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Apuntes de Economa

Jorge Acua Maldonado


Ingeniero Civil Industrial PUCV
ndice
Elementos de Historia econmica y Economa poltica ___________________________ 3
1. Algunos supuestos y consideraciones bsicas tiles para comprender la naturaleza
de la economa _________________________________________________________________ 4
2. Perspectiva histrica__________________________________________________________ 5
3. Escuelas de pensamiento ____________________________________________________ 19
3.1 Mercantilismo v/s Fisiocracia __________________________________________________________ 19
3.2 Adam Smith y el Liberalismo econmico _______________________________________________ 20
3.3 Karl Marx _____________________________________________________________________________ 25
3.4 John Maynard Keynes _________________________________________________________________ 28
3.5 Hayek y Friedman: La escuela neoliberal-mo netarista ___________________________________ 30

Concepto, definicin y funcin de la Economa y de la Economa poltica ___ 34


1. Las necesidades humanas ____________________________________________________ 35
2. Concepto y definicin de Economa __________________________________________ 37
3. Economa poltica ___________________________________________________________ 41
Microeconoma ________________________________________________________ 43
Clase 1 y 2: Ley de la oferta y la demanda y equilibrio de mercado _______________ 44
1. Concepto y supuestos de Competencia perfecta y supuestos del modelo de Libre mercado
44
2. Ley de la oferta y la demanda ________________________________________________________ 44
3. Teora del Equilibrio general de mercado a lo Walras __________________________________ 44
4. Concepto de ptimo de Pareto ______________________________________________________ 45
5. Determinantes (Fuerzas) de la oferta y la demanda____________________________________ 45
6. Modelo matemtico de las leyes de oferta y demanda ________________________________ 46
7. Roles del sistema de precios _________________________________________________________ 48
8. Anlisis grfico ______________________________________________________________________ 49
9. Anlisis crtico de la Ley de oferta y demanda_________________________________________ 49

Clase 3 y 4 La conducta del consumidor_________________________________________ 51


1. Las preferencias de los consumidores ________________________________________________ 51
2. La restriccin presupuestaria _________________________________________________________ 57
3. La eleccin __________________________________________________________________________ 60

2
Elementos de Historia
econmica y Economa poltica

3
1. Algunos supuestos y consideraciones bsicas
tiles para comprender la naturaleza de la
economa
1. Al comienzo Dios creo el universo y con l, el planeta tierra
y por tanto La Naturaleza
2. Acto seguido, Dios cre al ser humano para que este, viva
en el planeta tierra La naturaleza humana
3.Posteriormente, el ser humano cre el mundo, para
organizar su vida en el planeta tierra El mundo del
hombre
Por tanto, existen al menos tres sistemas bien diferenciados y separados; la naturaleza, la
naturaleza humana y el mundo del hombre. Los tres sistemas no representan la misma
cosa, razn por la cual, no deben analizarse como s lo hicieran. No obstante, los tres
sistemas estn fuertemente relacionados y mutuamente condicionados, ya sea, para bien
o para mal.

La economa, en tanto, conjunto de prcticas e instituciones, debe entenderse como uno de


los elementos que forman parte estructural del mundo del hombre y, por tanto, como una
de las creaciones de la raza humana destinada a organizar su vida en el planeta y, por tanto,
como una cuestin esencialmente poltica.

Lo anterior no significa que las personas, en algn momento de su historia, racional y


conscientemente, hayan denominado y conceptualizado como economa, a un conjunto de
prcticas que ellos descubrieron y consideraron importantes para algn propsito particular.
Mas bien significa que al conjunto de prcticas que los seres humanos descubrieron,
imitaron, aprendieron, implementaron, difundieron y perfeccionaron, a lo largo de su
historia, para ciertos propsitos, los estudiosos, posteriormente, denominaron Economa.

Por lo tanto, la economa debe entenderse como una dimensin de la vida humana en
estrecha relacin con los ecosistemas: las formas de vida, los recursos naturales y los
equilibrios naturales y simultneamente, determinada por la naturaleza humana: su biologa
su emocionalidad, sus necesidades, sus deseos y sus instintos mas variados.

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2. Perspectiva histrica
A lo largo de toda la historia humana, las personas han cultivado la tierra, han cosechado,
han pescado, han cazado, han explotado los recursos forestales y se han beneficiado de los
frutos de su trabajo; algunas veces motivados por el egosmo, otras por el odio, otras por el
hambre, otras por la codicia, otras por el placer, entre muchas otras motivaciones.
Generalmente, han actuado organizados en grupos, de variada complejidad, persiguiendo,
ya sea el beneficio del colectivo, o el de unos pocos. Algunos pueblos han intercambiado
parte de esos frutos con otras familias, pueblos y naciones. En particular, algunos de estos
pueblos, se han visto en la necesidad de hacerse a la mar para poder intercambiar
productos con pueblos y naciones lejanas, con el propsito principal de adquirir productos
que ellos no disponan y estos ltimos s.

2.1 Las primeras civilizaciones


Prcticamente todos los historiadores sostienen que el origen de la civilizacin se encuentra
en Mesopotamia, 3.500 aos A.C. aproximadamente. En esta zona surgieron un conjunto de
naciones, las cules brillaron en distintas pocas del tiempo, desde 3.500 A.C. hasta 539 A.C.
Pueblos tales como los acadios, los sumerios, los asirios, los babilonios, destacan entre los
mas trascendentales [1].

Por tanto, si se quiere hablar de los orgenes de la economa, es necesario hablar acerca de
la forma como estas primeras civilizaciones entendieron la economa.

Entre los ros Tigris y Eufrates, en Asia Menor, se encuentra una regin a la que los griegos
llamaron Mesopotamia, que significa entre ros. En Mesopotamia no hubo slo un [...] imperio
sino varios que se sucedieron, pero con una base comn. Estos pueblos fueron grandes
inventores, destacando la escritura cuneiforme, la moneda, la rueda, el arado, el correo postal,
el sistema numrico sexagesimal y el primer cdigo legal. Durante el cuarto milenio a. C. se
instalaron en el sur de esta regin los sumerios, un pueblo de Asia Central. Estos, pronto, fueron
capaces de controlar las crecidas de los ros, secando los pantanos y construyendo canales de
regado para mantener irrigados sus frtiles campos. Se organizaron en ciudades-estados, que
funcionaban independientes y que competan por conseguir la hegemona sobre las dems. El
pueblo sumerio empez sus relaciones comerciales basada, en un principio, [...] el trueque. Sin
embargo, con el tiempo el trueque dejo de ser eficaz, y para realizar sus intercambios
empezaron a usar lingotes de oro con sello real. Por tanto, podemos decir que inventaron la
moneda. Tambin inventaron un sistema de pesos y medidas [1]

Se sabe, de acuerdo a los registros cuneiformes, que esas naciones mantenan negocios,
bajo una concepcin muy similar a la actual -compra, venta, beneficio-. El templo, lase,
un poder pblico en ese entonces, tena gran control sobre ellos. Los comerciantes eran
entendidos como funcionarios pblicos y como tales perciban un salario en vez del lucro
sobre los negocios en que participaban [3, Episodio 6]

5
La civilizacin egipcia, por otra parte, se extendi como tal, desde el 3.000 A.C. hasta el 31
A.C. Su identidad cultural, de hecho, comenz a diluirse paulatinamente tras la hegemona
babilnica -600 A.C.- y se consolid an mas, con la influencia helnica -330 A. C.-

Egipto bas su actividad econmica en la agricultura. Una de las caractersticas de la


economa egipcia fue la centralizacin del poder del Estado en la figura del faran [...] Era
comn el cultivo de lino, algodn, viedos, cereales y aceite de oliva [...] Aunque la agricultura
fuera la base econmica principal, haba pequeas industrias de cermica, minera y
produccin textil [...] Los pueblos egipcios negociaron a travs del Mediterrneo, por lo que
todo indica que fueron los precursores de la actividad. La materia prima para la creacin de
barcos proceda de Fenicia y el pago era basado en intercambio de objetos de arte y metales
preciosos. Egipto tambin mantena relaciones comerciales con Arabia y la India. [4]

En sntesis; las primeras civilizaciones basaron su economa en la agricultura; practicaron el


comercio; en algunos casos y pocas, emplearon el trueque, pero en otros, optaron por el
empleo de metales como el oro, lase, usaron la moneda de cambio; se sabe que llevaban
registros de sus transacciones -una primera aproximacin a la contabilidad-; la actividad
econmica, para bien o para mal era controlada por poderes pblicos; la religin estatal,
el emperador, el rey, etc. En la base de su sistema econmico estaba la institucin de la
esclavitud y como es de esperar, mantena importantes niveles de desigualdad social. En
suma, las primeras civilizaciones, entendieron los negocios como una actividad de bien
pblico, con todos los bemoles propios del mundo del hombre que, de formas diversas,
perduran hasta el presente.

2.2 Los Fenicios


Los fenicios era de raza semita, procedentes posiblemente de las costas del golfo Prsico.
Hacia el ao 3 000 a.C. ya exista Biblos, como la ciudad ms importante de Fenicia, que
mantena relaciones comerciales con Egipto [...] El territorio de Fenicia se situaba al oeste de
Siria. Comprenda una estrecha faja de territorio, [...] cuyos lmites fueron: por el norte, con
Siria (golfo de Alejandra); por el sur, con Palestina (Monte Carmelo); por el este, con las
montaas del Lbano; y por el oeste, con el mar Mediterrneo [...] Estaban organizados en
ciudades-estados [...] En su evolucin histrica [desde el 3.00 A.C. en adelante] podemos
encontrar tres periodos bien definidos: el periodo de Sidn, el periodo de Tiro y el periodo de
Cartago [...] [En esta ltima etapa] sus grandes rivales fueron los griegos y posteriormente,
los romanos, quienes destruyeron la ciudad de Cartago, en el ao 146 a.C. durante las
Guerras Pnicas [5] De esa forma lleg a su fin la predominio, al menos explcito, de los
fenicios.

Los fenicios son importantes en la historia econmica debido a que son el mejor, sino nico
ejemplo de un pueblo que bas su economa en el comercio, la industria y el espritu
empresarial. Casi todos los dems pueblos basaron su economa en la agricultura y cuando
comercializaron lo hicieron motivados por la necesidad de tener los bienes que su
agricultura y su poco desarrollada industria no era capaz de producir. Los fenicios, en

6
cambio, comercializaron con el propsito principal de vender los productos de su industria,
obtener los productos que no posean y el excedente, usarlo como capital para fortalecer la
actividad empresarial. Ese foco econmico era indito 3.000 a 2.000 aos A.C.

Fenicia fue una sociedad mercantilista. Por eso, se dice que los fenicios fueron creadores de
las empresas industriales, navieras, constructoras y comerciales. Desarrollaron la tcnica del
comercio internacional con los seguros, el crdito documental, los prstamos, la financiacin
por acciones o a cuenta y el sistema de descuentos [...] Los fenicios desarrollaron tres grandes
industrias: del tejido, del teido, del vidrio y los metales [...] La permanente actividad comercial
hizo que los fenicios crearan grandes talleres con numeroso personal, muchas veces, con
asociacin de capitales y la unin de varias personas para conducir en serie y obtener
beneficios en comn. Por ejemplo, fueron empresas fenicias las que, por encargo del Rey
Salomn, construyeron el famoso templo de Jerusaln, en un periodo de siete aos. [5] Esa
orientacin dada a su economa los llev a perfeccionarse en el arte de la navegacin
martima, lo cual, sin duda, es el aspecto mas conocido de su cultura.

2.3 Los romanos


La historia de Roma dur desde el ao 753 a.C. hasta el ao 476 D.C. [6] El imperio,
propiamente tal, se extiende desde el 29 A.C. hasta el 476 D.C.

En el origen, Roma, haba sido una comunidad de pastores y agricultores, por lo que la
tradicin haca de esta actividad una profesin casi sagrada. Los Patricios se dedicaban al
cultivo de la tierra y al ganado. Los patricios eran propietarios de grandes haciendas cuyo
mantenimiento y explotacin recaa en la mano de obra esclava que viva en estas fincas
durante todo el ao al cuidado de un capataz que, a su vez, era un esclavo de confianza del
propietario. Estas enormes fincas producan todo tipo de alimentos. Los frutos de la cosecha se
trasladaban diariamente a su mercado y se vendan, ya que solan ser productos que se
estropeaban con el paso del tiempo, tales como frutas, hortalizas y verduras frescas, que eran
muy apreciadas por los habitantes de las grandes ciudades [...] Los campesinos libres que
cultivaban su propia tierra con la ayuda de sus familias arrendaban parcelas a los Patricios a
cambio de dinero o a cambio de pagos en especie, generalmente una fraccin de la cosecha
que el campesino produca. [7]

El trabajo que se realizaba en las ciudades era muy distinto que el realizado en el campo.
Para los romanos, el comercio y el trabajo manual no gozaban de gran consideracin.
Era normal dejarlo en manos de clases sociales inferiores, de extranjeros e incluso de
esclavos. El Derecho romano permita y promova una considerable libertad de empresa y no
penalizaba las operaciones comerciales. Este Derecho cuidaba del cumplimiento estricto de los
contratos, de hacer respetar el derecho de propiedad privada y de llegar a un acuerdo rpido
en las disputas. [7]

En las ciudades romanas existan numerosos talleres y empresas. Cada ciudadano, fuera
libre o esclavo, desarrollaba una actividad, desde la manufactura y el comercio hasta las

7
profesiones de maestro, banquero y arquitecto, aunque stas ltimas no tenan la misma
consideracin que se las da hoy en da. Tejedores, alfareros, zapateros, herreros, tintoreros,
vidrieros, orfebres y ms, ofrecan sus productos al pblico en el mismo lugar donde los
fabricaban, atrayendo a los posibles compradores con toda suerte de artimaas y predicando
a voces la excelencia de sus productos y lo irrisorio de sus precios. [7]

El comercio fue el motor que condujo a la economa Romana. La lengua latina y las legiones
fueron apoyadas por el comercio, siendo al mismo tiempo parte de su espina dorsal. Las
legiones acabaron con la piratera y el bandidaje, que haban supuesto serias amenazas para
el comercio. Gracias a la denominada Pax Romana, el comercio se desarroll en las
condiciones ms favorables, lo que provoc un espectacular crecimiento demogrfico. Un
aumento de la poblacin suele producirse por un aumento en el nivel de vida de los
ciudadanos. Segn diversas estimaciones, la poblacin del Imperio en tiempos de Csar
oscilaba en torno a los 60 millones de personas. Generalmente, la va de transporte ms
utilizada, a pesar de las famosas calzadas romanas, era el Mediterrneo, que se convirti en
la gran va del trfico comercial, con una prosperidad que nunca antes haba alcanzado, que
rara vez volvera a brillar con tanta luminosidad. El prspero comercio arrastraba consigo
gentes, lenguas, costumbres, religiones y problemas de mil orgenes y naturalezas, convirtiendo
a Roma en un foro internacional. [7]

Roma acu moneda desde el siglo III A.C. De hecho, acu diversos tipos de moneda, en
diversos metales segn la poca (fuente). Aunque la actividad poltica y cultural se centraba
en las ciudades, la mayora de los habitantes vivan en el campo, donde cultivaban la tierra
y cuidaban del ganado. Los cultivos ms importantes eran los de trigo, vid y olivo, y tambin
rboles frutales, hortalizas, legumbres y lino. Los romanos mejoraron las tcnicas agrcolas.
Introdujeron la arada romana, molinos ms eficaces, como el de grano, la prensa de aceite,
tcnicas de regado y el uso de abono.

En sntesis, la economa romana se bas en la agricultura y esto ltimo conform un tipo de


sociedad estamental -una especie de feudalismo antiguo- la cual tena en su base el trabajo
de los campesinos libres y esclavos, quienes reciban proteccin y favores de parte del seor
feudal -el Patricio- El comercio se desarroll conforme se consolid el imperio y tuvo el
doble propsito de servir de medio de intercambio de bienes y de medio de expansin del
imperio. En general, los romanos despreciaron la actividad comercial y manual -la artesana-
debido a que su concepcin de prestigio social radicaba en el trabajo de la tierra. La tenencia
de la tierra mantenida con el trabajo del campesinado era la base de la estructura socio-
poltica de los romanos.

2.4 El medioevo
El imperio romano de occidente cay definitivamente en 476 D.C. como consecuencia de un
proceso de invasiones, infiltraciones y debilitamiento interno. El otrora imperio, qued
desmembrado en los as llamados reinos barbaros, la base del orden poltico medieval y
el embrin de las naciones europeas modernas. Se considera que la Edad media se extiende

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desde 476 D.C. hasta el siglo XV. No obstante, es necesario remarcar que el foco de la
economa cambi durante este periodo. Hasta el siglo XII, el foco de la economa radica casi
exclusivamente en la agricultura y Europa, como totalidad, es una especie de economa
autrquica. A partir de los viajes de Marco Polo y las sucesivas Cruzadas, siglos XI-XII, se
comienza a desarrollar el comercio y, por tanto, el intercambio al interior de Europa y entre
esta y Oriente: El Mediterrneo recupera, paulatinamente, el esplendor que goz hasta la
cada del imperio romano.

2.4.1 El Feudalismo
El feudalismo fue un caso particular del complejo Poltico-Econmico-Social. El foco de la
economa estaba puesto en la agricultura, la sociedad era de tipo estamental, la movilidad
social era prcticamente nula, los trabajadores de la tierra -el campesinado- vivan en estricta
sujecin y dependencia a los seores feudales y el orden poltico estaba condicionado por
la desfragmentacin del poder 1 (el poder del rey descansaba en la voluntad de los seores
feudales, quienes, en la prctica y de forma atomizada, detentaban el poder). Este orden
mantuvo la mayora de los elementos culturales romanos, particularmente en lo que dice
relacin con la economa. De hecho, la iglesia catlica en su rol de religin estatal, asumi
la funcin de depositaria de la herencia cultural romana.

En general, la economa feudal, se impuls gracias al proceso de ruralizacin provocado por


la crisis del Imperio Romano. Sin poder disfrutar de los bajos costos de produccin obtenidos
por la mano de obra esclava disponible, los grandes terratenientes empezaron a arrendar sus
tierras a fin de garantizar al menos las condiciones necesarias para su propio sustento. Al
mismo tiempo, la devaluacin de las actividades comerciales por parte de los pueblos
germnicos fue tambin de gran importancia para la consolidacin de una economa
predominantemente agraria. En los feudos, el desarrollo de tcnicas agrcolas de baja
productividad bloqueaba la obtencin de excedentes, posiblemente utilizados en la realizacin
de actividades comerciales. Al mismo tiempo, las herramientas de arado y la calidad de las
semillas impedan rendimientos relevantes. Las tierras frtiles eran repartidas entre los mansos
seoriales, pertenecientes al seor feudal; los mansos serviles, destinados a la produccin de
las poblaciones campesinas; y el manso comn usado por todos los habitantes del feudo. La
disponibilidad de tierra frtil fue motivo de fuerte inquietud entre los campesinos. Por lo tanto,
para prolongar el tiempo de una zona agrcola, se realiz un sistema de rotacin de cultivos.
En este sistema, un campo tena dos tercios de su rea ocupada por dos diferentes cultivos. La
otra porcin se dejaba en reposo, recuperndose de desgaste de los cultivos anteriores. Cada
ao, las parcelas trabajadas y conservadas alternaban entre s, aumentando el tiempo de un
campo dado y conservndola de un posible desgaste. De hecho, el comercio haba perdido una
gran cantidad de espacio en este contexto. Mientras tanto, las escasas transacciones
comerciales sucedan por intercambios naturales. [...] nicamente con el crecimiento de las

1Durante casi toda la Antigedad, el poder poltico era monoltico; centrado en el monarca y encausado desde
una fuente de poder, fcilmente identificable: Roma, el palacio del rey o del faran, etc. Las ciudades-estado
de los fenicios y los griegos son una excepcin relativa de esa regla.

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actividades agrcolas y el crecimiento demogrfico que el marco de la economa feudal
[experiment, se desencadenaron] las primeras transformaciones responsables de la aparicin
de una nueva clase de comerciantes: la burguesa. [8] (corchetes nuestros)

La economa feudal posea base agraria, es decir, la agricultura era la actividad responsable
por generar la riqueza social en aquel momento. Al mismo tiempo, otras actividades se
desarrollaban a menor escala, en el sentido de complementar la primera y suplir las
necesidades bsicas e inmediatas [...] La pecuaria, minera, produccin artesanal e incluso el
comercio eran actividades que existan de forma secundaria. Como la agricultura era la
actividad ms importante, la tierra era el medio de produccin fundamental. Tener tierra
significaba la posibilidad de poseer riquezas (como en la mayora de las sociedades antiguas
y medievales), por eso se preserv el carcter estamental de la sociedad. [8]

El siervo no era considerado un esclavo, pero tampoco era un trabajador libre. Lo que
determina la condicin servil era su vnculo con la tierra, es decir, el siervo estaba sujeto a la
tierra. Al recibir un lote de tierra para vivir y trabajar, y al recibir (tericamente) proteccin, el
siervo estaba forzado a trabajar siempre para el mismo seor feudal, no pudiendo abandonar
la tierra. Esa relacin se defini lentamente desde la crisis del Imperio Romano con la
formacin del colonato. Adems de la corvea y de la talla, obligaciones ms importantes
debidas por el siervo al seor, existan otras obligaciones que eran responsables de retirar
de los siervos prcticamente toda su produccin [...] Tradicionalmente la economa fue
considerada natural, de subsistencia y desmonetarizada. Natural porque se basaba en
intercambios directos, producto por producto y directamente entre los [productores y los
consumidores], no habiendo, por tanto, un grupo de intermediarios (comerciantes); de
subsistencia porque se produca una cantidad y variedad pequea, dadas las tcnicas
rudimentarias, adems de no contar con la mentalidad de lucro, que exigira la produccin de
excedentes; desmonetarizada porque no se utilizaba generalmente ningn tipo de moneda,
siendo que el intercambio era producto por producto. [8]

En sntesis; la economa del medioevo debe ser entendida como parte de un complejo
multisistmico mayor; el feudalismo, el cual operaba en el marco de una especie de visin
filosfica; el prestigio social radica en la tenencia y el trabajo de la tierra y este trabajo
debe ser garantizado en condiciones de servidumbre. La socializacin estaba determinada
por un orden estamental esttico y por la dependencia exclusiva de los trabajadores de la
tierra respecto del seor feudal. Las actividades extra-agrcolas como el comercio y la
artesana eran menospreciadas por este orden, pues no generaban prestigio ni estatus.
Ahora bien, es imposible entender lo anterior sin entender el rol jugado por la Iglesia
Catlica durante la Edad media; su poder e influencia estaban en el centro del esquema
feudal; de hecho, era una religin estatal y depositaria de la cultura romana. Esto ltimo
explica que el feudalismo haya sido, en el fondo, una versin radical y perfeccionada del
orden socio-econmico propio de la poca romana. El catolicismo predicaba su rechazo al
prstamo a inters y por tanto condenaba la actividad financiera y por tanto cerraba el paso
a la inversin y la iniciativa empresarial; no solo se menospreciaban estas actividades, sino
que se las condenaba. Al mismo tiempo, predicaba que la sumisin de los campesinos al

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seor feudal y de todos estos a un rey, el cual haba sido ordenado por el Papa en persona,
formaba parte del orden divino y era expresin concreta del Reino de Dios en la tierra. En
ese contexto y solo en ese contexto, debe entenderse el tipo de economa existente durante
la Edad media.

2.5 Los Tiempos modernos

2.6.1 El Capitalismo
El capitalismo es el resultado de un proceso histrico de larga data, que se remonta al siglo
XI. En consecuencia, para entender el surgimiento y la evolucin del capitalismo se hace
necesario entender la evolucin de esos procesos histricos -polticos, sociales y
econmicos- que convergieron en paralelo, en un cuadro histrico favorable al capitalismo.

I PROCESOS POLTICOS

1. Cada del Feudalismo, asenso y apogeo de los reinos absolutos, unificados y


financiados por la alta burguesa banquera (s. XV s. XVII)
2. Cada de la monarqua absoluta y asenso de las repblicas liberales y capitalistas (s.
XVIII)
3. Asenso del Orden mundial: Unin Europea, OMC, FMI, OTAN, Consenso de
Washington, Tratado de Lisboa y la anulacin de la soberana de las naciones (1945-
1990 en adelante)

II PROCESOS SOCIO-ECONMICOS

1. Trnsito Capitalismo comercial (s. XI s. XV) Capitalismo financiero (s. XV s. XVIII)


Capitalismo industrial (s. XVIII s. XX)
2. Trnsito Capitalismo industrial Sociedad de la informacin y el conocimiento,
asenso de la Globalizacin y la financiarizacin de la economa (1970-1990 en
adelante)

III PROCESOS SOCIO-CULTURALES

1. La Reforma Protestante (1517)


2. La Ilustracin (mediados s. XVII y todo el s. XVIII)
3. La secularizacin del mundo (s. XVIII hasta nuestros tiempos)

El sistema econmico social de la Edad media [era] el feudalismo. Los mercaderes


contribuyeron a destruir las estructuras feudales. A partir de [...] las ampliaciones de la
economa mundial prepararon el advenimiento del capitalismo. Concentraron los medios de
produccin en manos privadas y aceleraron el proceso de enajenacin del trabajo de los
obreros y de los campesinos [transformndolos] en asalariados. [9]

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En consecuencia, estos procesos han desarrollado una forma de imperio sustentado en el
poder de la riqueza monetaria, paralela y transversal a los gobiernos de las naciones y
controlndolos, en la prctica 2. De hecho, ya entre los siglos XIV-XV [es posible apreciar] un
importante vnculo entre el gobierno y [los] grandes mercaderes [10] (corchetes nuestros)

Las actividades comerciales otorgaron a los mercaderes -lase, la burguesa- una riqueza
monetaria (respaldada en oro) la cual a su vez les entreg un poder financiero que les
permiti, primeramente, controlar a las monarquas absolutas que se erigieron a partir del s.
XV y posteriormente, financiar las revoluciones liberales que terminaron con estas
monarquas, en el s. XVIII. A su vez, este podero financiero le entreg a la burguesa el
control sobre la tcnica, la innovacin y la inversin a gran escala, derivando esto en la
llamada Revolucin industrial (mediados del s. XVIII) y con ello, en el capitalismo industrial.

Para la mayora de los historiadores solo con la Revolucin industrial y, por tanto, con la fase
industrial del desarrollo capitalista, se est en presencia de un capitalismo maduro y, por
tanto, se est en condiciones de hablar de Capitalismo, propiamente tal.

El capitalismo, as como el feudalismo, es un caso particular de complejo Poltico-


Econmico-Social y en el caso del capitalismo, con una fuerte y creciente dependencia de la
tecnologa (compare con el modelo PEST). Por tanto, el capitalismo es un ismo, lase, un
sistema ideolgico que propone una forma de organizar la vida de las personas en torno a
una visin particular del complejo PEST. Las caractersticas de esa visin son las sgtes.:

1. Republica liberal: La burguesa financi la unificacin de los reinos, emprendida por


la realeza, a partir de la segunda mitad del s. XV. De esta forma, se anul el poder de
los seores feudales -los nobles- y este poder volvi ntegro a una fuente
monoltica -la persona del rey- surgiendo as, el Absolutismo. Simultneamente, esto
favoreci a la burguesa, pues de esta forma, al estar el poder, concentrado en una
sola fuente, era relativamente mas fcil obtenerlo para s, lo cual pudo, efectivamente,
concretar, a partir de mediados del s. XVII (caso britnico) y mas decididamente, a
fines del s. XVIII (caso estadounidense y francs), cuando el Absolutismo cay,
sumido en el descredito y la animadversin popular. As, la burguesa le arrebat el
poder a la aristocracia terrateniente, consolidndose, de esa forma, la Repblica
como forma de gobierno (divisin de los poderes del Estado: Ejecutivo-Legislativo-
Judicial, predominio de la visin liberal de la poltica y el gobierno de la burguesa
desde las sombras) (Para mas detalles, se puede consultar la sgte. fuente)

2. Empresa privada: Ya, a partir del s. XI, con la apertura del comercio entre oriente y
occidente, se inicia la consolidacin del mercader o comerciante, como el actor
preponderante en las actividades econmicas, especialmente en el plano comercial

2 De esta forma se gener un imperio dividido en la forma, mas, unido por lazos familiares y comerciales -
grandes corporaciones privadas controladas por familias poderosas-. Es sorprendente que este status quo
haya sido profetizado 2.000 aos antes, por el profeta Daniel: La profeca de Daniel sostiene que el ltimo
reino de la historia humana ser en parte fuerte y en parte dbil y que estar dividido pero fortalecido por
alianzas familiares (algunas versiones bblicas vierten la idea como lazos sanguneos) Daniel 2: 31-44

12
y financiero. De esa forma, el as llamado Sector privado, comienza a consolidar su
control, algunas veces monoplico, sobre estas actividades. El surgimiento de la
banca y su consiguiente poder para financiar proyectos pblicos, expediciones
comerciales y campaas militares, tales como la Revolucin francesa y la campaa
expansionista de Napolen, entre otros; el comercio con oriente; la construccin de
navos comerciales, el financiamiento de los llamados descubrimientos geogrficos
de fines del siglo XV, que se constituye en el evento que, para muchos estudiosos,
marca el inicio del capitalismo, fueron todas iniciativas controladas por la empresa
privada en sus diferentes formas y estado de desarrollo. Desde ah en adelante, la
empresa privada, controlada por la burguesa, se ha transformado en el actor estelar
de la actividad econmica y humana, en general. En la actualidad se emplea el
nombre de corporaciones privadas para referirse a organizaciones privadas con tanto
o mas poder e influencia, algunas veces, que los propios Estados; controlan a los
gobiernos, las agendas temticas, los medios de comunicacin, la difusin del
conocimiento, la cultura, el comportamiento de masas, y todas las fuentes de riqueza
del planeta -minera, pesquera, financiera, alimenticia, etc.-. La empresa privada es
por lejos el principal elemento de la visin capitalista.

3. Asalariado: Con el advenimiento del capitalismo se activ un proceso de


transformacin social que cambi al campesinado como fuente de trabajo. Este
proceso fue solo la consecuencia lgica del declive paulatino de la agricultura y el
auge de la industria y la masificacin y globalizacin del comercio. En lugar del
campesinado, emerge el proletariado obrero industrial y mas tardamente, el tcnico.
De esa forma, emerge el asalariado, es decir: aquel trabajador que trabaja un horario
determinado a cambio de un salario, pagado este, generalmente en papel-moneda.
Este fenmeno a su vez, implic otro fenmeno; la emigracin campo-ciudad (ver
punto 8). Segn la teora marxista, el motor mismo del capitalismo es el trabajo
entregado por el asalariado en condiciones de alineacin y desprendimiento con el
producto de su trabajo. Segn esta teora, el capitalismo destruy la conexin ser
humano-tierra y la cambi por una relacin artificial de dependencia en virtud de la
cual, el trabajador necesita del salario para poder comprar las mercancas que el
mismo produce y que necesita para vivir, mientras la real dependencia, aquella en
que el capitalista necesita del trabajo del asalariado, es disfrazada por el discurso
sistmico (ver apartado Karl Marx)

4. Una religin favorable al prstamo a inters y el lucro. La burguesa disput el


poder a la aristocracia terrateniente e instaur el capitalismo; un sistema afn a los
intereses de esta clase dominante en ascenso. El capitalismo se basa, de hecho, en el
beneficio privado y el inters sobre el dinero. El catolicismo, la religin oficial del
orden feudal, por otro lado, condenaba el prstamo a inters 3 y despreciaba el
mercantilismo como actividad humana. Por tanto, la burguesa necesitaba otra

3 La Biblia, de hecho, condena el prstamo a inters entre connacionales y, por tanto, solo acepta el cobro de
intereses a extranjeros (fuente)

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religin que avalara moralmente sus prcticas: El surgimiento del protestantismo
(1517 en adelante) sirvi a la burguesa para tales propsitos. En efecto, Calvino
pensaba que las personas, al ser un vil estircol solo podan alcanzar la purificacin
de sus almas, trabajando y, por lo tanto, entregando su trabajo, por ejemplo, a un
capitalista (tica protestante del trabajo). De hecho, varias de las iglesias protestantes
aceptaron el prstamo a inters. Por otro lado, el capitalismo se sustenta en el
supuesto de que la naturaleza humana es intrnsecamente egosta y avara y, por
tanto, individualista y competitiva. De esa forma, ambos sistemas ideolgicos
convergieron en una visin negativa y pesimista de la naturaleza humana; solo el
trabajo poda dignificar al ser humano y acercarlo a Dios y este trabajo lo entregaba
el capitalista.

5. La esclavitud y el saqueo estn en la gnesis del capitalismo: La gnesis y el


consiguiente progreso del capitalismo se bas en la explotacin y el saqueo de las
Amricas y en la esclavitud del pueblo africano. De hecho, a este ltimo fenmeno,
perfectamente validado por el modelo, se le denomina, Comercio triangular. Por
tanto, muy malamente se puede hablar de LIBRE-mercado si gran parte de la historia
del capitalismo, el ejercicio del modelo, concretado este, por la empresa privada, se
bas en el trabajo forzado por esclavitud y la violacin del derecho a elegir. De hecho,
el esclavo era considerado una mercanca mas, dentro del modelo de negocio de la
poca (s. XVII-s. XIX). Si se considera que el Descubrimiento de Amrica, un proyecto
financiado y concretado por privados, es el evento que marca el inicio del
capitalismo, es posible afirmar que el modelo catapult su podero, gracias al saqueo
de las riquezas de los pueblos originarios de Amrica, pueblo que fue diezmado por
la espada y por la peste.

Figura N1: Comercio triangular propio del capitalismo financiero

A partir del siglo XVII [en la plenitud del capitalismo financiero y, por tanto,
comercial], el intercambio entre frica, Amrica y Europa adopt una forma que se
conoce como comercio triangular. Los barcos, europeos, especialmente ingleses,
partan cargados de textiles y herramientas (producidas mediante el sistema de trabajo
domiciliario), armas y bebidas alcohlicas, y se dirigan a frica. All entregaban parte

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de su carga (especialmente armas y bebidas) a los jefes de comunidades locales, a
cambio de esclavos. El barco se diriga entonces a Amrica, hacia el Caribe, o el sur de
los actuales Estados Unidos, donde vendan los esclavos, los textiles y las herramientas
a los dueos de las plantaciones. Con la nave cargada de los productos de las
plantaciones (azcar, tabaco o cacao, por ejemplo), el mercader volva entonces a
Europa, donde venda los artculos procedentes de Amrica. Este comercio era muy
beneficioso para los mercaderes europeos y vinculaba distintas formas de produccin,
en diferentes lugares: el trabajo esclavo en las plantaciones americanas y la industria
rural a domicilio europea. (fuente) (corchetes nuestros)

6. El beneficio privado es la esencia del capitalismo: La esencia del capitalismo es el


beneficio privado. Por lo tanto, el objetivo del capitalista es la maximizacin de su
beneficio; el lucro. Cul es la validacin tica de este postulado? La afirmacin de
que la naturaleza humana es intrnsecamente egosta y, por tanto, que el egosmo es
algo natural, contra lo cual no hay nada que se pueda hacer. El principio del inters
propio de Adam Smith entrega otra justificacin; el individuo egosta sin pretenderlo,
al trabajar para su propio beneficio, logra maximizar el beneficio del colectivo (ver
apartado Adam Smith). Por lo tanto, segn este planteamiento, los mercados deben
liberalizarse en el sentido de anular cualquier fuente de poder -rey, seor feudal,
gobierno, etc.- que pudiera contrarrestar el poder y libertad de los operadores de
los mercados (la empresa privada), para que estos puedan libremente, maximizar
su nivel de beneficio. Es de esto de lo que, en el fondo, se habla, cuando se habla de
liberalismo econmico o capitalismo. Si se lleva este concepto al plano del trabajo
se deriva en el concepto de plusvala y de acuerdo con lo expuesto por Marx, la
plusvala consiste en el valor que el obrero, que percibe un salario por su labor, genera
por encima del dinero que representa su esfuerzo laboral. Dicho valor, que podra
definirse como trabajo no pagado al obrero, queda en poder del capitalista, quien ve
en la plusvala la base de la acumulacin monetaria. (fuente) Es decir, el capitalista
maximiza su beneficio a expensas del trabajo que entrega el trabajador -plusvala- y
esta estructura de produccin mantenida en el tiempo genera un proceso de
acumulacin de capital, el cual en la prctica concentra la riqueza en manos de unos
pocos; este proceso est de tal manera enraizado en la estructura econmica de las
naciones, que la tasa de crecimiento y acumulacin de capital es, en la actualidad,
mas alta que la propia tasa de crecimiento de la economa en su conjunto. En sntesis;
los bolsones de desigualdad actuales no seran otra cosa, segn esta teora, mas
que la consecuencia de la sacralizacin del beneficio privado como objetivo central
de la economa, segn la teora capitalista (fuente). Desde un punto de vista
cristiano, se puede objetar que este proceso de acumulacin de riqueza no se origina,
realmente, en una actividad exclusivamente privada, sino en el trabajo de los
trabajadores y, por tanto, en un proceso de vinculacin colectiva, en una actividad
colectiva: Cmo se puede hablar de inters privado, de beneficio privado, si la base
de esa generacin de riqueza es colectiva? Si se Maximiza el beneficio privado
se maximiza la plusvala se maximiza la acumulacin de capitales se
maximiza la desigualdad social

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7. El Libre mercado: No se puede hablar de Libre mercado sin mercado y, por lo tanto,
sin comercio -ya sea con trueque o con papel-moneda- Por lo tanto, no tiene sentido
hablar de libre mercado en aquellos casos donde los pueblos no intercambian sus
productos con otros pueblos; eso, por una parte. Por otro lado, el Libre mercado se
puede entender desde dos puntos de vista: i) Como un tipo de organizacin
econmica, que incluye al comercio, obviamente, caracterizada por el libre acceso de
los productores -agricultores y artesanos- al libre intercambio de sus productos, sin
un intermediario: mercader capitalista o burcrata estatal, que, a cambio de su
intermediacin, les proporcione algo similar a un salario. El concepto primitivo de
libre mercado presupone la existencia de niveles de poder comparables entre todas
las partes, en virtud de lo cual, el precio y la cantidad intercambiada es fruto de un
acuerdo previo (regateo). Bajo esta concepcin, tanto, la simetra del poder como el
protagonismo de las partes involucradas directamente, son esenciales para hablar de
libre mercado. En la actualidad, prcticamente no existe ese tipo de organizaciones
econmicas (en la actualidad, por ejemplo, los proveedores que tratan con un
supermercado dependen de lo que los directivos de este, decidan; el supermercado
pone el precio y fija las condiciones de pago; en todo momento, el intercambio se
desarrolla en las condiciones fijadas por el supermercado; no solo no existe libertad,
sino que la asimetra del poder es atentatoria con la esencia del concepto de libre
mercado). Los mejores ejemplos de libre mercado se encuentran en la China del s.
XII, en los pueblos nativos de algunos pases y en algunos casos, en las ferias
medievales (ver documental Capitalismo Episodio 1). ii) Como una construccin
intelectual; un modelo terico y por ende reduccionista, que idealiza las condiciones
del intercambio comercial. Este modelo presupone, entre otras cosas, que existe tal
cantidad de oferentes, que ninguno de ellos puede establecer ni el precio ni la
cantidad y existe perfecta simetra en el manejo de la informacin envuelta y el poder.
Este modelo es usado, mas bien, como una especie de justificacin analtica, la cual,
junto a las justificaciones ticas sealadas mas arriba, son usados como una figura
discursiva. Es evidente que en la actualidad no existe nada parecido al libre mercado,
peor an, en las actuales condiciones de desigualdad social y concentracin del
poder econmico y de la riqueza.

8. Anulacin de la tica como elemento argumental: La construccin del esquema


ideolgico propio del liberalismo econmico presume la anulacin de la tica como
contraargumento; cualquier lnea argumental de carcter tico, empleada para
criticar aspectos variados del capitalismo, es desechada como economa normativa
y, por tanto, propio del terreno de las ideas, de la subjetividad, de la emotividad y,
por tanto, carente de cualquier sustrato cientfico y racional. De esa manera, el
idelogo pro-capitalismo prepara el terreno para anular y dejar sin efecto las crticas
al modelo, las cules son en su mayora, precisamente de orden tico. Por qu este
proceder? Porque una gran cantidad de las fallas del modelo son de orden tico:
desigualdad social, alineamiento del trabajador, el lucro como principal objetivo del
capitalista, el uso de la esclavitud como forma de trabajo, etc.

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9. Emigracin campo-ciudad: En el punto 3 se seal que la fuente del trabajo
necesitada por la empresa, bajo una concepcin capitalista, es el asalariado; una
persona que vende su trabajo bajo las condiciones fijadas por la empresa, en
condiciones de asintiera del poder. En virtud de lo anterior, ese trabajador recibe un
salario fijo, el precio de su trabajo. En la actualidad no es difcil entender esto, pero
en la gnesis de este proceso, donde el foco de la economa radicaba en la
agricultura no era tan evidente. El asalariado primitivo no es mas que el campesino
despojado de su conexin con la tierra y llevado a los burgos como mano de obra:
La acumulacin originaria del capital fue acompaada de la quiebra de los
campesinos y su transformacin en individuos sin propiedad, jurdicamente libres,
carentes de medios de subsistencia y, por lo tanto, obligados a vender su fuerza de
trabajo a los capitalistas. Este hecho fue esencial en las nuevas relaciones sociales que
se dieron en el seno de la industrializacin, pues permiti a los dueos de las fbricas
disponer de abundante mano de obra procedente del campo con la que acrecentar a
travs de la plusvala una riqueza que, reinvertida, multiplic el desarrollo del
capitalismo (fuente) Este proceso social no fue libre, ni mucho menos pacfico, de
hecho fue un proceso traumtico que implic sacar de los campos por la fuerza,
usando la violencia en algunos casos, a personas que haban vivido toda su vida en
conexin con la tierra, para llevarlos a los burgos a vivir hacinados en edificios
desprovistos de condiciones mnimas de higiene. La industrializacin capitalista no
se hubiera podido implementar sin la migracin campo-ciudad, proceso no libre,
mas bien forzado que se implement principalmente entre los s. XVIII y XIX. (ver
documental Capitalismo Episodio 1)

10. La ley de bronce del salario: La ley de bronce del salario es una especie de
justificacin racional para mantener los salarios de los trabajadores en niveles
mnimos de subsistencia. La Ley de Bronce de los Salarios (o Ley de Hierro de los
Sueldos) es una teora econmica que han propuesto muchos economistas clsicos
entre los siglos XVIII y XIX. En esta teora se afirma que los salarios reales tienen
tendencia de forma natural hacia un nivel mnimo que es el que corresponde con las
necesidades mnimas de subsistencia de los trabajadores. Segn esta teora, cualquier
incremento por encima del nivel de subsistencia en las necesidades mnimas provoca
que las familias tengan un mayor nmero de hijos e incremento de poblacin, por
tanto, un aumento de la competencia para tener un empleo y los salarios se reducirn
nuevamente al mnimo. Podemos nombrar varios autores principales que trataron este
tema, pero sin duda uno de los ms importantes fue David Ricardo, con una
publicacin en que pretende mostrar por qu los salarios bajan al nivel de subsistencia,
una argumentacin que afirma con la Ley de los rendimientos decrecientes de la tierra.
Cuando las mejores tierras se ocupaban, la poblacin nueva iba a tierras con menor
productividad. Cuando slo dan para subsistir, el salario sera el de subsistencia. Por
medio de la competencia entre trabajadores se produce que el salario es el mismo para
todos, tanto trabajando en tierras con mayor productividad como menor. (fuente).
(compare con el punto 6).

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11. El monopolio del dinero: As como el trabajo es la base del capitalismo, el beneficio,
su esencia y la empresa privada, el actor protagnico, el dinero es el gran incentivo
y motivador de la conducta humana bajo un rgimen capitalista. El incentivo privado,
de hecho, no tiene sentido a expensas del dinero; el incentivo privado o lucro, se
expresa en trminos de dinero. El dinero es la razn de ser de por qu una empresa
invierte tal o cual cantidad en tal o cual actividad y al mismo tiempo es lo que necesita
el trabajador para obtener lo que necesita para vivir. Todo el sistema de incentivos
capitalista est orientado a la obtencin de dinero y, por lo tanto, cobra importancia,
la forma como este se genera. El concepto primitivo de dinero es el de servir de
medio de intercambio de productos. No obstante, este concepto es distorsionado
conforme el capitalismo se desarrolla. El capitalismo es el resultado de un proceso
histrico que se fortalece, precisamente con la acumulacin privada de recursos
financieros, principalmente, oro, consecuencia, a su vez, del intercambio comercial
entre oriente y occidente, entre los s. XI y XV. En ese contexto, los controladores de
este intercambio adquirieron tal cantidad de papel-moneda y oro que surgi un
nuevo actor econmico: la banca moderna (s. XIV aproximadamente). Este actor,
fortalecido an mas con el flujo de oro desde las amricas, logr controlar con el
tiempo, la generacin de papel-moneda. Por lo tanto, uno de los aspectos menos
conocidos y quiz mas oscuros del capitalismo, es que, despus de un proceso
largo y azaroso, que enfrent al Estado con la banca privada, el monopolio de
la generacin de papel-moneda en la actualidad, es controlado por el sector
privado. Algunas observaciones son necesarias: i) El dinero en la actualidad ya no es
un medio de intercambio comn sino una mercanca sobre la cual est permitido
especular; de esa forma, el poder adquisitivo, en s mismo, del medio de intercambio,
adquiere variabilidad y ya no solo el precio de los productos que permite
intercambiar ii) Al ser el dinero una mercanca en s misma, su generacin y
distribucin, de carcter privado, se realiza persiguiendo un beneficio: el inters iii)
El dinero es generado de la nada, lo que significa, que la banca, bajo altas tasas de
apalancamiento (relacin entre el dinero que presta y el dinero que efectivamente
posee como depsito) crea dinero y lo presta a inters iv) En la medida que aumenta
la cantidad de circulante en la economa, el poder adquisitivo de este, se devala an
mas y de esta forma aumenta la inflacin. Al mismo tiempo aumenta la deuda, pues
el dinero se crea para ser prestado y, por tanto, generando una deuda que se espera,
se pague algn da.

12. Logros del capitalismo: Al margen del panorama actual, el cual es bastante
desalentador, generalmente se mencionan varios aspectos que se consideran como
logros del capitalismo: i) El alto nivel de tecnologa existente en la actualidad ii) El
aumento de la esperanza de vida iii) El nivel de desarrollo material iv) La movilidad
social comparativamente mejor que en otras pocas v) Incentivo al emprendimiento.
Si bien es cierto, en esos aspectos, objetivamente, las cosas estn mejor hoy que
hace uno y mas siglos atrs, no es menos cierto que hay que analizar con cuidado
estos aspectos. El propio Karl Marx seal que no ha existido otra clase social que
haya propendido mas al avance de la tecnologa, que la burguesa, por lo que el

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punto 1, obviamente no tiene ninguna contra argumentacin. El aumento de la
esperanza de vida, por otro lado, va de la mano de muchos factores, algunos de ellos,
independientes del modelo econmico; de hecho, el aumento de la esperanza de
vida es un fenmeno global y es propio de regmenes socialistas y capitalistas por
igual; es mas bien, un signo de los tiempos. Cuba, por ejemplo, al margen del
capitalismo, ha disminuido casi a cero, la mortalidad y la desnutricin infantil, por
debajo de muchos pases capitalistas (fuente). La reduccin del consumo de alcohol
y de agua insalubre, la reduccin de los ndices de desnutricin infantil y de
hipertensin arterial, la mejora del saneamiento y la disminucin de las prcticas
sexuales 'de riesgo' incrementaran la esperanza de vida a nivel mundial en cinco aos,
segn ha afirmado la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). (fuente) Por tanto,
este aspecto es demasiado complejo como para circunscribirlo solo al plano
econmico y tecnolgico. El estudiante debe meditar y analizar sobre los otros
aspectos sealados.

3. Escuelas de pensamiento
3.1 Mercantilismo v/s Fisiocracia
El Mercantilismo es una escuela de pensamiento econmico que surgi en Europa en el s.
XV y cuyo predomino se prolonga hasta el s. XVII. El mercantilismo puede ser entendido
como la poltica y la prctica econmica de los Estados Nacionales, en el perodo de transicin
del feudalismo al capitalismo. Sus orgenes estn ligados a la centralizacin del poder, que
alcanza su plenitud con el Estado absolutista [...] La preocupacin de los mercantilistas giraba
alrededor de la acumulacin de metales preciosos, fundamentalmente oro. Adems, dieron
origen al proteccionismo [11]

Para los mercantilistas la base de la riqueza de las naciones estaba en la acumulacin


de metales preciosos. El postulado mercantilista fue funcional a la primera etapa del saqueo
de las riquezas americanas, posterior esto, a su descubrimiento. En ese punto convergieron
varios procesos histricos: la colonizacin americana, la unificacin de los estados nacionales
-el absolutismo- y el mercantilismo como filosofa econmica. Ntese que este postulado
se aleja de la visin medieval centrada en la tenencia de la tierra. El rey necesitaba controlar
el trfico de metales provenientes de las amricas o al menos contrarrestar el poder que en
el ejercan las corporaciones privadas y la banca.

Dado que el mercantilismo predicaba la acumulacin de metales preciosos como base de la


riqueza nacional, los estados nacionales terminaron favoreciendo una Balanza de pagos
nacional superavitaria; El nivel de exportaciones superaba al nivel de importaciones. De
esa forma, se fomentaba la produccin nacional, esto a travs del Proteccionismo, los
excedentes de exportaban y de esa forma se minimizaba el nivel de importaciones: no se
hacan necesarias. La resultante de ese total, adems de la acumulacin de metales -oro y

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plata principalmente- fue el auge de las barreras arancelarias y del proteccionismo de las
economas nacionales. 4

La Fisiocracia, por su parte, fue una escuela de pensamiento econmico que surgi en
Francia, a mediados del s. XVIII como respuesta al Mercantilismo.

La fisiocracia considera que la tierra es la fuente nica de la riqueza de las naciones y que el
Estado debe intervenir lo menos posible en la economa y dejar que el sector privado organice
la mayor parte da la actividad econmica a travs de los mercados. [11] Para los fisicratas,
la base de la riqueza de las naciones era la tierra.

La base de la visin econmica de los fisicratas es la agricultura, esta ltima, en tanto


fuente de riqueza natural. Segn los fisicratas, la sociedad humana y la economa dentro
de ella, estaba regida por un orden natural, conocido como Leyes naturales, situacin que,
segn ellos, impona una prohibicin al Estado para que este intervenga en la dinmica de
la economa: Laissez faire, laissez passer -dejar ser, dejar pasar-

Cabe sealar que los fisicratas no vean con buenos ojos el trfico intensivo de metales
preciosos, no obstante, lo cual, eran partidarios de la liberalizacin de ese comercio, como
un caso particular de una concepcin general de liberalizacin de la economa. Por tanto, en
la prctica, los fisicratas, a diferencia de los mercantilistas, eran partidarios del usufructo
privado de las riquezas americanas y de cualquier fuente.

3.2 Adam Smith y el Liberalismo econmico

Adam Smith (1723-1790) fue un economista y filsofo escocs, considerado uno de los
padres de la, as llamada, Economa clsica. Smith debe entenderse como un exponente del
Racionalismo. De hecho, en su obra principal, La riqueza de las naciones, aborda casi por
primera vez en la historia, el fenmeno de creacin y acumulacin de riqueza, de forma
cientfica, esto es; provisto de un modelo, una argumentacin lgica y de un marco terico.

Su planteamiento intelectual se tradujo en el rompimiento con la interpretacin religiosa


de la existencia humana imperante hasta entonces 5 . Es decir, Smith, como todos los
racionalistas, estaba interesado en algo as como una ciencia del hombre que explicara el
comportamiento humano y la evolucin de su historia, separada esta, completamente de
toda influencia religiosa. Consideraba que la naturaleza era una fuente de orden social y,
por tanto, que las leyes que regulan la naturaleza son las mismas que regulan el

4 Espaa es quiz el pas con el desenvolvimiento mas contradictorio a la luz del Mercantilismo que pregonaba
la realeza espaola: En los 3 siglos de colonizacin americana, Espaa no supo o no pudo o no quiso desarrollar
su industria interna, resultado de lo cual, el flujo de metales iba a parar a los mercaderes y la banca alemana,
inglesa y veneciana, desde donde Espaa importaba las mercancas que no generaban internamente,
resultado de lo cual, se fortaleci la banca y la industria de esos pases, mientras Espaa ni siquiera se acerc
a ese nivel de desarrollo.
5 En realidad, ya desde los mercantilistas que se vena planteando este rompimiento filosfico con la religin.

20
comportamiento humano. Por lo tanto, Smith fusion el plano natural con el plano social
(el mundo del hombre)

En realidad, lo que planteaba Smith era en esencia lo mismo que planteaban los fisicratas
y otros pensadores de la poca. Por tanto, a Smith hay que entenderlo como parte de un
movimiento intelectual mayor; el liberalismo y el racionalismo.

Smith es considerado el referente econmico del movimiento liberal, es decir; un eferente


del liberalismo econmico y como tal, es considerado el padre del as llamado, modelo de
libre mercado, del cual se hablar mas adelante.

En 1735 el botnico Carlos Linneo public Systema Naturae una obra donde se propone
una taxonoma de la naturaleza; una especie de sistema de organizacin de las formas de
vida presentes en el planeta: Este modelo lo usa como referencia para interpretar las
relaciones sociales presentes en el mundo del hombre y de esa manera, sostena que las
relaciones de jerarqua y desigualdad socio-econmicas no eran tanto el producto de la
espada sino mas bien una creacin de la naturaleza.

Lo anterior es el sustento filosfico de la obra Riqueza de las naciones de Smith que en pocas
palabras se puede resumir como un postulado sobre lo que el llam el orden natural de la
economa.

Los ejes del planteamiento econmico de Adam Smith

1. La Reciprocidad refuta la tesis del egosmo intrnseco: La teora del liberalismo


econmico defendida por Smith se sustenta en la afirmacin y consiguiente
validacin de que el ser humano es intrnsecamente egosta e intenta rastrear este
supuesto egosmo, en la prctica del trueque. No obstante, lo cual, existe otro
concepto olvidado por la escuela econmica dominante; el concepto antropolgico
conocido como Reciprocidad, el cual trata de una prctica econmica, propia de los
pueblos antiguos y que est en la base de la historia de las civilizaciones. El sgte.
ejemplo, ilustrar el concepto de reciprocidad; En una aldea de 100 personas, 20
miembros de esta se especializan en pesca y caza; en consecuencia, estas 20
personas destinan prcticamente todo su tiempo a pescar y a cazar para la
comunidad. Como no les queda tiempo para sembrar, dependen del resto y es
debido a esto que, al entregar el producto de su caza y pesca, se ponen en espera
de que el resto de la comunidad les retribuya, en algn momento en el futuro, con
las hortalizas y dems productos que ellos no producen; es decir; te entrego mi caza,
pero espero que en el futuro Uds. me entreguen una parte del producto de sus cosechas.
Este concepto no es equivalente al concepto de trueque, el cual implica un
intercambio casi instantneo de especies, consideradas de valor equivalente. La
reciprocidad es mucho mas antigua y extendida que el trueque, siendo este ltimo
una prctica comercial propia principalmente de los mercaderes, aquella parte de la
comunidad, que, por una u otra razn, se especializaba en el intercambio de
productos. El objetivo de la reciprocidad era el bien comn y el del trueque,

21
posibilitar el intercambio de productos entre personas, en la mayora de los casos,
alejadas o con escaso nexo. Ms all de la diversidad de culturas hay una comn
experiencia humana que es la donacin. Expresada en rituales, en textiles, pinturas y
mitos, el dar, recibir y volver a dar estuvo presente en el origen de las sociedades y
les permiti perpetuarse en el tiempo. Uno de los estudiosos de los sistemas de
reciprocidad fue el antroplogo Marcel Mauss (1872-1950) quien sostiene que todas
las sociedades humanas tienen en sus inicios una economa regida por la reciprocidad
de dones y que sta da consistencia a los vnculos entre las personas y las cosas [...]
Para estas cosmovisiones no se puede separar lo instrumental de lo afectivo. Por ello,
en un simple trueque comercial estn implicadas la organizacin poltica, las
relaciones de parentesco, la religin, el arte. Se intercambian objetos, servicios, valores.
Por ejemplo, entre los Andamanes tribu de un archipilago cercano a la India la
donacin es como el cemento entre las piedras. Por la reciprocidad, dos almas se
convierten en un cimiento nico; sellan el matrimonio, forman un parentesco entre las
dos parejas de padres que confiere a ambas partes la misma naturaleza. Desde ahora,
los bienes pertenecern a todos y debern ser compartidos. Los Kanakes de Nueva
Caledonia entienden que despus de vivir la reciprocidad surge una cosa comn y
nueva, un solo techo, una sola palabra: Nuestras fiestas son el movimiento de la aguja
que sirve para ligar las partes del techo de paja, para no hacer sino un techo, una sola
palabra. Esta mutua donacin engendra la amistad que otorga a los unos y a los otros
una nueva identidad, un parentesco espiritual. El don produce el lazo social; ms an,
una energa espiritual. Dominique Temple, antroplogo francs nacido en 1940,
investig durante ms de treinta aos los sistemas de reciprocidad de pueblos del
pasado y contemporneos en distintas partes del mundo. [...] explica que, en la
dinmica de la vida comunitaria de los pueblos andinos de Hispanoamrica, las
transacciones econmicas estn orientadas a la construccin y fortalecimiento del ser
comunitario. No se habla de intercambio o trueque, pues lo que se recibe puede no
corresponder a la misma sustancia de lo que se ha ofrecido. Lo importante es el acto
de donar. La reciprocidad implica igualdad no en el sentido de que se da lo mismo sino
en el sentido que todos pueden dar, todos deben dar. (fuente). No tiene sentido, por
tanto, plantear que el actual modelo econmico basado en el egosmo tiene sus
races en las races mismas de la civilizacin, ejemplificando aquello con la prctica
del trueque si al mismo tiempo se olvida la prctica de la reciprocidad.

2. El egosmo es mas bien una actitud aprendida y, por tanto, cultural: En funcin
de lo planteado en el punto anterior, se puede afirmar que es bastante discutible
suponer que una actitud aprendida y, por tanto, cultural, sea considerada un
elemento intrnseco a la naturaleza humana; de la misma forma como aprendemos
en egosmo, podemos aprender en solidaridad. Por el solo hecho de que el
capitalismo predique el egosmo y que en la actualidad se d por sentado su
normalidad y armona con la naturaleza no implica que esa haya sido la regla de
los pueblos pre-capitalistas, por una razn bien sencilla: de la misma forma como en
la actualidad vivimos y aprendemos en egosmo es perfectamente posible y
demostrable que podemos vivir y aprender en solidaridad y cooperacin.

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3. La libertad v/s lo social: La libertad es esgrimida por la escuela liberal, como un
valor prcticamente absoluto para efectos de argumentar que los emprendedores y
mercaderes deben disponer de todas las garantas necesarias para maximizar su
beneficio. No es correcto afirmar que la libertad sea un valor absoluto sin ningn
tipo de restriccin. Es bastante peligroso que alguien exija un espacio irrestricto
para practicar su libertad pues al hacerlo lo ms probable, genere conflictos con su
medio. Por qu? Porque nadie es libre en el vaco o en la nada, s es libre en
convivencia con otros, s es libre dependiendo de otros y haciendo dependientes a
otros. Por tanto, no tiene sentido concebir la libertad como un valor desconectado
con lo social. El empresario no logra maximizar su beneficio a expensas de las
personas y del medio en el que opera; al contrario, depende de ambos y al mismo
tiempo, los afecta. Por lo tanto, al concebir la libertad como un valor absoluto
desconectado de la social, lo que en el fondo se hace es desconocer la existencia de
lo social y, por lo tanto, de que los seres humanos son animales sociales

4. Todos son libres? (un punto de vista complementario del anterior) El mercader es
libre de formar parte del mercado, en la medida que tenga capital para financiarlo;
las personas en tanto consumidores, son libres de elegir qu comprar, en la medida
que su nivel de ingreso se los permita. En cualquier caso, solo los mercaderes con
alto poder econmico, forman parte de la toma de decisiones que fija la calidad del
producto y el precio de mercado: Todos los actores econmicos son igualmente
libres?

5. La economa como ciencia: La ciencia econmica actual nace con Smith y sus
contemporneos liberales; ellos estaban buscando un equivalente en economa, de
las leyes fsicas de newton: una mecnica econmica; un sistema de comportamiento
predecible, perfectamente modelable y analizable. En el punto uno se dijo que la
dimensin econmica de las primeras civilizaciones no era una dimensin separada
del resto de la vida social, sino mas bien, una parte de un complejo mayor; cultural,
religioso, moral, econmico, poltico, esttico, etc. Por tanto, es muy discutible
pretender que es posible generar una ciencia mecanizante que pueda modelar el
comportamiento de un sistema tan complejo como ese.

6. La divisin del trabajo: Smith sostena que la divisin del trabajo era la mejor forma
de garantizar la eficiencia de la economa, pero al mismo tiempo, manifest, en La
riqueza de las naciones, que la especializacin y la estratificacin social podran
generar excesos y problemas sociales. Smith tena sentimientos encontrados sobre
estas materias Surge una paradoja: la lgica econmica de la divisin del trabajo
v/s el costo humano de conseguirlo [3, Episodio 2]

7. El inters propio: Al perseguir su propio inters, frecuentemente fomentar el


inters de la sociedad, mucho mas eficazmente, que s, de hecho, intentase
fomentarlo (A. Smith) A la luz de este principio, se propone un sistema basado en
un anti-valor (el egosmo termina siendo altruismo: Al aumentar la riqueza de un

23
individuo, mecnicamente se provocara el aumento de la riqueza de la sociedad en
su conjunto) Creer que el egosmo es la nica fuente de energa valrica de la
economa es un reduccionismo en s mismo, pues el ser humano es un ser complejo
y por tanto, determinado por un conjunto amplio de interacciones, no solo la del
egosmo. Este postulado pasa por alto cualquier otra motivacin del ser humano. El
concepto del inters propio invisibiliza la relacin del hombre con la naturaleza, el
nexo social de las personas (la idea de que el hombre es un animal social). Segn la
psicologa social, aunque en la naturaleza del ser humano estn las conductas
egostas, el ser humano como especie logr sobrevivir en base a su capacidad
emptica, comunicacional y cooperativa. De no haber contado con estas
caractersticas naturales, no habramos sobrevivido. El ser humano es
eminentemente social, necesitamos establecer vnculos sinceros, afectivos y
cooperativos con los dems, de no disponer de ninguna clase de apoyo social,
nuestra salud mental se resiente.

8. La mano invisible: Adam Smith no ense la teora de la mano invisible como se


ensea en el presente, sino mas bien, esta idea es una tergiversacin de una frase
que aparece solo una vez en el libro, La riqueza de las naciones (fuente). La frase est
descontextualizada, de hecho. Por tanto, malamente se puede ensear esta teora
como un elemento del complejo intelectual de Smith pues eso equivaldra a formar
parte de esa tergiversacin, deliberada o no. En cualquier caso, la teora de la mano
invisible plantea una idea totalmente extra-econmica; plantea que las variables de
la economa responden a una especie de fuerza parapsicolgica y/o extra-sistmica,
encargada de llevar estas variables a una situacin de equilibrio. En realidad, esta
proposicin fue empleada para argumentar en contra del feudalismo, de la realeza y
mas recientemente, del Estado del bienestar; en general, en contra de cualquier actor,
con poder equivalente al del capitalista, que pudiera obstaculizar la maximizacin de
su beneficio econmico. Ntese que, a pesar del discurso, la mano invisible favorece
casi exclusivamente al dueo del capital y mas an, solo al dueo del mayor capital
y poder econmico existente; Tras la crisis Sub-prime de 2008, solo sobrevivieron
los bancos y agencias de crdito mas poderosas; el resto fueron absorbidas por los
grupos mas poderosas. En la prctica, la idea de la mano invisible se asemeja mas a
una especie de Darwinismo o ley del mas fuerte que a una fuerza equilibradora como
lo plantea el discurso liberal.

9. El inters propio deriva en carteles, no en Libre mercado: Es prcticamente


imposible evolucionar hacia el libre mercado, parado en los supuestos y siguiendo
la ruta que propone la escuela liberal (fuente). Bajo el supuesto del egosmo
intrnseco, del inters propio y la desregulacin absoluta, no se puede llegar a un
sistema de libre mercado, sino todo lo contrario; se llega a un sistema de monopolios
y oligopolios. Al menos, eso es lo que dice la prctica, acentuado esto con las crisis
financieras del ltimo tiempo.

24
3.3 Karl Marx
Karl Marx fue un socilogo, filsofo y economista, nacido en 1818 en Renania, Alemania y
muerto en 1883. Marx, as como Smith debe entenderse como parte del Racionalismo. Smith
y Marx tienen en comn, la base filosfica de sus postulados.

Hay que distinguir dos planteamientos marxistas; i) El pro-comunista (El Manifiesto


comunista) y ii) El analista del capitalismo (El Capital). En esta asignatura se analizar el
segundo planteamiento.

Algunos aspectos del planteamiento marxista:

1. El marxismo: el mejor modelo descriptivo-predictivo del capitalismo: Marx es


mas bien un analista del capitalismo que un fundador del comunismo.
Paradjicamente, Marx no nos puede ensear gran cosa del socialismo o del
comunismo...pero si podemos aprender mucho del funcionamiento del capital (D.
Harvey)

2. Propiedad privada: Marx niega la propiedad privada de los medios de produccin,


pero no niega que las familias tengan derecho a tener propiedades. En otras
palabras, el marxismo rechaza la existencia de la empresa privada, no el que las
personas dispongan de propiedades. El liberalismo, en cambio, plantea que no
puede haber economa, sin propiedad privada y sin sistema de precios.

3. El poder destructivo del capitalismo: El capitalismo ha terminado siendo un


destructor de las tradiciones, de la identidad cultural, de los lazos humanos con la
tierra, del colectivo y de la historia del hombre. En efecto, el capitalismo, en especial,
la escuela neoliberal en ejercicio, ha implantado una cultura del consumismo, del
individualismo y del materialismo, la cual ha desconectado al ser humano de
cualquier otra esfera que no sea la econmica propiamente tal (entendiendo la
economa como la entiende el Liberalismo). El capitalismo no es algo tan simple
como beneficio y egosmo solamente; es una forma de ver y vivir y la vida, de
relacionarse con la naturaleza y de socializar con el otro. Un ejemplo: Antiguamente,
las personas de campo socializaban en las actividades econmicas bajo una
concepcin cooperativista; Das cambiados, mingas, etc. eran los nombres de tales
prcticas. Los vecinos se ayudaban entre s bajo el entendimiento de que esa ayuda
sera retribuida mas tarde; de esa forma, el egosmo era mantenido a raya por una
institucin que, con todas sus imperfecciones, beneficiaba a todos. De esa forma, se
generaba un proyecto social con altos niveles de solidaridad. La socializacin se
desarrollaba en el trabajo en conjunto, el trabajador controlaba el proceso completo
y vea el producto final de su trabajo, las relaciones de poder se basaban mas que
nada en las capacidades individuales que en la riqueza, la propiedad privada era
respetada, las relaciones humanas eran mas bien horizontales, entre muchas otras
caractersticas. Con el neoliberalismo, ese modo de vida prcticamente desapareci:

25
el modelo econmico ha generado artificialmente, dependencia hacia el sistema de
consumo, las actividades econmicas campesinas han perdido casi toda su influencia
y muchos las desprecian abiertamente, las nuevas generaciones hacen las cosas
esperando casi siempre, dinero a cambio, en funcin de lo anterior, ha aumentado
la migracin campo-ciudad y ha aumentado la cantidad de gente buscando trabajo
o empleada en procesos productivos rutinarios y ajenos a su realidad, donde no ven
el fruto de su trabajo; se ha desconectado a las personas de la tierra y se las ha re-
conectado al sistema de produccin y consumo capitalista. Se han perdido
tradiciones, conocimientos, historia e identidad cultural: Ha emergido en su lugar, el
Homo conomicus, un personaje individualista ... Ha muerto el colectivo.

4. El capitalismo ha funcionado?: Bajo qu criterios se puede afirmar que algo ha


funcionado? y, por lo tanto, bajo qu condiciones se puede afirmar que el
capitalismo ha funcionado? (el estudiante debe reflexionar en esto)

5. La mercanca: Mercanca es un objeto exterior, una cosa que en funcin de sus


propiedades satisface necesidades humanas (K. Marx) La mercanca por s sola no
informa al consumidor del proceso necesario para fabricar la mercanca o del precio
de mercado que posee. Para Marx, el sistema de mercado disfraza todas las
relaciones sociales que condujeron a la mercanca. Hay muchas mercancas
diferentes con diferentes valores de uso y todas tienen una caracterstica en
comn; el trabajo en s (K. Marx) El trabajador se relaciona con el producto de
su trabajo como si fuera un objeto ajeno: Cuanto mas gasta el trabajador mas
poderoso se vuelve el mundo de los objetos que crea y mas pobre se vuelve el
trabajador en su vida interior (K. Marx) La dinmica econmica ha evolucionado,
en el presente, en un status quo extremo; la concepcin de que todo, incluyendo la
vida misma, puede ser entendida como un mercanca y por lo tanto, plausible de ser
comercializada. El mercado de las semillas transgnicas demuestra que la vida, al
menos la vegetal, puede ser vista como una mercanca, lo que en definitiva vuelve
dependiente al campesino de las corporaciones privadas. (compare esto con el punto
dos) bajo este esquema la vida humana tambin es vista como una mercanca en el
presente?

6. La financiarizacin de la economa: El dinero que en esencia es un medio de


intercambio de mercancas, en el presente se ha vuelto una mercanca en s misma;
una distorsin en s misma. De hecho, toda la economa descansa en la mecnica de
generacin de dinero (dinero = deuda). El estancamiento del nivel de sueldos y el
desempleo ha hecho florecer la industria del crdito y las tarjetas de crdito. En la
medida que se genera mas dinero para prstamo, la deuda aumenta y de esa forma,
la acumulacin de capital, consecuencia de los ciclos de produccin/consumo, se
generan de la mano del aumento de la deuda; en la medida que aumenta la
acumulacin y concentracin de capital, aumenta tambin la deuda Una gran parte
de este capital dinero es siempre por fuerza algo puramente ficticio; ttulos
sobre valores, papel-dinero (K. Marx) De hecho, la industria financiera, controlada

26
por la banca y por la generacin privada de dinero, controla en el presente, tanto, la
produccin como el consumo y de esa forma, los procesos productivos y de
consumo no obedecen a la tenencia de capital sino al dinamismo de la generacin
de dinero de la nada. La banca est por todos lados en la economa actual y la crisis
financiera del presente solo es la consecuencia de esa distorsin sistmica. Por tanto,
la crisis financiera actual no es mas que la consecuencia obvia y directa de la
desregulacin de la banca, la libre movilidad de capitales y el sistema crediticio y, por
tanto, la deuda. La financiarizacin de la economa ha vuelto demasiado vulnerable
a la economa.

7. Acumulacin de capital v/s crecimiento econmico: La tasa de acumulacin de


capital (retorno de la inversin) es mucho mayor que la tasa de crecimiento de la
economa (El capital en el s XXI - Thomas Piketty) (el alumno debe integrar esto con
el punto tres)

8. La destruccin creativa: La destruccin creativa es una tesis propuesta por el


economista Joseph Schumpeter: El capitalismo se traduce en procesos de cambio
constante, en virtud del cual, un producto, tecnologa o modelo de negocio
presupone un acto de creatividad, pero al mismo tiempo envuelve un proceso de
destruccin de los productos, tecnologa o modelos de negocio antiguos;
destruccin de modos de vida, de formas de entender y convivir; en suma: una
perdida social. Segn Schumpeter no existe tal cosa como equilibrio econmico; el
capitalismo es en esencia desequilibrio. Para l, los procesos de destruccin creativa,
son desestabilizadores para la economa, en la medida que destruyen esquemas de
vida que terminan obsoletos en el corto tiempo. Entonces, surgen dos tesis: La de
Marx, que platea que vivimos en un sistema que se encuentra en una espiral
descendente y terminal y la de Schumpeter que planeta que vivimos en un ciclo
interminable de destruccin creativa.

9. Individualismo o colectivismo?: Las fuerzas del colectivismo han salvado al


capitalismo [3, Episodio 3] Tras la crisis de 2008, no se demostr nada parecido a
una mano invisible empujando al sistema de la crisis al equilibrio. Por el contrario, el
sistema fue literalmente, rescatado por el Estado y, por lo tanto, por los propios
contribuyentes, endeudados y quebrados como estaban por la propia banca que
terminaron rescatando. Cmo puede ser posible afirmar despus de eso, que hay
que dejar ser a la economa? Cmo se puede continuar con la propaganda anti-
Estado si fue precisamente el Estado quien, al intervenir, evit que mas bancos
quebraran amplificando an mas las consecuencias sociales de la crisis?

27
3.4 John Maynard Keynes
John Maynard Keynes naci en Cambridge, Inglaterra, en 1883 en el seno de una familia
acaudalada. Fue un economista y un terico de economa poltica de fuerte inclinacin
pragmtica. Su obra se bas en las crisis del capitalismo de principios del s XX. Su norte era
salvar al capitalismo de s mismo. Keynes abog a favor del proteccionismo y de un Estado
activo; rechazaba la tesis liberal de que la economa se autorregula. Su gran obra es La
teora general del empleo, el inters y el dinero (1936) Sus ideas influenciaron la economa
occidental entre 1940 y 1973.

Keynes pensaba que el libre juego entre la oferta y la demanda, por s solo, no garantiza
el pleno empleo; se necesita de la intervencin del Estado en el plano de las polticas
econmicas (monetaria y fiscal) Segn Keynes la palanca para mover la economa es el
presupuesto del Estado -poltica fiscal- Para Keynes, el empleo est determinado por el
nivel de produccin y este ltimo est determinado por el nivel de inversin, el cual, a su
vez, est determinado por el nivel de la demanda y por tanto, por la capacidad de consumo
(de las familias, la empresa y el Estado). Por tanto, para Keynes, la receta para alcanzar el
pleno empleo, consiste en estimular la capacidad de consumo, lo cual no es idntico a
fomentar el consumismo. Por capacidad de consumo, se debe entender, el poder adquisitivo
de los agentes econmicos, especialmente de las familias. Por lo tanto, segn Keynes, para
acceder al pleno empleo, se deba mejorar la capacidad de consumo de la sociedad.

Ntese, que, al cruzar el keynesianismo y el marxismo, se puede extrapolar que las dos
variables bsicas, indispensables y crticas del capitalismo, son: el Trabajo y el Consumo.

Lo sgte. es el modelo de la Demanda agregada propuesto por J. M. Keynes, el cual muestra


la mecnica de las polticas econmicas que dispona el gobierno para regular la economa
a objeto de evitar el desempleo y la inflacin, los dos grandes problemas de los ciclos
econmicos.

DAG = C + I + G + (Ex - Im)


Desempleo ID r i

Inflacin ID r i

Figura N2: Modelo Polticas econmicas de Keynes Realizacin propia

Nota 1: Las cuatro medidas arriba enumeradas, para cada una de las dos polticas
econmicas, no necesariamente se aplican de forma inclusiva (puede ser una o la otra, o dos
o todas, etc.)
Nota 3: C := Consumo; I := Inversin; G := Gasto pblico; (Ex - Im) := Nivel de exportaciones
netas, descontando el nivel de importaciones; i := tipo de cambio; r := tipos de inters; ID :=
impuestos directos al consumo

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Nota 4: El consumo es propio de las familias, la inversin, es propio de las empresas y el
gasto, es propio de los gobiernos.
Nota 3: Segn Keynes, el desempleo y la inflacin no pueden coexistir (Si hay desempleo es
porque existe una dda. agregada baja y, por ende, un nivel de precios bajo. Por tanto,
desempleo e inflacin no pueden coexistir; desempleo y deflacin s lo pueden hacer)
En 2008, el panorama econmico se present as: niveles altos de desempleo conviviendo
junto a la deflacin -uno de los escenarios del modelo de Keynes- Por ende, se resucit a
Keynes y sus ideas comenzaron a ser re-consideradas.
Qu es mas complejo, segn Keynes: la inflacin o la deflacin? La deflacin, pues al existir
deflacin, el consumo se pospone, si el nivel de precios baja por debajo de los costos,
aumenta la probabilidad de quiebra de las empresas y al no haber incentivos para invertir,
se estanca la dda. agregada, aumentando el desempleo. Segn Keynes, que debiera hacerse
para salir de esta situacin?
Se puede implementar el modelo keynesiano en la actualidad? No. Esto debido a lo sgte.:
1. El aparato pblico, en la actualidad, est reducido a su mnima expresin, esto como
consecuencias de las medidas neoliberales; Si se quiere combatir el desempleo,
estimulando la dda. Ag., el Estado tendra que aumentar el gasto pblico Cmo
puede hacer eso, de forma considerable, si no tiene presupuesto necesario?
2. Al bajar los impuestos directos, se generara dficit pblico y al aumentar el gasto
pblico, se generara deuda pblica; todo eso, bajo un escenario presupuestario
comparativamente bajo de acuerdo a la envergadura del objetivo de fondo: el de
estimular la demanda agregada.
3. Bajo el actual escenario neoliberal, los Estados carecen de control sobre los
instrumentos de poltica monetaria (tipo de cambio y tipo de inters), debido esto, a
las leyes internas y a polticas (medidas disciplinarias) definidas por los organismos
transnacionales como el FMI, la OMC, el BID, Tratados multilaterales, entre otros.
Ntese que se est hablando de polticas fiscales y monetarias MANTENIDAS EN EL
TIEMPO, no de medidas espordicas

En sntesis, J. M. Keynes plante una propuesta pragmtica, dentro del capitalismo, la cual
tena como principal finalidad, la salud del capitalismo y el evitar los excesos que producan
los ciclos econmicos sin regulacin. Keynes es en pocas palabras: el padre de la regulacin
y, por ende, partidario de un Estado fuerte que contrapese el poder del empresariado, dador
de servicios de bienestar a las familias en su rol de co-constructores de la riqueza generada
por el sistema y regulador de la macroeconoma, para evitar as, que el capitalismo colapse,
asumiendo la tendencia inherente de este a las crisis.

29
3.5 Hayek y Friedman: La escuela neoliberal-monetarista
Friedrich Von Hayek naci en Viena, Austria en 1899, Fue un economista, graduado en la
Universidad de Viena (la sede de la escuela austraca de economa). Milton Friedman, por su
parte, naci en New York, USA, en 1912. Era hijo de inmigrantes judos.

El pensamiento de esta escuela y por lo tanto, el pensamiento de Hayek, si bien es cierto era
liberal en su esencia, se opona a la escuela clsica, en el sentido que privilegiaba el estudio
de los individuos y su influencia en los mercados, en vez de los grandes agentes de la
economa; las clases sociales -los colectivos- Se podr decir que esta escuela es la creadora
del individualismo econmico que prevalece en el presente; consumidores individuales,
productores individuales; una sociedad atomizada en que todos sus miembros luchan por
un inters propio e individualista (ver documental Capitalismo, Episodio 5)

Hayek tom de Ludwing Von Mises la idea de que una economa sin beneficios, sin precios
y sin un sistema de propiedad est condenada a la imposibilidad de obtener valor. Por
lo tanto, el neoliberalismo propone una sociedad construida sobre tres pilares bsicos: un
mecanismo de precios que oriente la asignacin de recursos y el equilibrio de la economa, un
sistema de derechos de propiedad privada bien definidos y una legalidad que garantice la
generacin, preservacin y seguridad del inters privado en toda la economa.

Particularmente, respecto a los precios, esta escuela entiende que son los encargados de
guiar la produccin de bienes y servicios, ya que estos entregan el valor relativo de todos
los bienes en la sociedad. De esa forma, los precios reemplazan al Estado planificador. Por
lo tanto, el sistema de precios, segn la escuela neoliberal, es la base de la economa y
constituye la expresin cuantitativa de la dinmica, sin regulacin, de la oferta y la demanda,
la cual es guiada por la mano invisible hacia una situacin de equilibrio (precios de
equilibrio). Para esta escuela, esta situacin de equilibrio es un tipo de justicia. En efecto: los
precios entregan informacin a los consumidores y productores respecto de lo que estos
deben consumir/invertir y de esa manera, cada quien adquiere lo que debe adquirir (cada
quien recibe lo que en justicia tiene que recibir). Los precios entregan informacin,
permiten medir el equilibrio de los mercados, permiten tomar decisiones a los agentes de la
economa y sirven de base para algo que se podra calificar como justo. Para esta escuela,
una economa sin el sistema de precios sera como un barco sin una brjula.

Solo a partir de estos tres pilares, es posible, segn esta escuela, entregar valor a la
economa: un valor que se deriva de la bsqueda del inters individual. Desde otro punto
de vista: Se habla de valor de uso cuando un bien o un servicio adquieren una utilidad para
la vida [humana]. Estos adquieren un valor de cambio cuando son objeto de una transaccin.
La caracterstica de una economa mercantil es privilegiar el valor de cambio [...] Un bien o
un servicio que no se convierte en mercanca, no tiene valor, porque no contribuye a la
acumulacin del capital, fin y motor de la economa (M. Godelier, 1982). Para esta
perspectiva, el valor de uso es secundario [...] Se pueden producir bienes sin ninguna
utilidad a condicin de que sean pagados (la explosin de los gastos militares, por ejemplo, o

30
los elefantes blancos de la cooperacin internacional) o se crean necesidades artificiales por la
publicidad (Wim Dierckxsens, 2011) o tambin se amplan los servicios financieros en burbujas
poner el acento sobre el valor de uso hace del
especulativas. Al contrario,
mercado un mero servidor de las necesidades humanas. (fuente)
Es decir; para el neoliberalismo, la economa queda total y absolutamente desconectada del
altruismo, del ser social y de las actividades colectivistas tpicas de los pueblos originarios y
de las etapas pre-capitalistas. Solo el capitalismo con sus tres pilares arriba identificados,
genera una construccin econmica real, moderna, eficiente y racional.

Por otro lado, la teora desarrollada por Hayek est basada en una creencia compartida por
todos los liberales, desde los clsicos hasta los partidarios de las tesis austriacas. La metfora
de la mano invisible, que asegura en el pensamiento de Adam Smith la adecuacin de la
oferta y la demanda en los diferentes mercados, ilustra perfectamente este presupuesto comn
que tratan todos de demostrar a partir de diferentes postulados: equilibrio general de Walras,
desarrollado por Pareto; orden espontneo del mercado o catalaxia para la escuela austriaca,
lo que es el resultado de acciones no concertadas y no el fruto de un proyecto consciente. No
se quiere, no se planifica el orden del mercado, es espontneo. Esta concepcin de la economa
sirve de justificacin a la crtica del intervencionismo generador de desequilibrios y
perturbaciones en la catalaxia. Hayek considera que los keynesianos hacen del Estado un
dictador econmico. (fuente)

La filosofa poltica de Hayek est finalmente muy prxima de las tesis desarrolladas por
Locke. El Estado defiende el derecho natural de propiedad y est limitado por las clusulas
individualistas de un hipottico contrato fundador. El derecho se convierte entonces en el
instrumento de proteccin del orden espontneo del mercado. Lo que importa pues,
principalmente, es la defensa del liberalismo econmico. El liberalismo poltico es
absorbido. Las ideas democrticas son relegadas a un plano secundario, lo que ha llevado a
Hayek a declaraciones con visos de provocacin. Segn l, la democracia no constituye un
sistema poltico infalible: es esencialmente un medio, un procedimiento utilitario para
salvaguardar la paz interna y la libertad individual [2]. Ms vale un rgimen no democrtico
que garantice el orden espontneo del mercado que una democracia planificadora. Es el
razonamiento que justificar la presencia de los Chicago boys en Chile. El pensamiento de
Hayek es una mezcla de conservadurismo (crtica a la democracia inspirada en la denuncia de
la Revolucin Francesa de Edmund Burke) y de liberalismo (Adam Smith). Alerta contra la
democracia ilimitada que conduce irremediablemente al reino de la democracia
totalitaria [3]. (fuente)

En realidad Hayek est obsesionado por las clases medias que controlan los regmenes
democrticos: Hay una gran parte de verdad en la frmula segn la cual el fascismo y el
nacional-socialismo seran una especie de socialismo de la clase media [4]. Por otra parte,
teme a los pobres cuyas reacciones son imprevisibles. Reclama un ingreso mnimo aunque
slo sea en inters de los que pretenden permanecer protegidos de las reacciones de

31
desesperacin de los necesitados [5]. Aunque haya rechazado la idea de justicia social, Hayek
desarrolla una concepcin especial de la justicia, liberal, pero a la vez conservadora. (fuente)

Otro elemento que llama la atencin del discurso neoliberal (originado en el trabajo de Mises
y Hayek) es el discurso anti-Estado; el Estado es derrochador, el Estado, tan solo se
aprovecha de las personas, el Estado es ineficiente, el estado siempre tiene malas intenciones
para con las personas y tiene una tendencia innata hacia la dictadura, etc. Para esta escuela,
el Estado no es la expresin de la sociedad organizada sino un poder separado de esta y
opuesto de por s al desarrollo del individuo. Ntese que, un discurso de este tipo raya en
la obsesin y en lo patolgico; sino lo cree as, piense en lo sgte.: imagine a alguien que
culpa de todo a una persona; el Seor X es el responsable de tu enfermedad, el Seor X es
el culpable de las malas cosechas, el Seor X es en el fondo, el verdadero causante del mal
estado de los caminos: no creera, acaso, que ese seor est obsesionado con esa persona,
el Seor X?

Caractersticas de la agenda neoliberal:

1. Reduccin del aparato pblico a niveles mnimos


1.1 Anulacin del control pblico en las polticas monetarias (tipos de cambio)
1.2 Brusca reduccin del gasto social
1.3 Brusca reduccin de la capacidad de gasto
1.4 Reduccin de los niveles de los impuestos directos e indirectos
1.5 Escaso margen de maniobra gubernamental
2. Privatizacin de prcticamente todas las empresas que antes del neoliberalismo,
controlaba el Estado
2.1 Privatizacin y generalizacin del lucro en todas las funciones consideradas parte
del antiguo Estado del bienestar (educacin, salud, previsin social, etc.)

3. Desregulacin de los mercados, del comercio y las finanzas


3.1 Fusin de la banca de depsitos y la banca de inversin (derogacin de la Ley
Glass Steagal y leyes relacionadas)
4. Anulacin del rol regulador del Estado (el Estado asume un rol meramente
garantizador de condiciones, en la dinmica econmica)

5. Anulacin del poder del trabajo (y, por ende, de los trabajadores) y empoderamiento
del capital
5.1 Control de los sindicatos y debilitamiento de la capacidad de negociacin de los
trabajadores.
5.2 Proliferacin de los trabajos temporales por sobre los trabajos fijos.
5.3 Surgimiento de la flexibilidad laboral y masificacin del outsourcing

6. Financiarizacin de la economa (desindustrializacin de la economa)

7. Tendencia en prcticamente todas las industrias hacia los oligopolios y, por tanto, a
la concentracin de la riqueza y a la acumulacin de capitales

32
El estudiante debe complementar este ltimo punto, estudiando los Consensos de
Washington (fuente).

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Concepto, definicin y funcin de la
Economa y de la Economa poltica

34
1. Las necesidades humanas 6
Antes de entregar una definicin de Economa, se explicar en que consiste el
complejo sistmico conocido como Necesidades humanas, debido a la importancia
fundamental que este ltimo tiene en el primero. La Real Academia Espaola
define la palabra necesidad de la sgte. forma: Aquello a lo cual es imposible
sustraerse, faltar o resistir. y Carencia de las cosas que son menester para la
conservacin de la vida.

Los seres humanos por naturaleza, tienen carencias y, por tanto, tienen la necesidad
de anular estas carencias, proveyndose aquello que las anula. La necesidad, por
tanto, en muchas ocasiones, es el reflejo biolgico, sensitivo y emocional que pone
de manifiesto una carencia y al mismo tiempo es el elemento que motiva la
bsqueda de aquello que satisface tal necesidad.

Figura N3 Pirmide de Maslow


Todos los seres humanos tienen necesidades y, por tanto, no tiene sentido plantear
un escenario sin necesidades.

La Pirmide de Maslow es un modelo bastante conocido en la academia, cuyo


propsito es modelar el complejo sistmico de las necesidades humanas. Segn el
modelo, existen cinco tipos de necesidades, desde la mas bsicas -biolgicas- a las
ms complejas -autorrealizacin-. El modelo plantea que mientras no se satisfagan
las necesidades de un nivel, ser imposible o muy difcil, satisfacer las necesidades
de los niveles superiores.

6 Este apartado fue extrado del paper Gestin basada en procesos, Captulo 1, Jorge Acua.

35
Bajo este escenario, el propsito fundamental del ser humano, sera el satisfacer sus
necesidades y segn el modelo de Maslow, esto lo conseguira por etapas, desde las
ms bsicas, concretas y apremiantes hasta las mas complejas y abstractas.
Ahora bien, las personas no pueden satisfacer todas sus necesidades de forma
individual, razn por la cual, dependen de algn tipo de organizacin. Es as como
surgen las diversas formas de organizacin humana.

En particular y considerando solo las necesidades de tipo material que no pueden


ser satisfechas de forma individual, surge un tipo de organizacin orientado a las
actividades econmicas y con ello, un complejo sistmico conocido como
econmico-poltico-social-tecnolgico, tal como muestra la figura 4.

Figura N4 Complejo sistmico Econmico-Social-Poltico Elaboracin


propia

La actividad econmica, para ser desarrollada, requiere de la interaccin de varios


actores y roles. Esto ltimo, genera una especie de estructura social que, de alguna
u otra forma, imperfecta, injusta, inclusive, aberrante, plasma socialmente, la
dinmica de la actividad econmica, traduciendo los roles en status y clases. Al existir
una estructura social, necesariamente, surge la poltica, entendida esta como la
dimensin organizacional permanente del complejo sistmico, la cual tambin se
traduce en una estructura; la estructura poltica (cdigos de conducta, cuotas de
poder, rituales, etc.), orientada a la mantencin en el tiempo del orden social y
econmico asociado al complejo sistmico. La tecnologa, funcional al avance de la
ciencia, provee al complejo, de los artefactos y herramientas que hacen posible que,
tanto, las personas como las organizaciones mejoren sus posibilidades al operar
dentro del complejo y esto ltimo, en definitiva, provoque que este ltimo cambie
de forma a lo largo del tiempo. La estructura sistmica que muestra la figura 4, el
fondo del complejo, escasamente, cambia en el tiempo, pero la forma que presenta
en un momento determinado del tiempo, cambia, principalmente, debido a la
influencia que ejerce la tecnologa.

La forma de organizacin mas enraizada en los orgenes de prcticamente todas las


civilizaciones antiguas es la institucin de la Reciprocidad. Este ltimo, en realidad
era un complejo multisistmico, que envolva, poltica, economa, emociones,
parentesco, cohesin social, espiritualidad, etc. Todas las sociedades humanas tienen en

36
sus inicios una economa regida por la reciprocidad de dones y que sta da consistencia a los
vnculos entre las personas y las cosas [...] Esta mutua donacin engendra la amistad que
otorga a los unos y a los otros una nueva identidad, un parentesco espiritual. El don produce
el lazo social; ms an, una energa espiritual. Dominique Temple, antroplogo francs nacido
en 1940, investig durante ms de treinta aos los sistemas de reciprocidad de pueblos del
pasado y contemporneos en distintas partes del mundo. [...] explica que, en la dinmica de la
vida comunitaria de los pueblos andinos de Hispanoamrica, las transacciones econmicas
estn orientadas a la construccin y fortalecimiento del ser comunitario. No se habla de
intercambio o trueque, pues lo que se recibe puede no corresponder a la misma sustancia de
lo que se ha ofrecido. Lo importante es el acto de donar. La reciprocidad implica igualdad no
en el sentido de que se da lo mismo sino en el sentido que todos pueden dar, todos deben dar.
(fuente)

2. Concepto y definicin de Economa


Algunas definiciones de Economa, son las sgtes.:

Economa es la ciencia que estudia la produccin, distribucin, intercambio y consumo de los


bienes materiales que satisfacen las necesidades humanas. Estudia la correcta distribucin
de los recursos escasos para satisfacer las necesidades del ser humano (fuente)

Economa es el estudio de como utiliza la gente los recursos para satisfacer sus necesidades
[...] El problema bsico que estudia la economa es el problema de la escasez (Sickle y Rogge,
Una introduccin a la economa)

La ciencia que examina la parte de la actividad individual y social especialmente consagrada


a utilizar y a alcanzar las condiciones materiales del bienestar (Alfred Marschall)

La economa es una ciencia social que estudia la forma de administrar los recursos disponibles
para satisfacer las necesidades humanas. Como los recursos del planeta son escasos y
desgraciadamente, no todos podemos disponer de todo, nos vemos obligados a administrar
esos bienes para conseguir lo que nos falta. La ciencia econmica envuelve la toma de
decisiones de los individuos, las organizaciones y los Estados para asignar esos recursos
escasos. (Economipedia)

La economa es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfaccin de las necesidades


humanas mediante bienes que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cules hay
que optar (Lionel Robbins)

Despus de cruzar todo lo mencionado en los apartados 1 y 2 de este captulo, se puede


concluir lo siguiente: Primero; es necesario sintetizar los lineamientos generales del
concepto de economa en un set de preguntas claves: Cul es la esencia conceptual del
trmino Economa? Qu es aquello que trasciende a las formas econmicas imperantes en
un momento determinado de la historia? Dnde se origina la economa?

37
Tanto, economistas clsicos, neoclsicos, marxistas y keynesianos coinciden en que el origen
de la economa, al margen de lo que esta ltima sea especficamente, es el complejo
sistmico conocido como Necesidades humanas. Continuando esa misma lnea se podra
afirmar que la esencia conceptual del trmino Economa reside en aquello que esta ltima
hace para satisfacer necesidades humanas. De hecho, al pasar revista a las definiciones arriba
expuestas, se confirma aquello. Por tanto, la economa es consustancial a la historia humana
y ha corrido y evolucionado de forma paralela a la ciencia y el conocimiento. Por tanto y
en funcin de lo anterior, es posible descartar que la esencia de la economa pueda ser
encapsulada en aquello de lo que trata la autodenominada ciencia econmica, desarrollada
en los ltimos 250 aos: la economa es ante todo una actividad propia de la dimensin
social del ser humano; una actividad viva y parte de la vida misma del ser humano.

Por lo tanto y para concretar el razonamiento anterior, Economa puede ser definida
como el conjunto de prcticas, costumbres, tradiciones, actividades e
instituciones, orientados a la produccin, distribucin, intercambio y consumo
de los bienes materiales necesarios para satisfacer necesidades humanas,
arraigadas todos estos en el seno del diario quehacer humano; la socializacin,
la afectividad y las normas de convivencia y contextualizados por una forma de
civilizacin particular.

Como corolarios de lo anterior se puede sentenciar lo sgte.:

Corolario 1: Es imposible entender la economa sin la mirada de conjunto u holstica que


entrega el entendimiento de la civilizacin en la cual est inserta. La economa solo es posible
de entender en el marco del estudio de la historia, de la sociologa, de la antropologa, entre
otras disciplinas del conocimiento.
Corolario 2: La economa es una dimensin humana de naturaleza colectiva -no individual-
Corolario 3: La economa se concreta en actividades y por lo tanto en proceso y por lo tanto
en Trabajo. Si hay economa es porque hay trabajo humano.
Corolario 4: Es posible generalizar esta definicin de economa y llevarla al reino animal,
incluso, al vegetal y de esta manera, entender que la economa, as como la poltica, no es
exclusiva de los seres humanos.
Corolario 5: La funcionalidad de la economia est estrechamente relacionada con su esencia
conceptual; el generar y distribuir valor a la sociedad humana en la forma de bienes
materiales que satisfagan necesidades humanas.

La figura 5 muestra la relacin de desagregacin existente entre Economa y organizacin;


efectivamente, son las organizaciones -comunitarias, privadas y estatales- las que
desagregan la economa. La economa se reduce, entre otros elementos, a un conjunto de
actividades -obviamente de naturaleza econmica- las cules envuelven trabajo y se
sistematizan en procesos, estos ltimos, que, a su vez, son la base de las organizaciones. De
esta forma -a travs del proceso- la economa se conecta con la organizacin.

38
Insumo/Producto Cliente
Consumidores
finales
Consumidores
finales/Retail
Pan
Molineros
Harina
Trigo Agricultores

Semilla de trigo

Proceso
Cosecha/ Cultivo Fabricacin
Molienda
Almacenamiento de trigo de trigo de pan
de trigo

Organizacin de la industria del trigo

Desagregacin
del Proceso

Figura N5 - Esquema de Proceso y Flujo de valor Elaboracin propia

La figura 6 muestra el esquema conceptual de dos tesis contrapuestas respecto del concepto
de economa, discutido arriba. A la derecha, el concepto de economa puro, sin ideologas
y sin subjetividad y a la izquierda, la concepcin econmica imperante en el presente -
escuela neoliberal- Ntese que esta escuela hace un uso marcado del concepto de escasez,
al definir qu es economa, otorgando a la escasez una importancia mayor que la que entrega
a las necesidades humanas y en base a ese concepto -el de escasez- construye un sistema
compuesto principalmente por instituciones econmicas, principalmente privadas. Las
instituciones reguladoras, contrario a lo que se pueda creer, no regulan la economa, ni
mucho menos a la empresa privada, sino que regulan al Estado; en efecto: todos los
organismos mencionados en la figura, mas otros, regulan que los Estados pongan en
prctica los planes y programas propios del neoliberalismo, agrupados estos en los acuerdos
multilaterales y en el llamado Consenso de Washington.

39
Lucro, especulacin Acumulacin de
y burbujas capitales y
Valor de
intercambio financieras concentracin
de la riqueza
Valor de Actividad econmica,
uso trabajo y proceso

Entidades
Empresa reguladoras
privada BID, OMC, FMI, Acuerdos VALOR
multilaterales, Consenso
de Washington, etc.

ACTIVIDAD ECONMICA
Sistema de precios

Propiedad privada
Inters privado

Trabajo y Proceso

ORGANIZACIN HUMANA
Comunitaria, Privada y Estatal

ESCASEZ NECESIDADES
HUMANAS

Figura N6 Dos tesis contrapuestas respecto del concepto de Economa


Elaboracin propia

La diferencia entre el valor de uso y el valor de intercambio, este ltimo, que en la prctica
es el precio de mercado, que los consumidores -las familias- perciben, mide el nivel de
distorsin de una economa capitalista; en la medida que esta diferencia se maximiza, lo cual
es un propsito en s mismo, segn la escuela liberal, se maximiza el beneficio privado, la
especulacin, las burbujas y las probabilidades de una crisis financiera y al mismo tiempo,
se minimiza el poder adquisitivo y el nivel de riqueza de las familias.

La escuela clsica y neoclsica oculta, olvida y erradica del discurso ideolgico, tres asuntos
primordiales para entender qu es esencialmente economa y que la economa, en la
actualidad, est completamente distorsiona respecto de esta esencia conceptual: i) El origen

40
histrico de la economa, enraizado en costumbres como la reciprocidad, demuestra que la
economa, en la mayor parte de la historia, ha estado orientada al bien comn, controlada
por las normas de convivencia y enmarcada en una visin holstica de la sociedad ii) En
funcin de lo anterior, no es posible demostrar que el egosmo haya sido esencial y
consustancial a la economa; mas bien, es perfectamente demostrable que el egosmo y la
avaricia son antivalores y actitudes propios, en general, de los mercaderes, quienes, con el
tiempo, al acumular oro, fruto del intercambio comercial, se transformaron en banqueros y
prestamistas: ese actor social es intrnsecamente egosta, pues la dinmica de esa actividad
exacerba el egosmo y la avaricia iii) En funcin de lo anterior, es perfectamente demostrable
que la avaricia -tcnicamente hablando; el inters propio- por las mismas razones que
esgrimen los tericos liberales, ha distorsionado el sentido de la economa, por ejemplo; al
transformar el dinero, el trabajo y la naturaleza en mercancas y al distorsionar el valor real,
que el trabajo del ser humano genera, inflando la ganancia privada, generando burbujas
financieras, que a su vez, generan inestabilidad, concentrando la riqueza en manos de unos
pocos y exacerbando las desigualdades sociales ...Se entiende ahora por qu la economa
no cumple su propsito esencial? Por qu el 1% de la poblacin controla, prcticamente, la
mitad de la riqueza de toda la economa del planeta?

Finalmente, al otorgar importancia fundamental y esencial a la escasez, el modelo neoliberal


cae en una contradiccin. Valeriano Garca, en su obra Para entender la economa poltica...
sentencia que en un mundo sin escasez no existira la economa. Esta sentencia es bastante
generalizada en el presente y enseada en las escuelas de economa de prcticamente todo
el orbe. Dnde est la contradiccin? Imagine un mundo sin escasez y, por tanto, con
abundancia; abundancia de qu? Abundancia de aquello que puede proveer la naturaleza,
por cierto. Segn la teora econmica, en una situacin de escasez, el ser humano hace lo
que puede con lo poco que tiene y, por tanto, en una situacin hipottica de abundancia, el
ser humano hara todo lo que le permiten los abundantes recursos de que dispone. Por
tanto, al hacer todo lo que la abundancia de recursos le permite, est obligado, de todas
formas, a trabajar y, por tanto, a activar procesos y, por tanto, a realizar actividades de
naturaleza econmica y con ello, de todas formas, a pesar de la abundancia, habra economa
.... Definitivamente, el concepto de escasez no es esencial para el concepto de economa
Qu concepto si lo es? Por qu?

3. Economa poltica
Friedrich Engels sentenci que la economa poltica es la ciencia que estudia las leyes que
rigen la produccin, distribucin, circulacin y el consumo de los bienes materiales que
satisfacen necesidades humanas

La diferencia entre Economa Poltica y Economa (si existe alguna) puede ser ms bien flaca.
Muchos autores no hacen ninguna distincin entre los trminos. Por ejemplo, Alfred Marshall

41
en su libro Principles of Economics afirma: La Economa Poltica o Economa es el estudio
del hombre en el asunto ordinario de la vida..., as que, para l, la economa poltica y la
economa se refieren exactamente a la misma cosa. (fuente)

Si interpretamos [...] lo poltico como (entre otras cosas) la condicin de las asociaciones
humanas, del comportamiento de grupos de inters y los procesos de toma de decisiones,
entonces existe el caso para una clara diferenciacin entre economa poltica y economa.
Ormerod, explicando el cambio metodolgico que sufri el estudio de la economa cuando
Jevons y Walras introdujeron formalmente el uso de las matemticas al rea, hace un punto
cuando dice: Pero [al] hacerlo [formalizar matemticamente, teoras previas], mucha de la
riqueza y la complejidad del anlisis original se perdi. La insistencia de Smith sobre la
importancia del marco institucional y el conjunto total de valores morales en los que los
mercados libres operan, fue descuidada, en tanto esos conceptos no convierten fcilmente al
lenguaje de las matemticas. (fuente)

Por tanto, el concepto de Economa poltica alude a la forma como se implementa la


economa en un marco organizativo mayor, compuesto de instituciones, sistemas,
programas, ideologas, interaccin social, intereses creados por grupos de poder; en suma:
en el marco de un esquema poltico: aquellas conceptualizaciones que explcitamente dan
cuenta de los factores polticos e institucionales que influencian cualquier formulacin
terica. (fuente). Muchos entienden que la economa poltica es una especie de moneda,
en que una es la cara y la otra el sello. En sntesis, la economa no puede concretar su
propsito sin la economa poltica.

La mecanizacin de la ciencia econmica introducida por la escuela neo-clsica ha


provocado que la economa poltica haya quedado relegada en el olvido, bajo un cumulo de
tecnicismos mecanizantes. En el presente la economa es concebida e implementada como
una especie e tcnica o procedimiento aislado, provisto de vida propia con escasa o
ninguna relacin con la poltica.

42
Microeconoma

43
Temario de clases

Clase 1 y 2: Ley de la oferta y la demanda y equilibrio de mercado

1. Concepto y supuestos de Competencia perfecta y supuestos del modelo


de Libre mercado (fuente)

El supuesto de simetra de la informacin, en realidad, forma parte de un concepto


mayor; el de simetra, el cual, a su vez, tiene asociado dos dimensiones; simetra de
la informacin y simetra del poder. En sntesis, el modelo asume que, tanto
consumidores como productores, tienen el mismo nivel, tanto de informacin
respecto del producto, como de poder respecto del otro. Segn esta ltima
dimensin, no existe el poder econmico, consecuencia de lo cual, ni el oferente ni
el consumidor, pueden afectar ya sea, el precio de mercado, el cual, segn este
modelo, fluye libremente, ni la cantidad intercambiada, la cual se regula en funcin
del precio de mercado.

2. Ley de la oferta y la demanda (Varian Hal - Captulo 1, Frank Captulo 2,


Pindyck Captulo 2, fuente extra)

Origen del modelo: Alfred Marschall, Principios de economa, 1890, economista


neo-clsico: Este economista fue quien formaliz, analiz y extendi el modelo.
Aunque se sabe que la expresin oferta y demanda fue acuada por James Steuart
Denham en su obra Estudio de los principios de la economa poltica, publicada en
1767. Posteriormente, esta expresin fue usada por Smith y D. Ricardo. Todos,
economistas pertenecientes a la escuela clsica y neo-clsica.

3. Teora del Equilibrio general de mercado a lo Walras (fuente)

Len Walras, 1874, economista neo-clsico. Se recomienda al estudiante que


jams pierda de vista la gnesis del Liberalismo econmico: la obtencin de un
modelo al estilo Ciencia natural del hombre, el cual explique de forma mecnica el
comportamiento humano, en particular, el comportamiento econmico del ser
humano. Eso explica el concepto de equilibrio en un modelo econmico; cuando se
habla de equilibrio, los tericos liberales tienen en mente el concepto de equilibrio
usado en ciencias como fsica, qumica y astrofsica. De la misma forma, como los
cuerpos de un sistema de fsica mecnica pueden alcanzar el equilibrio, el
comportamiento econmico humano, representado por las transacciones de
mercado, pueden alcanzar el equilibrio en el sistema fijado por la oferta y la
demanda; la variable que representa ese equilibrio, como la magnitud de la fuerza
representa el equilibrio en fsica, es el precio. Lo anterior, tambin explica el alto nivel

44
de idealizacin, propio de un modelo reduccionista, comn en ciencia cuando se
desea aislar el comportamiento de una variable, de la accin de otras.

Teora: La incgnita central de su modelo, o variable independiente a despejar, son


los precios. Los precios son para Walras la variable que debe ajustarse hasta que el
mercado se vaca. Es decir, cuando se eliminan los excedentes de oferta y demanda y
todos los productos cambian de mano en el mercado [...] en esta Teora siempre la
oferta y la demanda convergen por la va de los ajustes de precios, hacia un equilibrio
econmicamente estable y socialmente aceptable. Esta convergencia implica la idea
de un equilibrio como centro de gravedad al cual la economa tiende en forma natural.
No existen distorsiones ni manipulaciones en los precios, ni tampoco creacin de
burbujas. (fuente)

4. Concepto de ptimo de Pareto (fuente)

Vilfredo Pareto, 1848-1923, economista neo-clsico. En un estado ptimo de


Pareto o Pareto-eficiente, no se puede beneficiar a una persona sin perjudicar a
alguien mas. Por tanto, en un estado no ptimo de Pareto, es posible beneficiar a
alguien, sin perjudicar a alguien mas y, por tanto, es un estado mejorable. Pareto es
el mismo quien propuso la regla 80/20, en el marco de la cual afirmo: El 20% de la
nacin tiene en su poder, el 80% de la riqueza de la nacin

En funcin de lo anterior, el punto de equilibrio de mercado (en que la oferta se


iguala con la demanda) es un punto Pareto-eficiente. Por tanto, cualquier punto fuera
del equilibrio (ya sea, con exceso de oferta o de demanda), implica que es posible
alterar la asignacin actual de tal forma de mejorar la situacin de alguna de las
partes sin empeorar la de la otra.

5. Determinantes (Fuerzas) de la oferta y la demanda (Frank, Cap. 2)

Demanda: El nivel de ingreso de las familias (a mayor renta, aumenta la cantidad


demanda de un bien normal, a cualquier precio dado y disminuye para el caso de los
bienes inferiores), el nmero de consumidores potenciales (si aumenta el tamao de
un mercado, entonces aumenta la cantidad demandada del bien a cualquier precio
dado y con ello se provoca un desplazamiento de la curva de demanda hacia la
derecha), los precios de los bienes sustitutos y complementarios (el aumento del
precio aumenta la demanda de su bien sustituto y disminuye la de su bien
complementario), gustos y preferencias, los elementos determinantes de la demanda
de cada bien y las expectativas del futuro (si se tiene la expectativa de una mayor
renta, es probable que aumenta la demanda y por otro lado, si se tiene la expectativa
que los precios bajarn, es probable que el consumo se posponga, disminuyendo la
demanda)

45
Oferta: La tecnologa (asumiendo una relacin directa entre el uso de tecnologa y
productividad, se concluye que el aumento del empleo de esta, disminuye los costos
y con ello, la curva de oferta se desplaza hacia la derecha), el precio de los factores (si
disminuyen, disminuyen los costos y con ello, desplaza la curva de oferta hacia la
derecha), el nmero de oferentes (si aumenta el nmero de oferentes en un mercado
dado, aumenta la oferta de ese mercado), las expectativas sobre el futuro (si se tiene
la expectativa de que los precios suban en el futuro, entonces, es muy probable que
los oferentes pospongan la produccin y/o la venta y con ello, baje la oferta en el
corto plazo)

1
2

Figura N3: Anlisis Aumento de la oferta debido a una disminucin de costos


Pindyck, Pg. 24

Al producirse una disminucin de la estructura de costos, ya sea, debido al impacto


de una mejor y/o mayor nivel de tecnologa o debido a la implementacin de un
plan de mejoramiento continuo como lean Manufacturing, por ejemplo, pudiera
provocar que la curva de oferta se desplace hacia la derecha, pues aumentara la
capacidad de produccin empresarial. Este movimiento se descompone en dos
partes: el precio baja como consecuencia del desplazamiento de la oferta, pudiendo
ofrecerse la misma cantidad original, antes del cambio (Q1) a un precio menor (P2) u
ofrecer una cantidad mayor (Q2), pero al mismo precio original (por tanto, a un precio
mayor respecto al nuevo precio) Por qu ocurre esto? Porque el costo marginal de
producir una unidad adicional del producto, aumenta conforme aumenta el volumen
de produccin; costos extras de mano de obra adicional, costos de inventario mayor,
etc.

6. Modelo matemtico de las leyes de oferta y demanda (fuente 1, fuente2)

Primero: En rigor, la grfica, al menos de la demanda y por tanto, el modelo analtico,


es no lineal, pues de esa forma se modela el que, conforme el precio se acerca a cero,

46
la cantidad demandada del bien, tiende a un valor muy grande. Por otro lado,
conforme el precio, la cantidad demanda tiende a cero, pudiendo ser cero, en
algunos casos. En mercados de gran tamao, esta es la tnica. La grfica 4 modela
grficamente lo anterior.

Figura N4: Curva de demanda realista Varian, Pg. 31

Respecto a la oferta; se asume que, en el corto plazo, la cantidad de oferta es


constante (lnea recta) y en el largo plazo, la cantidad aumenta positivamente en
funcin del precio (lnea recta), partiendo, generalmente, de un punto distinto de
cero (el nivel de costo unitario). Tambin es realista modelar las curvas de oferta de
algunos mercados, con una recta que parte del origen.

Figura N5: Curva de oferta, en el CP y en el LP

Segundo: En rigor, el modelo analtico de la demanda depende del nivel general de


precios (que no es lo mismo que los valores momentneos que puede tomar el
precio), del nivel de renta y de todos los dems determinantes mencionados en el
apartado 5. Por tanto, el modelo matemtico, de la demanda, debera ser algo como:

(, ) = + . ..

No obstante, el modelo es frecuentemente, simplificado hasta volverlo dependiente,


solo del precio. Lo anterior, es tambin vlido para la oferta.

47
() =

Ntese, que al simplificar el modelo analtico (modelo reduccionista), se transforma


en un modelo lineal (ecuacin de la recta) y de esa forma, se altera la grfica de la
figura 4, transformndose en una lnea recta.

Tercero: En funcin de lo tratado en los puntos anteriores, se debe entender que las
curvas de oferta y demanda son los lugares geomtricos de las combinaciones
(Precio, Cantidad) pertenecientes a los modelos analticos asociados (Geometra
analtica).

Cuarto: En funcin de los tres puntos anteriores se puede entender que una curva
es un conjunto de pares precio-cantidad con los que los oferentes (caso oferta) y
demandantes (caso demanda) se encuentran satisfechos. Desde el punto de vista
matemtico, esta son curvas de infinitos puntos, aunque la realidad econmica
muestre que las combinaciones precio-cantidad son finitas, debido a que nunca
existirn precios del tipo; $ 267,896896896 o 21,00000000983.

Quinto: Otra forma de interpretar las curvas de demanda y oferta es la sgte.:


Demanda: A mayor sea la cantidad ofertada, el producto es menos escaso y, por
tanto, menos valorado y de esa forma, el precio que el consumidor est dispuesto a
pagar, es menor; Relacin inversa entre cantidad y precio Pendiente negativa de
la curva. Oferta: A mayor precio, es mayor el incentivo para producir una unidad extra
del bien transado, adems que el costo marginal de producir una unidad extra de
dicho bien, es mas alto, conforme, la cantidad de produccin aumenta; Relacin
positiva entre precio y cantidad Pendiente positiva de la curva.

Sexto: Los precios de la curva de demanda suelen ser llamados, precios de reserva
(Varian, Pg. 29), entendiendo por tal, el mximo precio que una persona particular,
est dispuesto a pagar por un bien.

7. Roles del sistema de precios

Recurdese que, segn la escuela neoliberal, los pilares del sistema econmico son:
la propiedad privada, la empresa privada y el sistema de precios. Segn esta escuela,
los roles del sistema de precios son dos:

i) Racionamiento: Al existir exceso de demanda, el precio sube hasta alcanzar la


situacin de equilibrio y, por tanto, al racionar las existencias escasas y
entregrselas a quienes les conceden el mayor valor (Frank, Pg. 46) (Problemas:
Qu pasa con aquellos consumidores que tienen precios de reserva, bajo el precio
de equilibrio?)

48
ii) Asignacin de recursos: La inversin empresarial se orienta hacia los mercados
en los que existe una situacin al alza de los precios y de esa forma se logra, segn
este modelo, una situacin de eficiencia en la asignacin de los recursos,
considerados escasos.

8. Anlisis grfico (Esttica comparativa)

Cambios en el mercado, desplazamientos de la curva de oferta y de demanda,


impacto en el precio, dado un desplazamiento de la curva de oferta y de demanda,
entre otros eventos.

El estudiante debe estudiar individualmente, estos tpicos, guindose por las


lecturas recomendadas y la gua de ejercicios. El estudiante debe ser capaz de
demostrar, empleando anlisis grfico, los efectos de tal o cual evento. Los sgtes. son
los eventos mas analizados en Esttica comparativa:

i) Dejar constante el precio e identificar los excesos de cantidad demandada o los


excesos de cantidad ofertada (el sistema se equilibra subiendo o bajando el precio,
segn sea el caso (problemas?)
ii) Dejar constante la cantidad y analizar el punto no ptimo de Pareto hasta llegar al
equilibrio de mercado (Frank, Pg. 35)
iii) La curva de oferta se desplaza, ya sea a la izquierda o a la derecha, en funcin
con una variacin en uno de sus determinantes Cmo se ve afectado el precio?
cambia el precio de equilibrio? Similar anlisis para la curva de demanda.
El estudiante no debe olvidar que no es lo mismo un cambio en la cantidad
demanda/ofertada que un cambio en la demanda/oferta.

9. Anlisis crtico de la Ley de oferta y demanda

Se invita al estudiante a realizar las sgtes. reflexiones respecto al modelo


microeconmico bajo estudio:

i) En la prctica, no existe un mercado que responda al modelo de Libre mercado,


por cuanto todos los mercados son casos particulares de competencia imperfecta,
principalmente, oligoplicos; no se cumplen uno o mas de los supuestos del modelo.

ii) En funcin de lo anterior, se debe asumir que los oferentes pudieran controlar y
en la prctica, as ocurre, tanto el precio de mercado como la cantidad ofertada y,
por tanto, asumir que los puntos de equilibrio no son puntos Pareto-eficientes.

iii) Como caso particular de lo anterior, es perfectamente posible asumir que los
precios de equilibrio, en realidad estn distorsionados por la influencia del podero
econmico subyacente a las estructuras de mercado oligoplicas.

49
iv) Como consecuencia de lo anterior, el propio modelo muestra la causa del bajo
poder adquisitivo de los consumidores, la acumulacin desmedida de capitales, la
concentracin de la riqueza y la desigualdad social, comunes en el presente.

v) El modelo asume que el mercado y, por tanto, la transaccin comercial es el


corazn y la esencia de la economa y, por tanto, la madre de las actividades
econmicas: en otras palabras, que todas las actividades econmicas se orientan y
desembocan en el mercado, descuidando y desincentivando, con ello, las economas
domsticas basadas en el auto suministro y los proyectos comunitarios autnomos.
Bajo este modelo, quienes siembran, lo hacen para vender los productos de su
cosecha, quienes ordean vacas, lo hacen para vender la leche, quienes pescan, lo
hacen para vender el producto de esta: Por qu no sera posible que estas mismas
personas, empleen el producto de su trabajo para autosatisfacer sus necesidades?
Bajo este modelo, la independencia y la autosatisfaccin de las familias es
prcticamente anulada y cambiada por una fuerte relacin de dependencia respecto
de los mercados, controlados estos, por corporaciones privadas.

vi) El mismo modelo muestra que, en una situacin de exceso de demanda, no


existen incentivos para que ingresen mas oferentes al mercado. Grficamente se
puede demostrar (se insta al estudiante que lo haga) que, dado una situacin de
exceso de demanda, si llegaran a ingresar mas oferentes para adecuar la oferta a esta
nueva situacin, el precio de equilibrio bajara, aumentando la cantidad de equilibrio,
algo absolutamente poco rentable para los oferentes. La solucin que propone el
modelo es subir el precio, restaurar el equilibrio y de paso, dejar fuera del mercado
a aquellos que su precio de reserva se ubica por debajo de ese precio de equilibrio.

50
Clase 3 y 4 La conducta del consumidor

El modelo se reduce a tres etapas:

1. Las preferencias de los consumidores


2. La restriccin presupuestaria de los consumidores
3. La eleccin de los consumidores

Observacin 1: La teora de la conducta del consumidor mas estudiada y difundida es


aquella que obedece a un modelamiento marginalista, cuya escuela forma parte de
la escuela neoclsica. Para mas detalles sobre la escuela marginalista se sugiere
consultar la sgte fuente. En los aos 1871 a 1874 es cuando cobra auge la teora
neoclsica y surge principalmente con la aparicin de grandes obras del marginalismo,
aunque ya se tenan avances desde los comienzos del siglo XIX. Entre los principales
autores del marginalismo destacan Menger, Jevons, Walras y Alfred Marshall (fuente).
Existe, junto a la anterior, una teora keynesiana de la conducta del consumidor, la
cual no ser enseada en este curso.
Observacin 2: El modelo de la conducta del consumidor es un caso particular de un
modelo de Optimizacin
Observacin 3: Supuestos del modelo: i) No existe Estado ii) No existe ahorro iii) El
consumidor mantiene una conducta racional; prefiere mas a menos, al tratarse de
bienes iv) No existe ningn elemento irracional que pudiera distorsionar su
comportamiento en el plano econmico (envidia, ansias de ostentacin, conducta
impulsiva, etc.)

Estas clases estn basadas preferentemente en el Pindyck, Cap. 3 y el Varian, Cap. 2, 3, 4


y 5.

1. Las preferencias de los consumidores

Preferir no es sinnimo de consumir.

Canasta o cesta de mercado: Es el elemento central del modelo; se define como el


total de productos (mercanca y cantidad) que satisfacen las necesidades del
consumidor. El problema se reduce a preguntarse, dado un conjunto de cestas, cul
prefiere.

Dadas dos cestas de consumo cualesquiera, (x1, x2) y (y1, y2), el consumidor puede
ordenarlas segn su atractivo [...] (x1, x2) > (y1, y2) significa que el consumidor
prefiere estrictamente (x1, x2) a (y1, y2), en el sentido de que le gusta ms la cesta x
que la y. Esta relacin de preferencia pretende ser un concepto prctico. Si el
consumidor prefiere una cesta a otra, significa que elegir la que prefiere, si tiene
posibilidad de hacerlo. Por lo tanto, la idea de la preferencia se basa en la conducta

51
del consumidor [...] Si al consumidor le resulta indiferente elegir una u otra de las dos
cestas de bienes, utilizamos el smbolo ~ y escribimos (x1, x2) ~ (y1, y2). Esto significa
que, de acuerdo con sus propias preferencias, cualquiera de las dos cestas satisfara
igualmente al consumidor [...] Si el individuo prefiere una de las dos cestas o es
indiferente entre ellas, decimos que prefiere dbilmente la (x1, x2) a la (y1, y2) y
escribimos (x1, x2) (y1, y2). (Varian, pg. 61)

Supuestos sobre las relaciones de preferencia (axiomas):

i) Completitud: Suponemos que es posible comparar dos cestas cualesquiera. Es


decir, dada cualquier cesta X y cualquier cesta Y, suponemos que (x1, x2) (y1, y2) o
(y1, y2) (x1, x2) o las dos cosas, en cuyo caso, el consumidor es indiferente entre las
dos cestas.
ii) Reflexividad: Suponemos que cualquier cesta es al menos tan buena como ella
misma: (x1, x2) (x1, x2).
iii) Transitividad: Si (x1, x2) (y1, y2) y (y1, y2) (z1, z2), suponemos que (x1, x2)
(z1, z2). En otras palabras, si el consumidor piensa que la cesta X es al menos tan
buena como la Y y que la Y es al menos tan buena como la Z, piensa que la X es al
menos tan buena como la Z. (Varian, Pg. 62) Este supuesto es mas discutible que
los otros, los cules, en general, son realistas. Este ltimo supuesto es discutible, pues
deja de lado las interacciones existentes entre las diferentes cestas, al ser comparadas
o mas bien, la forma como el consumidor, absorbe esas interacciones. El tercer
axioma, la transitividad, plantea ms problemas. No est claro que las preferencias
deban tener necesariamente esta propiedad. El supuesto de que son transitivas no
parece evidente desde un punto de vista puramente lgico, y, de hecho, no lo es.
(Varian, Pg. 62)
iv) Cuanto mas, mejor: Los consumidores siempre preferirn una cantidad mayor
de cualquier bien.

Estos cuatro supuestos le entregan al modelo un carcter racional y, por tanto,


concibe las preferencias como una cuestin racional (problemas?).

Las curvas de indiferencia

Una curva de indiferencia es el conjunto de puntos que representan todas las


combinaciones de cestas que reportan el mismo nivel de satisfaccin a una persona.
(Pindyck, Pg. 79) Podemos trazar una curva de indiferencia partiendo de cualquier
cesta de consumo que queramos. Esta curva est formada por todas las cestas ante las
cuales el consumidor se muestra indiferente. (Varian, Pg. 63)

52
Figura N6: Curva de indiferencia - Varian

Es trivial, empleando el cuarto axioma, decidir que una cesta que contiene mas de
cualquier mercanca es preferible a otra que contiene menos de cualquier mercanca.
Sin embargo, en cualquier otro caso, se necesita conocer la curva de indiferencia.
La pendiente negativa de la curva de indiferencia es una representacin grfica del
cuarto axioma. Si las curvas de indiferencia se modelaran con pendiente positiva, se
violara el cuarto axioma (Demustrelo).

La figura 7 muestra el mapa de las curvas de indiferencia de un consumidor tipo. En


concreto, muestra los distintos conjuntos de combinaciones de cestas, al interior de
cada cual, la satisfaccin del consumidor es la misma. Aplicando el cuarto axioma al
mapa, se descubre, por ejemplo, que I4 reporta mayor satisfaccin que I3.

Figura N7: Mapa de curva de indiferencia Frank

Las curvas de indiferencia no pueden cortarse (Demuestre por qu)

Al movernos en una curva de indiferencia, se comprueba que aumenta la cantidad


de una mercanca, disminuyendo la cantidad de la otra. De esa forma, se comprueba
en qu medida est dispuesto un consumidor a sustituir un bien por otro (Pindyck)

53
La relacin marginal de sustitucin (RMS)

Concepto: Cunto mas del bien X (eje de las ordenadas) y menos del bien Y (eje de
las abscisas), consuma una persona, mayor ser la cantidad de X a la que deber
renunciar para obtener, una unidad mas de Y. (Pindyck)

Definicin: La RMS de una curva de indiferencia es la tasa de cambio a la que el


consumidor renuncia a una cantidad de un bien (X en la grfica) para obtener una
unidad adicional de otro bien (Y en la grfica)7. Es decir, la RMS mide el valor de
obtener una unidad adicional de Y expresado en unidades del bien X.

Por convencin: i) El bien al que se renuncia cierta cantidad, es el bien graficado en


el eje de las ordenadas ii) = = /

La RMS disminuye conforme aumenta la cantidad del bien Y (en las abscisas), lo cual
es funcin de la disminucin de la pendiente de la curva; todo lo cual, muestra que
las curvas de indiferencia son curvas convexas. Cmo se puede interpretar esto,
econmicamente? A medida que una persona consume una cantidad mayor de un
bien (Y en nuestro ejemplo), es de esperar que prefiera renunciar a una cantidad cada
vez menor de otro para obtener mas unidades del primero (Pindyck) A medida que
se desciende por la curva de indiferencia, disminuye la satisfaccin adicional que
reporta el obtener una unidad mas del bien (Y en nuestro ejemplo).

Figura N8: Concepto de RMS de una curva de indiferencia Pindyck

La forma de la curva de indiferencia describe la disposicin de un consumidor a


sustituir un bien por otro (Pindyck). En el ejemplo de la figura 8, la RMS es
relativamente alta, entre los puntos C y D, lo que significa que el consumidor est
dispuesto a sustituir grandes cantidades de X por una unidad adicional de Y, lo que

7En ese orden y solo en ese orden; primero el bien graficado en el eje de las ordenadas y despus el bien
graficado en el eje de las abscisas.

54
a su vez implica que el consumidor concede mas valor a Y que a X. Lo anterior lo
pone en evidencia, la forma vertical de la curva. (Qu puede concluir de las curvas
de indiferencia con pendientes mas pequeas?)

Tipos de bienes

Sustitutivos perfectos: Dos bienes son sustitutos perfectos cuando la RMS de uno
por el otro, es constante, no necesariamente, igual a 1.

Figura N9: Curvas de indiferencia Bienes Sustitutivos perfectos Varian

Complementarios perfectos: Los complementarios perfectos son bienes que siempre


se consumen juntos en proporciones fijas. Los bienes se complementan en cierto
sentido. Un buen ejemplo son los zapatos del pie derecho y los del izquierdo. Al
consumidor le gustan los zapatos, pero siempre lleva juntos el derecho y el izquierdo.
No le sirve de nada tener uno solo. (Varian)

Dos bienes son complementarios perfectos cuando las curvas de indiferencia


asociadas, forman un ngulo recto, cuyo vrtice se encuentra en el punto en el que el
nmero de zapatos del pie izquierdo es igual al de zapatos del derecho. (Varian). La
RMS tiene dos valores (infinito y cero). Usando el ejemplo de la figura 10, una RMS
infinita se puede entender como la disposicin a sustituir todos los zapatos
izquierdos, menos uno, para obtener uno derecho. Del mismo modo, la RMS cero
puede entenderse como la nula disposicin a sustituir un zapato izquierdo por una
unidad adicional del derecho. El incremento simultneo del nmero de zapatos del
pie izquierdo y del derecho desplaza al consumidor a una posicin mejor, por lo que
tambin en este caso las sucesivas curvas de indiferencia son paralelas en sentido
ascendente y hacia la derecha, como muestra el grfico (Varian)

55
Figura N10: Curva de indiferencia Bienes complementarios perfectos
Varian

Males: Un mal es una mercanca que no reporta satisfaccin al consumidor; por


tanto, una mercanca que no cumple el cuarto axioma; es decir; una mercanca para
la cual rige el sgte principio: Cuanto menos, mejor. Supongamos, por ejemplo, que
[...] al consumidor le gusta el salchichn, pero no las anchoas. Pero supongamos
tambin que existe una posibilidad de intercambiar los dos bienes. Es decir, en una
pizza hay una cantidad de salchichn por la que al consumidor le compensara tener
que consumir una cantidad dada de anchoas. Si le damos al consumidor ms anchoas,
cmo tendremos que variar el nmero de rodajas de salchichn que le damos para
que permanezca en la misma curva de indiferencia? Es evidente que tenemos que darle
algunas ms para compensarle por tener que soportar las anchoas (Varian) Ntese,
que la curva con mayor nivel de satisfaccin para el consumidor, es la curva mas
hacia la derecha.

Figura N11: Curva de indiferencia Males Varian

Neutrales: Un bien es neutral si al consumidor le es indiferente. En el ejemplo de la


figura 12, al consumidor slo le interesar la cantidad de salchichn que tenga y no
le importar la de anchoas. Cuanto ms salchichn tenga, mejor, pero el aumento de

56
las anchoas no le afectar en absoluto. (Varian) (Qu tipo de pendiente y, por tanto,
de RMS tienen estas curvas de indiferencia?)

Figura N12: Curva de indiferencia Bienes neutrales Varian

2. La restriccin presupuestaria

Es la restriccin en el consumo que enfrentan los consumidores a causa de su nivel


de renta limitado. Sea la cesta de consumo del individuo (x 1, x 2) [...] el precio de los dos
bienes, (p1, p2), y la cantidad de dinero que el consumidor tiene para gastar, m. (Varian) El
par (x1, x2) es la lista de cantidades del bien 1 y 2 que conforman la cesta. Entonces
la restriccin presupuestaria es:

p1x1 + p2x2 m

La restriccin presupuestaria, en lo concreto, es una recta, la cual representa todas


las combinaciones posibles tal que, el nivel de gasto sea igual a la renta, en cuyo
caso, la ecuacin es:

p1x1 + p2x2 = m

Qu cantidad del bien 2 podra adquirir el consumidor si gastara todo el dinero en


dicho bien. La respuesta es, por supuesto, m/p2. A continuacin debe preguntarse qu
cantidad del bien 1 podra comprar si gastara todo el dinero en dicho bien. La respuesta
es m/p1. Por lo tanto, las coordenadas en el origen miden la cantidad que podra
comprar el consumidor si gastara todo el dinero en los bienes 1 y 2, respectivamente.
(Varian)

57
Figura N13: Restriccin presupuestaria Varian

La pendiente de la recta presupuestaria mide la tasa a la que el consumidor est


dispuesto a sustituir el bien 2 por el 1. Si una persona consume una mayor cantidad
del bien 1, tiene que consumir una cantidad menor del 2 y viceversa, si contina
satisfaciendo la restriccin presupuestaria. Algunas veces los economistas dicen que la
pendiente de la recta presupuestaria mide el costo de oportunidad de consumir el
bien 1. Para consumir una mayor cantidad de dicho bien hay que renunciar a alguna
cantidad del 2. La renuncia a la oportunidad de consumir el bien 2 es el verdadero
costo econmico de consumir una mayor cantidad del 1, y ese costo est representado
por la pendiente de la recta presupuestaria. (Varian) Se deja al alumno, la
demostracin de esta interpretacin.

Variacin de la recta presupuestaria: La recta presupuestaria vara en funcin de


los precios y la recta.
A Variacin del nivel de renta: Un incremento de la renta aumenta la ordenada [y
la abscisa] en el origen y no afecta a la pendiente de la recta. Por lo tanto, un
incremento de la renta da lugar a un desplazamiento paralelo hacia fuera de la recta
presupuestaria (Varian) (Ver figura 14)

B Variacin de los precios: Por ejemplo, si sube el precio del bien 1, mantenindose
constante el precio del bien 2, la curva pivotea hacia adentro con eje en la ordenada
(punto m/p2) tal como muestra la figura 15. (Qu pasa con la recta presupuestaria
si el precio del bien 2 disminuye? Qu pasa si el precio de uno aumenta y el otro
disminuye? Qu pasa si ambos precios se duplican?) Multiplicar ambos precios por
dos es exactamente lo mismo que dividir la renta por dos. (Varian Pg. 51) (El
estudiante debe estudiar todas las combinaciones de variaciones del precio y la renta
que se enuncian en la Pg. 51 del Varian)

58
Figura N14: Recta presupuestaria v/s variacin de la renta Varian

Figura N15: Recta presupuestaria v/s variacin de los precios Varian

Utilidad

Las preferencias del consumidor son la descripcin fundamental para analizar la eleccin, y la
utilidad no es ms que una forma de describirlas. (Varian) La idea es asignar un valor
numrico a los niveles de satisfaccin que tiene cada curva de indiferencia. A esto se
le llama utilidad. El concepto de utilidad est asociado al bienestar o al beneficio. En
el lenguaje de la economa, el concepto de utilidad se refiere a la puntuacin numrica
que representa la satisfaccin que reporta a un consumidor, una cesta de mercado
(Pindyck, pg. 89).

La pregunta es: Cmo es posible generar ese mtodo de puntuacin? A travs del
mecanismo de los precios, lo cual deriva en una funcin de utilidad. Una funcin
de utilidad es una [expresin matemtica] que asigna un nivel de utilidad a una cesta
de mercado (Pindyck, pg. 89). La sgte. es una funcin de utilidad:

59
(, ) = +
, son bienes y , son sus respectivos precios

Cmo entender una funcin de utilidad? Una cesta (x, y) tiene una utilidad
mayor que otra (p, q) solo si la primera est ubicada en una curva de indiferencia
mas a la derecha que la curva de indiferencia en la que est ubicada la segunda. En
otras palabras, la funcin de utilidad cuantifica la misma informacin que entrega un
mapa de curvas de indiferencia. Ambas ordenan las cestas de mercado en funcin
del nivel de satisfaccin que reportan al consumidor.

Otra forma de entenderlo: La relacin entre una curva de indiferencia y su funcin


de utilidad es del tipo, Geomtrico-analtico; Las curvas de indiferencia son el lugar
geomtrico de aquellas cestas de mercado que tienen asociado el mismo valor de su
funcin de utilidad. Esta ltima es la expresin analtica. Las curvas de indiferencia
suelen llamarse, curvas isoutilidad.

Las funciones de utilidad solo se emplean para ordenar curvas de indiferencia (cesta
de mercado). Por tanto, las funciones de utilidad no deben emplearse para comparar
los niveles de utilidad de dos curvas diferentes. Solo se sabe que, manteniendo todo
lo dems constante y bajo las condiciones de mercado descritas, se prefiere una a
otra, pero no cunto se prefiere una a la otra (Pindyck).

Puesto que la funcin de utilidad asociado a una curva de indiferencia permite


ordenar un conjunto de cestas respecto a las propias de otra curva, se habla de
funcin de utilidad ordinal.

Actividad: El estudiante debe estudiar por su cuenta, el captulo 4 del Varian;


apartados 4.3, 4.4 y 4.5

3. La eleccin

Segn la teora del consumidor, este, guiado por una actitud racional, busca
maximizar su satisfaccin, sujeto al presupuesto limitado con el que cuenta. Nuestro
propsito consiste en hallar la cesta del conjunto presupuestario que se encuentra en
la curva de indiferencia ms alta [...] En [la figura 16], la cesta de bienes
correspondiente a la curva de indiferencia ms alta que toca a la recta presupuestaria
se denomina (x*1, x*2). (Varian) (corchetes nuestros) Por tanto, la eleccin, no es
otra cosa que una decisin de optimizacin:

(, )
+ =

60
En estos tres puntos, el
consumidor gasta lo
mismo

Figura N16: La eleccin ptima Varian

Ntese que la figura 16 plantea, que aquellas cestas ubicadas en curvas de


indiferencia con mayores niveles de satisfaccin que la cesta ptima, no pueden ser
adquiridas por el consumidor, debido a su restriccin presupuestaria. Esto ltimo no
contradice el cuarto axioma (cunto mas, mejor). Una cosa es preferir y otra muy
distinta es elegir.

La cesta de mercado debe satisfacer lo sgte.:


i) Debe encontrarse en la recta presupuestaria: Por lo tanto, la curva de
indiferencia debe ser tangente a la recta presupuestaria, en el punto ptimo (es decir;
la pendiente de la curva de indiferencia en el punto ptimo, debe ser igual a la
pendiente de la recta presupuestaria y, por lo tanto, la RMS, en el punto ptimo,
debe ser igual a la pendiente de la recta presupuestaria). la condicin de
tangencia es una condicin necesaria pero no suficiente para la optimalidad
salvo que se trate de curvas de indiferencia convexas (Ver el Varian, pg. 103)

ii) Debe suministrar al consumidor, el mayor nivel posible de satisfaccin

De lo anterior, se deduce que:


= = Y es el bien modelado en la ordenada
de la grfica.

La satisfaccin se maximiza cuando la relacin marginal de sustitucin (de Y por X)


es igual a la relacin de precios (entre X e Y). Por tanto, el consumidor puede obtener

61
la mxima satisfaccin ajustando su consumo de los bienes X e Y hasta que la RMS
sea igual a la relacin de precios. (Pindyck) 8

Aplicando este concepto a la figura 17, resulta lo sgte.: La satisfaccin se maximiza


cuando el beneficio marginal, que es el beneficio correspondiente al consumo de
una unidad ms de alimentos, es igual al costo marginal, que es el costo de una
unidad ms de alimentos. El beneficio marginal se mide por medio de la RMS.
En el punto C, es igual a 1/2 (la magnitud de la pendiente de la curva de indiferencia),
lo cual implica que el consumidor est dispuesto a renunciar a unidad de vestido
para obtener 1 de alimentos. En ese mismo punto, el costo marginal se mide por
medio de la magnitud de la pendiente de la recta presupuestaria; tambin es
igual a 1/2 porque el costo de obtener una unidad de alimentos es renunciar a 1/2
unidad de vestido (PA = 1 y PV = 2 en la recta presupuestaria) 9. (Pindyck)

Figura N17: La eleccin ptima en detalle Pindyck

En la figura 17, los puntos E y B reportan la misma utilidad para el consumidor (U1) y,
por lo tanto, a este le es indiferente una u otra cesta. Por otro lado, se sabe que la
cesta C es mas atractiva que B y E, por cuanto C forma parte de una curva con una
mayor utilidad (U2) respecto de la curva a la que pertenecen B y E. Por lo tanto, C es
la cesta ptima.

Continuando con el anlisis de la figura 17: En el [punto] B, el consumidor compra 20


unidades de alimentos y 30 de vestido. La relacin de precios (o costo marginal) es

8 No olvide que, en un mercado real, los precios estn distorsionados por la especulacin y el lucro
desregulado.
9 1
= se lee as:
1
=
0,5
Es decir; que cada unidad de A tiene asociado un costo de oportunidad,
2 2
expresado en trminos de V, de 0,5 (por cada unidad adicional de A, se deja de percibir 0,5 de V).

62
igual a 1/2 porque los alimentos cuestan 1 dlar y el vestido 2. Sin embargo, la RMS (o
beneficio marginal) es superior a 1/2; es alrededor de 1. Por tanto, el consumidor puede
sustituir 1 unidad de vestido por 1 de alimentos sin prdida de satisfaccin. Como los
alimentos son ms baratos que el vestido, le interesa comprar ms alimentos y menos
vestido. Por ejemplo, si compra 1 unidad menos de vestido, los 2 dlares ahorrados
pueden asignarse a dos unidades de alimentos, aunque solo se necesite una para
mantener su nivel de satisfaccin. La reasignacin del presupuesto prosigue de esta
forma (movindose a lo largo de la recta presupuestaria) hasta que se alcanza el punto
C, en el que la relacin de precios de 1/2 es exactamente igual a la RMS de 1/2, lo cual
implica que el consumidor est dispuesto a intercambiar una unidad de vestido por dos
de alimentos. Solo maximiza su satisfaccin cuando se cumple la condicin RMS = 1/2
= PA/PV. (Pindyck) (Es posible que dos consumidores distintos tengan RMS
con el mismo valor y, sin embargo, las cantidades de los bienes adquiridos en
el punto ptimo, sean distintas?)

El alumno debe analizar la figura 18 y responder lo sgte.: En cul de los dos casos,
el consumidor est dispuesto a deshacerse de mas unidades de Tamao para obtener
una unidad adicional de Aceleracin?

Figura N18: Eleccin ptima Presupuesto v/s Preferencias Pindyck


(pg. 100)

La solucin de esquina

Tiene que cumplirse realmente esta condicin de tangencia en una eleccin ptima?
No se cumple en todos los casos, pero s en los ms interesantes. Lo que siempre es
cierto es que en el punto ptimo la curva de indiferencia no puede cortar a la
recta presupuestaria. (Varian) En los mapas de curvas de indiferencia en los que
existe un punto de tangencia, la mejor cesta siempre se encuentra en estos puntos.

63
(Frank, pg. 75) Pero qu pasa cuando no existen esos puntos de tangencia?: La
mejor cesta asequible no tiene por qu encontrase siempre en un punto de
tangencia. En algunos casos, puede ocurrir simplemente que no haya ningn punto
de tangencia; es decir: la RMS puede ser en todos los puntos mayor o menor que la
pendiente de la restriccin presupuestaria. En ese caso, obtenernos una solucin de
esquina (Frank, pg. 76)

En el punto A de la figura 19, la RMS es de 0,25 kg/m2 y el costo de oportunidad -


pendiente de la recta presupuestaria- es de 0,5 kg/m2. Por lo tanto, el consumidor,
aumenta[ra] su satisfaccin si continua[ara] renunciando a alojamiento a cambio de
mas alimentos (Frank) (corchetes nuestros) Cmo podra hacer eso, si el punto A
es la cota izquierda de la grfica? Por lo tanto, en este caso, la solucin mas ptima
no cumple con la exigencia de tangencia. Se sugiere al estudiante estudiar el ejemplo
propuesto por el Pindyck (pg. 102)

Figura N19: Solucin de esquina Frank (pg. 76)

Una aplicacin de las soluciones de esquina son los bienes sustitutivos perfectos; en
efecto: estos bienes son fcilmente sustituibles, en caso de un cambio en las
condiciones del mercado debido a que la RMS es constante; si fueran mas inclinadas
que la recta presupuestaria, sera una solucin de esquina/abscisa, en caso contrario,
sera una solucin de esquina/ordenada.

las predicciones sobre la cantidad que comprarn los consumidores de un


producto cuando cambia la situacin econmica dependen del carcter de sus
preferencias por ese producto y por los productos relacionados con l y de la
pendiente de la recta presupuestaria del consumidor. (Pindyck pg. 102)

La utilidad marginal

Para entender los detalles de este apartado, se recomienda al alumno que lea las pg.
107-08-09 del Pindyck.

64
Y es el bien modelado en la ordenada
= de la grfica. UMx se define como la

utilidad marginal de x, etc.

la utilidad se maximiza cuando el presupuesto se asigna de tal manera que la utilidad


marginal por unidad monetaria de gasto sea la misma en el caso de todos los bienes.
Para ver por qu debe cumplirse este principio, supongamos que una persona obtiene
ms utilidad gastando un dlar ms en alimentos que gastndolo en vestido. En este
caso, su utilidad aumentar gastando ms en alimentos. (Pindyck pg.108)
Cuando varan los precios y la renta, tambin vara la eleccin ptima del consumidor.
La funcin de demanda es aquella que relaciona la eleccin ptima las cantidades
demandadas con los diferentes valores de los precios y las rentas. Las funciones de
demanda dependen tanto de los precios como de la renta y se expresan de la forma
siguiente: x1(p1, p2, m) y x2(p1, p2, m). (Varian)

Algunas funciones de utilidad 10

A continuacin, se mostrarn las funciones de utilidad, la grfica y la funcin de


eleccin ptima (funcin de demanda) de algunos tipos de bienes genricos. La
funcin de utilidad est asociada al mapa de curvas de indiferencia y la cesta ptima
( x1, x2) corresponde a la funcin de demanda especifica.

A Sustitutivos perfectos: Si los bienes son sustitutivos perfectos, normalmente la


eleccin ptima se encuentra en la esquina. (Varian)

Cunto vale x2 en cada caso? Son estos resultados compatibles con el sentido
comn? Lo nico que dicen es que, si dos bienes son sustitutivos perfectos, el
consumidor comprar el ms barato. Si ambos tienen el mismo precio, al consumidor
le dar igual comprar uno que otro. (Varian)

10 Para mas detalles, se insta al estudiante a que revise los apartados 5.3 y 5.4 del Varian (pg. 105).

65
Figura N20: Eleccin con sustitutivos perfectos Varian

B Complementarios: Si los bienes son complementarios perfectos, las cantidades


demandadas siempre se encuentran en la diagonal, ya que la eleccin ptima se halla
en el punto en el que x1 es igual a x2. (Varian) Algebraicamente, la solucin ptima
es 11:


= = =
+

Figura N21: Eleccin con complementarios Varian

C Neutrales y males: En el caso del bien neutral, el consumidor gasta todo su dinero
en el bien que le gusta y no compra nada del bien neutral. Lo mismo ocurre si la
mercanca es un mal. As, por ejemplo, si la mercanca 1 es un bien y la 2 un mal, las
funciones de demanda sern (Varian)


= ; =

11 Detalles en Varian, pg. 107

66
D Bienes discretos: Son aquellos bienes que solo existen en unidades enteras.
Suponga que x1 es discreto y x2 es todo lo dems. La distribucin de la cesta es la
sgte.:

1 = 1; 2 = 1
1 = 2; 2 = 21

Si p1la pendiente de la r.p. aumenta QDda 1 (puede llegar a ser 0) (el estudiante
debe analizar el otro caso) (Compare con lo aprendido en las clases 1 y 2)

Figura N21: Eleccin con discretos Varian

E Preferencias cncavas: No son convexas y por lo tanto, la solucin ptima es una


solucin de esquina.

Figura N22: Eleccin con preferencias cncavas Varian

F Preferencias Cobb-Douglas: La funcin de utilidad de este tipo de preferencias es


la sgte.:

(, ) =x c 1*xd2

67
La cesta ptima es (el alumno puede ver la demostracin en el Varian Apndice,
pg. 117):

Consideremos la proporcin de la renta que gasta un consumidor Cobb-Douglas en


el bien 1. Si consume x1 unidades del bien 1, le cuesta p1x1, lo que presenta una
proporcin p1 x1 /m de la renta total. Sustituyendo x1 por la funcin de demanda,
tenemos que: (Varian)

El consumidor Cobb-Douglas siempre gasta una proporcin fija de su renta en


cada bien. La magnitud de dicha proporcin es exactamente igual al exponente
de la funcin Cobb-Douglas. (Varian)

Esa es la razn por la que a menudo resulta til elegir una representacin de la funcin
de utilidad Cobb-Douglas en la que los exponentes sumen 1. Si la funcin de utilidad
es (, ) = x a 1*x21-a, podemos interpretar inmediatamente a como la fraccin de
la renta gastada en el bien 1. (Varian)

Empleo de datos reales para estimar funciones de utilidad: (Varian, apartado 5.4,
pg. 109-111) Nuestro problema consiste en averiguar qu tipo de preferencias
generaron el comportamiento observado [en la demanda] Para ello se trabaja con
datos reales, a partir de los cules se estiman las funciones de utilidad y, por tanto,
las curvas de preferencia. Despus de eso, se estima/predice el comportamiento de
la demanda. Podemos estimar una funcin de utilidad que describa sus pautas de
consumo y utilizar esta funcin para predecir la demanda y evaluar las polticas
propuestas. (Varian) Este tpico ser profundizado, mas adelante, en el trabajo
final.

El comportamiento de la demanda es funcin de las preferencias: Por lo tanto,


para entender el comportamiento de la demanda, hay que conocer las preferencias
de los consumidores. (Habr alguna forma de manipular las preferencias de los
consumidores, introduciendo patrones y pautas, que se traduzcan en nuevos
patrones de consumo/demanda?)

Nuevo entendimiento de la RMS: Dado que los precios miden la relacin en que
los consumidores estn dispuestos a sustituir un bien por otro, pueden utilizarse para
valorar propuestas que conlleven la introduccin de variaciones en el consumo. El
68
hecho de que los precios no son nmeros arbitrarios, sino que reflejan cmo
valoran los individuos las cosas en el margen, es una de las ideas fundamentales
en economa (*). Si observamos una eleccin correspondiente a un conjunto de
precios, obtenemos la RMS correspondiente a un punto de consumo. Si varan los
precios y observamos otra eleccin, obtenemos otra RMS. A medida que observamos
un nmero cada vez mayor de elecciones, conocemos mejor la forma de las
preferencias subyacentes que pueden haber generado la eleccin observada. (Varian)

(*) En un modelo de competencia imperfecta, que es lo que sucede en la


realidad, es tan as que los precios no son arbitrarios y que reflejan la valoracin
de las cosas que hacen los consumidores?

Actividad: Supongamos, por ejemplo, que el precio de la leche es de 1 euro el litro


y el de la mantequilla de 2 el cuarto de kilogramo. Grafique la curva de preferencia
de esos dos bienes y determine la RMS.

69
Macroeconoma

70