir una mayor eficacia.