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Resumen

La Neuropsicologa como disciplina que


estudia la mente, conductas y
comportamientos de los seres vivos
incluyendo al ser humano, con tcnicas
basadas en mtodo psicolgico y con
fundamentos analticos e interpretaciones
neuroanatmicas, neurofisiolgicas y
neuropatolgicas, que siguen leyes y
principios del sistema nervioso,
preferencialmente enceflico, se ha
desarrollado en el Per desde fines del
siglo XIX (ligeras ideas sobre la fisiologa
del lenguaje, M. Cevallos T; Tesis para
graduacin de mdico cirujano 1879) hasta
la actualidad. En 1935 se crea el hospital
neurolgico Santo Toribio de Mogrovejo en
el que se implementa el laboratorio de
rehabilitacin de afsicos que, a nuestro
juicio, es el primer centro creado en
Latinoamrica con este objetivo. Se han
organizado congresos y se han abierto
ctedras que comenzaron en la Universidad
Mayor de San Marcos y que en la
actualidad estn en casi todas las Escuelas
y Facultades de Psicologa Humana en el
Per.

P
Palabras clave: Neuropsicologa, Per,
definicin, Latinoamrica, historia.
La Neuropsicologa en
Per
Summary
The neuropsychology as a discipline that
Dr. Artidoro Cceres Velsquez studies the mind, behavior and conduct of
living things including human being, with
Decano de la Facultad de Ciencias de la
techniques based on psychological method
Salud y Director de la Escuela
Profesional de Psicologa Humana, with analytical foundations and
Universidad Alas Peruanas. Lima, Per. interpretations neuroanatomical,
neurophysiological and neuropathological,
following laws and principles of the nervous
Correspondencia: Dr. Artidoro Cceres system, preferably brain has been
Velsquez. Av. San Felipe 1109. Jess Maria,
Lima. Telfono: (+51) 266 0195. Correo developed in Peru since the late nineteenth
electrnico: a_caceres@uap.edu.pe century (light ideas on the physiology of

Revista Neuropsicologa, Neuropsiquiatra y Neurociencias, Octubre 2009, Vol.9, N2, pp. 99-104 99
ISSN: 0124-1265
Cceres

language, M. Cevallos T; thesis for de la Memoria, del aprendizaje, de los


graduation surgeon 1879); until the present. procesos cognoscitivos, de la afectividad,
In 1935 has been created the Neurological de la sexualidad, del esquema corporal, de
Hospital Santo Toribio de Mogrovejo la creatividad y de la personalidad. Tambin
which implements the rehabilitation of se tiende a separar a la Neuropsicologa
aphasics laboratory that, in our view, is the segn lo estudiado y hay abundantes
first center established in Latin America with trabajos que consolidan la posibilidad de
this objective. Congresses have been clasificar a la Neuropsicologa segn la
organized and have open professorships entidad nosografa evaluada:
that began at the Mayor National San Neuropsicologa de la depresin, de la
Marcos University and currently are in demencia, de la inatencin, de la amnesia,
almost all schools and colleges of Human de la esquizofrenia, etc.
Psychology in Peru.
Dentro del campo mdico esta
Key words: Neuropsychology, Per, subespecialidad es practicada
definition, Latin America, history. fundamentalmente en la neurologa,
psiquiatra, geriatra y fisiatra. Su
proyeccin futura la sita como el cemento
reintegrado de la neuropsiquiatra.

Definicin La Neuropsicologa en el Mundo


La Neuropsicologa es la disciplina que La preocupacin por concordar conductas,
estudia la mente, las conductas y comportamientos y funciones mentales con
comportamientos de los eres vivos, el sistema nervioso, y fundamentalmente
incluyendo al ser humano, con tcnicas con el encfalo, es muy antigua. El hecho
basadas en metodologa psicolgica y con est referido en el papiro egipcio llamado
fundamentos, analticos e interpretativos, Papiro de Edwin SMITH, descifrado por
neuroanatmicos, neurofisiolgicos y James Breasted, y que, probablemente, fue
neuropatolgicos, que siguen leyes y escrito 17 siglos antes de Cristo con rasgos
principios del sistema nervioso, jeroglficos que caracterizan a una copia de
preferencialmente enceflicos. un texto anterior, correspondiente al
Existe, en consecuencia, una Antiguo Imperio, redactado tres mil aos
Neuropsicologa animal y otra humana. En antes de Cristo. J. Soury (Systeme Nerveux
esta ltima se reconoce a la Central, Pars, 1980) ha recordado que
Neuropsicologa mdica con las siguientes Alemen de Trotona ha sido uno de los
variedades: Neuropsicologa peditrica primeros en localizar claramente en el
(incluyendo pubertad y adolescencia); cerebro actividades como las sensaciones,
Neuropsicologa del adulto y las percepciones y el pensamiento, y
Neuropsicologa geritrica. Se reconoce pareciera que fue en este anatomista y
igualmente la divisin por procesos fisilogo que pens Platn cuando, en su
funcionales es decir: Neuropsicologa del obra Feln, Scrates pregunta con irona si
lenguaje, Neuropsicologa del gesto es la sangre que hace al pensamiento, o tal
(praxias), Neuropsicologa del vez el aire, o el fuego, o si no es ninguna de
reconocimiento (gnosias), Neuropsicologa estas sustancias sino el cerebro que nos
procura las sensaciones del odo, la vista,

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La Neuropsicologa en Per

del olfato y si, de memoria, pensamiento y trminos casi experimentales, indiscutibles


mente en reposo, nace la ciencia. As y repetibles, esta relacin. Por eso es que
pues, desde hace miles de aos, creci se considera a Paul Broca como el padre o
progresivamente la preocupacin por creador de la Neuropsicologa por haber
enlazar cerebro y mente. En el camino sido l, sin discusin, el que demostrara en
estn figuras notables que reforzaron este 1861 que una lesin, en el pie de la tercera
concepto, as como es necesario tambin circunvolucin cerebral frontal izquierda, era
recordar la equivocada creencia de la responsable de la prdida del lenguaje
Aristteles de negar tal relacin. Hipcrates expresivo conocida hoy con el trmino de
atribuyo a una lesin en el cerebro las afasia y a la que l denomin afemia.
convulsiones del lado opuesto del cuerpo, Aunque Broca no utiliz el trmino
eso que hoy se conoce como epilepsia Neuropsicologa, su demostracin y su
jacksoniana. descubrimiento en el cerebro de paciente
Leborgne, llamado mosieur tin, tin le da
En el siglo IV de nuestra era, Poseidonis,
merecimiento de tal paternidad.
siguiendo una propuesta de Galeno, se
esforz en relacionar siempre una lesin La Neuropsicologa se desarrollo en rapidez
ms o menos limitada del encfalo los del uniformemente acelerada, desde Francia
movimiento, de la sensibilidad o de las primer, Alemania e Inglaterra despus,
facultades mentales, localizando, en la durante los ltimos aos del siglo XIX y los
regin anterior del cerebro (lbulos primeros del siglo XX. Los nombres de
frontales) las actividades imaginativas, en el Wernicke, Dejrine, Pierre Marie, Foix,
ventrculo medio, a la razn y en la parte Trousseau, Babinski, Fred, Liepman, Head
posterior del cerebro (lbulos occipitales) la y muchos otros, son suficientemente
memoria. Hasta San Agustn (354-430), conocidos y apreciados por los
padre de la iglesia catlica y obispo de especialistas. Despus y con mucho xito
Hipona, Hijo de Santa Mnica y autor de se agregaron otros nombres y otros pases:
sus Confesiones, La Ciudad de Dios y el Alajouanime Jean y Francois Lhermitte,
Tratado de la Gracia, dividi los Hecaen. Luria, Ajuriaguera, Benton,
hemisferios cerebrales en tres vastas Geschwind, Critchley, Conrad, Penfield,
regiones, reconociendo que en la parte Pribram, Sperry y centros de investigacin
anterior (oral) se procesaba las funciones se extendieron por todo el mundo y los
sensitivas; en la parte posterior (cervical), servicios hospitalarios, asistenciales, tanto
las motrices y, en la regin media, la clnicos como quirrgicos y rehabilitarios,
memoria. Slo recordar la importante crecieron por lo menos en las principales
opinin de Ren Descartes (1596-1650) capitales y centros acadmicos.
sobre el trabajo cerebral y particularmente
de la glndula penal o canarium en las La Neurologa en Latinoamrica
actividades mentales. Sin ninguna duda y hasta nuevas
Por todas estas eran opciones sin investigaciones la Neuropsicologa en
demostracin efectivas, sin mtodo Latinoamrica comenz en el Per. En el
analtica cientfico, sin relacin puntual prximo tem referiremos con ms detalle lo
entre una funcin mental y una determinada concerniente a este hecho;
regin enceflica que estableciera, en fundamentalmente desarrollados durante el
siglo XX.

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Los principales pases en los que se trmino en sus artculos, libros, clases o
desarroll la Neuropsicologa fueron Per, conferencias, como lo plantea y lo quiere,
Uruguay, Argentina, Mxico, Chile, Feld. El Dr. De Quiros, gran promotor del
Colombia, Brasil y, ltimamente, Honduras, conocimiento, tanto diagnstico, como
Cuba y Bolivia. No tengo conocimiento de teraputico, de los trastornos del lenguaje y
atencin clnica, investigatoria, docente o del aprendizaje, prefiri la rbita fonitrica y
asistencial en otros pases. Los nombres de fonoaudiolgica utilizando en sus aos
C. Mendiolaharsu, Hernndez Pen, ltimos de produccin bibliogrfica el
Azcoaga, J. Gonzales, Velasco Suarez, trmino psicofoniatra o
Quiroz, F. Dalmas, A. Ardila, Cairo, Otrosky, neuropsicofoniatra y dndole a los
Pineda, Donoso, Maltos Pimenta, contenidos de sus trabajos una importante
Condemarn, Roselli y otros ms han predominacin pedaggica y peditrica ms
aparecido en muy numerosos trabajos en que afasiolgica, neuropsiquiatra. Pero
variadas revistas y abundantes libros que tambin, en honor a la verdad, deber
han ido diseando el perfil de la recordar que J.O. Trilles lleg de Francia al
Neuropsicologa fundada en Buenos Aires Per en marzo de 1935 y desde mayo de
el 22 de junio de 1989 en ocasin del 1er ese ao se entrega, con toda su energa, a
congreso Latinoamericano de trasforma el entonces Refugio de
Neuropsicologa fundada. Segn V. Feld, Incurables, ms adelante. Hospital
de Argentina, la primera Escuela de Neurolgico Santo Toribio de Mogrovejo, y
Neuropsicologa en Sudamrica se habra hoy Instituto de Neurociencias, en Lima. Y
fundado alrededor de los aos cincuenta. su primer centro de rehabilitacin en el que
Segn refiere este psiclogo, en un informe desde 1938 dedic atencin preferencial a
para INSNET (N 2, 1996) de la los enfermos afsicos.
Internacional Neuropychological Society el
18 de agosto de 1958, Clica y Carlos La Neuropsicologa en el Per
Mendilaharsu, reunieron en su servicio Lo que antecede me permite ingresar a la
asistencial grupo de pacientes portadores revisin de lo que ha sido el desarrollo de la
de trastornos del lenguaje. Slo para fines Neuropsicologa en nuestra patria, durante
de referencia histrica debo sealar que el siglo XX. Cuando trabajaba en mi tesis
tuve el honor de conocer tanto al profesor de Bachiller en Medicina de San Fernando
Arana, como a los docentes Mendilaharsu, de la Universidad Mayor de San Marcos,
en Montevideo y en Lima, y que, estudiaba las relaciones entre sntomas
subrayando la importante dedicacin que conductuales, alteraciones en la palabra y
ellos pusieron a la Neuropsicologa, mi del lenguaje, tanto hablado como escrito,
memoria y mi revisin de la literatura, no inteligencia, memoria, afectividad, praxias y
me permiten confirmar que hubiera existido, gnosias, de los enfermos con sndrome de
ni en Uruguay ni en ningn otro pas de Parkinson y las posibles lesiones crtico
Latinoamrica, un centro especializado en cerebrales en los lbulos de ambos
trastornos de lenguaje, antes 1970. El hemisferios. En esos tiempos de los
trmino mismo de Neuropsicologa no primeros aos sesenta, una ola de agitacin
circulaba en Latinoamrica con la precisin estudiantil invada los claustros
que hoy lo usamos. As mismo, en la universitarios. Y a ese carro subversivo se
Argentina, B. de Quiros, no utiliz ese subieron o treparon varios profesores

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La Neuropsicologa en Per

entre los cuales muchos eran pescadores Como se observa en el cuadro que extraigo
de ro revuelto. Dos de ellos, muy pronto, de ese trabajo, fue aqu en el Per, en
despus de esa renuncia masiva del cuerpo donde se public la primera referencia
docente San Fernandino y que luego neuropsicolgica de Latinoamrica. En
creara la Universidad Cayetano Heredia, efecto, de la revisin cuidadosa para la
afirmaban pblicamente, en mtines, mencionada tesis con la que me gradu de
arengas y planfletos, que en San Fernando mdico-cirujano, rescat el ttulo Ligeras
nunca se haba hecho una enseanza ideas sobre la fisologa del lenguaje, que
cabal de la Neurologa y que desde la escribi M.Ceballos T., importante enfoque
neuroanatoma, pasando por la fisiologa y analtico que sorprende entre otras razones
la semiologa, jams de hizo otra cosa que por tres: a) el trabajo se presenta en pleno
dar a los alumnos copia flagrante de lo perodo eflorescente en el que, despus del
extranjero, especialmente francs, con descubrimiento y demostraciones de Paul
desdn aristocrtico y majadera feudal. En Broca en Pars en 1861, en Europa se
esas circunstancias y con la vehemencia hacan otros descubrimientos y otras
juvenil llegu a convencer al profesor Trilles demostraciones que necesitaban trabajos
que yo haba tomado la decisin de cambiar de sntesis que elaboran teoras ms
el sujeto de mi tesis. completas, convergentes y armonizadoras.
Nadie puede desconocer que all en ese
Despus de la protesta paternal y justa,
continente, fue S. Fred el que logr tal
acept la convulsiva actitud, no sin antes
mrito. Paralelamente lo hacia un peruano
prevenirme que corra el altsimo riesgo que
en Sudamrica; b) el trabajo de Ceballos
en esos mismos profesores acusadores
habla sobre fisiologa, y lo hace sobre
podran ser miembros del jurado calificador,
datos cientficos anatmicos y
cosa que ocurri exactamente. El ttulo:
neuropatolgicos, a los que agrega el
Las Disciplinas Neurolgicas en la
ingrediente psicolgico indiscutible. Para
Facultad de Medicina. No voy a referir esa
ese momento y para este lugar tan distante
tormentosa y torturada etapa de mi vida,
del epicentro de los descubrimientos
ser para otra ocasin cuando el recuerdo
europeos, es otro mrito indudable; c)
fermentado y metabolizado, alambique lo
finalmente, es bueno recordar que en esos
ms con constructivo de esa experiencia.
momentos el Per viva un drama blico. Y
Slo dir que esa ocasin me permiti
la guerra, las penurias y las indignidades,
descubrir que fue en el Per en el que se
no detuvieron a ese joven estudiante de
produjeron los primeros trabajos de
Medicina que present sus Ligeras Ideas
Latinoamrica con contenido
para obtener su ttulo de Mdico en 1879.
neuropsicolgico. Este hecho ha sido
Despus, encontramos el trabajo de L.
reconocido despus por otros
Espejo El lenguaje Normal y Patolgico
investigadores no peruanos, entre los que
presentado a la Facultad de Medicina San
est Alfredo Ardila quien public en 1990; lo
Fernando en 1918. El ttulo lo dice todo. Y
que creo es la primera referencia
al mismo tiempo nos enrostra el desinters
bibliogrfica de la historia de la
que lamentablemente asfixi a los mdicos
Neuropsicologa en Amrica Latina
peruanos durante dcadas para estudiar,
(Neuropsychology in Latin America The
comprender, diagnosticar y tratar ese
Clinica Neuropsychologist, 1990, vol. 4,
proceso funcional neuropsicolgico que
N2, pag.121-132).

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Cceres

diferencia a los seres humanos de los rehabilitatoria de los enfermos neurolgicos


animales: el Lenguaje Considero entonces en ese hospital. Fue el Dr. Mario Mndez.
que esta es la primera referencia histrica El Dr. Trelles record esta etapa de su vida
es este siglo de ndole bibliografa con estas frases: Fuimos nombrados
neuropsicolgica en nuestra patria. mdicos ad-honoren del Hospicio de
Incurables que trasformaramos Mndez y
Como ya lo recordamos, El Dr. J. O. Trelles
yo, con tesn e infatigable esfuerzo que a la
que haba estudiado medicina en Francia y
distancia me parece hoy una epopeya
regresado al Per en 1935, se hizo cargo
hospitalaria (Anales de la Facultad de de
del llamado Refugio de Incurables,
Medicina, Tomo XXVIII, 1955). En 1937 el
recientemente transformado en Hospital
Directorio de la Sociedad de Beneficencia
Neurolgico, con una historia que recuerda
Pblica de Lima, acord cambiar el nombre
a la del Hospital La Salptrire, en Pars.
de Refugio de Incurables
Un amigo y compaero de aventura del Dr.
Trelles se encarg de la medicina

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