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Edificios en altura

La carrera tcnica
por ganar en el Skyline.
El caso colombiano: Domnico Parma1
Camilo Villate
Arquitecto, Universidad Nacional de Colombia.
Mster en tecnologas de la construccin. Universidad Nacional de Colombia

En la actualidad el concepto de rascacielos est retomando relevancia a


nivel mundial; cerca de la mitad de la poblacin se est concentrando en
ciudades; los suelos se estn agotando, la poblacin requiere cada vez de
un tiempo mayor para su desplazamiento y los problemas ambientales
son cada vez ms serios. Condiciones todas que obligan a repensar en las
ciudades densas y compactas como ecpolis2, buscando la mayor utiliza-
cin del suelo con edificaciones basadas en principios sostenibles que se
integren a la estructura espacial urbana para mitigar la segregacin socio-
espacial de las ciudades. El presente artculo es una muestra introductoria
del marco general de evolucin estructural de las edificaciones en altura y
su aplicacin en nuestro pas mediante la semblanza de un pionero en la
materia; Domnico Parma3.

El tema de las edificaciones en altura se relaciona de manera directa con el poder econmi-
co y las nuevas tendencias en arquitectura. En el ao de 1.871 en Chicago, luego del gran
incendio que arras la ciudad, construida en madera y de baja altura, se acu por primera
vez el trmino rascacielos4 como expresin fsica del capitalismo y la bsqueda de plasmar el
poder econmico y la imagen de marca empresarial de cada promotor. El trmino se utilizaba
para referirse a edificios de diez pisos, construidos mediante la aplicacin de la novedosa
estructura aporticada en acero, que consista en el entramado de vigas y columnas con nudos
empotrados entre s.

Los nuevos edificios altos generan nuevas posibilidades tecnolgicas representadas entre
otras, en la utilizacin del acero como material estructural y la creacin del ascensor como
mecanismo seguro para la comunicacin vertical. En el ao de 1894 se construy el Home
Insurance Building, el primer edificio construido mediante un sistema aporticado, compues-
to por vigas y columnas metlicas anudadas como esqueleto de soporte para alcanzar diez
pisos de altura. Este edificio representara como hecho construido las palabras de su dise-
ador William Le Baron Jenney : Estamos construyendo a una altura comparable a la torre
de Babel5. En esos primeros rascacielos no era considerada como variable importante en la
definicin del desempeo estructural del edificio alto la fuerza horizontal, representada en
cargas de viento y sismo, aunque normalmente estos contaban con un cerramiento pesado
en mampostera que de manera indirecta y no prevista, serva para compensar la flexibilidad
evidente de su sistema de soporte.
1 Domnico Parma Marre (191?-1989) Ingeniero mecnico de origen ita-
liano, quien trabaj por 40 aos en el pas. Fue empleado de la firma
A medida que las compaas que promovan la construccin exigan a sus arquitectos alcan- Cullar, Serrano, Gmez y posteriormente consultor y creador de las
zar cada vez mayor altura y destacarse en el skyline6 de las ciudades, stas se convertiran obras de ingeniera ms importantes de los ltimos 50 aos.
en el laboratorio para experimentar con nuevas tecnologas. Los profesionales responsables 2 Ecpolis entendida como la ciudad del futuro que fundamenta su desa-
vern con mayor claridad que una mayor esbeltez del edificio conlleva falta de rigidez. En rrollo en temas de sustentabilidad manejo ambiental.
esta bsqueda se experimentaron por ejemplo, los novedosos nudos de la torre Metropolitan 3 En el ao de 1999, el ingeniero Ramiro Ramirez Trujillo don a la
Life Insurance (1909), en la ciudad de Nueva York. En esta, mediante pequeos elementos Facultad de Arquitectura y Diseo de la Universidad de los Andes el
diagonales en los nudos, se mejoraba la rigidez de los mismos y se destac durante algunos acopio de planos estructurales, memorias de clculos, estudios y co-
rrespondencia de la oficina del Ingeniero Domnico Parma. Con el
aos como el edificio mas alto del mundo con 213 metros de altura. En 1913 se construy el apoyo del Archivo General de la Nacin se ha llevado a cabo el proceso
Woolworth Building que exiga la incorporacin de elementos de mayor seccin en las pri- de clasificacin del material del Archivo Parma, nico en el pas.
meras crujas de su sistema de prticos metlicos. La estructura aporticada ser utilizada a 4 El trmino rascacielos, skyscraper en ingles, fue utilizado por primera
partir de entonces en varios edificios, logrando una rigidez necesaria con mecanismos simi- vez en Chicago a finales del siglo XIX para referirse a los edificios de
alrededor de diez pisos de la renaciente ciudad.
lares al uso de una mayor cantidad de material en los primeros prticos. El Chrysler Building,
Edificios
E
Edif

con su aguja inconfundible, refleja la tarea del arquitecto de retomar de forma arquitectnica 5 William LeBaron Jenney en 1883 al referirse a las nuevas posibilidades
icioss en

que representaba la nueva tecnologa de la construccin de estructura


la analoga a los mismos remates frontales. El Empire State Building, desde el punto de vista
en acero.
e altura

estructural fue un modelo del trabajo compartido de un cerramiento rgido y pesado y muros
6 El trmino Skyline se comenz a utilizar hace 120 aos, para referirse
pantallas que le aportaran en rigidez, perdurabilidad y soporte suficiente con su elegante
al cambiante perfil de las ciudades con la aparicin acelerada de los
presencia, desde la accin de vientos hasta el impacto de un pesado bombardero B-25 en
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rascacielos
1945 entre los pisos 79 y 80.
Es despus de un par de dcadas del record de 449 metros alcanzado por el Empire State Building
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que se retomar de manera vertiginosa la carrera por alcanzar el cielo con las construcciones hechas
dearquitectura 03. 12/08

por el hombre. A comienzos de los aos sesenta, en Chicago surgir la nueva imagen estructural del
rascacielos contemporneo alejada sta de la imagen bidimensional tpica del edificio aporticado de
dcadas anteriores. El ingeniero Fazlur Khan, asociado a la firma de Chicago pionera de la edificacin
en altura: SOM (Skidmore Owings and Merril), como parte del equipo de profesionales de SOM, con el
aporte de Myron Goldsmith y en sus ltimos proyectos Bruce Graham, propondr alternativas al sistema
aporticado incorporando pantallas de concreto. Khan desarrollar entonces, alternativas estructurales
que permitirn alcanzar cada vez mayores alturas con rendimientos ptimos de elementos estructurales,
que se convertirn en tipologas estructurales an hoy utilizadas para edificios en altura. El ingeniero
introduce al contexto tcnico el mtodo del sistema de tubo rgido, sistema que buscaba a diferencia de
lo planteado hasta ese momento, ubicar los apoyos en los muros de fachada del edificio, logrando liberar
de columnas el interior del edificio, para mejor provecho de su rea til, sistema estructural que se tradu-
cir en ahorros importantes en el consumo de material estructural. El primer edificio construido con este 7 Segn Iaki Abalos en: Tcnica y Arquitectura. Editorial
sistema de tubo fue el Chesnut Dewitt en Chicago en 19617, con 43 pisos de altura. Nerea, Madrid, 1995.

La siguiente tipologa desarrollada por Khan en SOM, es una variacin del sistema tubo, mediante la
incorporacin, para mejorar su desempeo estructural, de un tubo interior que adems se utilizara para
ubicar instalaciones y espacios de comunicacin vertical como escaleras y ascensores. El primer ejemplo
construido de tubo en tubo con estructura en concreto ser el Brunswick Building tambin en Chicago
en 1964. Continuando la bsqueda de alternativas estructurales que lograran mayor altura sin aumentar
el consumo de material, Khan propone otra nueva tipologa estructural: El arrostramiento en fachada,
representada en el ao 1969 en el majestuoso John Hancock Center con 100 pisos en 344 metros, con un
tubo al exterior del edificio. En 1973 nuevamente SOM mediante el diseo estructural de Khan, propondr
una nueva tipologa: el haz de tubos que se comporta como un gran tubo separado internamente por
caras que mejoran el desempeo estructural, plasmado en los 110 pisos y 442 metros de los nueve tubos
que acaban a diferente nivel en la gigantesca estructura de la Torre Sears de Chicago.

Sin embargo, de manera paralela a lo propuesto por Fazlur Khan, aparecern nuevas alternativas que
propondrn variaciones a las tipologas desarrolladas en SOM, dentro de estas investigaciones, surgirn
figuras como William Le Messurier, Leslie Robertson y otros, siendo Le Messurier quien propondr en su
obra principal, el Citicorp Center en Nueva York en 1978 una estructura tal que a diferencia de las tipolo-
gas de SOM, lo que buscaba era permitir que la morfologa la definieran las razones arquitectnicas y
no las estrictamente estructurales. Le Messurier propone la necesidad de especializar la funcin de los
materiales componentes de la estructura del edificio alto, aclarando el uso del concreto y el acero en sus
correctos desempeos: compresin y traccin respectivamente y ubicar los apoyos en los puntos ms
alejados del centro de gravedad de la planta para mejorar la inercia del edificio. Adems, en este edificio
Le Messurier plantear por primera vez, respuestas activas para la solucin de las acciones horizontales
de viento y sismo, con la incorporacin de un amortiguador de masa en la cubierta del edificio, una gi-

gantesca mole de 400 toneladas a manera de pndulo y manejada por ordenadores que ante la accin del
viento se mueve y equilibra el edificio, concibiendo a diferencia de lo planteado por Khan, la teora que
ya no es tan importante lograr la rigidez de la estructura.

Interesa para concluir este rpido repaso de la evolucin del sistema estructural de edificios en altura,
mencionar los aportes propuestos por Leslie Robertson quien se destacar sobretodo por ser el inge-
niero estructural responsable del World Trade Center, proyecto al cual ya nos habamos referido antes.
Robertson junto a I.M. Pei en el Bank of China en la ciudad de Hong Kong, en 1989 propondr en setenta
pisos, 315 metros, un sistema estructural mixto, que representar por un lado la tipologa estructural de
haz de tubos y arriostramiento diagonal en fachada de Khan y por otro los planteamientos expresados
por Le Messurier respecto a especializacin del material y ubicacin de los apoyos en los puntos mas ale-
jados de la geometra en planta del edificio. Mientras, como se expuso arriba, en las ciudades del mundo,
surgirn los rascacielos como smbolo del poder econmico de las compaas, Colombia no ser la ex-
cepcin y es as como en nuestras ciudades aparecern nuestras versiones de rascacielos. Entonces, es
relevante la aparicin de importantes referentes en las propuestas para la solucin de los rascacielos de
las ciudades colombianas de la mano del ingeniero Domnico Parma (1920-1987).

Domnico Parma, ingeniero civil italiano, lleg al pas en 1945 y fue inicialmente director del Depar-
tamento de Ingeniera de la firma Cullar, Serrano, Gmez. En 1952 para el Hotel Tequendama, Parma
propone una estructura aporticada en concreto para los 18 pisos a diferencia de lo recomendado por
Holabird Rood & Burgee, firma norteamericana asociada en el proyecto, quienes cedieron ante la conve-
niencia respecto al uso de concreto y no de acero como material principal de la estructura. Es importante
tambin en este proyecto la incorporacin del sistema para entrepisos de reticular celulado, tecnologa Edificio Torre Colpatria
50 pisos, ubicado en la Carrera 7a No 24 - 89.
tambin atribuible a Parma. Continuar dentro de su ejercicio profesional en el desarrollo de todo tipo de Fotografa Lina Gast
edificaciones y de propuestas para otras tipologas de edificacin: puentes, edificios bajos y maquinas
de construccin, las cuales desarrollar gracias a su formacin adicional como ingeniero mecnico.
Cronolgicamente, dentro del desarrollo de estructuras para edificios altos, lo que nos interesa en este
escrito, continuar con propuestas desarrolladas para edificios tales como el centro Urbano Antonio
8 Alberto Saldarriaga Roa en el artculo El impulso ini-
Nario de Bogot en 1953. Luego, en 1954 la estructura ordenada del edificio ECOPETROL premio cial. En: Germn Tllez y Alberto Saldarriaga, Veinte
nacional de Arquitectura en la primera Bienal Colombiana que se puede interpretar como de tipologa Bienales Colombianas de arquitectura 1962 - 2006.
Sociedad Colombiana de Arquitectos. Bogot 2006
de fachada estructural8, tipologa que se anticipa a las propuestas iniciales de Fazlur Khan en Chicago
para su tipologa de tubo. En 1957 experimentar en tipologas de tubo como ncleo rgido en la torre
para Seguros Bolvar, tipologa que expondr claramente en 1970 en la estructura del Centro Colseguros
tambin en el centro de Bogot.
Edificios en altura

Entre estos dos proyectos propondr alternativas que ilustrarn sobre la inmensa capacidad creativa de
Parma: El edificio sede del Sena Bogot en 1958 con apoyos en forma de rbol que caracterizarn este
edificio de estructura en concreto y el Pan American Life en Bogot 1965, con apoyos en la fachada que
liberan totalmente la planta de oficinas, sistema estructural de fachada portante en el cual como eviden-
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cia de esta tipologa donde pone a trabajar estructuralmente a los antepechos, adems este proyecto ser
ejemplo por el uso de concreto postensado.
gantesca mole de 400 toneladas a manera de pndulo y manejada por ordenadores que ante la accin del
viento se mueve y equilibra el edificio, concibiendo a diferencia de lo planteado por Khan, la teora que
ya no es tan importante lograr la rigidez de la estructura.

Interesa para concluir este rpido repaso de la evolucin del sistema estructural de edificios en altura,
mencionar los aportes propuestos por Leslie Robertson quien se destacar sobretodo por ser el inge-
niero estructural responsable del World Trade Center, proyecto al cual ya nos habamos referido antes.
Robertson junto a I.M. Pei en el Bank of China en la ciudad de Hong Kong, en 1989 propondr en setenta
pisos, 315 metros, un sistema estructural mixto, que representar por un lado la tipologa estructural de
haz de tubos y arriostramiento diagonal en fachada de Khan y por otro los planteamientos expresados
por Le Messurier respecto a especializacin del material y ubicacin de los apoyos en los puntos mas ale-
jados de la geometra en planta del edificio. Mientras, como se expuso arriba, en las ciudades del mundo,
surgirn los rascacielos como smbolo del poder econmico de las compaas, Colombia no ser la ex-
cepcin y es as como en nuestras ciudades aparecern nuestras versiones de rascacielos. Entonces, es
relevante la aparicin de importantes referentes en las propuestas para la solucin de los rascacielos de
las ciudades colombianas de la mano del ingeniero Domnico Parma (1920-1987).

Domnico Parma, ingeniero civil italiano, lleg al pas en 1945 y fue inicialmente director del Depar-
tamento de Ingeniera de la firma Cullar, Serrano, Gmez. En 1952 para el Hotel Tequendama, Parma
propone una estructura aporticada en concreto para los 18 pisos a diferencia de lo recomendado por
Holabird Rood & Burgee, firma norteamericana asociada en el proyecto, quienes cedieron ante la conve-
niencia respecto al uso de concreto y no de acero como material principal de la estructura. Es importante
tambin en este proyecto la incorporacin del sistema para entrepisos de reticular celulado, tecnologa Edificio Torre Colpatria
50 pisos, ubicado en la Carrera 7a No 24 - 89.
tambin atribuible a Parma. Continuar dentro de su ejercicio profesional en el desarrollo de todo tipo de Fotografa Lina Gast
edificaciones y de propuestas para otras tipologas de edificacin: puentes, edificios bajos y maquinas
de construccin, las cuales desarrollar gracias a su formacin adicional como ingeniero mecnico.
Cronolgicamente, dentro del desarrollo de estructuras para edificios altos, lo que nos interesa en este
escrito, continuar con propuestas desarrolladas para edificios tales como el centro Urbano Antonio
8 Alberto Saldarriaga Roa en el artculo El impulso ini-
Nario de Bogot en 1953. Luego, en 1954 la estructura ordenada del edificio ECOPETROL premio cial. En: Germn Tllez y Alberto Saldarriaga, Veinte
nacional de Arquitectura en la primera Bienal Colombiana que se puede interpretar como de tipologa Bienales Colombianas de arquitectura 1962 - 2006.
Sociedad Colombiana de Arquitectos. Bogot 2006
de fachada estructural8, tipologa que se anticipa a las propuestas iniciales de Fazlur Khan en Chicago
para su tipologa de tubo. En 1957 experimentar en tipologas de tubo como ncleo rgido en la torre
para Seguros Bolvar, tipologa que expondr claramente en 1970 en la estructura del Centro Colseguros
tambin en el centro de Bogot.
Edificios en Altura

Entre estos dos proyectos propondr alternativas que ilustrarn sobre la inmensa capacidad creativa de
Parma: El edificio sede del Sena Bogot en 1958 con apoyos en forma de rbol que caracterizarn este
edificio de estructura en concreto y el Pan American Life en Bogot 1965, con apoyos en la fachada que
liberan totalmente la planta de oficinas, sistema estructural de fachada portante en el cual como eviden-
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cia de esta tipologa donde pone a trabajar estructuralmente a los antepechos, adems este proyecto ser
ejemplo por el uso de concreto postensado.

En 1967 se construir el edificio mas alto de Colombia en su momento: la torre de Avianca, proyecto
originado en concurso arquitectnico, treinta y seis plantas en estructura de concreto diseada por Par-
ma con sistema estructural de mega prticos, lo que significar ahorros importantes en consumo de
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material estructural al liberar a la mayora de las losas del edificio de implicaciones ante acciones hori-
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zontales y disear losas antissmicas de mayor fortaleza para hacerse cargo de dichas acciones. Parma
propondr para Avianca una estructura robusta tal que anticipndose a exigencias de Ingeniera ssmica
local, ser capaz de soportar hasta un feroz incendio en 1974. Para 1972 trabajar seguramente en uno 9 Iaki Abalos en Tcnica y Arquitectura, op. cit.
de sus mayores retos: las Torres del Parque de Rogelio Salmona, proyecto arquitectnico reconocido
como uno de los proyectos urbanos y arquitectnicos ms importantes de Latinoamrica9; pero defini-
tivamente atpico estructuralmente. Parma soluciona la asimetra de planta y alzado mediante enormes
pantallas estructurales radiadas en las tres torres. En 1973 trabajar en el edificio Mazuera que pretende
convertirse en el mas alto de Latinoamrica, este proyecto -no construido- propuesto para 55 pisos plan-
tear un sistema estructural con arrostramiento en fachada que recuerda la propuesta de Khan para el
John Hancock Center en Chicago.

Seguramente si el edificio Mazuera hubiera sido construido se habra convertido por muchos aos en el
edificio mas alto de Latinoamrica y en un referente obligado en la solucin estructural del rascacielos
contemporneo, solucin propuesta por un visionario como Parma.

Este artculo se convierte entonces, en una invitacin a investigar en el Archivo Parma, de tal manera
que se pueda profundizar en legado. El archivo cuenta con un acopio de planos estructurales, detalles
constructivos y de diseo de maquinas de construccin, memorias de clculos, estudios y correspon-
dencia de su oficina, lo que permitir conocer a fondo las obras antes citadas y de mayor relevancia, as
como muchos de sus proyectos con detalle.

Bibliografa

ABALOS, Iaki, HERREROS , Juan, Tcnica y Arquitectura en la ciudad contempornea, Editorial Nerea ,Madrid 1995

ADDIS, Bill, 3000 years of design and construction, London , Phaidon, 2007.

Archivo Domnico Parma, Facultad de Arquitectura y Diseo, Universidad de los Andes, Bogot. Donacin recibida en 1999.

Escuela Colombiana de Ingeniera, memorias del seminario sobre edificios de gran altura, Bogot : Colciencias, 1974.

KALTERBRUNNER, Robert, conos del progreso renacer, esttica y efecto de los edificios en altura, Revista Detail 2008-3

KOOLHAAS, Rem Delirio de Nueva York, Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 1978

SCHUELLER, Wolfang, High-rise building structures, Malabar (Florida), Krieger, c1986.

TARANATH, Bungale, structural analysis & design of tall buildings, New York, McGraw-Hill Book, 1988.

VARGAS, Hernando y otros, La construccin del concreto en Colombia, ASOCRETO Bogot 2006 Edificio Avianca
42 pisos, ubicado en el Parque Santander, Carrera 7a calle
VAWTER, Jamison, Tall building systems and concepts, New York, American Society of civil Engineers, c1980. 16, Bogot.
Fotografa Lina Gast
Torres del Parque - Bogot. Plano estructural Tipo B de los pisos 2, 4 y 6. Archivo Parma, Facultad de Arquitectura y Diseo, Universidad de los Andes.

Torre Colseguros - Bogot.


Plano formaleta pisos 25 al 35 y planta tipo y alzado.
Archivo Parma, Facultad de Arquitectura y Diseo, Universidad
de los Andes.
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Torre Colseguros - Bogot.


Plano formaleta pisos 25 al 35 y planta tipo y alzado.
Archivo Parma, Facultad de Arquitectura y Diseo, Universidad
de los Andes.

Edificio Sena - Bogot.


Estructura tercer piso, alzados y planta. Archivo Parma, Facultad de Arquitectura y Diseo, Universidad de los Andes.
Edificios en altura
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