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Historia de los intelectuales

en Amrica Latina II
Direccin general del proyecto:
Carlos Altamirano

Comit acadmico:
Nora Catelli, Horacio Crespo,
Arcadio Daz Quiones, Jean Franco, Javier Garciadiego,
Claudio Lomnitz, Sergio Miceli, Jorge Myers

Editores:
Volumen I: Jorge Myers
Volumen II: Carlos Altamirano
Historia de los intelectuales
en Amrica Latina II

Director: Carlos Altamirano

II. Los avatares de la ciudad letrada en el siglo XX


Editor del volumen: Carlos Altamirano

conocimiento
Primera edicin, 2010

Katz Editores
Charlone 216
C1427BXF-Buenos Aires
Calle del Barco N 40, 3 D
28004 Madrid
www.katzeditores.com

Carlos Altamirano

ISBN Argentina: 978-987-1566-22-8


ISBN Espaa: 978-84-92946-05-1

1. Historia del Pensamiento Latinoamericano. I. Ttulo.


CDD 306.42

El contenido intelectual de esta obra se encuentra


protegido por diversas leyes y tratados internacionales
que prohben la reproduccin ntegra o extractada,
realizada por cualquier procedimiento, que no cuente
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Hecho el depsito que marca la ley 11.723
ndice

Introduccin al volumen II
lites culturales en el siglo latinoamericano
Carlos Altamirano

.
Los intelectuales y la Revolucin Mexicana
Javier Garciadiego
Anatoma del entusiasmo. Cultura y Revolucin en Cuba
(-)
Rafael Rojas

.
Pedro Henrquez Urea y las tradiciones
intelectuales caribeas
Arcadio Daz Quiones
El intelectual-diplomtico: Alfonso Reyes, sustantivo
Jorge Myers
Letras y diplomacia en el Brasil: una aproximacin
en tres tiempos
Fernanda Aras Peixoto
Amrica Latina como prctica. Modos de sociabilidad
intelectual de los reformistas universitarios (-)
Martn Bergel y Ricardo Martnez Mazzola
Huellas, redes y prcticas del exilio intelectual
aprista en Chile
Ricardo Melgar Bao
.
Amauta: vanguardia y revolucin
Oscar Tern
Sur. Una minora cosmopolita en la periferia occidental
Mara Teresa Gramuglio
Marcha del Uruguay: hacia America Latina
por el Ro de la Plata
Ximena Espeche
Cuadernos Americanos: la poltica editorial
como poltica cultural
Liliana Weinberg
La Revista Mexicana de Literatura: territorio
de la nueva lite intelectual (-)
Ricardo Pozas Horcasitas
Casa de las Amricas (-): un esplendor
en dos tiempos
Claudia Gilman

.
La desmesura revolucionaria. Prcticas intelectuales
y cultura vitalista en los orgenes del peruano
(-)
Martn Bergel
El modernismo y la formacin del intelectual catlico
en el Brasil
Fernando Antonio Pinheiro Filho
Los proyectos de un grupo de intelectuales catlicos
argentinos entre las dos guerras
Fernando J. Devoto
Artistas e intelectuales brasileos en las dcadas
de y : cultura y revolucin
Marcelo Ridenti
Los intelectuales y la izquierda en la Argentina
(-)
Jos Luis de Diego

. :

Manuel Gamio y el indigenismo de la Revolucin Mexicana
Emilio Kour
Indigenismo, nacin y poltica en el Per
(-)
Osmar Gonzales
Arguedas: los peruanos somos un noble torbellino
de espritus diferentes
Luis Millones

.
Vanguardismo pictrico y vanguardia poltica
en la construccin del Estado nacional revolucionario
mexicano
Alicia Azuela de la Cueva
Vanguardias literarias y artsticas en el Brasil
y en la Argentina: un ensayo comparativo
Sergio Miceli

. :

Los editores espaoles en la Argentina:
redes comerciales, polticas y culturales entre Espaa
y la Argentina (-)
Fabio Esposito
Misin de la edicin para una cultura en crisis.
El Fondo de Cultura Econmica y el americanismo
en Tierra Firme
Gustavo Sor
Editoriales y crculos intelectuales en Chile (-)
Bernardo Subercaseaux

.
Intelectuales, poder revolucionario y ciencias sociales
en Mxico (-)
Guillermo Palacios
Ciencias sociales en el Cono Sur y la gnesis
de una nueva lite intelectual (-)
Alejandro Blanco
Generaciones pioneras de las ciencias sociales brasileas
Luiz Carlos Jackson
Pasajes: Albert O. Hirschman en Amrica Latina
Jeremy Adelman
.
Los intelectuales de la literatura: cambio social y narrativas
de identidad
Gonzalo Aguilar
La lite itinerante del boom: seducciones transnacionales
en los escritores latinoamericanos (-)
Nora Catelli
Campo intelectual, crtica literaria y gnero (-)
Heloisa Pontes
Intelectuales y medios de comunicacin
Mirta Varela

Colaboradores
ndice de nombres
Introduccin al volumen II
lites culturales
en el siglo xx latinoamericano
Carlos Altamirano

Este segundo volumen de la historia de los intelectuales en Amrica Latina


no sigue una lnea recta, del comienzo al fin. Recorre una franja histrica
que va de comienzos del siglo a la de dcada de , pero la explora a
travs de varias entradas. Las secciones en que se articula el libro se orde-
nan segn ejes diferentes, y a menudo el lector hallar que los mismos nom-
bres, los mismos crculos de la intelligentsia, los mismos sucesos o los
mismos ttulos aparecen inscriptos en el desarrollo de temas distintos. Per-
mtaseme un breve rodeo para justificar esta manera de explorar histri-
camente los avatares de la ciudad letrada en el siglo pasado.
El historiador Michel Winock le dio el ttulo de Le sicle des intellectuels
() a una elogiada historia de la intelligentsia en Francia. Winock divide
su relato en tres grandes etapas a las que coloca bajo el signo de un nom-
bre emblemtico: los aos Barrs, los aos Gide, los aos Sartre. No
es una historia de las ideas ni de la produccin cultural, aunque indirec-
tamente algo de esto aparezca en la obra, sino una historia de los comba-
tes polticos de los intelectuales franceses desde el caso Dreyfus.
El proceso de Amrica Latina y sus lites culturales en el siglo es dema-
siado intrincado como para que se lo ajuste a una historia escandida en eta-
pas que valgan para todas las reas de la regin. Si nos preguntramos,
haciendo un ejercicio de analoga, por el siglo de los intelectuales en Am-
rica Latina, la respuesta ms aproximada debera ser: ellos no entraron en
escena de la noche a la maana, pero en el novecientos latinoamericano,
en algunos pases de la regin ya se distinguan de los letrados tradiciona-
les. A medida que se ingrese en el siglo y a lo largo del resto de la centu-
ria se puede registrar a hombres y mujeres, sean escritores o artistas, crea-
dores o difusores, eruditos, expertos o idelogos, en el papel que los hace
socialmente ms visibles: actores del debate pblico, el intelectual como ser
cvico conciencia de su tiempo, intrprete de la nacin o voz de su pue-
blo, tareas acordes con la definicin de los intelectuales como grupo tico.
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Resultara difcil hallar nombres que tuvieran para todo el subcontinente


el valor de simbolizadores privilegiados que tienen los citados para la histo-
ria de la vida intelectual francesa. Acaso nicamente el de Jos Enrique
Rod y, sobre todo, el de su ensayo Ariel () hayan obrado como cifra de
un perodo del ambiente cultural latinoamericano, el de los primeros dos o
tres lustros del siglo . El trmino arielismo ha sido empleado tanto para
resumir el mensaje de Ariel, como para referirse a cierta orientacin del esp-
ritu de esos aos: una actitud, denominada tambin idealista, de descontento
frente a la unilateralidad cientificista y utilitaria de la civilizacin moderna,
la reivindicacin de la identidad latina de la cultura de las sociedades hispa-
noamericanas, frente a la Amrica anglosajona, y el rechazo de la nordo-
mana, como llamaba Rod a la tendencia que haca de los Estados Unidos
el modelo a imitar. Como observ Pedro Henrquez Urea (: ) en una
admirativa nota sobre el libro de Rod escrita en , Ariel se diriga a la
lite de los intelectuales y se propona contribuir a la formacin de una
minora dirigente. Escrito en el estilo elevado que practicaba Rod, consi-
derado por entonces el crtico ms ecunime y el mejor prosista en Hispa-
noamrica, el mensaje de Ariel, que llamaba a superar el intelecto estrecho
de la especializacin, a regir el comportamiento por valores ms altos que los
exclusivamente econmicos (lo que en el lenguaje del tiempo se llamaba
materialismo) y a cultivar el sentimiento esttico como pieza central de
una personalidad y de una civilizacin armoniosas, hall eco. No slo en
aquellos a los que suele agruparse bajo el ttulo de arielistas, como los her-
manos Francisco y Ventura Garca Caldern, del Per, Carlos Arturo Torres,
de Colombia, o Gonzalo Zaldumbide, de Ecuador, sino tambin en otros que
fueron conmovidos por la palabra de Rod, aunque le dieran posteriormente
diferentes desarrollos a esa incitacin, como Manuel Ugarte, Pedro Henr-
quez Urea o Alfonso Reyes los dos ltimos promovieron en una edi-
cin de Ariel, en Monterrey, estado gobernado por el padre de Reyes. El Con-
greso Internacional de Estudiantes Americanos, organizado en Montevideo
en , y los que siguieron (Buenos Aires, ; Lima, ) hasta el movi-
miento de la Reforma Universitaria en , fueron tambin ocasiones para
la propagacin del verbo arielista entre los jvenes universitarios.
Salvo este caso, que permitira referirse a unos aos arielistas, qu otro
nombre podra bautizar una poca? Tal vez el del filsofo espaol Jos
Ortega y Gasset, que durante varias dcadas tuvo gran ascendiente sobre
las lites culturales hispanoamericanas (sin excluir el Brasil). Por cierto,
despus de Rod y a lo largo de la centuria no faltaron figuras de presti-
gio ms o menos continental, a las que se leyera y escuchara con deferen-
cia y aun admiracin. Entre Jos Ingenieros, en un extremo de la lnea cro-
INTRODUCCIN |

nolgica, y Octavio Paz o Carlos Fuentes, en el otro, podra anotarse a


muchos en ese papel de moralistas pblicos, para emplear la expresin
de Stefan Collini. Pero no sera posible simbolizar un perodo con alguno
de esos nombres. Creemos que eso refleja el hecho de que durante el siglo
la vida intelectual latinoamericana corri predominantemente por cau-
ces nacionales y que no hubo ningn escenario central, ninguna capital
que ejerciera, como fue el caso de Pars y no slo para Francia, la funcin
de metrpolis de donde brota la autoridad intelectual con sus revistas,
sus editoriales, sus academias, sus debates y, por supuesto, sus maestros del
pensar que a menudo eran tambin maestros de la pluma. En determi-
nado momento alguna ciudad pudo parecer ms prspera, ms cosmopo-
lita e incluso ms culta que el resto, o funcionar como meca de la revolu-
cin continental. Pero ninguna fue, para las otras, ese centro en que se
produce la canonizacin intelectual y al que los aspirantes concurren, o
vuelven la mirada, para ver qu direccin toma el mundo del espritu,
qu tendencias tericas o estticas seguir.
Europa. De ah nos vena todo: la ciencia, el arte, la poesa, las ideas,
las modas, los tejidos, la cocina, escribi el crtico literario argentino Roberto
Giusti al recordar el ingreso de su generacin en la escena intelectual por-
tea a comienzos del siglo . No faltaban voces que amonestaran a los
demasiados serviles con el desptico monarca, reclamando ms indepen-
dencia en el campo artstico y literario. Clamaban en el desierto. Todava
no tenamos nada que corregir a la boutade de Daro en el prlogo de Pro-
sas profanas: Mi esposa es de mi tierra; mi querida es de Pars (Giusti,
: -). Pero el deseo de Europa no singularizaba a Buenos Aires:
no palpitaba menos en la ciudad de Mxico, que en Lima o en Ro de Janeiro.
Dice Nicolau Sevcenko (: ) a propsito de esta ltima en los aos
de la Primera Repblica:

Lo importante, en el rea central de la ciudad, era estar al da con los


menores detalles de la vida cotidiana del Viejo Mundo. Y los barcos euro-
peos, principalmente franceses, no traan slo los figurines, los muebles
y las ropas, sino tambin las piezas y los libros que estaban en boga, las
escuelas filosficas predominantes, el comportamiento, el ocio, las est-
ticas y hasta las enfermedades, todo en fin lo que fuese consumible por
una sociedad altamente urbanizada y sedienta de prestigio.

Para qu desviar la mirada en otra direccin? La Amrica Latina (o His-


pnica o Ibrica) era por entonces una referencia ms bien borrosa. Salvo
para aquellos escritores que, exiliados o trasplantados en Europa o en los
| HISTORIA DE LOS INTELECTUALES EN AMRICA LATINA II

Estados Unidos, descubrieron, ms all de sus naciones, la presencia del


subcontinente (vanse Fey, ; Colombi, ). Como Manuel Ugarte,
que har de la alianza de los pueblos hispanoamericanos el tema central
de una cruzada intelectual que le dar ms renombre afuera que adentro
de su pas, la Argentina. En l como en muchos otros, ese genuino com-
promiso hispanoamericanista no cancelaba el deseo de Europa. En un
intencionado pasaje de su libro de memorias La Argentina que yo viv, el
poltico y ensayista guatemalteco Juan Jos Arvalo (: ) observa que
Ugarte, pese a su brega, no rompi del todo con el ansia parisina de sus
compatriotas: Desde comienzos de siglo vive en Europa; viene por poco
tiempo a Buenos Aires y regresa rpidamente a Pars. Y remata con un
grano de mordacidad: Su hermoso hispanoamericanismo literario huele
a pernaud y a boulevard.
Este cuadro, en que lo dominante era una mezcla de indiferencia con
desconocimiento acerca del resto de los pases de la regin, se alterar a
medida que se avance en el siglo, pero no ocurrir de una vez, sino con vai-
venes y bajo el impulso de diferentes provocaciones y sacudimientos.
Cuando en el crtico espaol Guillermo de Torre propuso que se reco-
nociera a Madrid como meridiano intelectual de Hispanoamrica, fun-
dndose en la comunidad cultural que produce la lengua y con el objeto
de corregir la tendencia, que consideraba ya injustificable, por la cual Pars
segua siendo un imn para estudiantes, artistas y escritores hispanoha-
blantes, la idea hall poco respaldo en el subcontinente. Se vio en ella una
pretensin disimulada de tutora intelectual (Alemany Bay, ). En algu-
nos crculos literarios hispanoamericanos y por la misma poca, se pen-
saba que un futuro no lejano reservaba a las antiguas colonias un papel
ms eminente que el propuesto por Guillermo de Torre. El augurio lo
formul Pedro Henrquez Urea en en uno de sus Siete ensayos en
busca de nuestra expresin. Si las artes y las letras no sucumben bajo el
peso de la civilizacin industrial occidental y esas actividades no se vuel-
ven mera diversin, pirotecnia del ingenio, deca Henrquez Urea (:
), los hispanoamericanos podan considerar que el porvenir estaba de
su lado: no tendremos por qu temer al sello ajeno del idioma en que escri-
bimos, porque para entonces habr pasado a estas orillas del Atlntico el
eje espiritual del mundo espaol.
Despus de la Primera Guerra Mundial y sobre todo desde los aos veinte
habr ms comunicacin entre los ambientes de la intelligentsia del sub-
continente, y en determinados momentos Amrica Latina casi funcion
como una sola arena entre cultural y poltica. En este volumen de la His-
toria de los intelectuales en Amrica Latina se pone el foco en algunos de
INTRODUCCIN |

esos momentos y en algunas de las formas de sociabilidad concebidas por


intelectuales de estos pases.

Retrocedamos al comienzo. Hacia , gran parte de las naciones lati-


noamericanas se encuentran en rpido crecimiento econmico, incluidas
en la rbita mundial del progreso burgus, en pleno apogeo por enton-
ces. Ese modo de existencia, hecha de confort, distincin y ligereza, que se
llam belle poque, es compartido por las clases pudientes de sus capita-
les. Un par de dcadas atrs esas naciones se haban incorporado a la eco-
noma internacional como productoras de materias primas y receptoras
de capitales, manufacturas e innovaciones tecnolgicas generadas en los
pases que marchaban a la cabeza de la mundializacin capitalista que pre-
cedi a la primera gran guerra. La modalidad de la integracin vari de un
rea a otra segn el bien primario cultivado o extrado, las estructuras de
poder local y el centro dominante, europeo o norteamericano. El resultado
comn fue el surgimiento de nuevos modos de producir y un dinamismo
que se transmiti a la sociedad y, sobre todo, a las ciudades del subconti-
nente. El patrn social decimonnico se alter con el incremento del volu-
men de trabajadores asalariados y con la formacin de las clases medias,
particularmente de las clases medias urbanas, que en la segunda mitad de
la centuria habrn de convertirse en la gran cantera para el reclutamiento
de intelectuales.
En ciertas reas (el Ro de la Plata, el sur del Brasil), las marejadas migra-
torias del Viejo Continente fueron parte de esta transformacin. Paulati-
namente el espacio de las lites se hizo menos homogneo, y ms tempra-
namente en algunas partes, algo ms tarde en otras, la actividad poltica
se volvi una profesin y una carrera. Ningn ttulo habilitaba el ingreso
en ellas como el de abogado. A la profesionalizacin de la poltica corres-
ponder una creciente especializacin del trabajo de los escritores y, ms
en general, de la gente de saber. Dentro de cada sociedad nacional, aun-
que con ritmo diferenciado, se irn esbozando as los contornos de un
dominio o una esfera que, con las especificaciones del caso, puede descri-
birse con el concepto acuado por Pierre Bourdieu de campo intelectual.
Hasta la tercera y cuarta dcadas del siglo , las universidades conta-
ron poco en la vida y los impulsos de renovacin de los ambientes de lite-
rati. Los cafs, las redacciones de diarios, los ateneos, las revistas, las comi-
das de agasajo que motivaban los premios literarios o las visitas de extranjeros
ilustres fueron en un comienzo los escenarios ms corrientes de sociabili-
dad intelectual. Algunas universidades que desempearn un importante
papel en la formacin de especialistas en ciencias sociales y en disciplinas