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La Voie cheyenne. Conflit et jurisprudence dans la science primitive du droit by Karl N.


Llewellyn; E. Adamson Hoebel; Louis Assier-Andrieu
Review by: Alain Testart
L'Homme, No. 158/159, Jazz et Anthropologie (Apr. - Sep., 2001), pp. 442-445
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25133394 .
Accessed: 21/06/2014 15:51

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trouver le renvoi ad?quat (I, 739) sous l'en son ambition, ses audaces. Il les instruira
tr?e ? Chinchorro culture ?.
J'ai not? dans sur de points et les fera r?fl?chir.
beaucoup
442 le texte deux fois
plus de passages se rap Mais ce n'est
pas la somme que laissait

portant
au Chili que n'en citent les index, attendre le titre. Le Handbook of South
et dix fois plus de r?f?rencesaux G? sur les American Indians, bien que dat?, incom
l'index du tome I est muet et aux erron?, des r?sultats
quels plet, parfois ignorant
quels celui du tome II fait un seul renvoi. consid?rables obtenus par l'arch?ologie
et
On doit relever ces d?tails parce que, sur dans le dernier demi-si?cle, n'a
l'ethnologie
le mode mineur, ils sont encore trouv? son successeur.
symptomatiques pas
de la perte des rep?resqui affecte la r?gres
sion Les am?ricanistes liront
postmoderne.
cet ouvrage pour sa richesse, sa nouveaut?, Claude L?vi-Strauss

Karl N. & E. Adamson Hoebel _________________________


Llewellyn
La Voie cheyennne.
Conflit et jurisprudence dans la science primitive du droit*
Pr?sentation, traduction et notes par Louis Assier-Andrieu
Ouvrage traduit et publi? avec le concours du Centre national du livre
Paris, ?ditions Bruylant/LGDJ, 1999,xxix + 334 p. (? La Pens?e juridique ?).

c V^ EST dans une collection juridique, la deuxi?me et un com


(dans proposition)
? toute non-sens, tant du de vue de la
apparemment ?trang?re pr?occupa plet point
tion
ethnologique, que para?t aujourd'hui s?mantique g?n?rale que de celui du droit
cette traduction
fran?aise. La
pr?sentation (? contrat ? l'?gardde l'int?r?tpublic ?)l. ?
en est faite le traducteur semble la page suivante, un ? ?
qui par appareil juridique
tout autant ? ce genre de pr?oc interviendrait ? confortablement ?2. C'est ?
?trang?re
On trouve rien sur les toutes les pages se rencontrent de telles
cupation. n'y que

Cheyennes qui semblent figurer plus incongruit?s.


comme d'une m?ditation nous
pr?texte philoso Plus graves paraissent certaines
que comme v?ritable
phico-juridique objet prises de position de Louis Assier-Andrieu
d'?tude. Rien sur les Indiens, rien sur les sa revers de
dans pr?sentation. D'un plume
soci?t?s sur les il ?carte le projet d'un
primitives, pas plus que par hautain (p. XV),
ticularit?s du droit dans ces soci?t?s. C'est ? transculturel du droit ? en
catalogue
un peu triste pour Triste
l'ethnologie. *
:
encore est la traduction
qui
nous est offerte, ?d. orig. The Cheyenne Way. Conflict and Case
Law in Primitive Jurisprudence, Norman, Univ. of
laquelle fourmille de n?gligences, de
Oklahoma Press, 1941.
contresens, d'absurdit?s. Mentionnons seu
1. ? If, for instance, men did not today dimly or
lement (p. 53) ?l'esclavage de la dette? contract
strongly deem breach of something
(pour debt slavery: esclavage pour dette)
not pro
against the public interest, they would
ou, ? la m?me une vide courts and sheriffs for contract-plaintiffs'
page, phrase incompr?
use ? ce se
hensible : ? Si, des hommes (p. 48 de l'?dition anglaise), qui peut
par exemple, rendre ? peu pr?s par : ? Si, par exemple, aujour
n'estimaient confus?ment
pas aujourd'hui, d'hui, les hommes ne voyaient pas, de fa?on obs
ou fermement, avait pas rupture de cure ou explicite, dans la rupture de contrat
qu'il n'y
quelque contrat ? l'?gardde l'int?r?tpublic, quelque chose de contraire ? l'int?r?t public, ils
n'auraient pas pr?vu des cours ni des officiers de
ils ne fourniraient pas des sheriffs et des tri
? ceux se justice ? l'usage de ceux qui ont ? se plaindre d'un
bunaux de
l'usage qui plaignent contrat non respect?. ?
d'un contrat les concerne?, avec une 2. Pour comfortably, que ici rendre
qui l'on pourrait
en invent?e le traducteur ? commod?ment ?.
n?gation trop par par

L'HOMME 158-159/2001, pp.383 ? 488

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m?me temps qu'il le ? comparatisme Mais venons-en au livre lui-m?me, ?
fustige
obsessionnel?. C'est Leopold Pospisil qui celui qui fut ?crit en 1941 plut?t qu'? son
est
pris ? partie, tout
particuli?rement
son actuelle traduction, et
qui
vaut encore
443
id?e (d'ailleurs jamais mise ? ex?cution) d'?tre lu, relu et ?tudi?, car c'est un
grand
d'utiliser les ressources des Human livre,un des meilleurs livresd'ethnographie
Relations Area Files dresser ce cata et une introduction ? la socio
pour remarquable

logue.Mais c'?tait aussi un des projets les logie des Indiens des Plaines. Il r?sulte de
la collaboration de Llewellyn, juriste de
plus typiques et les plus ambitieux du XIXe
? r?alisme
si?cle : celui du droit compar? ?tendu ? renom, fondateur du
juridique ?,
et de Adamson Hoebel, un des ma?tres de
l'universalit? des soci?t?s humaines, y com

pris
ces soci?t?s primitives que l'on com l'anthropologie juridique, ? c?t? de Pospisil
et de Max tous deux
men?ait ? ?tudier. C'?tait aussi celui de Gluckman, post?
ou de rieurs3. L' uvre de Hoebel, consid?rable,
Henry Sumner Maine.
Montesquieu
encore connue en France4, s'attache
C'est tout cela que l'on ?carte. C'est beau peu
surtout aux Am?rindiens, ? ceux des
coup. Je crois, quant ? moi, tel projet
qu'un
Plaines, mais aux aux
suffitamplement ? fonder la r?putationdes ?galement Inuit,
Pueblos, etc., sont d?volus de
ma?tres viens de citer, mais aussi auxquels
que je qu'il
nombreux articles sp?cialis?s.
suffit? justifiercelui qui aurait le go?t de le
La Voie cheyennedoit ?tre lu en conjonc
Laissons donc Louis Assier
reprendre.
tion avec l'ouvragepr?c?dent de Hoebel sur
Andrieu ? son ambition, en
esp?rant qu'il
les Comanches5 et son dernier livre,
en ait les moyens, ?crit : ? Il grand
lorsqu'il s'agit
The Law of PrimitiveMan6. Ce qui me
de releverun d?fi beaucoup plus ambitieux
au abord, et m'int?resse au
celui de dresser un transcul frappe premier
que catalogue
c'est que Hoebel
chef, ne
turel du droit... ? Le terme ? ? premier s?pare
catalogue sa recherche sur
jamais le droit d'une
revient sous sa d?consid?rer les
plume pour
r?flexion sur le politique. Il est significatif
r?gles de droit (et tout particuli?rement
ceux en trouver) 3. Parmi les pr?d?cesseurs, il faut signaler l'excel
qui pr?tendraient parce
? r?duisent ? les ? cas ? lent travail de R. F. Barton, Ifugao Law (Berkeley
qu'elles (p. XIV),
entendons les ?trouble c'est-?-dire Los Angeles, University of California Press ; lrc ?d.
cases?,
1919) qui ne semble pas avoir ?t? connu de Hoebel
les cas concrets
qui fournissent la mati?re
en 1941. Cette erreur sera
amplement corrig?e
premi?re de la r?flexion du livre.Nous dans son Law A Study in
of Primitive Man.
avons bien souvent entendu ce discours
d?j? Comparative Legal Dynamics (Cambridge, MA,
et il faudrait faire remarquer ? ceux qui le Harvard University Press, 1954) puisqu'un cha

tiennent a de science que de pitre entier lui est consacr?.


qu'il n'y gu?re 4. En d?pit d'un excellent dossier que lui a consa
l'abstrait, et tout abstrait ? r?duit ?
que cr? la revueDroit etCultures, 1988, 15-16 Histoire
:
n?cessairement le concret. Il est d'ailleurs de l'anthropologie du droit, I :E. Adamson Hoebel :
absurde un tout ? fait 139-186, sous la direction de Raymond Verdier.
pour juriste d'?carter
ce dossier un livre de Hoebel
les r?glesde droit etKarl Llewellyn, duquel Ajoutons que depuis
sur lesComanches a ?t? traduit en fran?ais (Ernest
se r?clamer notre ne le
pr?tend pr?sentateur, Wallace & E. Adamson Hoebel, Les Comanches,
fait en aucune : il relativise des
fa?on l'impor princes plaines du Sud, Paris, ?ditions du
tance des ce
qui n'em Rocher, 1995 ;?d. orig. :The Comanches: Lords of
r?gles juridiques,
theSouth Plains, Norman, University ofOklahoma
de sa part une substantielle
p?che nullement
Press, 1952).
r?flexion? leur sujet.Encore faut-il lesd?ga 3
5. E. Adamson Hoebel, The Political Organization o
ger du mat?riau brut, t?che ? la foisnoble et and Law-Ways of the Comanche Indians, Menasha, z?J
n?cessaire :
apr?s tout, l'appendice (pp. 159 WI, American Anthropological Association ce
(?AAA 54. Contribution
161), qui tentede formuleren troisarticles
from the Santa Fe Labo
? 4).
lesgrands principes du droit cheyennne sur ratory of Anthropology
6. E. Adamson Hoebel, The Law of Primitive
Q.
lemeurtre, figurebien dans un livrecosign? Man :A on
en personne.
Study
MA,
Comparative Legal Dynamics,
Harvard Press, 1954.
i
par Llewellyn Cambridge, University

Am?riques

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commence chacun de ses ex?cution. Par certains la soci?t?
qu'il expos?s par aspects,
une de cheyenne
est par d'autres, elle ne
longue pr?sentation l'organisation ?tatique,
:
444 politique de la tribu?tudi?e deux chapitres Test pas. Par les premiers, elle s'oppose radi
entiers lui sont consacr?s dans La Voie calement ? la soci?t? comanche.

cheyennequi ?clairent la nature de la cheffe Pourtant, il y a chez les uns et les autres

rie indienne, les qualit?s personnelles et les des traditions politiques comparables,
des
attributsconf?r?s? chaque typede chefs, les religionssemblables, avec la danse du soleil,
fonctions des associations militaires ou de si caract?ristique* etc. Le
premier enseigne
? ?, absurdement ? soci?t?s ment ? en tirer est que les aires culturelles,
police appel?es
secr?tes? dans la litt?rature anthropolo
celle des Plaines passant pour une des plus

gique, etc. Tout aussi significatifest le fait solides, ne sont pas homog?nes. De Clark
- sont
que
ces
chapitres politiques pour lesquels Wissler ? Alfred Kroeber, elles
Hoebel pourrait ? bon droit ?tre consid?r? construites sur des
analogies
environnemen
autant comme un du tales, ?conomiques ou culturelles : le bison,
anthropologue poli
-
tique que du
juridique soient, autant dans le tipi, la pr?dominance des peaux dans
le livresur lesComanches que dans celui sur toute la culture mat?rielle, le cheval, le r?le
les Cheyennes, suivis d'un sur l'ho crucial dela guerre, une hi?rarchie de pres
chapitre
en en fonction des ? ?, etc. On
micide. L'homicide, effet, est violence, tige coups peut
tout comme l'est g?n?ralement la r?action m?me dire plus : une pareille importance de

suscite, de vendetta ou de ces soci?t?s ou associations faisait dire ?


qu'il qu'il s'agisse qui
entre
peine de mort impos?e par un gouverne Robert Lowie que la libre association
ment central. En cela, au sens o? Max les hommes (fond?e sur Tamitit? plus que
Weber disait que l'?tat n'?tait autre que le sur le contrat)paraissaitdans lesPlaines plus
? -
de la violence ?, dans importante que les clans traduisons, plus
monopole l?gitime
l'homicide, mais encore dans la r?action la parent?. Mais cette aire
plus importante que

qu'il suscite,se joue lepolitique. n'est pas : on enre


homog?ne politiquement
Voici maintenant un des faits majeurs gistredes diff?rencesqui nous font presque
?tablis par les travaux de Hoebel. La soci?t? toute la gamme des variations pos
parcourir
comanche reste
typiquement
une soci?t? sibles de l'?chiquier politique. C'est un
sans?tat dans laquelle chacun est librede se immense laboratoire pour l'anthropologie
faire justice soi-m?me : la loi de la Il est un des plus
vengeance politique. remarquables
y r?gne en ma?tre. Il en va tout diff?rem pour penser la naissance de l'?tat puisqu'on
ment dans la soci?t? o? lemeurtre ses ?
cheyenne y voit l'apparition de premiers signes
travers des nuances a
par un autre Cheyenne
d'un Cheyenne est semblent
qui priori
tenu un La ven infimes et jouent sur des ?l?ments communs
pour p?ch? inexpiable.
est donc interdite. On sait les
-
chefferies sans pouvoir, associations, etc. -
geance y que
historiens du droit et autres sp?cialistesdu selon les diff?rentes fonctions qu'ils
assu

droit ont tenu - ? titre nous ment. Cette id?e rejoint une des remarques
compar? juste
-
semble-t-il la suppression de la vengeance les plus fines de Lowie dans son fameux
et des comme un des ? Some
guerres priv?es plus
article aspects of political organiza
s?rs crit?resde l'apparitionde l'?tat.Dirons tion among the American aborigines?7.
nous que la soci?t? cheyenne est ?tatique ? Selon la loi de la vengeance priv?e, il n'y a
Pas tout ? fait.Elle ne s'arrogepas ledroit de que la partie l?s?e qui puisse se faire justice
punir de mort le coupable (en fonctionde la et, si Ton peut ?viter le versement de sang,
m?me r?gle qui prohibe le meurtre d'un c'est en toute
logique
? elle seule que le
un autre meurtrier versera une
Cheyenne par Cheyenne), lequel composition pour
est banni. Mais elle meurtre. Dans les soci?t?s au
simplement s'arroge ?tatiques,
celui de juger les cas litigieux et ses juge
ments ont force ex?cutoire: ce sont les 7. Journal of the Royal Anthropological Institute,
associations militaires qui veillent ? leur 1948,78(1-2): 11-24.

L'HOMME 158-159/2001, pp.383 ? 488

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moins dans la plupart de celles nous la tombe : ses effets son cheval
que personnels,
connaissons jusqu'? la r?centeabolition de la favori. Une autre, non n?gligeable, revient

peine de mort, c'est l'?tat seul qui a le droit de droit ? certains parents. Le reste est ? la 445
de poursuivre le meurtrier et de r?clamer sa veuve qui peut bien le distribuer? des non
t?te pour solder la dette de sang qu'il a parents, mais
qui peut aussi le garder pour
contract?e ?
l'?gard de
la soci?t? tout enti?re. elle. Elle en dispose. Le geste trop lib?ralpar
Lowie remarquait que chez les Cheyennes, lequel la veuve (ou le veuf) se d?pouille de
dans un exemple peut-?tre unique fourni par tout pour ne rien
garder n'est qu'un mod?le
Llewellyn et Hoebel (pp. 117 sq) mais ? id?al et extr?me. C'est un don, et rien
n'y
coup s?r
significatif,
l'amende que versait
oblige. Hoebel est formel sur ce point
n'?taitplus destin?e ? la famillede
l'offenseur (p. 212). Aurait-il ?t? lu ou pris au s?rieux
la victime mais ? l'association militaire des que Ton n'aurait pas accord? tant
peut-?tre
Renards. ?Dans ce cas c'?taient eux l'?tat de aux c?l?bres assertions de Mauss.
poids
were the State in this case], recevant On aurait entre ?
[They distingu? pression
une indemnit? au m?me titre diri sociale?, ? donner mais sans y
qu'un qui pousse
geant bantou pouvait le faire en pareille cir
obliger, et obligation stricte, ?obligation
juridique ?, comme dit Hoebel. Il n'y a pas
constance ? (ibid. : ce
19). Lowie voyait dans
ph?nom?ne lespr?mices de l'?tat. obligation de donner. Il n'y a pas non plus
La nous relever les de rendre : ? Les contre-dons [...]
place manque pour obligation
multiples apports de ce livre. Signalons ne paraissent pas avoir ?t? dus de fa?on cat?
n?anmoins la tr?sbelle mise au point sur la gorique? (p. 256, corrig? d'apr?s l'original
question du give away, largesdistributions anglais8).Quant ? l'obligation de recevoir,
ostentatoires lors des fun?railles d'un le cas n? 1 par
lequel s'ouvre le livre, un
homme. C'est l? que l'on voit comment une homme a ses fils et refuse obsti
qui perdu
fine, conduite avec la rigueur n?ment toute donation, montre suffisam
ethnographie
et cer ment en a pas.
l'esprit du juriste, permet de d?passer qu'il n'y
taines affirmations un peu ? Que Ton encore, plus d'un demi
l'emporte-pi?ce puisse
dont se contente souvent la r?flexion anthro si?cle apr?s, tirer de telles le?ons de cette

pologique. Contre celle de George Bird ethnographie,


c'est assez dire qu'elle fut

Grinnell, r?cus? mais avec tout le respect une


grande ethnographie.
qui convient ? ce grand ethnographe des Alain Testart
Cheyennes, Hoebel ?tablitqu'il n'y a pas de
r?glefixe qui obligerait la veuve ? distribuer 8. Page 267, ?definetely due? ne peut certaine
tous lesbiens du d?funt.Une partie va dans ment pas ?tre traduit par ? ?.
d?finitivement d?

?------_-----------------------------------------------_-. Delano?
Nelcya
L'Entaille rouge.
Des terres indiennes ? la d?mocratie am?ricaine, 1776-1996
Nouvelle ?dition revue et augment?e
Pr?face de JamesWelch
Paris,Albin Michel, 1996,385 p., index,bibl. [Ire ?d. 1982.]

3
o
L. ES INDIENS d'Am?rique du Nord b?n? meilleur reste le film de Kevin Costner, z
LU
ficient en France de l'attentiond'un large Danse avec les loups, qui donne ? voir les oc
public.
Un sentiment o? se m?lent rous Sioux au temps de leur splendeur.Dans le
seauisme et anti-am?ricanisme ? de domaine des ?tudes universitaires, la passion
l'?gard
souvent ? travers le prisme et le militantisme sont de mise.
peuples regard?s ?galement
d?formant du western, dont l'exemple le Peuples soumis ? la loi implacable de la ?

Am?riques

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