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Reis

O FEMININO NA DANA DO VENTRE: UMA ANLISE HISTRICA SOB UMA


PERSPECTIVA DE GNERO

THE FEMALE IN BELLY DANCE: A HISTORICAL ANALYSIS UNDER A GENDER


PERSPECTIVE

Alice Casanova dos Reis1

Resumo
Este trabalho aborda a questo do feminino na dana do ventre, tendo como aportes a
antropologia da dana (HANNA, 1999) e a contribuio de tericas feministas. Apresenta
uma anlise histrica da dana do ventre, utilizando a categoria de gnero como eixo de
reflexo crtica. Alm de uma atividade artstica, a dana do ventre analisada como uma
prtica social, que (re)produz significados de gnero, os quais variam em funo do contexto
histrico e social percebidas de modo diferente na cultura oriental e ocidental. Foram
analisados significados que associam o feminino a certos lugares simblicos: a natureza, a
sacerdotisa, a odalisca, a gawazze, a cortes, a esposa, a femme fatale, a bailarina profissional.
Atravs desta anlise, compreendeu-se que a dana do ventre se constitui como um modo de
subjetivao e estetizao performtico do feminino, cujos valores so historicamente
construdos nas relaes sociais de gnero.
Palavras-chave: Feminino; Dana do ventre; Gnero.

Abstract
This work discusses the female in belly dance, with the contributions to anthropology of
dance (HANNA, 1999) and the contribution of feminist theorists. It presents a historical
analysis of the belly dance, using the category of "gender" as the axis of critical reflection. In
addition to an artistic activity, the bellydance is considered as a social practice, that (re)
produces meanings of gender, which vary depending on the historical and social context. We
analyzed meanings involving the female to certain symbolic places: the nature, the priestess,
the odalisque, the gawazze, the courtesan, his wife, the femme fatale, a professional dancer.
By this analysis, it was understood that the belly dance is constituted as a mode of subjectivity
and aesthetics performing female, whose values are historically constructed social
relationships of gender.
Keywords: Female; Belly dance; Gender.

1
Mestre em Psicologia. Doutoranda em Psicologia Social e do Trabalho pelo Instituto de Psicologia, Laboratrio
de Psicologia Social da Arte da Universidade de So Paulo (USP). Av. Fagundes Filho, 470, apto 108. So
Paulo, SP. CEP 04304-000. E-mail: alicereis@usp.br.

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1 Introduo

A dana do ventre um estilo de dana oriental que tm se popularizado no ocidente,


sendo hoje largamente praticada em escolas de dana e academias de ginstica.
Tradicionalmente realizada apenas por mulheres, vista pelo senso comum como uma dana
do feminino, uma forma de expresso da essncia feminina. Neste ensaio proponho
compreender o feminino no contexto da dana do ventre a partir de uma perspectiva histrico-
cultural, problematizando esta viso naturalizada do feminino, presente na representao
social2 daquela dana. Para tanto, faz-se necessrio acercar-nos da dana do ventre a partir da
sua histria, contextualizando-a enquanto uma forma de produo cultural, que reflete valores
e significados da sociedade em que est inserida.
A dana do ventre (Raks el Sharq, em rabe) uma forma de arte milenar, cuja origem
difcil de precisar devido escassez de registros a respeito. Sabe-se, porm, que esta dana
se desenvolveu como parte da cultura rabe, sendo tardiamente incorporada como uma prtica
corporal pelas ocidentais. Apresentarei os principais aspectos histricos desta dana, segundo
o livro Dana do ventre: Cincia e Arte, da jornalista, fisioterapeuta e professora de dana do
ventre Patrcia Bencardini (2002). Nessa abordagem histrica, procurarei analisar de que
modo as relaes sociais so mediadas por estes significados no que concerne questo de
gnero, buscando um dilogo com algumas tericas feministas (SCOTT, 1990,
NICHOLSON, 2000, BUTLER, 2003, LAURETIS, 2003).

2 Origens da dana do ventre

Segundo Bencardini (2002), os indcios mais antigos de uma possvel histria da


dana do ventre foram encontrados em pases como a Turquia e a ndia, pertencendo ao
perodo pr-histrico (idade da pedra lascada): so pequenas esttuas de mulheres com ventre
proeminente e seios fartos, objetos que os historiadores interpretam como amuletos para a
fertilidade, ligados a cultos matriarcais em que a mulher era divinizada por ser capaz de gerar
uma nova vida. Diz a autora que a dana era ento uma forma de culto a divindades

2
Representao social remete a um conceito central na Psicologia Social, a partir da teoria das representaes
sociais de Moscovici (1978), sendo utilizado para designar formas de conhecimento do senso comum, ou seja,
crenas, idias, imagens socialmente elaboradas e compartilhadas, que possuem uma funo simblica e
ideolgica. As representaes so mediadoras na percepo e na comunicao entre as pessoas, contribuindo
para a construo de uma realidade comum.

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femininas, visando o aumento da fertilidade atravs de movimentos centrados no quadril,


sendo esses movimentos as formas primitivas que evoluram para o que hoje se conhece como
dana do ventre.
A dana do ventre teria ento se desenvolvido primordialmente no contexto mtico-
religioso de civilizaes antigas do Oriente Mdio, que cultuavam a Grande Deusa-Me. O
significado original da dana assim descrito por Bencardini (2002):
Sabe-se que a dana do ventre tem suas razes ligadas aos templos. Acreditava-se
numa grande deusa, me de todos os seres humanos e de toda a terra. Era ela quem
alimentava a terra tornando-a frtil para a lavoura. Nos rituais em sua homenagem,
sacerdotisas expunham seus ventres, fazendo-os danar, vibrar e ondular. Era a
forma de garantir prosperidade e fertilidade para a terra e para as mulheres (p.28).

A dana do ventre, portanto, est historicamente ligada expresso da sexualidade


feminina e s suas relaes simblicas com o sagrado, como tambm afirma a antroploga
Hanna (1999). Embora seja difcil estabelecer um marco cronolgico, acredita-se que a
civilizao Sumria (4500 a.C.) seja um dos provveis beros da dana do ventre. Essa
civilizao habitou a regio entre os rios Tigre e Eufrates, onde hoje o sul do Iraque.
Naquele tempo, a ligao dos homens com o cultivo da terra e com as foras da natureza era
muito forte e os templos religiosos eram centros da vida econmica, poltica e cultural do
povo. Nestes templos, conta-nos Bencardini (2002), a dana era executada por sacerdotisas
em rituais de culto deusa Ishtar. Esta tradio religiosa da dana do ventre teria tambm se
desenvolvido em outras civilizaes orientais: no Egito, por exemplo, seria parte dos cultos
sis.
Esta significao original atribuda dana do ventre faz parte do imaginrio social
que a cerca de magia e mistrio. Este significado tambm remete a determinado lugar
simblico ocupado pela mulher naquele contexto. Entretanto, veremos ao longo do texto que
os significados da dana do ventre foram se modificando, conforme mudou o contexto social
sua realizao. Cabe-nos ento perguntar como estes significados socialmente produzidos
sinalizam certos modos de ser mulher, ou seja, certos significados do feminino. Um modo
possvel de fazermos isso compreendendo a dana do ventre como um discurso sobre sexo e
gnero, conforme a teoria semitica da dana proposta por Hanna (1999).

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3 Dana como discurso sobre sexo e gnero

A dana pode ser considerada como uma das primeiras formas de linguagem utilizadas
pelos homens para se comunicar (SIQUEIRA, 2006), sendo anterior linguagem escrita3.
Enquanto uma forma concreta de linguagem, a dana utiliza o corpo como meio de expresso,
conforme nos explica Hanna (1999):
[...] a dana uma linguagem no-verbal uma forma de comunicao que requer a
mesma e subjacente faculdade cortical para a conceituao, a criatividade e a
memria que a linguagem verbal. Ambas as formas tm vocabulrio (passos e
gestos na dana), gramtica (normas para juntar o vocabulrio) e semntica
(significado). A dana, contudo, rene esses elementos de um modo que se
assemelha mais freqentemente poesia do que prosa [...] na dana os canais
cinestsico-visual-motores predominam sobre os canais auditivo-vocais (p.42).

Para a autora, a dana centraliza a ateno no corpo, constituindo-se como um


discurso cujas imagens e movimentos nos remetem a significaes de gnero. Hanna (1999),
em seu livro Dana, Sexo e Gnero, analisa diferentes estilos de dana, desde o bal at a
dana moderna ocidental, e tambm algumas danas orientais, entre elas a dana clssica
indiana e a dana do ventre. Atravs dos diversos exemplos por ela analisados, a autora nos
mostra que em toda dana, seja ela rito, acontecimento social ou arte de palco, o que est em
jogo atravs de mltiplas formas e com significados variados em funo do contexto
histrico e social - um discurso cintico sobre sexualidade e papis sexuais.
Nesta perspectiva, a dana atravs das imagens que apresenta ao pblico, pode
oferecer-lhe modelos visuais que reiteram ou, ao contrrio, transgridem o que ser homem ou
mulher para uma determinada sociedade, em um determinado momento histrico. Esta idia
de que a dana d visibilidade a papis sexuais til para analisarmos a dana do ventre, uma
vez que nela o que se apresenta uma certa representao do feminino. A noo de papel
sexual assim compreendida por Hanna (1999):
Enquanto sexo se refere a fenmenos biolgicos, o papel sexual ou gnero denota
seus correlatos cultural, psicolgico ou social: as normas, as expectativas e o
comportamento adequado a ser homem ou mulher dentro de uma determinada
sociedade (p.32).

3
Um dado interessante: foi na civilizao Sumria (onde teria surgido a dana do ventre) que se desenvolveu,
por volta de 3025 a.C., a primeira forma de linguagem grfica: a escrita cuneiforme.

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Examinaremos posteriormente algumas destas expectativas sociais que definem o


papel da mulher nas sociedades rabes, nas quais a dana do ventre se desenvolveu, o que nos
ajudar a refletir sobre o sentido do feminino no contexto desta dana. Antes, porm,
considero necessrio fazer uma diferenciao entre os conceitos de papel sexual e gnero,
pois, embora Hanna os utilize em um mesmo sentido, essas duas categorias surgiram em
momentos histricos e tericos distintos no movimento feminista (LAGO, 1994).
A noo de papis sexuais marcou os primeiros estudos feministas, em geral sobre a
condio da mulher, nos quais o feminino e o masculino eram compreendidos em estreita
relao com o sexo biolgico (BEAUVOIR, 1980, MEAD, 1988). A nfase na dimenso
social do papel sexual e a busca terica por desnaturaliz-lo levou substituio desta
categoria pela categoria de gnero, a partir da qual masculino e feminino passaram a ser
compreendidos de um ponto de vista relacional (LAGO, 1994).
Um marco nos estudos de gnero a definio clssica proposta por Joan Scott
(1990): 1) o gnero um elemento constitutivo de relaes sociais baseadas nas diferenas
percebidas entre os sexos e 2) o gnero uma forma primria de dar significado s relaes de
poder (p.86). Gnero, portanto, caracteriza algo que no est propriamente no corpo, mas no
modo como ele percebido a partir das significaes culturais. Estas significaes no esto
dadas ou inscritas na biologia corporal, mas construdas nas relaes sociais entre homens e
mulheres, significaes por meio das quais essas relaes se configuram hierarquicamente,
como relaes de poder. , portanto, a partir das prticas discursivas, entre as quais se pode
situar a dana do ventre, que a visibilidade dos corpos se d dentro dessa oposio binria e
desigual entre feminino e masculino.
Linda Nicholson (2000) nos auxilia a precisar o conceito de gnero, a partir da sua
crtica ao fundacionalismo biolgico das teorias feministas que buscam uma identidade
feminina atrelada biologia. A autora, ao contrrio, enfatiza que a prpria noo biolgica de
corpo modifica-se culturalmente. Neste sentido, a reviso da literatura mdica por Thomas
Laqueur (1990) evidencia essa transformao histrica: de uma concepo unissexuada de
corpo entre os gregos (sendo o feminino equivalente ao masculino, porm subdesenvolvido),
passou-se a uma bissexuada a partir do sc. XVIII (especificidade do feminino, no em grau,
mas qualitativamente diferente do masculino).
Nicholson (2000) tambm chama a ateno para a metafsica materialista que
fundamenta o feminismo das diferenas. A autora pondera que, quando na histria da cincia
a natureza passou a ser o fundamento da verdade, o corpo (representante da natureza) passou

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a falar a partir de uma lgica binria, ou seja, tornou-se porta-voz para legitimar a idia de
uma identidade sexual masculina ou feminina sobre bases fisiolgicas. Nesse sentido, a crtica
de Judith Butler (2003) distino sexo/gnero pertinente:
Se o sexo , ele prprio, uma categoria tomada em seu gnero, no faz sentido
definir o gnero como a interpretao cultural do sexo. O gnero no deve ser
meramente concebido como a inscrio cultural de significado num sexo
previamente dado (uma concepo jurdica); tem de designar tambm o aparato
mesmo de produo mediante o qual os prprios sexos so estabelecidos (p.25).

Pensar a dana, arte do corpo por excelncia, implica refletir a partir destas
consideraes. Se No se pode dizer que os corpos tenham uma existncia significvel
anterior marca do seu gnero [...] (BUTLER, 2003, P.27), pode-se entender que a
generificao do corpo um processo de construo, o qual acontece de um modo especfico
no caso da dana do ventre, como explicarei a seguir.

4 O feminino na dana do ventre: aspectos histricos e culturais

A dana do ventre esteve sempre associada expresso do feminino. Contudo, a partir


da noo de gnero, precisamos entender que a dana do ventre no expressa o feminino
natural da mulher, mas antes constitui esteticamente o feminino, cujos valores so
historicamente produzidos.
Para compreendermos como isto ocorre na dana do ventre nos remetemos a alguns
fatores histricos relativos ao seu desenvolvimento na cultura rabe. O povo rabe foi
originalmente constitudo por nmades semitas, bedunos e pastores de cabras, ovelhas e
camelos, que j habitavam a pennsula arbica em 1500 a.C. Caravanas cruzavam o deserto,
dedicando-se ao comrcio de especiarias, marfim e ouro. Algumas tribos fixaram-se em osis,
dedicando-se agricultura. Com a descoberta do petrleo, sua principal riqueza at hoje,
muitos passaram a explor-lo, so famlias numerosas, patriarcais, cujos poderosos chefes so
chamados de Xeques. Com a ascenso do patriarcalismo, a mulher passou a ser vista como
propriedade (primeiro do pai, depois do marido), cuja proteo pelos homens tem como
contrapartida sua submisso.

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Estima-se que a populao rabe mundial seja de 350 milhes de pessoas4, estando
em diferentes regies do mundo: na frica, em pases como Tunsia, Sudo, Marrocos, Egito,
Arglia; na Pennsula Arbica, no Ir, Iraque, Israel, Sria, Lbano, Golfo Prsico, Kwait,
Emirados rabes Unidos, Imem, Om; e na sia, no Paquisto, Afeganisto e Jordnia. O
Islamismo, religio predominante entre esses povos, foi um fator para sua unificao cultural.
Criado pelo profeta Maom por volta de 610 d.C., tem no Alcoro os seus preceitos
fundamentais e em Meca (na Arbia Saudita) a sua cidade sagrada, a qual todo muulmano
deve peregrinar pelo menos uma vez na vida. A influncia da religio muulmana espalhou-se
com a invaso do Egito pelos rabes (640 d.C.) e a sua expanso, a partir do sculo VII, por
todo o Oriente Mdio, pases da frica e Espanha.
Esses so fatores que, segundo Bencardini (2002), tiveram grande influncia sobre a
dana do ventre. Houve uma mudana dos valores sociais atribudos a ela e conseqentemente
s bailarinas na medida em que essa arte foi perdendo o aspecto sagrado que teria marcado
sua origem, saindo dos templos para os palcios e festas populares e passando a ser
apresentada publicamente para fins de entretenimento. No Egito ps-islmico, as Ghawazze,
bailarinas ligadas a povos ciganos, formaram grupos que danavam em praas pblicas por
dinheiro. As primeiras descries sobre essas danarinas datam do incio do sculo XIX,
quando se tornaram mais conhecidas pelo ocidente a partir da expedio de Napoleo
Bonaparte e seu exrcito ao Egito (1798 a 1801). Nesse processo histrico, a bailarina passou
a ter outro status social, o que deve ser compreendido a partir do modo como as relaes
sociais de poder entre homens e mulheres se configuraram historicamente no mundo rabe.
Neste sentido, tendo como referncia as relaes sociais configuradas no sistema de
harm, surgido no sculo XV na Turquia e extinto por volta de 1980, Hanna (1999) classifica
a dana do ventre dentro da categoria das danas afrodisacas. As danas afrodisacas esto
presentes em diferentes culturas ocidentais e orientais e se caracterizam por utilizar a
expresso artstica com finalidade de seduo. Mas dana tambm tinha outros significados,
conforme descreve a antroploga:
A dana ertica reinava nos opulentos ambientes do harm de um sulto. No harm
de Topkapi, as concubinas danavam para o sulto e uma para a outra [...] Quando
a dana era parte de cerimnia religiosa, as prprias mulheres proibiam os homens

4
Estatstica encontrada em: CARVALHO, Lejeune Mato Grosso Xavier. Geopoltica Mundial e as Perspectivas
do Mundo rabe. Revista Espao Acadmico, n. 44, jan. 2005. Disponvel em
<http://www.espacoacademico.com.br/044/44ccarvalho.htm>

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de presenci-la. No harm, a dana tornou-se uma arte apresentada pelas mulheres


para seu prprio sexo em recluso (Hanna, 1999, p.100-101).

Percebe-se que a dana nos harns trazia sentidos que remetiam aos lugares sociais e
simblicos da mulher naquele contexto, no qual a sexualidade podia ser vivenciada sob
aspectos paradoxais: sagrado/profano; submisso/poder. Neste sentido, Hanna (1999) cita
que, apesar da escravizao sexual das mulheres nos harns, por meio das habilidades
artsticas apresentadas na dana elas poderiam alcanar posies de poder, inclusive
influenciando membros da elite governante. Isto tambm colocado por Bencardini (2002):
As escravas que sabiam danar valiam at trs vezes mais do que as que sabiam cozinhar. Se
tambm fossem bonitas, e conhecessem artes, como a msica e a poesia, teriam vida quase de
rainha e custavam aos seus donos verdadeiras fortunas (p.30).
A associao da dana do ventre aos harns foi popularizada no ocidente pelo cinema
e pela literatura, atravs, por exemplo, dos contos das Mil e uma Noites5. De certo modo, isso
mediou a apropriao pelo imaginrio social ocidental da imagem da danarina como
odalisca, transformando essa imagem em um esteretipo do feminino enquanto objeto
sexual. Contudo, mesmo na cultura rabe, a dana do ventre foi sendo ressignificada e,
conseqentemente, a percepo do feminino, como explicarei agora.
O sistema de harm radicalizou caractersticas at hoje presentes no mundo rabe,
embora agora de modo mais diludo: a poligamia ( permitido pela lei islmica que cada
homem tenha at quatro esposas, se puder sustent-las financeiramente) e a recluso das
mulheres ao mundo privado, dedicando-se especialmente famlia. Essa configurao social,
entretanto, j sofreu muitas mudanas, de modo que em alguns pases rabes as mulheres
podem estudar nas universidades e ocupar posies importantes no mundo pblico do
trabalho. Com a extino dos harns, a situao das danarinas tambm se modificou: elas e
os msicos que as acompanhavam passaram a se apresentar, mediante pagamento, em festas e
eventos privados. At hoje comum contrat-los para alegrar os suntuosos casamentos

5
As Mil e uma Noites uma coletnea de contos rabes preservados primeiramente pela tradio oral e cujo
primeiro manuscrito data do sculo 13. Nessa verso abrangia 282 noites. As primeiras narrativas parecem ter
origem na Mesopotmia, no Iraque; outras teriam sido criadas no Egito. O certo que manuscritos do sculo 18
j tm mil e uma noites, sendo uma das histrias mais famosas a de Sherazade (Disponvel em
<http://www.usp.br/jorusp/arquivo/2005/jusp726/pag1011.htm>. Acesso em 28/02/2007).

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muulmanos. Dessa forma, ser danarina tornou-se aos poucos uma profisso. Mas como a
mulher que se dedica dana passa ento a ser vista?
Na maioria dos pases a danarina admirada como uma artista. Entretanto, h locais
em que ela no bem vista e apresentaes pblicas de dana so proibidas. Isto acontece nos
locais onde a religio muulmana ortodoxa, como regies da Arbia Saudita e Afeganisto,
nos quais a mulher deve seguir regras rgidas de comportamento, sendo a ela vetado expor-se
em pblico. As mulheres devem sair de casa adequadamente cobertas, com vus sobre os
cabelos - as burqas cobrem inclusive o rosto das afegs - afim de no atrair a ateno dos
homens e recomenda-se que nunca circulem sozinhas.
Segundo Fatna Sabbah (1984), a segregao das mulheres por meio do retiro e
ocultamento se relaciona crena dos homens de que as mulheres possuem apetites sexuais
vorazes, constituindo-se a liberdade sexual feminina numa ameaa hierarquia social.
interessante questionar de que modo a dana do ventre, uma dana que exalta a sensualidade
feminina, pde se desenvolver justamente em uma cultura em que a sexualidade da mulher
de tantos modos cerceada. Talvez fosse o caso de no partir de uma hiptese repressora, mas
de inserir a dana do ventre no local especfico a ela reservado na produo social da
sexualidade, como uma das engrenagens no encadeamento da estimulao dos corpos, da
intensificao dos prazeres, da formao dos conhecimentos, do reforo dos controles e das
resistncias (FOUCAULT, 1988). A dana do ventre, nessa perspectiva, pode ser analisada
como um modo especfico de subjetivao da mulher a partir do qual se produz uma
determinada subjetividade feminina. Quero dizer com isso que a dana do ventre um
artifcio, um saber, uma disciplina que trabalha o corpo da mulher, atravs de uma complexa
tcnica de movimentos, que instrumentalizam a bailarina reproduo de uma determinada
performance feminina. J os significados associados ao feminino podem variar de acordo
com o contexto em que esta performance realizada.
Assim, onde a cultura mais fechada, a dana faz parte do folclore6, dos ritos de
passagem, de festas e acontecimentos sociais e do mundo privado-domstico das mulheres,
ocasies em que elas geralmente danam apenas umas para as outras:

6
O termo folclore aqui utilizado em referncia origem popular de certas danas rabes, nas quais os modos
de vida especficos desse povo encontram expresso. A dana do jarro, por exemplo, representa a tarefa
cotidiana das mulheres, muito mais comum em tempos antigos, de buscar e transportar a gua em jarros de barro,
equilibrados na cabea ou no ombro (BENCARDINI, 2002).

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As mulheres respeitveis, no Marrocos, danam apenas umas para as outras com


suas filhas, para passar o tempo entre o cozimento do almoo e do jantar, para suas
amigas quando as visitam, e em casamentos, circuncises e festejos do dia
onomstico. As meninas comeam a cultivar os msculos do estmago to cedo
quanto possam [...] (HANNA, 1999, p.90).

Naquele contexto, a dana do ventre uma atividade presente desde cedo na vida das
mulheres, por meio da qual so produzidas significaes de gnero, em cuja apropriao elas
se constituem como sujeitos generificados. A vivncia do corpo mediada pela dana do ventre
implica, portanto, um modo deste corpo existir por meio das marcas de gnero. Outro
exemplo disso quando as mulheres danam na celebrao do casamento. Os casamentos
muulmanos constituem um pilar na estruturao dessa cultura, sendo por isso uma das festas
mais importantes, comemoradas com grande dispndio financeiro, durante trs a sete dias.
Nessa cerimnia, torna-se lcita a apresentao pblica da dana do ventre por bailarinas
profissionais, que muitas vezes so contratadas para entreter os presentes. Em geral, animam
o matrimnio alheio aquelas que escapam dessa instituio, pois a maioria das bailarinas
nunca se casou ou passou a exercer essa atividade aps ter seu casamento rompido
(BUONAVENTURA, 1983).
Ao pensar a dana do ventre como uma forma de trabalho feminino deve-se ter um
certo cuidado para no correr o risco de cair numa viso estrutural sobre o mesmo. Para tanto,
remeto problematizao das formas histricas e culturais da diviso sexual do trabalho e
suas relaes com o patriarcado, apontando como esta diviso, no caso da dana do ventre,
configura-se como um dos muitos locus das relaes sociais de gnero (LOBO, 1992,
p.261). O patriarcado, segundo aponta Neuma Aguiar (1997), um sistema social em que o
poder se encontra na figura do chefe de famlia, cuja autoridade pessoal funda-se na tradio.
Esse sistema, considerado anterior ao capitalismo, faz-se presente na cultura rabe mais
tradicional.
Partindo dessa perspectiva, poderamos considerar a existncia de uma interrelao
entre patriarcado, poltica fundamentalista e religio muulmana, circunscrevendo alguns
significados prtica da dana do ventre. Aguiar (1997) destaca como a religio institui
prticas de controle da sexualidade, interditando a viso do corpo feminino (sendo a regra
sobre vestimenta um costume no Isl, como j foi descrito anteriormente): O controle muitas
vezes se estabelece a respeito das vestimentas, cobrindo as partes do corpo feminino que
podem despertar fantasias nos homens (p.177). Como parte desse controle, o casamento o

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local legitimado para o exerccio da sexualidade, sendo eliminadas as relaes sexuais livres.
Diante desse panorama, como pensar o lugar atribudo mulher em uma prtica contrastante
como a dana do ventre?
Entende-se que na dana do ventre este lugar apresenta um carter paradoxal. No
Marrocos, por exemplo, as bailarinas so definidas popularmente como as mulheres que no
querem homens para lhes dizer o que fazer (MAHER, 1978, p.111 apud HANNA, 1999,
p.90). Nessa posio, seu comportamento constitui abertamente uma inverso do
comportamento correto para as mulheres rabes, sendo por isso consideradas shikhat
(cortess). A est justamente o paradoxo: se por um lado a bailarina uma mulher cuja
profisso lhe permite ser livre, por outro lado a dana pode representar para ela tambm
alguma forma de ostracismo social, devido ao preconceito.
Quanto a este preconceito, cabe ressaltar que a viso da mulher como objeto sexual
no algo que pertena como tal dana do ventre ou ao ethos social rabe, mas uma imagem
tambm presente em nossa cultura. Logo, enquanto um discurso imagtico sobre sexualidade
e gnero (HANNA, 1999) a dana do ventre apenas proporciona maior visibilidade a esta
significao de gnero que perpassa diversas prticas sociais ocidentais.
Entre estas prticas objetificantes destaca-se o cinema, conforme analisado por Teresa
De Lauretis (2003). A autora concebe o cinema como um processo de imagenao, ou seja,
um processo semitico por meio do qual se articulam significados s imagens, sendo que a
produo e reproduo destas imagens engendram aos realizadores dos filmes e aos seus
espectadores auto-imagens e posies de sujeito, especialmente relevantes no que tange
questo de gnero.
Neste sentido, pode-se citar a produo de filmes pelo cinema hollywodiano e egpcio
das dcadas de 1930 a 1950, com cenas de dana do ventre, cujas protagonistas eram famosas
bailarinas egpcias, como Samia Gamal, que atuou em cerca de 30 filmes, entre os quais o
conhecido Ali Bab e os 40 Ladres (1942). Mas o processo de imagenao no se restringe
ao cinema, conforme explica Lauretis (2003):
A representao da mulher como imagem (espetculo, objeto para ser apreciado,
viso de beleza e a correspondente representao do corpo feminino como locus
da sexualidade, cenrio do prazer visual ou apelo ao olhar) to universal na nossa
cultura, bem anterior e alm da instituio do cinema, que necessariamente
constitui um ponto de partida para qualquer entendimento da diferena sexual, seus
efeitos ideolgicos na construo dos sujeitos sociais e sua presena em todas as
formas de subjetividade (LAURETIS, 2003, p.3).

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Figura 1. Samia Gamal, bailarina e atriz egpcia (foto no site: www.escolaharem.com.br)

Como se pode analisar a partir da, o significado do feminino na dana do ventre no


est livre desta dinmica social mais ampla da produo da imagem da mulher como femme
fatale, a mulher sedutora, que se colocando como espetculo ao olhar do outro se constitui
como objeto de seu desejo. Esta questo da imagem , portanto, um fator importante na
produo social de uma subjetividade feminina, refletindo-se de modo intensificado na dana
do ventre. Por outro lado, precisamos considerar tambm a presena de uma escolha
individual motivando as mulheres prtica desta dana. Entendo que na base afetivo-volitiva
desta escolha h o desejo de algum que se faz sujeito inscrevendo-se em um lugar simblico
socialmente reconhecido como feminino.

5 A dana do ventre no Brasil: aspectos artsticos

Aps examinar os fatores histricos e culturais que permeiam a significao do


feminino na dana do ventre, percebe-se que a generalizao de um nico significado acabaria
por aparar as arestas das diferenas presentes no interior dessa realidade multifacetada.
Assim, identifiquei vrios significados atribudos dana do ventre a partir das diferentes
funes sociais que teve em sua histria, como a funo religiosa, de seduo, ldica, de
entretenimento, artstica ou de trabalho. Essas no so funes excludentes e a elas se
acrescenta a funo esttica, desempenhada no exerccio artstico dessa dana.

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A funo esttica parece ter predominado na apropriao da dana do ventre pelo


contexto brasileiro. O aparecimento da dana rabe no Brasil relativamente recente7, sendo
introduzida de modo mais slido no incio dos anos 70, por meio de apresentaes realizadas
em restaurantes rabes como o Semramis, o Bier Maza e o Porta Aberta, todos localizados
em So Paulo. Nessa poca, o pblico era em sua maioria pessoas da colnia rabe. Desde
ento a dana do ventre cresceu no Brasil, tendo como principais locais para sua expanso e
divulgao as escolas de dana e restaurantes rabes. Um dos principais locais responsveis
pela formao de bailarinas e divulgao da dana rabe no Brasil a Khan el Khalili, Casa
de Ch Egpcia, localizada em So Paulo, onde desde 1983 so realizadas apresentaes de
dana do ventre8.
No existem estatsticas precisas, mas o crescimento dessa dana no Brasil pode ser
indiretamente inferido a partir da observao do grande nmero de escolas de dana em
diversas cidades brasileiras que oferecem aulas nesta modalidade9. O grande pblico
praticante e/ou espectador dessa dana, composto em sua maioria curiosamente por mulheres
sem descendncia rabe, tem sido tambm testemunhado pela multiplicao dos festivais
especficos de dana do ventre aqui promovidos10. A partir desses indicadores, entende-se que
no Brasil a expanso da dana do ventre tem se dado sobretudo com nfase em seu carter
artstico. Por outro lado, no se pode desconsiderar como um aspecto relevante nesta
expanso a associao que por meio da dana do ventre aqui promovida entre o feminino e o
exotismo, uma faceta do orientalismo, reforada pela mdia11. Neste contexto, possvel
analisar a dana do ventre como um modo de produo esttica do feminino, cujos valores,
como venho insistindo, so histrica e socialmente produzidos.

7
A primeira apresentao de dana do ventre foi realizada no Brasil em 1951, por Zuleika Pinho, segundo
informao obtida em maio de 2006 junto ao comit editorial do Jornal Oriente Encanto e Magia, publicao
semestral direcionada ao setor da dana do ventre no Brasil.
8
Essas informaes foram extradas do site www.khanelkhalili.com.br, em 12/10/2006.
9
Por exemplo: alm da Khan el Khalili (So Paulo), com uma tradio de mais de 20 anos formando centenas de
bailarinas, outra grande rede de ensino da dana oriental rabe no Brasil a escola Luxor, fundada em 1997 na
cidade de So Paulo e possuindo hoje 9 filiais, com cerca de 3000 alunas matriculadas desde o ano de 2004,
segundo informao fornecida pesquisadora pelo seu proprietrio.
10
Por exemplo: Mercado Persa, concurso com eliminatrias regionais e final nacional (So Paulo), Conferncia
Internacional Luxor (So Paulo), Festival de Dana rabe de Florianpolis-SC, Feira Harm (POA), entre
outros.
11
Lembremos a propsito da telenovela O Clone e suas inmeras cenas de dana do ventre, um grande sucesso
de audincia, escrita por Glria Perez, produzida e exibida pela Rede Globo entre 2001 e 2002 e exportada para
26 pases (fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/O_Clone).

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6 Consideraes Finais

A dana do ventre uma forma de expresso cuja funo social variou ao longo da
histria. Desenvolveu-se como parte da cultura rabe, sendo constituda a partir de seus
valores. No entanto, enquanto prtica social no pode ser vista de modo homogneo e fixo:
em cada tempo e lugar foram atribudas distintas finalidades a essa dana, a partir dos
diferentes contextos em que se realizava: templos, harns, festas populares, casamentos
muulmanos, restaurantes rabes. Para alm do objetivo religioso, de seduo, ldico, de
entretenimento, artstico ou de trabalho, a anlise histrica demonstrou que esta uma dana
fundamentalmente constituda por uma questo de gnero.
A dana do ventre reflete em seu discurso imagtico-cintico significaes de gnero
que constituem diferentes modos de ser mulher nas sociedades e momentos histricos
analisados. Estas significaes muitas vezes se ancoram no corpo e na sexualidade da mulher,
aspectos evidenciados pela dana, mas, conforme analisado, sua origem scio-cultural, pois
estes significados associam o feminino a certos lugares simblicos: a natureza, a sacerdotisa, a
odalisca, a gawazze, a cortes, a esposa, a femme fatale, a bailarina profissional, lugares cujo
sentido forjado na relao, muitos vezes assimtrica, com o outro.
A anlise mostrou que a dana do ventre no se trata de uma pura e simples expresso
de um feminino universal, mas de um modo concreto de objetivao e subjetivao de sujeitos
que por meio desta atividade inscrevem-se em um registro simblico do feminino. A dana do
ventre, enquanto uma atividade esttica - uma atividade que de acordo com Bakhtin (2003)
define-se pela produo de um objeto esttico destinado mirada do outro -, envolve
necessariamente um processo de criao que, incidindo sobre o corpo, possibilita bailarina
vivenci-lo esteticamente como um corpo feminino, recriando-se como obra de arte.
A dana do ventre , portanto, uma forma de estetizao do feminino (REIS, 2007).
um trabalho de enformao esttica do feminino, que trans-forma o corpo, pois durante seu
aprendizado a danarina incorpora em seu repertrio gestual uma srie de movimentos a partir
dos quais poder realizar, durante sua apresentao, uma performance feminina. No entanto,
esta performance feminina necessita do olhar contemplativo do espectador para se realizar
concretamente como um objeto esttico. E os significados atribudos ao feminino a partir da
dependem da leitura que esse espectador faa sobre a dana, leitura mediada pelos valores
sociais que moldam as relaes de gnero em nossa sociedade e pelo seu maior ou menor

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conhecimento sobre esta arte, pois antes de tudo, a dana do ventre uma potica do
feminino.

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