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METALURGIA DE POLVOS

La metalurgia de polvos consiste en la manufacfura de productos a


partir de me.les y de compuestos metilicos finamente divididos.

Procesos de metalurgia de polvos:

Operaciones

Compactado Sinterizado

Mezcla de polvos Los aglomerados


adecuadamente verdes se someten a
preparados, a calor en una
temperafura normal o atmsfera inerte, a una
elevad4 a presin temperatura inferior al
considerablp. punto de fusin.
El comprimido de El sintenzado da la
polvo se denomina resistencia mecnica
aglomerado verde y propiedades
Es frgil y puede desead,as
manipularse

El compaatado o presionado cortsiste en someter las mezclas de


polvos adecuadamente preparados, a temperatura norrnal o elevad4 a
presin considerable. El comprimido de polvo resultante se conoce como
aglomerado verde y se dice, que en esta forrn, e$ verde; puede
manipularse pero es relativamente frgil.
El sinterizado es una operacin en la que los aglomerados verdes son
sometidos a calor, generalmente en una atmsfera inerte, a una temperafura
inferior al punto de fusin del metal slido. El sinterizado dar la
resistepcia necesaria, as como otras propiedades deseadas.
't
I
{

Otras adiciones (lubricantes


pma e[ troqrtel, grafrto)

Compactado del molde Compactado isostatico


(mwanico o hidnulico) Conrpactado porrolado
Formado a alta energa

Presinterizado
para maquinar

Etapas opcionles de terminado Etapas opeimales de manufactura


(tratamiento trmico, placa, ( infiltracin
agitacin, nquina, tratamiento por Melica, tamao, acuar, f-j*
vaptr, impqgr,Hcin con aceite o reformar, represionar resinterizar)
' plstico

Procesos de la Mefalurgia de Polvos


?"

Dependiendo de la aplicacin se pueden agregar al proceso las siguientes


operaciones:

1. Presinterizado
2. Seleccin de tamao
3. Maquinado
4. lmpregnacin

Preparacin de los polvos de metal

utilizan mtodos mecnicos y qumicos con el fin de producir


Se
polvos para aplicaciones especificas, los mtodos ms importantes son:

l. Atomizacin
2. Reduccin de xidos
3. Deposicin electroltica

Atomizacin

Se reali za en metales que tienen bajo punto de fusin, como estao,


plomo, zinc, cadmio y aluminio. Conforme el metal lquido se fuerza a
travs de un pequeo orificio, una corriente de aire comprimido hace que el
metal se desintegr y solidifique en partculas esfricas.

El tamao de la partcula depende:

1. Temperatura del metal


2. Presin y temperatura del gas de atomizacin
3. Rapidez del flujo del metal a travs del orificio
4. Diseo del orificio
5. lnyector

Ventajas del proceso de ato.ni zacn

1. Flexibilidad
2. Produce polvos de diferentes grados de finura
3. En la produccin de una finura dada
4. Uniformidad de la distribucin de tamario de partcula
3

Reduccin de xidos

La reduccin de los compuestos de los metales (generalmente


xidos) proporciona un mtodo conveniente, econmico y flexible para
produce polvos. Las escamas de aceras u xidos qumicamente
producidos se reducen con monxido de carbono o hidrgeno, luego se
esmerila el polvo reducido. Las partculas producidas por reduccin de
xido son de estructura tipo esponja e ideales para moldear . La forma de
las partculas es mellada e irregular (figura lb) y son porosas. Los polvos
de los metales refractarios como tungsteno y molibdeno se obtienen por
reduccin de xidos. Este mtodo es econmico para producir polvos de
hierro, nquel, cobalto y cobre.

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- L a. r
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(b)

(c)

Figura I Forma de polvos producidos por medio de mtodos


diferentes. (a) Atomizacin; (b) Reduccin de xidos; (c) electrodeposicin
q

Deposicin elecfroltica

Se producen polvos-extremadamente duros, principalmente de cobre


y hierro. Este proceso es una adaptacin a la electrodeposicin. Mediante
la regulacin de la densidad de coniente, de la temperatura, de la
circulacin y adecuada seleccin del electrlito, el polvo se puede depositar
directamente en el elecfilito. El depsito puede ser una sustancia suave y
frgil. Los polvos obtenidos de electrodepsitos duros y frgiles
generalmente no son adecuados para propsitos de moldes . La mayora del
polvo producido por depositacin electroltica pata aplicaciones
comerciales es del tipo esponjoso. La forma del polvo suele ser dendrittca.
Aunque el polvo resultante tiene baja densidad aparente, la estructura
dendrtica tiene buenas propiedades de moldeo, debido a la intersujecin de
las parlculas durante el compactado.

Caractersficas de los polvos de metal

El comportarniento del metal durante el procesamiento, as corno las


propiedades del producto terminado, dependen de las caractersticas bsicas
del material del polvo. Adems de la cornposicin qurnica y la pureza, las
caractersticas bsicas de un polvo de metal son el tamao de la partcula y
la distribucin del tamoo, la forma de la partcula, la densidad aparente y
la microestructura de la partcula.
Los polvos de metal se dividen en intervalos de tamao de taniz y
subtamiz. Aquellos que peftene ce$ a la clase de tama o taniz se designan
de acuerdo con la malla ms fina a ffavs de la cual pasara todo el polvo.
Si todo el polvo pasa a travs de una malla 200, se designa como un polvo
menos nmero 200. Todos los polvos de tamao subtarniz pasan a travs de
una malla nmero 325 uihzada en la prctica.
La distribucin del tamao de partcula es importante en el empaque
del polvo e influir en su comportamiento durante durarte el moldeado y el
sinterizado. En general, se prefiere un polvo ms fino sobre un polvo ms
grueso, ya que los metales ms finos tienen menorps tamaos de poros y
mayores reas de contacto, lo cual permite en mejores propiedades fisicas
despus de sinterzar.
La naturaleza de la superficie de las partculas individuales es una
caracterstica del polvo. Los polvos producidos por reduccin qumica de
xidos tienen rrla superficie altamente sper4 en carnbio las paftculas
atomizadas tienen una superficie de aspereza mucho ms fina.
,5

La forma de la partcula es irnportante para influir en las


caractersticas de empaquetamiento y flujo de los polvos. Las partculas de
forma esfrica tienen excelentes cualidades de sinterizado y dan como
resultado caractersticas fisicas uniformes del producto final; sin embtrgo,
las partculas de forma irregular son superiores para el moldeo.
La densidad aparente puede definirse como el peso de una cantidad
de polvo sin apretar, necesari a para llenar completamente una cavidad de
troquel dada. En la tabla abajo aparece una lista de rangos de densidad
aparente de una cantidad de polvos de metal.

Densidad esa en tes d e lv os comercra les eme tal


Material Gravedad Especfica Densidad Aparente
Aluminio 2,70 0,7 -r
Antimonio 6,68 2-2,5
Cadmio 8,65 J
Cobalto 8,9 1,5-3
Cobre 8,93 0,7 -4
Cromo 7,r 2,5-3,5
Estafio 5,7 5 1-3
Magnesio 1,7 4 0,3-0,7
Molibdeno 10,2 3-6,5
Nquel 8,9 2,5-3,5
Plata 10,5 T,2.I,7
Plomo 11,3 4-6
Silicio 2,43 0,5 -0,9
Tungsteno 19,2 5-10
Ztnc 7,r4 2,5-3
Hierro y acero 7,85 r-4

La forma del polvo influye en la densidad aparente. El polvo esferico


{ino es muy efectivo para aument ar la densidad aparente, en tanto que
agregar hojuelas reduce la densidad aparente en forma aguda.
6

te (sr/cn
Densidad aparente (gricm31
40 Esferica
35

Irre ular
30

25

Hojuela

l5

10

0,_5

0 10 2a 30 4a 50 60 7a 80 9c 100

Porcantaje de polvo menos nmero 325

lL4ozn!o rrricn 1n
ttl!&!tgttl!altu

Los diferentes tipos de polvos se mezclan para obtener


una
distribucin de partculas deseada. Durante el proceso de mezclamiento se
agregan a los polvos combinados los polvos de aleacin, lubricantes y
agents de volatllizacin para obtener una porosidad deseada.

Compactado

El
compactado generalmente se realiza en fi'o, aunque hay
aplicaciones para las cuales los comprimidos se presionan en caliente.
El propsito del compactado es consolidar el polvo en forma deseada
y tan cerca como sea posible de las dimensiones finales, teniendo en cuenta
cualquier cambio dimensional que resulte del sinterizado; el compactado se
ha diseado para impartir el nivel y tipo de porosidad deseado y
proporcionar resisten ca pu a la manipulacin.
7

Tecnicas de compactado

tcnica de compactado

Tcnicas de presin Tecnicas sin presin

Troquel Proceso de suqpensin


Isosttica Cnavedad
Formado de alta v
eneqga-rapidez Continua
Forjado
Extrusin
Vibratoria
Continua

Compactado por froquel

El mtodo consiste en llenar lp cavidad del troquel con un volumen


defrnido de polvo, la aplicacin de presin requerida mediante el
movimiento de punzones superior e inferior uno hacia el oo y la
expulsin del comprimido verde se debe alzaccin del punzn inferior.La
figrna 2 muestra dichas operacioaes.
I

Compactado
Tpouel

D--r, :-. f,---:


-^-.
-_4... lil lgl tul
I- ut t\ril

Frgura2 Operaciones esquemticas para el compactado


Para troquel para formar piezas en polvo.

Las prensas utilizadas varan de Ig a 50 ton/pulg2. Las prensas


mecnicas estn disponibles con variaciones de presin de 10 a 150
toneladas y velocidades de 6 a 150 golpes/ rnin. Las prensas hidrulicas
tienen mayores rangos de presin, hasta 5 000 ton, pero menores
velocidades de golpe, generalmente rnenor a 2A golpes/min
Loe troqueles se fabrican de aceros para henamientas, cuando el
polvo que se compactar consiste en partculas duras y abrasivas, el troquel
se construye de dos piezas. Los punzones se fabrican dp acero para oquel
tratado tnnicamente a ftn de que sean un poco ms suaves que el troquel,
ya que suelen ser ms faciles de reemplazar que el troquel.

C ompactado Isostfico.

La presin se aplica simultnea e igualmente en todas las direcciones.


El polvo se coloca gn un rnolde de hule que se sumerge en un bao lquido
dentro de un recipiente de presin, de modo que el fluido pueda sujetarse a
I

presiones altas. Como la presin se aplica uniformemente se obtiene un


aglomerado verde uniforme y un alto grado de uniformidad en las-"
propiedades mecnicas. Este mtodo se ha utilizado ms extensamente paru
materiales cerlnicos que para metales.

Tcnicas de zlta energa y rapidez

Pueden ser mecnicas, neumticas o explosivas o mediante


descarga por chispas aplicadas a un troquel cerrado. La ventaja de estos
mtodos es el corto tiempo y las altas presiones que se pueden obtener;
tambin es posible obtener polvos de grado inferior y muy baratos y
algunas piezas, debido a la resistencia incrementada de los comprimidos
verdes se pueden emplear sin sinterizado subsecuente. Entre las desventajas
se puede citar el gran desgaste del punzn superior y de troquel, tolerancias
limitadas y alto costo.

Tcnicas de forja y de extrusin

El polvo se enlata o se coloca en alguna clase de recipiente de metal.


El recipiente sellado se calienta o evacua y luego se forja o se extrae.
Despus de forjar o exffuir, el metal recipiente se elimina mec,nica o
qumicamente. Ambas tcnicas dan comprimidos de alta densidad y por lo
general no requieren sinterizado.

Compactado vibratorio.

Se aplican presin y vibracin simultneamente a la masa de polvo


en un troquel rgido. Si se compara con el compactado por troquel, este
mtodo permite utllizar presiones menores para lograr el nivel de
densificacin. La desventaja es el diseo de equipo par aplicar la vibracin
a la herramienta y prensas prcticas.

Compactado Continuo

Se aplica principalmente para cue{pos de fonnas sirnples como:


varillas, lminas, tubos y placas. Un flujo de polvo suelto entre un
conjunto de rodillos verticales orientados. La separacin de los rodillos se
ajusta para dar un comprimido de propiedades deseadas.

Proceso de deslizamiento
Se emplea mucho para cermicos, pero es un mtodo ms limitado
para metales. Consiste en preparar un patn que contiene el polvo
suspendido en un vbhculo lquido y aditivos para evitar el asentamiento de
l0

las paficulas. El patn luego se coloca en un molde hecho de material


absorbente de fluidos (corno sulfato de cal) para dar forma a la pieza.
Despus de sacarla del molde, la pieza se seca y sinteriza. Esta tcnica es
conveniente para materiales relativamente incompresibles por el
compactado por troquel, pero el proceso no sirve para altos volrnenes de
produccin debido al largo tiempo necesario para que el lquido se elimine
a travs de la porosidad del molde.

Compactado por gravedad

El troquel se llena con polvo suelto que luego se sinteriza en 1. El


troquel se hace generalmente de un material inerte(como grafito). Como no
se utiliza presin, las piezas son ms porosas.

Compactado continuo sin presin.

Se ernplea para producir lminas porosas para electrodos en bateras


de nquel-cadmio recargables. El polvo puede aplicarse en fonna de una
suspensin espesa (simrlar a la del proceso de deslizamiento) paliz- ser
revestida sobre una rqilla de metal o una lamina slida de metal con el fin
de producir compuestos fuera de lo comn

La densidad del comprimido verde es una de las propiedades ms


tiles, ya que indica la efectividad del compactado y detemina el
compofiamiento del material durante el sinterizado subsecuente. La
densidad del polvo verde parece aumentar con el incremento de la presin
de compactado, con el crecimiento del tamao de partcula o densidad
aparente, con la disminucin de la dureza y resistencia de las partculas y
con el decremento de la velocidad de compactado.

Sin terizad o.

El proceso de sinterizado se efectua generahnente a una temperatura


inferior a la del constituyente de ms alto punto de fusin. En algunos
casos la temperatura es suficientemente alta para formar un constituyente
lquido, como en la manufactura de carburos cementados, en que el
sinterizado se hace por encima del punto de fusin del metal cementador.
Los hornos de sinterizado pueden ser del tipo de resistencia elctrica
o del tipo de encendido a gas o por petrleo.
Como el enlace entre las partculas se afecta por las pelculas
superficiales, se debe evitar la formacin de pelculas superficiales
indeseables, tales colno xidos. Otra funcin de la ahnsfera es reducir
lf

tales pelculas si estn presentes en los polvos antes de mezclar y


aglomerar. La afinsfera protectora no debe contener ningn oxgeno libre
y debe ser neutra o reductora respecto al metal que va a sinterizarse. La
mayora de las atmsferas comerciales de sinterizado se producen por la
combustin parcial de varios hidrocarburos. El gas nafural o propano se
emplea para este propsito.
El proceso de sinterizado es esencialmente un proceso de enlazar
cuerpos slidos por fuerzas atmicas.
El proceso de sinterizado comienza con el enlace entre las partculas
conforme el material se calienta. Hay difusin de tomos donde hay
contacto intimo entre partcul as adyacentes para posteriormente formar el
borde de grano. Esta etapa origina un aumento en resisten cia y lreza, an
despus de breves exposiciones a elevada temperatura. En la etapa
siguiente, las reas de enlace llamadas de cuello, crecen en ta:nao,
seguidas por un redondeamiento de los poros. En la ltima etapa es el
encogimiento y la eventual eliminacin del poro.

eo ao
eo
Figura 3 Modelo de tres esferas de sinterizacin. (a) Puntos originales en
contacto; (b) Crecimiento de cuello, (c)y (d) Redondeamiento del poro.

Operaciones suplementarias

Para aplicaciones que requieren mayor densidad o estrechas


tolerancias dimensinales, el sinterizado es seguido por rrla operacin de
trabajo en fro, conocida como presionado final de represin. Este
presionado tiene por objeto condensar el comprimido sinterizado. Es
posible obtener considerable deformacin plstica dentro del troquel, 1o
que permite obtener piezas ms complejas de las que podran hacerse
directamente del polvo.
ttu

El calentamiento para sinterizar puede intemrmpirse en alguna


temperatura intermedia, lo cual se conoce como presinferizado. En este
punto, el comprimido puede tener una buena maquinabilidad o ser
suficientemente suave para realizar operaciones factibles despus del
sinterizado.
En algunos casos, el resinterizado despus de represionar
incrementar las propiedades mec,nicas en relacin con el metal
sinterizado, adems puede dar como resultado un aumento del tamao de
grano y perdida de dimensiones debido a la contraccin.
Dependiendo de La aplicacin, el comprirnido sinterizado puede
tratarse trmicamente para obtener ciertas propiedades deseadas. El
tratamiento trmico puede ser de alivio de tensiones o recocido. Las
aleaciones no fbrrosas de composiciones adecuadas pueden endurecerse por
envejecimiento y los aceros por temple o superficialmente por carburacin,
cianuracin o nitnrracin.
Se pueden realizar operaciones para completar la manufactura de las
piezas fabricadas por metalurgia de polvo, tales como: maquinado,
cizallamiento, escariado, pulido, eliminacin de rebabas, eslnerilado y
limpieza mediante chono de u'ena.
La impregnacin es el medio ms comn para llenar los poros
internos en el comprimido sinterizado: Esto se realiza con la finalidad de
mejorar al material las propiedades de artifriccin, como en los cojinetes
autolubricables. La impregnacin de aceite puede lograrse sumergiendo las
piezas en un recipiente con aceite caliente o extrayendo primero el aire de
los poros por vaco y luego forzando el aceite dentro de los poros a base de
presin. Las ceras y grasas tambin se utilizan como impregnadores. El uso
de un impregnador metlico de bajo punto de fusin, como las aleaciones al
estao y el plomo Babbitt en una matriz esponjosa de aleaciones no
ferrosas, tiende a mejorar las propipdades antifriccionafies del metal. La
impregnacin con plomo lquido se usa para jncrernentar la gravedad
especfica de las piezas de base hierro.

Aplicaciones de la Metalurgia de polvos

Las tcnicas de la metalurgia de polvos se utilizan para producir


metales refractarios, metales compuestos, metales porosos y combinaciones
metal-no metal.
Uno de los usos relevantes de la metalurgia de polvos es la
cornbinacin de materiales duros en una maiz metlica lo cual sirve de
base para los productos de carburo cementados. En la produccin de
henamientas de corte de carburo cementado se comprime y presinteriza
nna mezcla de lop carburos de tungsteno, tantalio y titanio con cobalto
como cementador. En esta condicin, los materiales pueden cortarse,
fJ

maquinarse y esmerilarse hasta la forrna final. Las herramientas de carburo


cementado poseen alta resistencia compresiva, dureza al rojo y resistencia
al desgaste. Son frgiles, Se emplean como puntas soldadas a una
herlarnienta de acero.
Discos de esmeril impregnados de diamante, bracas y herramientas
de desbaste.
Las combinaciones metal-no metal han tenido amplia utili zacin en
la rnanufactura de diversos rnateriales de fi iccin, como revestimientos
para embrague y zapataspara frenos. Estos materiales contienen unamatriz
metlica de cobre o bronce para obtener conductividad de calor, plomo o
grafito para formar una zapata que ajuste uniformemente durante la
operacin y slice o esmeril con fines de ficcin.
Los metales compuestos son combinaciones de metal que retienen
las caractersticas de cada metal para aplicaciones eqpecficas. La industria
elcnica emplea los metales compuestos en la produccin de contactos de
servicio pesado, los cuales combinan la alta resistencia a la abrasin y
fonnacin de un arco de un metal refractario (corno tungsteno con la alta
conducvidad de plata o cobre).
La porosidad controliada de las piezas de polvo de metal ha originado
la produccin de cojinetes, engranajes y filtros porosos. Los cojinetes de
autolubricacin se fabrican de polvo de bronce con porosidad controlada
despus de sinterizar. Los poros se llenan ms tarde con aceite. Se utilizan
en la industria automotr2, mquinas lavadoras, refrigeradores, relojes
elcnicos y en otros equipos. Los engranajes de metal poroso se emplean
en bombas para aceites por sus propiedades de lubricacin. Los filtros de
metal utilizados en la industria qumica , son similares al tipo cermico,
pero tienen mayor resistencia a los choques mecnicos y trmicos.
Pequeos imanes permrnentes de alnico con aluminio, nquel,
cobalto y hierro pueden hacerse de polvos o fundicin.