You are on page 1of 11

PROTESTANTISMO NO BRASIL

Frei Dilermando Ramos Vieira

A mais antiga forma de protestantismo a se estabelecer


no Brasil foi o calvinismo, implantado durante a primeira
invaso francesa, acontecida em 1555, sob o comando de
Nicolas Durand de Villegaignon (1510-1571). O chefe
invasor, depois de conquistar parte do Rio de Janeiro,
pediu a Genebra o envio de pregadores reformados,
solicitao esta que recebeu aprovao do concistrio
local e do prprio Calvino. Isto posto, foram escolhidos
para tal misso dois pastores, Matthieu Verneuil e Jean du
Bourdel, auxiliados por um grupo de irmos de f. Eram
eles: Pierre Bourdon, Matthieu Verneuil, Jean du Bourdel,
Andr la Fon, Nicolas Denis, Jean Gardien, Martin David,
Nicolas Raviquet, Nicolas Carmeau, Jacques Rousseau e
Jean de Lry.[1]

Os escolhidos chegaram ao Rio em 10 de maro de


1556 e, no dia 21 seguinte, celebraram no Forte de
Coligny a primeira ceia protestante da histria
americana; mas, a aventura no foi feliz. As tentativas de
converso dos nativos no deram resultado, levando Jean
de Lery, a desabafar: apesar das prdicas feitas a este
povo brbaro, nenhum indivduo quis abandonar sua
crena e converter-se.[2] Como se no bastasse,
Villegaignon abjurou ao protestantismo e expulsou os
calvinistas que tiveram de voltar para a Europa em 4 de
junho de 1557. Outros trs foram seriam estrangulados e
jogados nas guas da baia de Guanabara no dia 9 de
fevereiro do ano seguinte. Foi o fim da pioneira
experincia protestante em solo brasileiro.[3]

Os portugueses conseguiram expulsar definitivamente


os ltimos franceses do Rio de Janeiro em 1567, mas, uma
nova investida do calvinismo aconteceu quando os
holandeses conquistaram a Bahia em 1624. Assim, no dia
11 de maio daquele ano se celebrou em Salvador o
primeiro culto da Igreja Reformada. Tratou-se de uma
experincia fugaz pois os invasores acabaram sendo
expulsos em 1 de maio do ano seguinte. Em 1630, no
entanto, os holandeses voltaram, estabelecendo-se no
Pernambuco. Tambm desta vez, desde o incio tiveram
ministros religiosos calvinistas servindo suas tropas a
exemplo de Johannes Baers, que depois escreveu: Fiquei
em Olinda dez semanas [] e ajudei a introduzir a prdica
da Palavra de Deus e o verdadeiro culto divino.[4]

Ao tempo do governo de Johan Maurits van Nassau-


Siegen, conhecido no Brasil come Joo Maurcio de
Nassau (1604-1679), o domnio holands atingiu sua
mxima grandeza, englobando territrios que se estendiam
do Sergipe ao Maranho; mas, o calvinismo permaneceu
sempre uma nfima minoria. Mesmo assim, foram
organizadas 22 igrejas e congregaes, dois presbitrios
(Pernambuco e Paraba) e um snodo, o Snodo do Brasil
(1642-1646). Suas comunidades eram servidas por mais de
50 pastores (predicantes), alm de pregadores auxiliares
(proponentes) e outros oficiais. Apesar disso, por
motivos de convenincia, os holandeses tiveram de tolerar
a liberdade de culto dos catlicos, malgrado tenham
expulsado vrios religiosos e ocupado arbitrariamente
diversas igrejas para nelas celebrarem seus cultos.
Tambm proibiram a presena de visitadores do bispo
da Bahia, o pagamento de dzimo aos padres e a
substituio dos religiosos falecidos com outros novos.[5]
Por outro lado, as tentativas de fazer novos adeptos para o
calvinismo, exceo feita a alguns grupos indgenas,
foram um fracasso, como veio a reconhecer Gaspar Barlu
(1584-1648): muito tnue a esperana de converso dos
papistas...[6]

Deve-se acrescentar ainda que os protestantes


holandeses se envolveram em casos de intolerncia
violenta, como os massacres realizados no Rio Grande do
Norte em 1645. Por isso, a Insurreio Pernambucana
que eclodiu naquele ano, tambm teve motivaes
religiosas. Foi entoando a Salve Regina que os insurgentes
brasileiros se lanaram contra os invasores na vitoriosa
batalha do Monte das Tabocas em 3 de agosto de 1645.
Eles reconquistaram a cidade de Olinda aos 24 de abril de
1648 e, aps o triunfo decisivo na segunda batalha dos
Guararapes, no dia 19 de fevereiro de 1649, naquele lugar
seria construda a igreja de Nossa Senhora das Vitrias.
Enfim, em 27 de janeiro de 1654 os holandeses tiveram de
firmar a rendio em Recife. Com a sua partida, acabaram
sendo eliminados todos os sinais de presena calvinista no
Brasil.[7]

No sculo XIX os protestantes reapareceram. Isso


aconteceu porque em 1808 a famlia real portuguesa,
fugindo da invaso napolenica, se estabeleceu no Brasil,
abrindo, no dia 25 de novembro daquele ano, os portos da
colnia s naes amigas. Percy Clinton Sydney
Smythe, Lord Strangford (1780-1855), diplomata britnico
que acompanhara os nobres na sua fuga, conseguiu em
1810 que fossem estabelecidos dois tratados entre Portugal
e Inglaterra, um de comrcio e navegao e outro de
amizade. O primeiro deles, datado de 19 de fevereiro,
continha dois artigos concedendo a liberdade de culto
privado para os ingleses. Assim, eles passaram a realizar
celebraes anglicanas em navios de guerra ancorados no
porto do Rio ou em residncias particulares, entre as quais
a do prprio Lord Strangford, at que, em 1816, chegou
um capelo, Rev. Robert C. Craine. Em 12 de outubro de
1819 seria lanada a pedra fundamental do primeiro
templo protestante do Imprio, localizado rua dos
Barbonos (atual Evaristo da Veiga), inaugurado no dia 26
de maio do ano seguinte. Sucessivamente, outras igrejas
anglicanas foram erigidas em Niteri, So Paulo, Santos e
Recife; mas, a denominao jamais progrediu no Brasil,
at porque, seu culto era celebrado somente em lngua
inglesa e os ministros nunca desenvolveram qualquer
atividade missionria.[8]

Nesse meio tempo, protestantes de outras


nacionalidades tambm comearam a imigrar, mas, como
os primeiros, tampouco criaram razes. Por este mister, ao
ser proclamada a independncia em 1822, nenhum culto
reformado ainda celebrava em portugus no Brasil.
Mesmo assim, a primeira Constituio brasileira,
outorgada em 1824, tolerou o culto privado dos no
catlicos. Foi justamente no dia 18 de julho daquele que
um grupo de luteranos proveniente da Alemanha se
estabeleceu em So Leopoldo, no Rio Grande do Sul.
Desde o incio contou com a presena de um pastor e, o
grupo se reforaria com as levas subseqentes.[9]
Antes que o Primeiro Imprio terminasse, em junho de
1827, o cnsul da Prssia, Karl Wilhelm von Theremin
(1784-1852), organizou a "Comunidade Protestante
Alem-Francesa do Rio de Janeiro", onde se reuniam
imigrantes luteranos e calvinistas. O primeiro pastor foi
um certo Ludwig Neumann; mas, com o tempo, dita
comunidade perdeu seu ecletismo religioso, assumindo
uma feio tipicamente luterana. Em seguida, no perodo
regencial, novas tentativas de infiltraes protestantes se
verificaram, provenientes sobretudo dos Estados Unidos.
O primeiro ministro yankee a colocar os ps no Brasil
foi Fountain Pitts, um jovem pastor metodista de 27 anos
de idade, que desembarcou no Rio de Janeiro aos 19 de
agosto de 1835, para uma primeira sondagem. Ele
regressou sua ptria em 1836 e, com base nas
informaes que deu, foi enviado para missionar no Brasil
Justin Spaulding (1802-1865), que desembarcou em 19 de
agosto de 1836. Para auxili-lo vierm depois outros
missionrios, entre eles Daniel Kidder (1815-1891), che
chegou em 1837, permanecendo at 1840. Nenhum desses
pioneiros conseguiu resultados satisfatrios e o metodismo
abandonou o Brasil em 1842, aonde retornaria apenas em
1867.[10]

A segunda metade do sculo XIX foi o perodo em que


o protestantismo se estabeleceu de vez no Brasil. Uma
iniciativa de parcial sucesso foi realizada pelo mdico
escocs, Robert Reid Kalley (1808 1888), membro da
Igreja Congregacional, chegado ao Brasil em 10 de maio
de 1855. Ele entrou no pas j conhecendo a lngua
portuguesa, pois havia trabalhado durante oito anos em
Funchal, na Ilha da Madeira, at que de l fora expulso.
Em 11 de julho de 1858, com um pequeno grupo de
nefitos, ele fundou a assim chamada Igreja Evanglica,
rebatizada em 1863 como Igreja Evanglica Fluminense
Paralelamente, aos 12 de agosto de 1859, chegou o
pregador presbiteriano Ashbel Green Simonton (1833
1867) que, aos 12 de janeiro de 1862, junto de outro
recm-chegado, o alemo naturalizado estadunidense
Francis Joseph Christopher Schneider (1832-1910),
inaugurou o primeiro templo da sua confisso no Rio de
Janeiro. Seguiu-se a fundao do jornal quinzenal A
Imprensa Evanglica em 1864, e a formao do presbitrio
em 1865. Dito presbitrio contava apenas com a igreja
me do Rio, e, fora da capital federal, as pequenas
comunidades de So Paulo (fundada em 1863) e Brotas
(1865). Depois dessas surgiriam novos ncleos em Lorena
(1868), Sorocaba (1869), e Borda da Mata (1869).[11]

O primeiro pastor presbiteriano brasileiro foi um padre


apstata paulista chamado Jos Manoel da Conceio
(1822-1873), ordenado em 1845. Homem
psicologicamente instvel, acabou sendo dispensado da
maioria das funes sacerdotais, indo viver numa pequena
casa de campo, nos arredores de Rio Claro. Ao saber da
sua situao, Alexander Latimer Blackford (1829-1890),
cunhado de Simonton, foi contat-lo, convencendo-o a
aderir ao Presbiterianismo. No dia 30 de outubro de 1866
ele foi condenado como herege e incurso ipso facto na
pena de excomunho maior.[12]

Jos Manoel no parece ter se perturbado com a


condenao, pois no dia 17 de dezembro do mesmo ano
aceitou tranqilamente de se tornar pastor. Suas crises, no
entanto, no cessaram, e Simonton em pessoa diria aos 26
de novembro de 1864, que o ex-padre estava to
deprimido com seus sofrimentos nervosos, que a morte
lhe seria alvio.[13] Mesmo assim, a atuao que
desenvolveu foi considerada determinante e quando
morreu em Iraj/ RJ, na vspera do natal de 1873, as bases
para a expanso futura do protestantismo no Brasil j
estavam consolidadas.[14]

Outras denominaes protestantes tambm chegaram


naquele perodo. Foi o caso da Misso Metodista
episcopal, em 1867 e da Misso Batista, em 1881;
seguidas da Misso Episcopal, em 1890; e ainda da Help
for Brazil, congregacionalista, fundada em 1893.[15]
Todas elas contavam com apoio de certos anticlericais, que
no dispensavam aliados na luta contra o
ultramontanismo. Obviamente que nenhum opositor do
Catolicismo se converteu ao protestantismo, pois se
tratava de mero oportunismo poltico, razo pela qual
Dom Vital viria a denunciar o trabalho incessante de
protestantinizar o pas.[16] Dom Antnio de Macedo
Costa manifestou igual apreenso em 1875, na dedicatria
contida no catecismo popular que lanou: augusta,
Imaculada Virgem Maria, protetora do Imprio de Santa
Cruz; que no permitir jamais que nesta terra catlica
lance razes a impiedade protestante.[17]

O receio era fundamentado, pois um verdadeiro


paradoxo se afirmou: o Catolicismo, na condio de
religio de Estado, era cerceado por um sufocante
regalismo, enquanto que o protestantismo, oficialmente
sob variadas restries legais, gozava de grande liberdade
de ao. Como bem explicou Dom Jos Pereira da Silva
Barros, bispo de Olinda, tratava-se de verdadeira
hipocrisia institucionalizada: Com efeito, os dissidentes,
sem algum embargo do poder civil, faziam no Brasil a
mais livre propaganda, pregando as suas descrenas
particular e publicamente, distribuindo bblias falsificadas
e folhetos plenos de heresias, de afrontas e diatribes contra
a Igreja, seu Chefe, seu culto e seus ministros; batizavam e
rebatizavam; casavam a quantos os procuravam nesse
intuito, estrangeiros e nacionais, mesmo ligados a
impedimentos dirimentes reconhecidos pelas leis civis;
tinham seus cemitrios e sepultavam neles os seus mortos
com as cerimnias de seus ritos e sem alguma
dependncia do poder eclesistico; possuam seus templos
com formas bem diversas das usadas nas habitaes
particulares e neles celebravam seus cultos publicamente,
com as portas abertas a todo povo; viviam enfim no
Imprio, como se habitassem um pas protestante. Se alm
da liberdade no havia igualdade (os grifos so do
autor) dos cultos, era porque os acatlicos levavam
vantagens aos catlicos no gozo de imunidades. Parecer
absurdo e estranho isto, mas a verdade dos fatos.[18]

A secularizao do Estado em 1890 e Constituio


laica de 1891 instituiram a no interferncia poltica em
matria religiosa. O Catolicismo se viu, enfim, livre para
reestruturar-se, e o protestantismo, por outra parte, foi
reforado com a chegada de novas denominaes. No
sculo XX o pentecostalismo se tornou o grande
fenmeno, vindo a se converter na mais numerosa e
aguerrida faco neo-protestante no pas. A primeira seita
pentecostal teve incio aos 8 de maro de 1910, por
iniciativa de dois italianos: Luigi Francescon (ex-
valdense) e Giacomo Lombardi, que deram origem, no
bairro paulistano do Brs, a uma comunidade que viria
mais tarde a ser chamada de Congregao Crist no
Brasil.
Contemporaneamente, dois pregadores batistas suecos,
depois de residirem nos Estados Unidos, chegaram a
Belm do Par no dia 19 de novembro de 1910. Eram eles
Daniel Berg (1885-1963) e Gunnar Vingren (1879-1933).
Desentendendo-se com a comunidade eclesial de origem, a
causa das prticas pentecostais que adotavam, como a
glossolalia, fundaram um grupo a parte chamado de
Misso da f apostlica. Aos 11 de novembro de 1918,
sabendo da existncia nos Estados Unidos de uma certa
Assemblia de Deus, optaram por utilizar o mesmo
nome, mas sem manter filiao com sua similar norte-
americana. A partir da, a proliferao de novas seitas se
transformou numa realidade dramtica.[19]

Isso levou depois Dom Sebastio Leme a lanar um


alerta ainda hoje no devidamente respondido: Nossas
trincheiras esto sendo invadidas pelo inimigo.
Espiritismo, Protestantismo, livre-pensamento, dios
sectrios, anarquismo, o respeito humano, a descrena
enfim, enfim, e o indiferentismo religioso penetram em
nossos arraiais. Mas... os soldados so poucos, os soldados
jazem por terra, sonolentos, feridos de tdio, cheios de
torpor...[20]

Notas

Members of Stablished Church, The Christian


observer, vol. 26, Elierton and Handerson, London 1827,
pp. 743-744.
Jean de Lry, Viagem terra do Brasil, Livraria
Martins, So Paulo 1941, pp. 31, 86.
Jean de Lry, Viagem terra do Brasil, p. 27.
Hlio Vianna, Histria do Brasil, 12 ed., Edies
Melhoramentos, So Paulo 1975, p. 155.
Gaspar Barlu, Histria dos feitos praticados no
Brasil durante oito anos sob o governo do Ilstrssimo
Conde Joo Maurcio de Nassau, pp. 47, 52.
Gaspar Barlu, Histria dos feitos praticados no
Brasil durante oito anos sob o governo do Ilstrssimo
Conde Joo Maurcio de Nassau,, pp. 136-137.
Cf. Maurlio Csar de Lima, Breve histria da Igreja
no Brasil, Edies Loyola, So Paulo 2004, pp. 54-56.
Carl Joseph Hahn, Histria do culto protestante no
Brasil, ASTE, So Paulo 1989pp. 70 72.
Ida Teresa Ceron, Conscincia viva, Editora Pallotti,
Santa Maria 1987, pp. 404 405.
Justice C. Anderson - Justice Anderson, An
Evangelical Saga: Baptists and their precursors in Latin
America, Xulon Press, Maitland 2005, pp. 39-40.
Jlio Andrade Ferreira, Galeria evanglica, Casa
Editora Presbiteriana, So Paulo 1952, pp. 14 15, 48.
ASV, Circular(19-2-1867), em: Nunciatura
Apostlica no Brasil, fasc. 185, caixa 41, fl 22 23.
Ashbel Green Simonton, Dirio, 1852 1867, Casa
Editora Presbiteriana, So Paulo 1982, p. 195.
mile G. Lonard, O Protestantismo no Brasil,
ASTE, So Paulo 1963, pp. 56 67.
Cf. mile G. Lonard, O Protestantismo no Brasil,
pp. 73 74.
Vital Maria Gonalves de Oliveira, Abrg
Historique de la question Religieuse du Brsil, Imprimerie
de la Propagande, Rome 1875, p. 19.
Antnio de Macedo Costa, Sobre a Igreja Catlica,
Tipografia Moreira, Maximino & Cia, Rio de Janeiro
1875p. 3.
ASV, Carta de Dom Jos ao Internncio (25-1-
1890), em: Nunciatura Apostlica no Brasil, fasc. 330,
caixa 68, doc. 15, fl. 35.
Dilermando Ramos Vieira, O processo de reforma e
reorganizao da Igreja no Brasil (1844-1926), Editora
Santurio, Aparecida 2007, pp. 507-508.
Laurita Pessoa Raja Gabaglia, O Cardeal Leme,
Livraria Jos Olympio Editora, Rio de Janeiro 1962, p.
106.