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Editor

PABLO LEYVA
Director general del IDEAM
Profesor asociado
Instituto de Ciencias Naturales
Facultad de Ciencias
Instituto de Estudios Ambientales
Universidad Nacional de Colombia

Coordinadoras editoriales
CLAUDIA CANO CORREA / MAGDALENA ARANGO CORTZAR

Comit editorial
JOS DANIEL PABN, GUILLERMO MANTILLA, JAIRO SNCHEZ, JAVIER RODRGUEZ,
CLARIZA BERMDEZ, LORENZO PANIZZO, MAX TORO, IVONNE JARAMILLO

Diseo y diagramacin: TYPO DISEO GRFICO LTDA.


ALFONSO CANO BUSQUETS Y ALEJANDRO CANO BUSQUETS
Diagramacin para la edicin electrnica y elaboracin de archivos PDF: HENRY SNCHEZ RAMREZ / EPGRAFE LTDA.

Fotografa: DIEGO SAMPER

Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida o transmitida por medio alguno, sea electrnico o
mecnico, incluyendo fotocopias, grabaciones, o cualquier clase de informacin almacenada en sistemas, sin el permiso escrito de los editores.

ISBN 958-95850-94

INSTITUTO DE HIDROLOGA, METEOROLOGA Y ESTUDIOS AMBIENTALES, IDEAM
Diagonal 97 No. 17-60. Bogot Colombia
Telfono: 6356003 e-mail: ideam@ideam.gov.co
Internet: http://www.ideam.gov.co

Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no implican, de parte del
Gobierno de la Repblica de Colombia ni del Ministerio de Medio Ambiente de Colombia, la emisin de juicio alguno sobre la condicin
jurdica del pas ni sirven para propsitos de negociaciones internacionales o nacionales en ninguna materia. La publicacin del presente libro
es responsabilidad del Instituto Colombiano de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales, IDEAM, como resultado de un ejercicio de
reflexin y anlisis institucional y acadmico, a la luz de la informacin y los conocimientos actuales; por lo tanto sus cifras y afirmaciones son
solamente indicadores y no pueden tomarse como valores absolutos para ser utilizados con fines jurdicos o de cualquier otra ndole. Las ideas,
la informacin, los datos y las fuentes citadas en los textos son de responsabilidad exclusiva de cada uno de sus autores.

2a EDICIN. BOGOT, AGOSTO DE 2001

II
Presidente de la Repblica
ANDRS PASTRANA ARANGO

Ministro del Medio Ambiente


JUAN MYER

Miembros de la Junta Directiva del IDEAM


ERNESTO GUHL NANNETTI, FABIO ARJONA HINCAPI, delegados del Ministro del Medio Ambiente; JULIO CARRIZOSA
UMAA, delegado del seor presidente de la Repblica; MANUEL RODRGUEZ BECERRA, representante del Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa; HERNANDO SNCHEZ MORENO, representante de los directores de las
corporaciones regionales; FABIO GIRALDO ISAZA, PATRICIA TORRES ARZAYUZ y LUZNGELA MONDRAGN, delegados del
ministro de Desarrollo Econmico.

IDEAM
PABLO LEYVA. Director general

RITA PIERES DE VISBAL, secretara general; JOS DANIEL PABN CAICEDO, subdirector de meteorologa; MARTHA
GARCA DE MEJA, subdirectora de hidrologa; GUILLERMO MANTILLA SUREZ, subdirector de geomorfologa y suelos;
DAVID YANINE DAZ, subdirector de ecosistemas; JAIRO SNCHEZ ACOSTA, subdirector de ecologa econmica; EDITH
GUTTMAN STERIMBERG; subdirectora de poblacin y asentamientos humanos; JOSU HIGUERA MANTILLA, subdirector
administrativo y financiero; GUILLERMO CAMELO BOHRQUEz, jefe de la oficina de control interno; ALICIA EUGENIA
ESTVEZ REYES, jefe de la oficina de ciencia y tecnologa; RODRIGO CHAPARRO, jefe de la oficina de cooperacin
tcnica para el estudio del cambio global; JAVIER RODRGUEZ MORENO, jefe de la oficina de etnias y culturas; JOS
DANIEL LPEZ BERNAL, jefe de la oficina de planeacin; MARCO ANTONIO DVILA PAZ, jefe de la oficina de
informtica y telecomunicaciones; MAGDALENA ARANGO CORTZAR, jefe de la oficina de documentacin y
divulgacin; HUMBERTO GONZLEZ MARENTES, jefe del programa del servicio de informacin ambiental, GUILLERMO
RODRGUEZ, jefe del programa de operacin de redes; NANCY SNCHEZ, programa de fsico-qumica ambiental;
MIGUEL SALAS ANGULO, DAVID OJEDA AWAD, CLAUDIA CANO CORREA, asesores direccin general; IVONNE JARAMILLO,
LILIANA CABALLERO DURN, MARTHA CEDIEL DE PEA, LORENZO PANIZZO, asesores externos direccin general.

III
EL MEDIO AMBIENTE EN
COLOMBIA

Editor
PABLO LEYVA
Director general del IDEAM
Profesor asociado
Instituto de Ciencias Naturales
Facultad de Ciencias
Instituto de Estudios Ambientales
Universidad Nacional de Colombia

INSTITUTO DE HIDROLOGA, METEOROLOGA Y ESTUDIOS AMBIENTALES, IDEAM


MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE
REPBLICA DE COLOMBIA

AGOSTO DE 2001


IV
DEL EDITOR AL LECTOR

E l siglo xx al terminar deja grandes lecciones a la humanidad, que deben ser asimiladas con rapidez
para efectuar los cambios que se requieren a fin de ajustar un nmero muy importante de compor-
tamientos. Las lecciones han sido duras y costosas y la resistencia a asimilarlas es muy fuerte; la humani-
dad busca salidas en la institucionalidad que ha logrado crear para manejar los Estados nacionales y las
relaciones internacionales. Y, por supuesto, tambin ve la necesidad de mantener lo ganado como
forma de asegurar la estabilidad, la seguridad.
Hemos tenido un siglo convulsionado. La humanidad se devora, la humanidad se asesina, la humani-
dad avanza; pero su progreso significa an pobreza para muchos, representa quebrantar los equilibrios
ms sensibles del planeta. El hombre est afectando los procesos bsicos y se desconocen con certeza
sus impactos y la posibilidad de mitigarlos o de recuperar la naturaleza. La humanidad reacciona y
acciona su institucionalidad para responder a semejantes retos, pero los discursos son insuficientes
cuando no se acompaan de acciones consecuentes. El reloj marcha en contra. Los intereses creados, la
dificultad, el costo de la adaptacin y la lentitud institucional pueden hacer intil todo acuerdo. El
riesgo es enorme.
La ciencia y la tecnologa sirven para prevenir y alertar, para buscar el equilibrio sociedad-naturaleza,
para hacer posible el bienestar, para soportar las decisiones polticas cada vez ms complejas, pero
tambin pueden ser empleadas para destruir.
Cuntos millones de vidas han cobrado los sectarismos, cuntos la pobreza, cuntos la destruccin del
hbitat. Las grandes lecciones de este siglo sucumben ante el deseo de acrecentar el consumo. Al
parecer los sobrevivientes a estas lecciones deberan estar fortalecidos para no volver al pasado, pero el
futuro que se avecina pareciera engendrar ms violencia entre los hombres y de ellos con la naturaleza.
Los pobres en el mundo pueden ser ms y ms pobres; y la capacidad de suplir las necesidades materia-
les y espirituales de todos est seriamente limitada por la forma actual de aprovechar la oferta natural.
Se requieren nuevos sistemas empresariales, sociales, productivos e institucionales; los actuales son
insostenibles, lentos e inflexibles. No obstante, en este contexto surgen poderosas herramientas de
produccin, transporte y comunicaciones; las ciencias de la informacin y del ambiente posibilitan
nuevos escenarios de la cultura planetaria.
Se deben abandonar modelos de desarrollo inapropiados. No es posible pensar en un mundo de des-
igualdades. La globalizacin de la economa, para ser sostenible, est dejando en claro que este proceso
requiere dos palabras adicionales, lo social y lo ecolgico, puesto que los esquemas de crecimiento
material en que se basa son insostenibles en el contexto ecumnico. El desarrollo humano sostenible
tiene que ser planetario para contener las tres palabras que lo definen. Es inminente un cambio tecno-
lgico que disminuya los impactos.
El debate sobre quines asumirn el costo del cambio global en el planeta est por darse, y adems, no
es claro para muchos cul es el escenario del futuro. Las medidas de mitigacin, por cierto cortas, no
han sido asimiladas ni social ni econmica ni productivamente, y las empresas ms avanzadas se prepa-
ran para enfrentar los cambios, hacen las adecuaciones tecnolgicas y un gran esfuerzo de adaptacin,
y piensan en el ciclo del producto como gran concesin a la naturaleza, cuando se debera estar pensan-
do en el ciclo completo de la produccin y en el ecosistema global. Es previsible y necesaria una
revolucin productiva que abarque todo el planeta.
Este libro contiene una aproximacin al estudio de la relacin sociedad-naturaleza en Colombia, y
constituye un ensayo preliminar que permitir sustentar propuestas para alcanzar la sostenibilidad.
Est orientado hacia la bsqueda de una visin global y sistmica de los ciclos y procesos naturales, de


V
la forma cmo se manifiestan, as como de la relacin con los procesos sociales y econmicos en un
territorio. Los resultados de este esfuerzo son parciales y reflejan, en parte, el grado de desarrollo del
modelo institucional que los soporta. Este modelo ecolgico-econmico avanza y deber, en un futuro
prximo, permitir el seguimiento y la evaluacin del comportamiento de las relaciones sociedad-natu-
raleza en Colombia en tiempo real e, igualmente, proyectar escenarios viables para la orientacin de las
decisiones pblicas y privadas relacionadas con el equilibrio de la sociedad, la economa y los sistemas
naturales. Este modelo se perfila esencial para el manejo de las relaciones y negociaciones internaciona-
les, especialmente en el contexto de la globalizacin.
Para que sta tenga sentido ha de estar atada al desarrollo humano sostenible. El progreso material
deber convertirse en bienestar social para la humanidad, en riqueza para todos, en esparcimiento y
cultura, en liberacin y en jornadas de trabajo ms cortas y placenteras, en mejor calidad de vida, en la
democratizacin de las estructuras de poder, en el acceso a la cultura y a la informacin, en lderes y
empresarios responsables y honestos. Es posible lograr un equilibrio entre las necesidades humanas y
los recursos del planeta para el bienestar de todos. Es necesario lograrlo, para permitir la expansin
material, sensible e intelectual de la sociedad y as poder penetrar en el espacio infinito del intelecto y
de la creacin, espacio y tiempo del universo y de la comunicacin. Las utopas de la polis son necesa-
rias para el ingreso al prximo milenio. All apuntan todas nuestras esperanzas.

PABLO LEYVA


VI
PRESENTACIN

P ara nadie es ajena la urgente necesidad de producir, acumular y difundir saber cientfico en el
tema ambiental en Colombia, con el objeto de poder navegar con viento en popa y por mares
conocidos cuando las circunstancias mundiales y nacionales en asuntos de medio ambiente as lo
ameriten. Esa es la tarea que tiene entre manos el Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios
Ambientales (IDEAM).
La carta de navegacin ambiental que contiene este documento, como parte de un ensayo acadmico
e institucional, realizado a la luz de los conocimientos cientficos que en la actualidad posee el IDEAM,
se constituye en un primer intento en la tarea de brindar al pas una serie de herramientas tcnico-
cientficas, a travs de las cuales el Estado colombiano pueda tomar las ms sabias y correctas decisio-
nes en pro del desarrollo sostenible.
La visin multidisciplinaria e integral sobre el medio ambiente colombiano que en este libro se esboza
es producto de varios aos de un ejercicio de reflexin y anlisis, a travs del cual el IDEAM ha funda-
mentado su misin de aportar conocimientos e informacin oportuna, consistente, confiable y peri-
dica que permita garantizar la renovabilidad, sostenibilidad y calidad de los recursos naturales y del
medio ambiente, como apoyo bsico para orientar la formulacin de polticas, la planeacin del
desarrollo, la expedicin de normas, los procesos de toma de decisiones y el ordenamiento ambiental
del territorio.
A travs de la investigacin bsica y aplicada que desde hace tres aos se viene desarrollando en el
IDEAM, se han creado una serie de modelos conceptuales de informacin que integran todas las
variables ambientales en diferentes contextos para permitir una simulacin integral de los procesos
naturales y su interaccin con los socioeconmicos. Estos modelos bsicos de investigacin tcnico-
cientfica se constituyen en los cimientos y soportes para la permanencia en el tiempo de la informa-
cin ambiental del pas.
Un equipo humano de carcter tcnico-cientfico, apoyado sobre los datos que ofrecen las imgenes de
sensores remotos, el trabajo de campo, la informacin secundaria de otras instituciones y la amplia red de
estaciones de tipo manual y automtico que trasmiten la informacin sobre la situacin ambiental a lo
largo y ancho del pas, son la base de las numerosas investigaciones en hidrologa, meteorologa,
geomorfologa y suelos, ecosistemas, ecologa econmica, poblacin y asentamientos humanos, etnias y
culturas, cambio global y ciencia y tecnologa que elabora el IDEAM. Estos estudios, que en el presente
documento se presentan de manera resumida, son transmitidos al pblico en general y especializado a
travs de la Oficina de Divulgacin y Documentacin y del Servicio de Informacin Ambiental, pilares
fundamentales de la comunicacin entre el Instituto y su entorno. Muchos de ellos, adems de este
documento, se encuentran disponibles en Internet para todos los usuarios que los requieran.
Es preciso aclarar que los datos que contiene este documento son slo indicadores del estado ambien-
tal del pas. A diferencia del anlisis estadstico sobre la economa colombiana, la estadstica ambiental
del pas, e incluso en el mundo, an se encuentra en su ms tierna infancia y todava existen profundos
desacuerdos sobre el alcance de las cifras en materia ambiental. Por esta razn, y porque an falta
mucha ms investigacin, este libro es slo un indicativo de la salud ambiental del pas, y como tal
no puede ser usado como valor absoluto para fines de negociacin internacional, jurdicos o de cual-
quier otra ndole.
El libro est dividido en 13 captulos. Los dos primeros pretenden ubicar a Colombia en el universo y
como sujeto activo del ambiente global. Los cinco captulos siguientes buscan mostrar la generalidad y
el estado actual de los procesos naturales, en lo que se refiere al clima, el agua, el ocano, el suelo y los
ecosistemas en Colombia. A partir del captulo octavo y hasta el ltimo, se quiere analizar la interaccin
de estos procesos naturales con la poblacin colombiana y con las actividades socioeconmicas que
sta desarrolla.

VII
La estructura de este documento es integral. As muchos tpicos estn expuestos en ms de un captu-
lo, lo que refleja las complejas interacciones entre las diferentes partes que conforman la totalidad del
medio ambiente colombiano. Cada tpico, sin embargo, es analizado en profundidad en su captulo
correspondiente, que en trminos generales, incluye mapas, estadsticas, figuras y grficas que permi-
ten tener una visin detallada del tema tratado.
El presente documento busca responder de alguna manera al mandato del artculo 6 del decreto No.
1277 de 1994, que estipula que el IDEAM deber entregar al Ministerio del Medio Ambiente, un
balance anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables, as como reco-
mendaciones y alternativas para el logro de un desarrollo en armona con la naturaleza, para todo el
territorio nacional. De este informe se realizar una versin educativa y divulgativa de amplia circula-
cin. En este sentido, este ensayo no pretende comprometer ni sustituir la labor de anlisis y comu-
nicacin sobre el estado del medio ambiente en Colombia, que est a cargo de otras instituciones
como el Ministerio del Medio Ambiente y sus institutos de investigacin, las Corporaciones Autno-
mas Regionales y la Contralora General de la Repblica.
Con este libro, el IDEAM tiene como propsito fundamental, adems del cumplimiento del mandato
de la ley ya expuesto, brindar al pas y a los colombianos una serie de indicadores ambientales, elabo-
rados por el personal tcnico-cientfico del instituto con base en las investigaciones realizadas por ellos
mismos o por otras instituciones del pas, que en una forma comprensiva y coherente permitan enri-
quecer el debate pblico en torno al futuro del desarrollo del pas.
El IDEAM extiende sus agradecimientos a todas aquellas instituciones estatales y privadas que han
hecho posible la realizacin de este documento. En especial, se agradece a los ministerios del Medio
Ambiente, Relaciones Exteriores, Minas y Energa, Salud, Desarrollo Econmico y Agricultura; al
Departamento Nacional (DNP); al Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE); al
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC); al Instituto Nacional de Salud (INS); a Interconexin
Elctrica S. A. (ISA), a los institutos de investigacin pertenecientes al Ministerio del Medio Ambien-
te; a las Corporaciones Autnomas Regionales; a la Comisin Colombiana de Oceanografa, a la
Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM); al Panel Intergubernamental para el Estudio del Cam-
bio Climtico (IPCC); al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA); a la
UNESCO, a la Comisin Permanente para el Pacfico Sur, a la Organizacin de Estados Americanos
(OEA); a la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA); a las universidades de Los
Andes, Nacional e Industrial de Santander, entre otras.

CLAUDIA CANO CORREA


VIII
EL MEDIO AMBIENTE EN
COLOMBIA
EL UNIVERSO,
EL SISTEMA SOLAR
Y EL PLANETA TIERRA
2

COLOMBIA USOS
EN EL AMBIENTE DEL TERRITORIO
GLOBAL EN COLOMBIA
14 348

LA ATMSFERA, LA POBLACIN,
EL TIEMPO ASENTAMIENTOS
Y EL CLIMA HUMANOS Y
MEDIO AMBIENTE
34 370

ETNIAS Y
EL AGUA CULTURAS EN EL
MEDIO AMBIENTE
114 DE COLOMBIA
408

FLUJO DE
MATERIALES
EL OCANO Y ENERGA
EN LA ECONOMA
190 COLOMBIANA
446

LOS SUELOS: DESEMPEO


ESTABILIDAD, AMBIENTAL
PRODUCTIVIDAD DE LA INDUSTRIA
Y DEGRADACIN COLOMBIANA
228 498

EMISIONES
LOS AL AMBIENTE
ECOSISTEMAS EN COLOMBIA
278 530


IX