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42 Cuestiones conceptuales Biografa de un concepto 43

exgesis detallada de las mismas 25 Tratar de explicar brevemente


SOLUCIONES ALTERNATIVAS
cul es la lgica central de cada postura y de indicar algunos de los
El hiato entre el simple mapa de clases del capitalismo consistente en problemas que plantean en relacin con las constricciones al concep-
una burguesa y un proletariado nicamente y las observaciones em- to general de clase.
pricas concretas de las sociedades capitalistas reales, ha sido patente
para los marxistas desde hace mucho tiempo. A consecuencia de ello,
en los ltimos aos se ha prestado una considerable atencin al pro- Polarizacin simple
blema de teorizar el carcter de clase de la "clase media". Por lo ge-
neral, estos anlisis han venido motivados por la conciencia de que la La respuesta ms sencilla a la aparicin de posiciones dentro de las
clarificacin conceptual de la "clase media" resultaba imprescindible sociedades capitalistas que no parecen caer dentro de la clase obrera
para una correcta especificacin de la clase obrera. Semejante clari- ni de la clase capitalista, consiste en afirmar que esto es simplemente
ficacin envuelve dos tareas esenciales: primero, establecer los cri- una "apariencia"; que la "esencia" es que casi todas estas posiciones
terios conceptuales para distinguir entre la clase obrera y los asa- pertenecen en realidad a la clase obrera. A lo sumo, los asalariados
lariados que no pertenecen a ella, y segundo, establecer el estatuto profesionales y directivos constituiran un estrato privilegiado del
conceptual de esas posicio,nes ocupadas por asalariados que quedan proletariado, pero su existencia o su expansin no exige ninguna mo-
excluidos de la clase obrera de acuerdo con tales criterios. dificacin en el mapa bsico de las clases del capitalismo26
Por la poca en que comenc a trabajar en el concepto de clase, El fundamento para esta afirmacin es que los empleados directi-
cuatro eran las alternativas de solucin al problema que dominaban vos y profesionales, como todos los dems trabajadores, no poseen
las discusione.s: 1) el hiato entre el concepto polarizado y la realidad sus medios de produccin y deben, por tanto, vender su fuerza de
es slo aparente. Las sociedades capitalistas realmente estn polariza- trabajo para vivir. Esto, prosigue el argumento, basta para demostrar
das. 2) Las posiciones no proletarias y no burguesas son una parte de que estn capitalistamente explotados, y ello a su vez es suficiente
la pequea burguesa, denominada habitualmente la "nueva" peque- para definirlos como obreros. A excepcin de los ms altos ejecutivos
a burguesa (o en ocasiones, de manera menos rigurosa, la "nueva de las corporaciones, que de hecho se han convertido en copropieta-
clase media"). 3) Las posiciones no proletarias y no burguesas consti- rios a travs de la participacin accionarial y similares, todos los asa-
tuyen una clase histricamente nueva, denominada a veces la "clase lariados son, en consecuencia, parte de la clase obrera.
profesional-directiva", o bien simplemente la "nueva clase" 24 4) Las El simple criterio del trabajo asalariado para definir la clase obre-
posiciones no proletarias y no burguesas deberan denominarse sim- ra cumple algunos de los requisitos tericos relacionados ms arriba.
plemente "estratos intermedios", como posiciones sociales que real- Es consistente con una tipologa histrica general de las estructuras
mente no estn "dentro de" ninguna clase. Dado que en otros lugares de clases que distingue entre .el capitalismo y las sociedades precapi-
ya he discutido por extenso estas alternativas, no ofrecer aqu una talistas (constriccin 2), es un concepto relacional (constriccin 3), las re-
laciones tienen para ellos un carcter antagnico (constriccin 4), casi
24 La expresin "clase profesional-directiva" (o CPD) fue introducida en un artculo,
todos los asalariados probablemente sufren algn tipo de explotacin
muy influyente en la izquierda norteamericana, de Barbara y John Ehrenreich, The
Professional-Managerial Class, Radical America, vol. 11, nm. 2 (1971). Este artculo,
(constriccin 5), y la base para la explotacin en cuestin se define
junto con una serie de rplicas crticas, se reedit en un volumen compilado por Pat
Walker, Between Capital and Labor, Boston, 1979. La expresin "nueva clase" viene de 25 Vase Erik Olin Wright, Varieties of Marxist Conceptions of Class Structure,
ms atrs, pero en los ltimos tiempos ha venido asociada a los escritos de Alvin Gould- Politics and Society, vol. 9, nm. 3 (1980).
ner e Ivan Szelenyi. Vase Alvin Gouldner, The Future of Intellectuals and the Rise o/ the 26 Ejemplifican esta posicin, entre otros, Caries Loren, Classes in the United Sta-

New Class, Nueva York, 1979, y George Konrad e Ivan Szelenyi, Intellectuals on the Road tes, Davis (Cal), 1977; Francesca Freedman, The Interna! Structure of the Proletariat:
to Class Power, Nueva York, 1979; Ivan Szelenyi y Robert Manchin, Social Policy and a Marxist Analysis, Socialist Revolution, 26 (1975); y James F. Becker, Class Struc-
State Socialism, en G. Esping-Anderson, L. Rainwater y M. Rein (comps.), Stagnation ture and Conflict in the Managerial Phase, Science and Society, vol. 3 7, nms. 3 y 4
and Renewal in Social Policy, White Plains, 1985. (1973 y 1974).
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dentro de la organizacin social de la produccin, aunque tal vez de to, en cierto modo "viven a costa de" la plusvala producida por los
un modo bastante pobre (constriccin 6). En donde este punto de vis- trabajadores productivos y, por consiguiente, ocupan una posicin en
ta sobre la "clase media" fracasa lamentablemente es en el cumpli- las relaciones de explotacin diferente a la de los trabajadores. Algu-
miento de la primera constriccin terica. Resulta djfcil ver cmo nos tericos, destacadamente Nicos Poulantzas, aaden al anlisis del
una definicin de la clase obrera que incluye a todos los asalariados trabajo improductivo diverso;-~rite~T~~~p~iftI~os e ideolgicos, sea-
podra ofrecer una base estructural satisfactoria para explicar la for- lando que el trabajo de supervisin y el trabajo "mental" son ajenos a
macin de clase, la consciencia de clase y la lucha de clases. Desde la clase obrera, incluso si son productivos27 Estos asalariados no ins-
luego, no es el caso que, "permaneciendo todo l? dems igual", los al- critos en la clase obrera, empero, claramente no pertenecen a la bur-
tos directivos sean ms proclives a alinearse con los obreros indus- guesa, pues no poseen medios de produccin ni tampoco los contro-
triales que con la burguesa en las luchas de clases. De hecho, es dif- lan realmente. Poulantzas insiste en que estas posiciones deben
cil imaginar una situacin concebible en la que esto pudiera suceder. situarse en la pequea burguesa por dos razones: primero, porque
Situando el criterio de delimitacin de la clase obrera en el trabajo sus predisposiciones ideolgicas son esencialmente las mismas que
asalariado, por consiguiente, no obtenemos una categora que sea, en las de la pequea burguesa (individualismo, hostilidad hacia la clase
ningn sentido inteligible, homognea en relacin con sus efectos. obrera, etc.), y, en segundo lugar, porque la nueva pequea burgue-
Las alternativas a los conceptos de polarizacin simple de las es- sa, al igual que la pequea burguesa tradicional, se encuentra atra-
tructuras de clases generalmente empiezan por sealar que las rela- pada entre el proletariado y la burguesa en los conflictos de clase.
ciones sociales de produccin no se pueden caracterizar de modo sa- .gLE~~~~.PE<? ,P.<;. ~p_q~ya_ p~quca ,l;>rgqes(~". est aquejado tam-
tisfactorio exclusivamente en trminos de la compra y la venta de la bin de algunos de los problemas que presentaba el punto de vista
fuerza de trabajo. Aunque el intercambio de trabajo asalariado es im- de la polarizacin simple. Se hace muy difcil ver cmo las distintas
portante, hay otras dimensiones de las relaciones de produccin que categoras de asalariados improductivos y/o supervisores y trabajado-
pesan en la determinacin de las relaciones de clase. Unas veces se res mentales (secretarias/os, profesionales, directivos, trabajadores
subrayan los aspectos polticos de esas relaciones (dominacin), otras manuales improductivos estatales, vendedores, etc.) podran ser en al-
vees los ideolgicos, a veces .ambos. En cualquier caso, una vez que gn sentido homogneas con respecto al problema de la formacin
las relaciones de produccin se entienden de este modo ms amplio, de clase, la consciencia de clase y la lucha de clases..B..Jiifisi!, por
se nos abren nuevas soluciones para el problema de la "clase media". tanto, ,~~~~-~~~E.P.9.L.9~f.h~9r,f~. . .9ll:~SS?.~~~~,~rar,~q~Jni~rnJn:p~_.dt;!.. na
~-as.!~~-~ En muchos casos, los intereses de los asalariados impro-
' ductivos son indiscernibles de los de los obreros industriales, o por
La nueva pequea burguesa lo menos estn mucho ms prximos a los de stos que a los de
otros "miembros" de la "nueva pequea burguesa".
En los recientes debates habidos entre los marxistas a propsito del Adems, incluso aceptando que los empleados improductivos es-
problema conceptual que nos ocupa, la primera solucin sistemtica tn fuera de la clase obrera, .su adscripcin a la pequea burguesa
que se ha propuesto ha sido la de clasificar a la "clase media" como violara el sexto criterio del concepto general de clase. Por mucho
una parte de la pequea burguesa. A veces, el fundamento para tal que forcemos el concepto de relaciones sociales de produccin, no
emplazamiento es que esas posiciones implican la "propiedad" de podemos hacer aparecer a un empleado improductivo de un banco y
cualificaciones o de "capital humano", y esto las sita en una relacin a un panadero autnomo como ocupando la misma posicin dentro
social con el capital pareja a la de la pequea burguesa tradicional de las relaciones sociales de produccin. En consecuencia, el concep-
(propietarios de medios fsicos de produccin individuales). Ms fre-
cuentemente, esta solucin se sustenta en la categora de "trabajo im- 27 Vase, especialmente, Classes in Contemporary Capz'talism, Londres, 1975. Para

productivo", esto es, trabajo asalariado que no produce plusvala (por una exposicin detallada y una crtica del trabajo de Poulantzas sobre las clases, va-
ejemplo, los empleados de banca). Estos asalariados, reza el argumen- se mi Class, Cnsis and the State, captulo 2.
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Gould~er ~ Szelenyi argumentan cmo la "nueva clase" est de algn
to de la nueva pequea burguesa es insatisfactorio, tanto por em-
modo implicada en la distincin entre capitalismo y "socialismo real-
plear un criterio de demarcacin de clase que no se adapta fcilmen-
mente existente". Por lo tanto, el concepto puede responder tambin al
te a los requisitos de la primera constriccin, como porque las posi-
segundo criterio de la teora abstracta de las clases.
ciones definidas mediante ese criterio no comparten ninguna de las
~o que ya resulta mucho menos evidente es si el concepto es 0 no
propiedades relacionales caractersticas de la pequea burguesa, vio-
consisten~e con los criterios quinto y sexto. Por lo general, no est cla-
lando as la sexta constriccin. ro de que manera las diversas categoras de "intelectuales" subsumidas
bajo la rbrica de "la nueva clase" comparten intereses comunes basa-
dos en la explotacin u ocupan una misma posicin dentro de las rela-
La nueva clase ciones sociales de produccin. Algunos de ellos ocupan puestos directi-
vos en las empresas capitalistas, dominando directamente a los obreros
La insatisfaccin con las soluciones de la polarizacin simple y de la
o tal vez, incluso, participando en el control de las inversiones. Otros
nueva pequea burguesa al problema de la clase media ha llevado
son empleados pblicos y no pueden ejercer control alguno sobre otros
a algunos marxistas a sugerir que todas estas posiciones no proleta-
empleados (por ejemplo, maestros, enfermeras). Otros pueden ser em-
rias y no burguesas constituyen una nueva clase por derecho propio.
plea.dos tcnicos d.e las empresas capitalistas, ajenos a la jerarqua di-
Esta nueva clase se ha definido de diferentes maneras. Gouldner la
rectiva y que traba1an sobre problemas concretos que les son asignados
define ante todo en trminos de su control sobre el "capital cultural";
por sus superiores. Si bien estas distintas posiciones pueden poseer al-
Szelenyi y Konrad subrayan la funcin "teleolgica" de los intelec-
gunos rasgos culturales en comn en virtud de su educacin o de su
tuales como la clave de su potencial poder de clase; Barbara y John
experiencia, es difcil representrselos ocupando una posicin comn
Ehrenreich sostienen que la nueva clase -la "clase profesional-
dentr~ ,de las relaciones d~ produccin, compartiendo intereses de ex-
directiva", de acuerdo con su anlisis- se define por posiciones
plotac1on comunes y constituyendo, por tanto, una nica clase de
compartidas dentro de las relaciones sociales de reproduccin de las
acuerdo con los criterios establecidos en el concepto general de clase28.
relaciones de clase capitalistas. Los distintos portavoces de este pun-
to de vista difieren tambin en el grado en que consideran a esta
nueva clase esencialmente como una tendencia emergente dentro del
Estratos intermedios
capitalismo (Szelenyi), como un rival para la propia burguesa en la
hegemona de clase (Gouldner), o sifnplemente como un nuevo tipo
La ltima alternativa de solucin es, sin lugar a dudas, la ms popular.
de clase subordinada dentro del capitalismo (los Ehrenreich). Todas
En lugar de modificar cualquiera de los conceptos concretos de clase
estas perspectivas tienen en comn un rasgo crucial: resuelven el pro-
blema de la "clase media" redefiniendo esas posiciones en trminos
l~s posi~iones qu~ no parecen encajar en la dicotoma burgus-proleta~
no se etiquetan simplemente como "estratos intermedios". Suele encon-
de la relacin que, de un modo u otro, mantienen con la produccin
trarse este tipo de formulacin en. la historiografa marxista, as como
cultural.
Esta respuesta al problema de delinear tericamente la categora
28 Esto podr~ signific~r que deberamos abandonar estos dos criterios y dejar
de "clase media" sortea algunas de las dificultades que presentaban
las soluciones anteriores. Por lo menos algunas de las categoras in- que sean las relac10nes .s?cial~s de reproduccin o de produccin cultural las que sir-
van de base. ~ara especificar ciertas clases. Ciertamente, esto significara una profunda
cluidas en la "nueva clase" tienen claramente el potencial para formar reco~s-truccion ~el concepto marxista de clase, pero tal vez se trate de una recons-
organizaciones con vistas a la accin colectiva, organizaciones distin- truccion necesaria. En cualquier caso, ninguno de los tericos que han propuesto el
tas a las de la burguesa y a las de la clase obrera. Y tambin se pue- concepto de la "~~eva clase" han tratado de hacerla. Debemos sealar aqu que la
de defender que las posiciones de la "nueva clase" generan formas nueva reformulacion del problema de las clases que ms adelante ofrecer en el cap-
distintivas de consciencia. El concepto, as pues, no parece incompa- tulo 3 resul~a. mucho m~s. conciliadora con los enfoques de la "nueva clase" que mi
concepto original de posiciones de clase contradictorias.
tible con el primer criterio del concepto general de clase. Adems,
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en algunos trabajos sociolgicos. En ocasiones, esta solucin repre- al menos una de las constricciones tericas de la teora general de las
senta o bien una actitud agnstica sobre cul es el lugar de estas po- clases. _Emprt;:nd, por ello, una estrategia distinta para transformjlr la
sicio~es en la estructura de clases, o bien una claudicacin de la pre- '~l~~.media" en un concepto de clase coherente.
cisin terica. Otras veces, empero, tal formulacin es en s misma El punto de partida para la formacin de un nuevo concepto !
una actitud terica: algunas ubicaciones en la estructura social, se capaz de recoger el fenmeno de la "clase media" fue la observacin
afirma, sencillamente no pertenecen a ninguna posicin de clase en de que toqs. !~-~-4~.m-__~lt~rpativa_ compartan una tesis comn, a
absoluto. El nombre de "estratos intermedios" expresa entonces las saber, que toda posicin dentro de una estructura de clases cae den-
peculiaridades de su ubicacin social: son estrat~~ int~rr_nedios, Y no tro de una, y slo una, clase. Se daba por sentado que exista una re-
clases intermedias, porque estn fuera de la relac1on bas1ca de clases; lacin isomrfica entre las categoras de la estructura de clases y las
son estratos intermedio~ y no algn otro tipo de categora social, por- posiciones reales ocupadas por los individuos. Rara vez este supuesto
que, en la lucha de clases, se ven forzados a tomar partido por la bur- toma una forma explcita, pero acta de hecho en todos los casos
guesa o por el proletariado. En cierto sentido, estn "atrapados en el que hemos examinado. En la primera solucin, todas las posiciones
medio"*. se enmarcan en la clase obrera, en la clase capitalista o en la pequea
Como solucin provisional a una debilidad conceptual, el uso de burguesa tradicional; en la segunda, el nico cambio consiste en que
la expresin "estratos intermedios" es desde luego preferible . cual- la pequea burguesa tiene dos variedades, la vieja y la nueva; y en la
quiera de las soluciones problemticas que ya hemos exammado. ltima alternativ~, las posiciones que no pertenecen a las clases tradicio-
Con todo en s misma induce a confusin de diversas maneras. Ante nales reciben el trato de posiciones no clasistas (estratos intermedios).
todo, J.a_~..9~--g~~J~~~-~.<:.~t~g~rj~~ ,~?~ntif:ad_as ~~mo "estrato~ ~nter~ Si abandonamos este supuesto, se abren las puertas a un tipo ra-
medig,s~_,.~_,!.~.!L~XLg~11~r.iJ.. ..:fu~E~"-~~Jas clases bas1~~S.. de_ la_ S.?c1~d,ad dicalmente nuevo 'de solucin para el problema de asimilar concep-
capita,Ji.~l~ p()_,~s ~atisfactor.ht. Muchas de estas pos1c10nes estan_ mvo- tualmente la "clase media". En lugar de considerar que todas las posi-
lucradas directamente en la produccin, estn estructuradas directa- ~iones tienen una ubicacin nica dentro de las distintas clases y que
mente por las relaciones de dominacin y explotacin propias del sis- poseen, por tanto, un carcter coherente de clase por derecho pro-
tema de produccin. Aun cuando tales posiciones no constituy~ran pio, podramos admitir que algunas posiciones posiblemente tengan
en s mismas clases, tienen un carcter clasista que se pierde en la de- u_n carcter mltiple de clase; podran pertenecer a ms de un:i .clase
nominacin de "estratos". a la vez. La naturaleza clasista de esas posiciones, si bien est basada
en las clases fundamentales a las que se adscriben, sera una _naturale-
' ~~Ld_erivada. Tales posiciones son lo que he llamado posicione~~-con
tI'dictorias dentro de las relaciones de clase29.
CONSTRUCCIN DE UN NUEVO CONCEPTO
Es necesario introducir ahora una brev; precisin terminolgica,
ya que esta expresin puede dar lugar a confusiones. Como han sea-
lado ciertos crticos, la relacin de clase bsica en el capitalismo es
Ninguna de las alternativas de que disponamos, pues, pareca ade-
cuada. Por una razn o por otra, todas resultaban inconsistentes con
29 G. Carchedi desarroll una conceptualizacin similar en su libro The Economic

* Por ello he preferido traducir middle strata por estratos intermedios, en lugar Identification o/ Soda! Classes (Londres, 1977), aunque prefiri clasificar estas posicio-
de "estratos medios". "Intermedio" tiene una connotacin ms claramente posicional nes como "nueva clase media" y consider su determinacin de clase como "ambi-
gua", en lugar de calificarla de "contradictoria". No obstante, el ncleo de su argu-
(lo que est entre dos extremos), mientras que "medio" tambin puede sugerir un
mento era que tales posiciones eran al mismo tiempo burguesas y proletarias, en la
componente proporcional y de continuidad (lo que no es del todo ninguno de los ex- medida en que cumplan igualmente las funciones del capital y las funciones del tra-
tremos). Esta ltima ambigedad est presente en el concepto comn de "clase me- bajo. Para una discusin de las diferencias entre la conceptualizacin de Carchedi y
dia" [middle class], pero no en el concepto de middle strata en su versin fuerte o teri- la ma propia, vase mi ensayo Varieties of Marxist Conceptions of Class Structure,
ca, de acuerdo con el texto. [N. del T.] pp. 355-365. .
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ella misma "contradictoria". As, la posicin de los obreros en su rela- (por lo general bastante pequeos); los empleados que no tenan su-
cin con los capitalistas debera considerarse como la mayor de las bordinados eran obreros .. De la misma manera, los autoempleados
"posiciones contradictorias". En la presentacin original del concep- que no tenan subordinados encajaban maravillosamente en otra ca-
to dej dicho que su expresin completa debera ser ms o menos te~ora marxista convencional: la pequea burguesa. Pero qu ocu-
sta: "posiciones contradictorias dentro de las relaciones contradicto- ma con los gue no eraILl!.J.!tQe.mplmd-.s._-y tenfatLSJJhm:.dirrn..dos? En
rias de clase", pero que usara, por comodidad, la expresin ms sen- las primeras exposiciones de nuestra investigacin, nos refe~T~os a
cilla de "posiciones contradictorias". Ahora bien, ~s posi<;io- estas posiciones directivas como posiciones con un carcter de clase
nes qu,~----~Qp.__un n~IDQ ..Jierp.pg prgQe~_s__ y _grgl~.!~F.~~~....9.t:'.QW1l ~ambiguQ.", ni carne ni pescado. En una discusin de seminario sobre
consi~~~~~~~--~2P?-5?...~~~Q.!1.ltg9i<:!<?_~i~~= --~Il. . !J:!ggl}__ !)_~g!i.Qg_? La razn es el marco conceptual, se nos sugiri que esto no era demasiado exac-
que la relacin de clase bsica en el capitalismo genera intereses obje- to: tales posiciones realmente eran a la vez carne y pescado, de modo
tivamente contradictorios en los obreros y en los capitalistas, intere- que habra que considerarlas como internamente contradictorias en
lugar de ambiguas3o. --~---.,-,,-----~
ses que se. oponen intrnsecamente (y no slo contingentemente) los
unos a los otros. Las posiciones contradictorias son contradictorias Este cambio de etiqueta -de posiciones ambiguas a posiciones
precisamente en el sentido de que participan en los dos bandos en contradictorias- fue el paso crucial en el desarrollo del nuevo con-
este conflicto de intereses inherentemente contradictorios. Por consi- cepto. La "ambigedad" da a entender que el problema es taxonmi-
guiente, l~ . fa,racterizacin de tales posiciones __fQID,O "contradictorias" co: algunas personas no encajan bien en las celdillas; la "contradicto-
no niega,JJ:ontradiccin b~sicade-ls~!-~f~iiones_ de .clase _capitalis- riedad", en cambio, sugiere que son las celdillas mismas las que
tas; PW e.l .J:;pntrnti.'1 Jle.riva de. esa contradicdn bsica. tienen un carcter complejo que puede definirse como internamente
El proceso real de formacin de este conceJ21Q comenz como un contradictorio y al que se le puede dar un estatuto terico positivo.
problei'na de operativizacin formal de las posiciones de clase en el En las formulaciones ms tempranas de las posiciones contradic-
contexto del estudio estadstico sobre la desigualdad de ingresos al que torias slo se tena en cuenta la posicin de los directivos, descrita
ya me he referido. En aquel primer proyecto, disponamos de dos tipos como burguesa y proletaria al mismo tiempo. Los directivos eran
de _datos que usamos para operativizar las clases:' lJ)si el individuo era considerados burgueses por cuanto tenan la capacidad de decir a los
o no un autoempleado; Y'..~l)i el individuo supervisaba o no erabajo obreros lo que tenan que hacer, de castigarles por no hacer bien su
de otros. Contando con dos criterios, cada uno de los cuales tiene dos trabajo y por estar involucrados de otras diversas maneras en las de-
valores, enseguida llegamos a un pequto cuadro cuatripartito. cisiones centrales relativas al proceso de produccin; por otro lado,
eran proletarios porque a ellos mismos se les deca qu era lo que te-
nan que hacer y porque podan ser_ despedidos por sus empleadores,
CUADRO 2.1. Tipologa inicial de la estructura de clases en el desarrollo del con- adems de estar excluidos del control bsico sobre el flujo de recur-
cepto de posiciones de clase contradictorias
sos hacia la produccin misma (esto es, no eran propietarios de bie-
AUTO EMPLEADOS nes de capital). Pertenecan a la burguesa en su relacin con los
S No obreros, en tanto que posiciones de dominacin; pertenecan a la da-
SUPERVISAN S Capitalistas Directivos
EL TRABAJO
DE OTROS . ~o L~ autor~ real de ia sugerencia del cambio de calificacin fue la antroploga
No Pequeoburg. Obreros Bng1t O Laughlm, que por entonces enseaba en la Universidad de Stanford. Aun-
que la lanz al aire en el curso de la discusin, a la manera improvisada en que
suelen hacerse los comentarios dentro de los seminarios acadmicos, inmediata-
mente hizo saltar en m el chispazo que aclar de repente el problema conceptual
Las casillas de la diagonal del cuadro (la superior izquierda y la en que me debata. Dudo mucho de que O'Laughlin recuerde su comentario o de
inferior derecha) no planteaban ningn problema: las personas au- que sea consciente de los efectos que desencaden, pero sigo .estndole agradecido
toempleadas que supervisaban el trabajo de otros eran capitalistas por l.
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se obrera en su relacin con los capitalistas, en tanto que posiciones cin); la "posesin", por su parte, estaba referida al control sobre el
de subordinacin. funcionamiento de hecho de los medios de produccin. A su vez,
Haba dos rasgos en e~ta primera constrYf,~L<ilLrut.e...r,~syltaban in- sostuve que este ltimo control poda desmembrarse en dos dimen-
satisfactor~os. En pri;7t'-l~ga"r:1~~P~~ffic~cin de los "directivos" siones: el control sobre los me..djos..f~~ de produccin como tales y
com~posiin contradictoria pareca demasiado indiferenciada. el control sobre el.Jri~J?aQ. dentro de la produccin (autoridad o su-
Dentro de esta categora se incluan supervisores de seccin y altos pervisin).
ejecutivos, posiciones que implicaban, no ya "grados" de control, sino Los capitalistas podan ahora definirse como las posiciones de
tipos de control enormemente distintos. Haca falta algo ms de ela- control sobre las inversiones, los medios fsicos de produccin y el
boracin para conseguir un mapa de clase ms matizado de las posi- trabajo; los obreros eran posiciones excluidas de estos tres tipos de
ciones contradictorias de los directivos. En segundo lugar, haba po- control. A continuacin, podamos especificar distintos tipos de di-
siciones que, no respondiendo al criterio de supervisar/controlar el rectivos dependiendo de las diversas combinaciones de estos tres cri-
trabajo de otros, tampoco se adaptaban a la idea intuitiva de lo que terios.
es clase obrera. Existe una gran variedad de empleos tcnicos y pro- f!l embargo, despus de reflexionar resultaba que esta amplia-
fesionales, tanto en las empresas capitalistas como en el estado, que _cin de los criterios iniciaks todava se quedaba corta. Es claro que,
normalmente se consideran de "clase media" pero que no llevan con- con respecto a cada uno de los "recursos" de las tres dimensiones del
sigo una funcin de supervisin. control -dinero, medios fsicos de produccin, trabajo-, no es cier-
En este contexto, rele una serie de trabajos tericos de algunos to que una posicin, o bien implique, o bien no implique control.
althusserianos que se ocupaban de problemas relacionados con el Como las diferentes posiciones estaban estructuradas segn una je-
anlisis de clase, en particular el ensayo de Balibar Acerca de los rarqua compleja de relaciones de dominacin, .implicaban .tmbi~n
conceptos fundamentales del materialismo histrico y los libros de diferentes "cantidades" de contrq_l. Ciertos supervisores slo podan
Poulantzas Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista y Las cla- amonestar a los obreros; otros podan despedir subordinados; y an
ses sociales en el capitalismo actuaP 1 Aunque no estaba pensada precisa- otros podan controlar la jerarqua de autoridad como tal, y no slo a
mente para ese uso, la discusin que Balibar hace de la distincin en- sus subordinados inmediatos. Algunos directivos tomaban d~cisiones
tre "propiedad" y "posesin" de los medios de produccin result de nicamente en relacin con el da a da del funcionamiento de los
mucha utilidad en la ulterior elaboracin del concepto de posiciones procesos de produccin; otros participaban de las decisiones bsicas
contradictorias. Balibar recurra a est distincin como un modo de sobre. los tipos de tecnologa que haba que usar. Se necesitaba algu-
especificar las diferencias esenciales entre distintos modos de pro- na explicacin de estos "niveles" de control para reproducir adecua-
duccin, pero, llevada al contexto de mis esfuerzos por refinar el damente la textura de las posiciones contradictorias entre el capital y
concepto de posiciones contradictorias, la distincin sugera una ma- el trabajo32.
nera de distinguir categoras dentro de la posicin contradictoria ge- Esto llev a una formalizacin mucho ms compleja de los crite-
neral de los directivos. De acuerdo con mi propio uso de la distin- rios de clase, la que aparece en el ensayo terico que puso en circula-
cin de Balibar, defin la ~oQiedad" como el control real sobre las cin pblica el concepto de "posiciones contradictorias"33 Haba all
inversiones (el flujo de recursos financieros hacia y desde la produc-
32 El uso del trmino "niveles" dentro de este contexto parecera sugerir el esbozo

31Vase tienne Balibar, The Basic Concepts of Historical Materialism, en de una nocin gradacional de las clases. El argumento, no obstante, era que las posicio-
Louis Althusser y tienne Balibar, Reading Capital Londres, 1970 [Acerca ~e los nes venan definidas por su ubicacin en una jerarqua compleja de relaciones sociales.
conceptos fundamentales del materialismo histrico, en L. Althussep.y . Balibar, Como resultado de esas relaciones, una determinada posicin llevaba aparejadas ciertas
Para leer 'El capital; Mxico, Siglo XXI, 1969]; Nicos Poulantzas, Polijcal Power and capacidades para la toma de decisiones y para el control sobre otros. El grado de con-
Social Classes, Londres, 197 3 y Classes in Contemporary Capitalism,, Londres, 1975 trol, pues, se presentaba como un indicador de una ubicacin dentro de una pauta com-
[N. Poulantzas, Poder poltico y clases sociales en el estado capitalista, Madrid, Siglo XXI, pleja de relaciones.
1975, y Las clases sociales en el capitalismo actual Madrid, Siglo XXI, 1977]. 33 Class Boundaries in Advanced Capitalist Societies, New Left Review, 98 (1976).
.

54 Cuestiones conceptuales

tres criterios o dimensiones de las relaciones de clase -relaciones de


control sobre el capital en dinero, el capital fsico y el trabajo-.. Y 4i.-
Tt' Biografa de un concepto

ellas me pareca enteramente satisfactoria, pero finalmente me decid por


55

considerar el control efectivo sobre el J?ropio proceso de trabajo como


versos "niveles" de control dentro de cada una de estas relaciones
-total, parcial, mnimo y ninguno. Obreros y capitali~tas se. definan
por una polarizacin perfecta a lo largo de estas tres ~imenstones; l.os
directivos abarcaban desde los que tenan un control total o parcial
un control sobre lo que uno produce y sobre cmo lo produce, con ex-
clusin al mismo tiempo de control sobre lo que otras personas produ-
cen y cmo lo producen. Esto es lo que pareca caracterizar la situacin
de los investigadores cientficos, de algunos diseadores, maestros, y de
sobre algunas de las dimensiones, pero no sobre todas (~ltos ejec.uti-
otras mltiples posiciones tcnicas y profesionales. A falta de mejor nom-
vos), hasta los que no tenan ningn control sobre el ~apital :~ dine-
ro ni sobre el capital fsico, pero s -si bien slo parcial o mmimo-
11 bre, me refer a ellas como. "posiciones de clase semiautnomas".
Quedaba an por especificar una ltima posicin contradictoria,
sobre el trabajo (capataces y supervisores de seccin). . . . .
la que combinaba las clases burguesa y pequeoburguesa. Identificaba
Esta elaboracin de los criterios formales para defimr las posicio-
esta posicin con los pequeos empleadores: posiciones en las cuales
nes contradictorias ofreci tambin la primera solucin al segundo
el propietario de los medios de produccin era al mismo tiempo un
problema general que planteaba la formulacin ini~ial.' a saber: la ~s
pecificacin del carcter de. clase de los empleo~ tec~icos y profesi~- ,
nales de ndole no directiva. Mientras que los directivos se caracteri-
! productor directo autoempleado (y, por tanto, un pequeoburgus) y
un empleador de trabajo asalariado (y, por tanto, un capitalista).
El resultado de estas elaboraciones fue el mapa de clases ilus-
zaban como burgueses y proletarios a un mismo tiempo, tales
posiciones tcnicas/profesionales quedaban en general tipi?cadas
1 trado en la figura 2.2. Si bien con posterioridad introduje algunas
modificaciones en este cuadro -aadiendo una posicin llamada
como pequeoburguesas y proletarias a la vez: eran proletarias por
"tecncratas no-directivos" entre los directivos y los empleados semi-
cuanto estaban separadas de los medios de produccin, tenan qu~
autnomos, y otra llamada "operadores francos" f/ranchise operators]
vender su fuerza de trabajo a cambio de un salario y estaban someti-
entre los peque~~ empleadores y los directivos-, este diagrama si-
das al control del capital dentro de la produccin; pero eran peque-
gui siendo la representacin bsica del concepto reformulado de es-
oburguesas, segn yo sostena, porque tenan un c~~trol real sobre tructura de clases que yo proponfa35.
su proceso de trabajo inmediato dentro de la produccion.
Cmo habra que especificar formalmente ese control sobre el
proc~so de trabajo inmediato? En las primeras formulaciones, osci~ FIGURA 2.2. Mapa de clases bsico de la sociedad capitalista
entre tres especificaciones diferentt!s: 1) :I
control sobre el. propi? MODO DE
PRODUCCIN
l
1
proceso de trabajo inmediato debera conside:arse ~?mo un mvel ~u CAPITALISTA
PRODUCCIN
SIMPLE DE
nimo de control sobre el trabajo, la tercera dimension de las relacio- ----------- __ JA~RA!::!ClA~ __
nes de clase (es decir, control sobre el trabajo que uno mismo reali- 1 CLASE CAPITALISTA ~- - - - :- - - - - - - _ 1
.r _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ~E9U~~O~ E!:::1P_!:EAD_9RES
za); 2) debera considerarse como un nivel mnimo de control sobre - , - - 1
1 ALTOS EJECUTIVOS 1
los propios medios fsicos 'de produccin (es decir, control sobre el mo- 1 DIRECTIVOS 1

do en que uno realiza su trabajo); 3) debera considerarse como un 1 SUPERVISORES 1 ,... - - _ _ _ _ _ _ _ _ _


[ - - - - - - - - - - ~EMPLEADOS SEMIAUTNOMOS,
nivel mnimo de control sobre las inversiones (es decir, control sobre CLASE OBRERA - - - - - - - - - - - -
lo que uno produce, no slo sobre cmo produce uno)3 4. Ninguna de

11!
1
34En el ensayo publicado en la New Left Revzew en 1976, adopt la segunda f~r
mulacin- en la versin revisada que apareci en Class, Crisis and the State, opt al mis-
--------J'
L - - - - - - - - -
CLASE
r - - - - _, - - - - - POSICIONES CONTRADICTORIAS DENTRO
_I DE LAS RELACIONES DE CLASE
lf:,
mo tiem~o por la segunda y la tercera. En cuanto a la formulacin en trminos _de
I;: 35
La tipologa formal de la que procedan los criterios de este mapa de clases
control mnimo sobre el trabajo, he de decir que la consider, aunque nunca llego a '
li: publicarse. \ puede encontrarse en los cuadros 2.7, 2.8 y 2.9 de Class, Crisis and the State [en ed.
!,f
;, cast. cit.., pp. 66, 68 y 70].
/11

.1. /.'
'
:
Cuestiones conceptuales Biografa de un concepto
56 57

Hasta este punto haba llegado mi desarrollo del concepto de po- ,BJJlP~f;.QQl1 esto es, las formas de las relaciones de produccin que
siciones contradictorias en 1979. Hacia esa fecha, me embarqu en combman de un modo sistemtico aspectos procedentes de distintos
un ambicioso proyecto emprico sobre la estructura de clases, la ex- 1:1-d?~ d~ produccin. Tal concepto e"ra importante para una especi-
periencia de clase y la consciencia de clase. El ncleo de la investiga- ficac10n rigurosa de las tendencias hacia el postcapitalismo generadas
cin consista en el desarrollo de un cuestionario de investigacin dentro del propio capitalismo.
que operativizara los criterios de clase del mapa de clases de las so- El concepto de interpenetracin de distintas relaciones de pro-
ciedades capitalistas avanzadas que yo haba propuesto, junto con un du~cin tambin estaba conectado con el contumaz problema de de-
buen nmero de variables adicionales (para medir otros conceptos al- finir adecuadamente a los empleados semiautnomos. En todos mis
ternativos de clase, la consciencia de clase, las biografas de clase, las tr~ba~os anteriores, ~aba comenzado por especificar un conjunto de
actitudes segn el sexo y varias cosas ms). Una vez elaborado, el entenas de las relac10nes de clase, para definir despus las posicio-
cuestionario se distribuy entre muestras aleatorias de la poblacin nes de clase concretas y las posiciones contradictorias de acuerdo
trabajadora en diversas sociedades capitalistas avanzadas3 6 Al final con sus valores ~egn ese _conjunto comn de criterios. Pero si algu-
de todos los trabajos que haba publicado hasta entonces, siempre nas clases se definen por tipos diferentes de relaciones de produccin
me lamentaba por el hecho de que los datos usados para la investiga- (modos de produccin), entonces resulta claro que necesitamos dife-
cin estadstica hubieran sido recogidos por socilogos y economis- rentes _criterios. Los siervos feudales, por ejemplo, no podran definir-
tas burgueses, que usaban categoras no marxistas. Aunque esto me se. segun valores basados en criterios capitalistas. Necesitaramos un
vena muy bien para excusar los problemas .de mi propio anlisis, c_nterio que_ especificara las relaciones de servidumbre personal, crite-
pens que sera til contar con un cuerpo slido de datos estadsti- rio que esta ausente en la especificacin de cualquier clase dentro
cos reunidos explcitamente desde un marco marxista. del modo de producci9n capitalista.
Cuando me puse a la tarea de buscar preguntas concretas que . En otras palabras, el concepto global de "posiciones contradicto-
operativizaran mis conceptos de clase, vi con toda claridad que stos rias dentro de las relaciones de clase" deba diferenciarse formalmen-
seguan siendo vagos e incompletos en aspectos importantes. Particu- . te en dos subconceptos distintos: posiciones contradictorias dentro
larmente, la posicin "~J~~99,,~-~!!!~_tQJJ,QJDQ" resultaba imposible de un modo de produccin y posiciones contradictorias entre modos
de operativizar de un modo riguroso. Esta dificultad prctica me ani- de produccin 38. En el primer caso, las posiciones contradictorias se
m a repensar la lgica de tal categora. pueden especificar mediante un nico conjuntp de criterios; en el se-
Esta reconsideracin de la cat~gora "empleados semiautno- ?undo, ~l carcter contradictorio de las posi~iones requiere dos con-
mos" coincidi con la preparacin de un artculo sobre las socieda- 1untos d~ferentes de criterios, cada uno de ellos arraigado en diferen-
des postcapitalistas, finalmente publicado bajo el ttulo Capitalism's tes relac10n~s de produccin.
Futures3 7 El ncleo del anlisis contenido en aquel artculo era una Esta recoriceptualizacin implicaba que, para definir adecuada-
discusin de lo que denomin la "!m~rp~n~!rfiQ.n_~_g~J2.~-~-9_g.Qs 9~ :nente la categora de empleado semiaut~omo, tenamos que espe-

. 36 Para 1984, la investigacin ya se haba completado en los Estados Unidos, Fin- 38 Dos breves observaciones terminolgicas: primero, hablando estrictamente el

!landia, Suecia, Noruega, Canad, Nueva Zelanda y Gran Bretaa, as como una inves- segundo tipo. d~ posicin no es "entre" modos de produccin, sino que combina ;le-
;tigacin regional en el sur de Australia. En un futuro se extendern tambin a la Re- ~entos de disti~tos modos de produccin. La metfora espacial resulta aqu poten-
:pblica Federal de Alemania, Dinamarca y Australia, y posiblemente a Japn. Los cialmen~e desorientadora, como suele suceder en las discusiones sobre clases. Segun-
!datos de los Estados Unidos estn disponibles en el Consorcio Interuniversitario do, aqui e.st?y usan~o la expre~i_n "modo de ,P.ro4.1~.Q.u: de manera no rigurosa
para la Investigacin Poltica y Social de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. para describir cualquier forro~ distinta de relaciones de produccin, no slo aquellas
Los datos comparativos figurarn en el ICPSR en 1986. que P:1:den llega.r a ser domi~antes dentro de una formacin social. La mayora de
37 La primera versin de Capitallsm's Futures se escribi en el verano de 1979, l~s teoncos marxistas no se refieren a la produccin simple de mercancas -las rela-
y fue presentada en una conferencia en la Universidad de Toronto ~n diciembre de ciones de produccin en las que la pequea burguesa queda determinada- como
,\ ese mismo ao. La versin revisada del artculo apareci en la Socialt"st Review, 68 un "modo" de produccin, sino simplemente como una "forma" de produccin. Para
(1983). nuestros efecto~. este matiz no es importante.
Cuestiones conceptuales Biografa de un concepto 59
58

cificar los criterios apropiados para la pequea burguesa, esto es,


para la clase determinada dentro de la produccin simple de mercan-
cas. La clarificacin .necesaria para ello me vino de mi debate con
John Roemer sobre el papel de la dominacin en el concepto de cla- + +
ses39. Ese debate me convenci de que el criteri9 definitorio central
de las xelaciones sociales de produccin, que a su vez representan la
base para definir las clases, era la pidad de xefadm_i~~ .el~- ptopia-
cin y relaciones de dominacin40 As pude simplificar mis. criterios -
originales de las relaciones de clase capitalistas, que pasaron de tres a + + +
dos. Ahora pensaba que el control sobre la operacin 9e. J_<:>U!l~9ios
fsicos de produccin y el control directo sobre el trabajo podan
considerarse como dos mecanismos alternativos de dominacin de
los trabajadores, en lugar de como dos dimensiones de las relaciones,
de clase con el mismo estatuto conceptual que el control sobre las
inversiones. De este modo, las clases y, consiguientemente, las posi- o
'O 1 + +. + +
C
ciones contradictorias, deban definirse por su situacin con respecto o
a tipos particulares de relaciones de apropiacin y de dominacin. o.
X
w
En estos nuevos trminos, el problema haba pasado a ser el de
especificar las relaciones de apropiacin y de dominacin dentro de
la produccin simple_ de !llt!r.c:aQ_<;:fo~.:. Consider a las _rel-dones d~_
apropi~.c~n. como no problemticas, definindolas por la apropiacin + + +
individual "cid producto del propio trabajo (esto es, autoempleo)4 1.
Paralelamente, las relac:ic:mt!s de domi_naci~!L~entro de la produccin
simple de mercana~~--q~~~~:;;;:~fi~.Td~s como autocontrol (esto es,
la autodireccin individual dentro del proceso de trabajo). Semejan- o
te "autodireccin" se reduca, en trtpinos operacionales, a la capaci- 'O
C
e 1 + + + +
dad de llevar a la prctica en el trabajo las propias ideas, o, en el len- ~
o
guaje marxista tradicional, a la "unidad de concepcin y ejecucin" 42 _e

05
39 Vase John Roemer, A General Theory of Exploitation and Class, Cambridge
(Mass), 1982, y la edicin especial de la revista Politics and Society, vol. 11, nm. 3, de-
dicada a la obra de Roemer. + + + +
40 "Relaciones de apropiacin" es una expresin ms general que "relaciones de
explotacin", y se refiere a las relaciones dentro de las cuales el excedente social es
. apropiado. Cuando el excedente es apropiado por una clase extrayndolo de otra, en-
: tonces las relaciones de apropiacin se convierten en relaciones de explotacin.
2 Q)
4 1 Puesto que los autoempleados a menudo ven apropiado parte del producto de c-
e
Q)
(/) Q)
su trabajo por el capital a travs de relaciones de crdito y otras formas de relaciones Q) (/)
._ :::i
de intercambio, es obvio qe el autoempleo es insuficiente para definir la autoapro- c. C
00
piacin. ,
42 Esta formulacin tambin deba mucho a la obra de Harry Braverman, Labor ]L~
''
. and Monopoly Capital Nueva York, 1974. La caracterizacin de Braverman del trabajo
u 11
+ 1
60 Cuestiones conceptuales Biografa de un concepto 61

Esto significaba que los empleados semiautnomos pasaban a defi- cacin en que manej el concepto de po~iciones contradictorias43. En
nirse como posiciones que no implicaban la autoapropiacin del pro- el caso de los directivos, la cosa puede sostenerse. Si aceptamos la ca-
ducto del trabajo auego estaban capitalistamente explotados), pero' s la ' racterizacin de las posiciones directivas como una combinacin de
autodireccin dentro del trabajo (luego no estaban capitalistamente do- las propiedades relacionales de las posiciones de clase proletarias y
minados, pues conservaban una unidad efectiva de concepcin y ejecu- burguesas, y si aceptamos la tesis marxista general de que los intere-
cin). Operativizar este criterio segua siendo una tarea difcil, pero el ses objetivos de obreros y' capitalistas son intrnsecamente antagni-
concepto tena ms precisin que en sus versiones anteriores. cos, entonces al menos tiene sentido describir los intereses de los di-
Tales modificaciones condujeron a la versin final de la tipologa rectivos como internamente inconsistentes. En virtud del carcter
de clases de las posiciones contradictorias representada en el cuadro sistemtico de tal inconsistencia, no sera insensato describirlos tam-
2.2. Esta versin est muy lejos de aquel primer cuadro cuatripartito bin como contradictorios.
tan simple con el que comenz la historia de las posiciones contra- Pero por qu razn habra que pensar que los empleados semi-
dictorias. Pero, como veremos, el marco conceptual segua plantean- autnomos tienen intereses internamente nconsistentes? Afirmar que
do los suficientes problemas como para que me convenciera final- los empleados semiautnomos tienen intereses contradictorios (en lu-
mente de que sta tena que ser, tambin ella, remplazada. gar de heterogneos sencillamente) quiere decir que el polo proletario
de su posicin de clase genera intereses que se contradicen con los in-
tereses generados por el polo pequeoburgus de esa misma posicin.
PROBLEMAS CON LA CONCEPTUALIZACIN Presumiblemente, ese polo 'pequeoburgus definir intereses en la
preservacin de la autonoma dentro del proceso de trabajo. En vir-
El concepto de posiciones contradictorias dentro de las relaciones de tud de qu la autonoma dentro del proceso de trabajo tiene que de-
clase significaba, en mi opinin, una mejora con respecto a las otras finir intereses objetivos que sean contradictorios con los de la clase
alternativas de solucin del problema de las "clases medias" en las so- obrera? La nica respuesta que poda yo ofrecer era que los obreros
ciedades capitalistas avanzadas. Nuestro concepto cumpla mejor que tenan intereses en el control colectivo sobre el proceso de trabajo
sus rivales con el programa explicativo asociado al concepto de clase -en la autonoma colectiva, si se quiere-, lo que se opondra a la
y con las propiedades estructurales abstractas exigidas por ste. No autonoma individualizada de los empleados semiautnomos. Esto,
obstante, haba problemas ya desde el principio. Algunos se pusieron empero, resultaba insatisfactorio, pues el control colectivo sobre el
de manifiesto muy pronto; otros slo fle ...me hicieron presentes con el proceso de trabajo no se opone necesariamente a la existencia de es-
desarrollo y el uso del concepto, sobre todo en el contexto de mis in- feras de control individual sobre el trabajo propio.
vestigaciones empricas. Cuatro de estos problemas resultaban espe- Parecido problema presenta la posicin contradictoria del peque-
cialmente significativos: la tesis de que las posiciones contradictorias o empleador, en la que se combinan la clase capitalista y la peque-
son contradictorias; la condicin de "autonoma" como criterio de oburg_uesa. Aunque puede suceder que \os pequeos empleadores
clase; la relevancia del concepto de posiciones contradictorias para tengan intereses inmediatos concretos que se opongan a los de los
las sociedades postcapitalistas; la marginalidad del concepto de ex- grandes capitalistas cuando stos compiten con aqullos, no es obvio
plotacin dentro del concepto de clase. que tengan ningn inters fundamental que los oponga necesaria-
mente44. Puede que tengan que enfrentarse a distintos tipos de dile-
1) ]A_contradjgorie..da.4 ddrJ:l,P2Ii.SJf!t!.~~,,..E.?ntracj.icf.2rzas. El uso del tr-
mino "contradiccin" ha venido criticndose Clsctela primera publi- 43 Vase Stewart et al., Social Stratiftcation and Occupations, Londres, 1980;

]. M. Holmwood y A. Stewart, The Role of Contradiction in Modern Theories of


manual y artesanal como expresin de una unidad de concepcin y ejecucin supone Social Stratification, Sodology, nm. 17 (mayo, 1983); Anthony Giddens, postfacio a
casi tanto como decir que tales asalariados estn incompletamente proletarizados y, The Class Structure o/ the Advanced Societi'es, 2. ed., Nueva York, 1979, p. 304 [La es-
por tanto, en una posicin de clase contradictoria que combina elementos pequeo- tructura de clases en las sociedades avanzadas, Madrid, Alianza, 1979, p. 348].
44 La diferencia entre intereses inmediatos y fundamentales .es la diferencia entre
burgueses (trabajo artesano independiente y autoempleado) y proletarios.
Biografa de un concepto 63
62 Cuestiones conceptuales
pendientes (trabajadores manuales autoempleados, artesanos, tende-
mas a la hora de competir con xito en un mundo de g.randes cor~~ 1 ros, granjeros, etc.), que gozan de tal autonoma, y trabajadores asala-
raciones, pero de aqu no se sigue sin ms que tengan mtereses basi- l riados proletarios, que no la tienen, .puede sencillamente ser incorrec-
cos internamente contradictorios. to. Por una parte, y por una variedad de razones, puede que los
As pues, lo que he llamado posicio?~s con,;radict~rias" dentro t productores pequeoburgueses autoempleados tengan poca oportu-
de las relaciones de clase pueden ser posic10nes duales , o hetero- nidad de elegir cmo producir o, en algunas circunstancias, incluso
gneas", pero, salvo en el caso de los dire~tivo.s y supervisores, no ~e qu producir. Sus oportunidades estn restringidas por los mercados,
trata de posiciones obviamente contradictorias: ~n c~n~ecuencia, las instituciones de crdito, por contratos a largo plazo con empresas
el trmino podra mantenerse para lo que denomme posic10nes con- capitalistas, etctera. Por otro lado, es fcil caer en la exageracin al
tradictorias dentro de un modo de produccin, pero parece menos describir el grado en que los trabajadores de las modernas empresas
apropiado para las posiciones contradictorias entre modos de pro- capitalistas estn verdaderamente apartados de la "con~epcin", pues
duccin. en muchas fbricas el funcionamiento real de la produccin sigue de-
pendiendo considerablemente de una gran cantidad de conocimien-
2) La autonoma como criterio de clase. Un segundo problema con el ts acumulados en la planta de trabajo, conocimientos que hay que
que nos encontramos en l.a elab~racin de las p?sici,ones c?ntrad~cto aplicar continuamente por procedimientos no rutinarizados 46 Tal au-
rias se refiere a la categora de empleado semiautonomo . Aqm, las tonoma, por tanto, podra no tener en absoluto un carcter distinti-
fuentes de problemas son especialmente tres: la tesis de .que la auto- vamente "pequeoburgus". Lo nico que define a la pequea bur-
noma es una propiedad "pequeoburguesa" de las relac10nes de cla- guesa es la propiedad .de determinados tipos de bienes -tierra,
se el carcter relativamente inestable o indeterminado de la autono- herramientas, algunas mquinas, puede que, en algunos casos, "cuali-
mfa en ciertos puestos de trabajo; y las anomalas empricas que ficaciones" o credenciales- y el autoempleo, pero no la autonoma
aparecen en el uso del concepto. .. . del trabajo 47
Incluso si aceptamos de manera prov1S1onal la id.ea de qu~ la au- La caracterizacin de la autonoma del trabajo como pequeo-
tonoma es un aspecto de las relaciones de clase, tiene sentido tra- burguesa resulta tambin muy cuestionable cuando se la considera
tarla como si tuviera un carcter de clase "pequeoburgus"? Esta ca- histricamente. La categora de empleado semiautnomo comprende
racterizacin est expuesta a objeciones estructurales e histricas. dos tipos de posicin completamente diferentes: el especialista asala-
Estructuralmente, la tipificacin de la autonoma como "pequ~ riado [craft wage-earner] con un alto grado de autonoma y el asalaria-
oburguesa" descansa en buena mefda en lo qu: podramo_:> consi- do tcnico-profesional. La primera posicin se puede considerar
derar una imagen ms bien romntica de la p~quena hurgues~~ c?mo
productores directos independientes caracterizados por una u~idad
46 Vase David No ble, SoCial Choice in Machine Design, Politics and Society,
de concepcin y ejecucin" 45. El contraste entre productores mde-
vol. 8, nms. 3-4 (1978), para una interesante discusin de cmo los trabajadores con-
servan una importante implicacin en la "concepcin", incluso en condiciones de ele-
intereses definidos dentro de un conjunto dado de "reglas de juego" (intereses inme- vada automatizacin.
diatos) e intereses sobre fas reglas bsicas mismas (interese~ ~ndamentales). Para una 47 Si uno quisiera mantener la caracterizacin de la autonoma como pequeobur-
discusin ms completa de esta distincin, vase Class, Cnszs and the State, PP 88-91 guesa, se podra interpretar que lo que estas consideraciones sugieren es que existen
[trad. cast. cit., pp. 82-85]. . B dos tipos de posicin contradictoria, y-no uno, que combinan la clase proletaria y la pe-
45 Semejante imagen est claramente en deuda con el trabaJO de Harry ra~er- queoburguesa: empleados semiautnomos (autonoma pequeoburguesa dentro de la
man sobre la degradacin del trabajo. Aun cuando la obra de Brave~m.an. sea obJeto produccin capitalista) y autoempleados semiproletarizados (subordinacin proletaria
en los ltimos aos de ataques cada vez ms frecuentes por haber n:mimizado l_a. lu- dentro de la produccin pequeoburguesa). En el primer caso, la posicin est en una
cha de clases, por concebir la degradacin como un proce~o. demasia~o monohtico, situacin proletaria segn las relaciones de apropiacin, pero pequeoburguesa segn
por envolver en un aura romntica el trabajo artesanal tradicional, etcetera'. me. ~are las relaciones de dominacin; en el segundo caso, la posicin se encuentra en una situa-
ce que su intuicin fundamental sigue siendo vlida, a sa~er: que la prolet~nzacion es cin pequeoburguesa segn las relaciones de apropiacin y proletaria segn las relacio-
al mismo tiempo un proceso de desposesin de l.a propied~d de los med10s de pro- nes de dominacin.
duccin y de prdida de control real sobre esos mismos medios.
64 Cuestiones conceptuales Biografa de un concepto 65

plausiblemente como una combinacin de la clase pequeoburguesa Un ltimo problema en relacin con la autonoma como criterio
y la proletaria, ya que el moderno especialista tiene en el artesano in- de clase gira en torno a una serie de anomalas empricas que han
dependiente a uno de sus antecedentes histricos. Menos sentido tie- ido apareciendo en el curso. de las investigaciones que han hecho uso
ne considerar que un investigador cientfico, un profesor universita- de ese concepto. Por ejemplo, si se define la autonoma en trminos
rio, un ingeniero industrial o un profesional del trabajo social tienen de control sobre lo que uno produce y sobre cmo lo produce, en-
un carcter pequeoburgus que combina elementos del modo capi- tonces acabara resultando que muchos conserjes de instituto que
talista de produccin y de la produccin simple de mercancas. El ti- tambin se encargan de diversas "chapuzas" seran ms autnomos
po de autonoma que tiene lugar en el marco de las modernas insti- que los pilotos de lneas areas. Ciertamente, podramos considerar
tuciones burocrticamente organizadas no puede tratarse como un esto como un hallazgo revolucionario sobre la naturaleza de la posi-
residuo de la "produccin simple de mercancas", y sin embargo eso cin de clase de los pilotos, a despecho de su carcter aparentemente
es lo que se da a entender al tratar a las posiciones de clase semiaut- antiintuitivo. Pero es ms probable que lo que demuestre sea el ca-
nomas como combinaciones de la clase proletaria y la pequeobur- rcter. problemtico de la tesis de que hay que tomar la autonoma
guesa. como un criterio bsico de clase.
'Un segundo problema que presenta la semiautonoma como cri-
terio de clase es lo que podramos llamar su subdeterminacin es- 3) Las clases en las sociedades postcapitalistas. El marxismo clsico era
tru'ctural. El que un determinado empleo sea o no "semiautnomo" absolutamente inequvoco en su prognosis histrica del capitalismo:
es fcil que dependa de caractersticas ms bien contingentes del el socialismo -y, en ltima instancia, el comunismo- constitua el
puesto-de trabajo. Por ejemplo, un tcnico investigador podra pasar. futuro de las sociedades capitalistas. El portador de ese futuro nece-
de un empleo en el que el director dj. investigacin d por hecho que sario era la clase obrera. La estructura de clases polarizada entre la
los tcnicos son unos incompetentes y no les d, por tanto, ninguna burguesa y el proletariado dentro del capitalismo remedaba as las
responsabilidad, a un laboratorio en el que el cientfico sea un indo- alternativas histricas polarizadas entre capitalismo y socialismo.
lente y delegue un buen nmero de decisiones y responsabilidades en La experiencia histrica real del siglo xx ha puesto en cuestin,
los tcnicos. En este segundo empleo, probablemente habra que clasi- si bien no ha refutado de manera inequvoca, esta visin histri-
ficar al tcnico como semiautnomo; en el primero, como proletariza- ca, de manera que es preciso al menos considerar la posibilidad de
do. Debe considerarse este cambio de empleo como un cambio en estructuras de clases postcapitalistas. El problema est en que, con
el carcter de clase de la posicin del ~cnico? Es la primera una po- pocas excepciones, los marcos conceptuales que han adoptado los
sicin estrictamente de clase obrera, mientras que la segunda sera se- marxistas para analizar las clases en las sociedades capitalistas no
mipequeoburguesa? El concepto de clase pretende designar pro- contienen criterios adecuados para comprender las clases postcapita-
piedades suficientemente estables y estructuralmente determinadas listas de una manera sistemtica. As como, en el anlisis de las socie-
de las posiciones dentro de las relaciones sociales de produccin. El dades feudales, las clases del capitalismo aparecan como clases
carcter al parecer contingente de la autonoma dentro de determina- emergentes, existe muy poco material terico que, o bien conceptua-
dos empleos representa, como mnimo, un punto dbil en la tesis de lice sistemticamente las clases postcapitalistas, o bien muestre cmo
que la autonoma es un criterio de clase 48
tfico del laboratorio, la preparacin especfica o los intereses del tcnico en particu-
48 Una posible defensa contra esta crtica consistira en argir que la unidad de lar, etc. Segn este razonamiento, las posiciones de tcnico podran considerarse
anlisis no es el empleo concreto que de hecho tiene un determinado individuo, sino generalmente como semiautnomas, aun cuando un determinado tcnico de un
las propiedades generales de una determinada categora ocupacional. En el ejemplo laboratorio no est interesado en actuar autnomamente o no sea capaz de hacerlo a
del tcnico, podra argirse que la ocupadn de tcnico se caracteriza estructuralmen- causa de sus relaciones personales con los superiores. Un enfoque como ste del pro-
te por su potencial para la autonoma del individuo, pero que el nivel real de autono- blema de la autonoma, empero, plantea multitud de problemas aadidos, en particu-.
ma que se manifiesta empricamente en un determinado e_mpleo de tcnico depende lar el de cmo trazar de manera significativa los lmites entre ocupaciones y el de c-
de procesos relativamente contingentes, tales como la personalidad del diretor cien- mo definir la autonoma "potencial".
66 Cuestion conceptuales
Biografa de un concepto 67

stas emergen desde dentro de las sociedades capitalistas 49 La con- 4) .f-.l paso de la explotacin a la dominacin. A todo lo largo del des-
secuencia es que las discusiones en torno a las estructuras de clases( arrollo del concepto de posiciones de clase contradictorias, insist en
postcapitalistas -las estructuras de clases de los "socialismo~ re.al- que .se trataba de la reformulacin de un concepto de clase claramen-
mente existentes"- tienden a adquirir un carcter marcadamente te marxista.. Dentro de la retrica de una empresa semejante, afirm
ad hocen relacin a estos ltimos. la relaciqn entre clase y explotacin.
El concepto de posiciones contradictorias dentro de las relacio- En la prctica, sin embargo, el concepto de posiciones contradic-
nes de clase tal como yo lo haba desarrollado resultaba especial- torias dentro de las relaciones de clase descansaba casi exclusivamen-
mente vulnerable a esta crtica. Todas las ca,tegoras de clase de mi te en relaciones de dominacin, no de explotacin. Las referencias a
anlisis, o bien estaban firmemente asentadas en las relaciones capi- la explotacin funcionaban ms como un trasfondo conceptual para
talistas (burguesa, directivos, obreros), o constituan posiciones , la discusin de las clases que como un elemento en el anlisis de
contradictorias que implicaban relaciones bsicamente precapitalis- su estructura. Los directivos, por ejemplo, se definan bsicamente
tas (empleados semiautnomos, la pequea burguesa y los peque- como posicin contradictoria porque eran al mismo tiempo domina-
os empleadores). Y, lo que tal vez era todava peor, los criterios dores y dominados. Las relaciones de dominacin tambin resulta-
operacionales formales usados en buena parte del anlisis emprico. ban decisivas a la hora de definir el carcter de clase de los "emplea-
de las clases podan aplicarse a las sociedades capitalistas y a las dos semiautnomos" -posiciones que, segn yo afirmaba, eran a la
"sociedades socialistas realmente existentes" prcticamente sin nin- vez pequeoburguesas y proletarias en virtud de la autodireccin en
guna modificacin 50. No haba, dentro de est~ anlisis de las re- el proceso de trabajo-:-, pues la "a'tt6noma" define una condicin
laciones de clase, ningn elemento que pudiera dar verdadera relativa a la dominacin. Esta misma tendencia a sustituir la explota-
especificidad a las estructuras de clases de las sociedades postcapi- cin por la dominacin en el ncleo del concepto de clase puede en-
talistas o que sealara el camino para un anlisis de la emergen- contrarse en casi todas las dems conceptualizaciones neomarxistas
cia de clases postcapitalistas dentro del capitalismo. Cierta~ei:te, de la estructura de clases.
poda replicarse que tal insensibilidad emprica de los cnt~nos Desde luego que, para algunas personas, la marginacin del con-
operacionales de las clases hacia las diferencias entre las socieda- cepto de explotacin constituye ms una virtud que un defec;.to. Mi
des del Este y del Oeste reflejaba la similitud bsica de sus ver- opinin al respecto, empero, es que se trata de un fallo grave, por
daderas estructuras de clases, de manera que l
ms bien un dos razones. Primero, el paso a un concepto de clase centrado en la
punto a favor que un punto dbil., Sin embargo, puesto que real- do~i;;_~~i~debilita el vnculo entre el anlisis de las posiciones de
mente no creo que las sociedades del socialismo estatal sean "en clase y el anlisis de los intereses objetivos. El concepto de "domina-
realidad" capitalistas, tal insensibilidad sigue constituyendo un pro- cin" no implica de por s que los agentes tengan ningn inters en
blema serio. concreto. Los padres dominan a los hijos pequeos, pero de aqu no
se sigue que padres e hijos tengan interes.es intrnsecamente opues-
49 La excepcin est representada por ciertos anlisis de la "nueva cla?e" -~~mo
tos. Lo que convertira a esos intereses en antagnicos sera que la re-
el de Alvin Gouldner en The Future of InteUectuals, y el de Ivan Szeleny1 Y W1lham
Martn en New Class Theories and Beyond (manuscrito indito), 1985- que al menos
lacin entre padres e hijos fuera tambin explotadora. La explotacin
sugieren en parte cmo habra que analizar las clases dent:o ~el capitalismo de mane- implica intrnsecamente una serie de intereses materiales enfrentados.
ra que hubiera lugar para una estructura de clases postcap1tahsta. . En segundo lugar, los conceptos de clase centrados en la dominacin
' Fue en el curso de una investigacin comparativa entre los Estados Unidos Y tienden a deslizarse hacia el enfoque de la "opresin mltiple" en la
Hungra que llev a cabo con el socilogo hngaro Robert Manchi~ c,!~~o me di comprensin de la sociedad. Segn este enfoque, las sociedades se
cuenta de que los criterios operacionales de las clases usados en mi analms de los
Estados Unidos podan aplicarse a las sociedades de socialisin~ e_stata~ co~ m~y caracterizan por una pluralidad de opresiones, cada una de las cuales
pocas modificaciones. Manchin fue la primera persona que me senalo las 1mphcac10- est arraigada en una forma diferente de dominacin -sexual, racial,
nes adversas que esto tena para mi conceptualizacin de la estructura de clase.~ de la nacional, econmica, etc.-, y sin que ninguna de ellas tenga priori-
sociedad capitalista. dad explicativa sobre las dems. La clase, de este modo, se convierte
~
68
Cuestiones conceptuales 3. UN MARCO GENERAL PARA EL ANLISIS
DE CLASE 1
simplemente en una rris entre muchas opresiones, sin ningu~a cen-
tralidad especial en el anlisissocial e histrico 51 Una vez mas, este
apartamiento de la clase del centro del escenario podra juzgar.se
como un logro en lugar de como un problema. Sin embargo, si que-
remos mantener la centralidad que el marxismo le ha conferido tradi-
cionalmente al concepto de clase, el concepto de clase centrado en la
dominacin plantea autnticos problemas. :.i

Entre estos cuatro problemas conceptuales -la contradictodedad de


las posiciones contradictorias, el estatuto de la autonoma, la falta de En el captulo anterior hemos narrado la historia del desarrollo del
un anlisis de las sociedades postcapitalistas y el desplazamiento que concepto de posiciones contradictorias dentro de las relaciones de
la dominacin ha ejercido sobre la explotacin en el concepto de cla- clase. La explicacin se cerr con una discusin de ciertos puntos
se- el cuarto es el que me parece el ms fundamental. Las dfras tres dbiles presentes en ese concepto y con un diagnstico general so-
cues~iones estn ligadas, de un modo o de otro, con la marginacin bre la fuente del problema: el paso de la explotacin a la domina-
de la explotacin. cin como base de las relaciones de clase.
Una vez que hemos reconocido esta situacin, se abren ante no- Una cosa es identificar las debilidades, inconsistencias y lagunas
sotros dos alternativas tericas principales. La primera posibilidad de una determinada red de conceptos, y otra ii.uy distinta recons-
consiste en saludar sin ms este paso a un con.cepto centrado en la truir los conceptos para subsanar esas debilidades. Mis reparos al
dominacin y utilizar el nuevo concepto de clase como base par~ .,concepto de posiciones contradictorias fueron acumulndose duran-
analizar la sociedad capitalista y la postcapitalista. Esto nos llevara. .1... te.,. un .largo perodo de tiempo antes de que lograra vislumbrar una
decididamente en la direccin del anlisis de las clases de Dahren- estrategia viable para transformarlo de manera constructiva. Slo
dorf como posiciones dentro de las relaciones de autoridad52 Una despus de un prolongado estudio de la obra de John Roemer, en
segunda alternativa consiste en intentar restituir a la explotacin.,en particular de su trabajo sobre el concepto de explotacin, empec a
el lugar central del anlisis de las clases de manera que pueda arus- ver una solucin coherente para mis problemas 2 Aunque el propio
tarse al mismo tiempo a las complejidades empricas de la "clase. me- Roemer no se ha ocupado especialmente de problemas de investiga-
dia" dentro del capitalismo y a la rea:H.dad histrica de las estructuras cin emprica ni ha elaborado mapas concretos de las estructuras de
de clases postcapitalistas. Adoptar esta segunda estrategia en el cap- clases, su obra ofrece una base muy rica para ese tipo de propsitos.
tulo siguiente. Como tratar de mo.strar, su estrategia analtica, con las oportunas
modificaciones y ampliaciones, puede proporcionar un fundamento

1 Quiero agradecerle muy especialmente a Robbie Manchin la intensa discusin

que mantuvimos una tarde de domingo sobre el problema de la clase y la explota-


cin, de la que procede el desarrollo de las ideas centrales de este captulo. Las ideas
51 La visin de la sociedad desde la perspectiva de la opresin mltiple, dentro que aport a aquella discusin han sido de particular importancia a la hora de des-
de la cual la clase no resulta necesariamente central, es caracterstica de lo que en arrollar el concepto de "bienes de organizacin" del que me ocupo ms abajo.
ocasiones se denomina teora radical "post~~l.!.f Entre sus partidarios ms desta- 2 John Roemer es un economista marxista que se ha embarcado en un proyecto a

cados se cuentan Michael Albert y Robn Hahnel, Marxi'sm and Socialist Theory, Bos- largo plazo para reconstruir lo que l llama los "microfundamentos" de la teora mar-
ton, 1981; Jean Cohen, Class and Civil Society, Amherst (Mass), 1982; Stanley Aarono- xista. Su obra ms importante lleva el ttulo de A General Theory o/ Exploitation and
witz, The Crisis o/ Historical Materialt'sm, Nueva York, 1981. Class, Cambridge (Mass), 1982 [Teora general de la explotacin y de las clases, Madrid, Si-
52 Vase Ralph Dahrendorf, Class and Class Conflict in Industrial Society, Stanford, glo XXI, 1989]. La revista Politics and Society, vol. 11, nm. 3 (1982), contiene tm- de-
1959. bate sobre esta obra, en el que yo mismo particip.
70 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 71

mucho ms consistente al concepto de posiciones de clase contradic- nen del trabajo realizado por. la clase explotada. Hay, por tanto, un
torias. nexo causal directo entre la pobreza del explotado y la riqueza del
explotador. Este ltimo se beneficia a expensas del primero.
Roemer ha tratado de elaborar esta visin de la explotacin ha-
ciendo uso de dos estrategias. La primera supone estudiar de manera
LA EXPLICACIN DE ROEMER DE LA CLASE Y LA EXPLOTACIN muy detallada los flujos de "plustrabajo" que van de una categora de
agentes hacia otra en el curso de diversas relaciones de intercambio
El concepto de explotacin la segunda consiste en el uso de un tipo de enfoque basado en la teo~
ra de juegos para especificar las diferentes formas de explotacin.
Observamos que existen desigualdades en la ~istribucin de los in- Examinmoslas brevemente por separado.
gresos, en la cuota de consumo real al alcance de cada individuo, fa-
milia o grupo. El concepto de explotacin representa un modo parti- El enfoque de la transferencia de trabajo. El anlisis de las transferencias
cular de analizar tales desigualdades. Describir una desigualdad de trabajo es una ampliacin de la visin marxista tradicional de la
como reflejo de la explotacin es postular que existe un tipo particu- explotacin, si bien Roemer deliberadamente prescinde de la teora
lar de relacin causal entre los ingresos de diferentes agentes. Ms del val.or-trapajo ;ara explorar esas transferencias 4. El blanco princi-
concretamente, segn el anlisis de Roemer, se dice que los ricos ex- pal de ~~."~~l!~}s .es l~, idea com~mente ~efendida entre lNs marxis-
plotan a los pobres cuando puede establecerse que el bienestar de tas de que.la, ~n~t1tuc10n del trabaJo asalariado constituye una condi-
los ricos depende causalmente de las privaciones de los pobres -los cin necesaria para :la explotacin del trabajo en una economa de
ricos son ricos porque los pobres son pobres, son ricos a expensas de mercado. Roemer demuestra dos proposiciones bsicas: primero, que
otros 3. la explotacin (las transferencias de trabajo) puede tener lugar en una
Ntese que ste no tiene por qu ser el caso en todas las des- situacin en la que todos los productores posean sus propios medios
igualdades. Supongamos que dos agricultores de subsistencia poseen de produccin, pero difieran en la .cantidad de bienes fsicos que
una tierra de igual calidad, pero uno es indolente y trabaja la tirra lo poseen; y segundo, que existe una total simetra en cuanto a la es-
mnimo, mientras que el otro es laborioso. En tal caso, no hay relacin tructura de la explotacin en un sistema en el que el capital contrata
causal entre la riqueza de uno y la pobreza del otro. Al agricu,ltor trabajadores asalariados y en uno en el q~e los trabajadores toman
rico no le ira peor si el agricultor va empezara a trabajar ms. Pdra prestado capital.
que haya explotacin, hay que demostrar que el bienestar de una Roemer demuestra que la explo~acin es posible en una econo-
persona se obtiene a costa de la otra. ma en la que cada productor posee sus propios medios de produc-
El concepto marxista tradicional de explotacin es claramente un cin y en la que no hay un mercado de fuerza de trabajo ni prsta-
caso especial de este concepto general. En la explotacin marxiana, mos (es decir, mercado de crdito). Lo nico con lo que se comercia
una clase se apropia del plustrabajo realizado por otra clase a travs es con productos. En una economa semejante, si diferentes produc-
de diversos mecanismos. Los ingresos de la clase explotadora provie- tores poseen diferentes cantidades de bienes productivos, de manera
que diferentes productores tienen que trabajar un nmero distinto
3 Si los pobres fueran capaces de forzar por medios polticos una redistribucin
de horas para producir el equivalente en intercambio de su propia
parcial de los ingresos de los ricos, podra parecer que, segn esta definicin, tal he-
4
cho podra presentarse como una situacin en la que los pobres explotan a los ricos: Aunque la obra de Roemer no debe tomarse como un ejemplo de crtica "sraf-
los pobres pasan a ser menos pobres a expensas de los ricos. Es, pues, importante fiana" a la teora del valor-trabajo, s comparte c'on economistas sraffianos como Ian
atender al contexto causal total antes de enjuiciar las relaciones de explotacin. En el Steedman (Marx a/ter Sraffa, Londres, 1977) la tesis de que esta teora debera ser com-
caso que planteamos, si los ricos obtienen sus ingresos mediante explotacin, enton- pletamente abandonada. De acuerdo con Roemer, se trata de una teora sencillamen-
ces habra que considerar la redistribucin como una reduccin de explotacin, y no te errnea como base para cualquier comprensin terica del intercambio e innecesa-
como contraexplotacin. ria para entender la explotacin capitalista.
72 Cuestiones conceptuales
Un marco general para el anlisis de clase 73

subsistencia, entonces el libre comercio entre esos productores con- .


la cantidad de bienes posedos por cada individuo. A esto es a lo
ducir a la explotacin de los pobres en bienes por los ricos en bie-
que denomina el principio de correspondencia entre clase y ex-
nes. No se trata simplemente de que algunos productores trabajen
plotacin. El cuadro 3.1 ilustra esta correspondencia para el caso
menos que otros a cambio de la misma subsistencia, sino que los tra-
de. la isla 'del" mercado de trabajo. La lgica del cuadro es la si-
bajadores que trabajan menos pueden hacerlo porque los producto-
guiente: cada individuo decide si contratar fuerza de trabajo, ven-
res peor dotados~tienen que trabajar ms. La prueba crtica en este
der fuerza de trabajo o trabajar con los medios de produccin que
ejemplo es que si la persona pobre en bienes dejara de producir'
posee. Cada individuo realiza esta eleccin con el objetivo de mini-
-muriera- y la persona rica en bienes se apoderara de sus bienes,
mizarla cantidad de trabajo empleado para alcanzar una cantidad
entonces este productor rico en bienes tendra que trabajar ms ho-
dada de consumo. Como resultado de estas decisiones suceden
dos cosas: primero, que los individuos aparecen como ~iembros
ras que antes para mantener el mismo nivel de subsistencia 5. En
consecuencia, en esta economa no slo hay desigualdad entre los
de una entre cinco clases, que se definen por determinadas posicio-
productores, sino explotacin tambin.
nes dentro de las relaciones sociales.de produccin; y segundo, que
Para analizar la explotacin en los mercados de crdito y de tra-
algunas personas realizan un ~~bhj? del que se apropian otros, al-
bajo, Roemer compara las estructuras de clases y las pautas de explo-
gunas personas se apropian del 1traBajo de otros, y algunas personas
~acin en dos islas imaginarias, la isla del mercado de trabajo. y la
no son ni explotadore& ni explot~dos, El dato fundamen~al es que
isla del mercado de crdito. En estas dos islas, hay algunas personas
existe una correspondencia exacta entre estos dos resultados de las
que no poseen medios de produccin y otras que los poseen en dis-
_ decisiones tomadas por los agentes f>.
tintas cantidades. La distribucin de estos bienes es idntica en am-
bas islas. Y en ambas las motivaciones de las personas son tambin
iguales: todos tratan de minimizar la cantidad de tiempo de trabajo CUADRO 3.1. Propiedad de bienes, explotacin y clase en el capitalismo
que deben emplear para alcanzar un nivel comn de subsistencia.
{# ( <.J Contrata Vende Trabaja
Las dos islas slo se diferencian en un aspecto: en la isla del mercado fuerza de fuerza de para s Cantidad
d~ trabajo, a la gente le est permitido vender su fuerza de tr;bajo, . Clase trabajo trabajo mismo Explotacin de bienes
mientras que, en la isla del mercado de crdito, est prohibido ven-
1. Capitalista S No No Explotador Muchos
derla, pero se pueden pedir prestados los medios de produccin p~
';

2. Pequeo S No S Explotador Moderados


gando algn inters. empleador
'
Roemer demuestra dos tesis principales usando estos modelos. 3. Pequeo-
burgus
No No S Ambiguo Cerca de la
media per
En primer lugar, muestra que en las dos islas existe una estricta' co- cpita
rrespondencia entre la posicin de clase, el estatuto de explotacin y 4. Semiproletario No S S Explotado Pocos
5. Proletarios No S No Explotado Ninguno

5 La forma tcnica del argumento. requiere construir modelos generales de equili- Adaptado de John Roemer, A General Theory of Exploitation and Class, captulo 2.
brio basados en comportamientos maximizadores relativamente simples por parte de
los agentes. Como sucede ~on todos los modelos generales de equilibrio, stos depen-
den de los supuestos particulares que se adopten en relacin con las estructuras de La segunda tesis bsica que Roemer extrae del anlisis de estos
preferencia~ y las funciones de produccin. ltimamente, Roemer ha de~ostrado
que es posible construir modelos en los que los resultados violen la lgica del con- modelos es que sus respectivas estructuras de clases son totalmente
cepto de .explotacin. Por ejemplo, si la preferencia por el ocio sobr el trabajo decre- isomrficas: cada individuo de una de las islas tendra exactamente
ce a m~dida qu~ au~~nta la. pr~pie?ad de bienes, entonces puede suceder que, bajo
~etermm~das disposicione_s mstitucionales, las transferencias de trabajo fluyan d~ los
y
r~co~ haci~ los. pobres. eas: Roe~er, Should Marxists be Interested in Exploita-
6 Lo importante en esta demostracin es que tanto la clase como la explotacin

se siguen de la propiedad inicial de los medios de produccin (relaciones de propie-


~ion._, Umversity of Cahforma, Davies, Departamento de Economa, escrito de traba-
JO num. 221, 1983. Para los fines del presente anlisis, ignorar estas complicaciones. .dad). Las clases no tienen por qu definirse inicialmente en trminos de explotacin;
es un hallazgo de este modelo el que las relaciones de clase son explotadoras.
74 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 75

el mismo estatuto de explotacin y la misma posicin de .clase si es- preguntar si ciertas coaliciones de jugadores no mejoraran su situa-
tuviera en la otra isla 7. cin retirndose de este juego por determinados procedimientos con-
Sobre la base de estas dos proposiciones, Roemer sostiene que la _cretos para jugar a otro distinto. Los juegos alternativos se distinguen
explotacin basada en el mercado y las relaciones de clase que van por el modo en que en ellos estn distribuidos los bienes. Se definen
asociadas a ella se pueden deducir formalmente partiendo slo de ias ~s diferentes tipos de explotacin en funcin de cules seran las re-
desigualdades en la distribucin de los derechos de propiedad sobre glas de retirada concretas que haran mejorar a ciertos agentes y em-
los medios de produccin. Si bien histricamente aqullas aparecen peorar a ofros.
de manera tpica como consecuencia del funcionamiento de un mer- De modo ms formal, Roemer sostiene que se puede decir que
cado de trabajo, sta es slo una de las formas institucionales posi- una coalicin de agentes S es explotada, y que otra coalicin S' (la
bles para tal explotacin; no representa una condicin necesaria para complementaria de 5) explota, s se cumplen las siguientes condicio-
su existencia. nes:
. ,l.
f,l enfoque de la teora de juegos. El enfoque de la transferencia de tra- (1) Hay una alternativa, que podemos cod.cebr como hipottica-
bajo para el estudio de la explotacin y de la clase resulta un instru- mente factible, en la que S estara en mejor situacin que en la
mento poderoso y convincente si se aceptan determinados supuestos actualidad.
simplificadores. Pero Roemer demuestra que plantea dificultades tan (2) Para esta alternativa, el complemento de S, la coalicin [...] S ',
pronto como se relajan algunos de esos supuestos. En particular, las estara en peor situacin que en la actualidad
transferencias de trabajo se hacen difciles de definir de manera co-
herente cuando los aportes de trabajo [labour inputs] a la produccin La condicin (1) es necesaria porque slo tiene sentido hablar de
son heterogneos (esto es, tienen grados diferentes de productividad). explotacin si a los explotados les. fuera mejor en ausencia de explo-
En vista de estas complicaciones, Roemer introduce una segunda es- tacin (esto es, en el juego alternativo); la condicin (2) es necesaria
trategia para estudiar la explotacin procedente de la "teora de jue- porque, en palabras de Roemer, debe darse el caso de que la coali-
gos". Este enfoque, como veremos, tiene la virtud aadida de que cin explotada S sea explotada por otras personas, no por la naturale-
permite caracterizar de un modo particularmente elegante lo~ dife- . za o por la tecnologa 9.
rentes mecanismos de explotacin que operan en diferentes tipos de Por s mismos, empero, estos dos criterios resultan insuficientes
estructuras de clases. 1
para definir adecuadamente la explotacin. A falta de un tercer crite-
La idea bsica de este enfoque consiste en comparar diferentes rio de algn tipo, stos dan lugar a algu~os veredictos de explotacin
sistemas de explotacin tratando la organizacin de la produccin. . que son absurdos. Por ejemplo, apoyndonos nicamente en estos
como si fuera un juego. Los jugadores poseen distintos tipos de dos criterios de explotacin, tendramos que definir como "explota-
bienes productivos (es decir, recursos tales como capital y culifica- dora" una situacin en la que hubiera dos islas, entre las que no hay
ciones) que introducen en la produccin y que utilizan para generar interaccin alguna, pero en las que una de 'ellas tiene una gran canti-
ingresos de acuerdo con un determinado conjunto de reglas. La es- dad de capital y la otra tiene muy poco. Si los habitantes de la isla
trategia esencial adoptada para analizar la explotacin consiste en pobre se retir3:ran del "juego" con su parte proporcional del capital
l.
total de las dos islas, ellos mejoraran y los habitantes de la isla rica
7 El postulado de que la isla del mercado de trabajo y la isla del mercado de cr- empeoraran. Pero difcilmente tendr sentido describir en tal caso a
dito son isomrficas es equivalente al postulado de la economa neoclsica de que es la isla tica como si explotara a la pobre. O, por poner otro ejemplo,
indiferente si el capital contrata trabajo o el trabajo alquila capital. Roemer se mues-
tra conforme con el argumento neoclsico, pero aade una observacin crucfal: en 8
ambos casos es el capital el que explota al trabajo. En la economa neoclsica, desde John Roemer, A General Theory o/ Exploitatlon and Class (GTEC), p. 194 [ed. cast.
luego, la identidad de las dos situaciones se describe en trminos de la identidad del cit., p. 213].
9 Ibid, p. 195 [ibid., p. 214].
beneficio en forma de ingresos, no en trminos de relaciones de explotacin.
76 Cuestiones conceptwiles Un marco general para el anlisis de clase 77

en el caso de que las personas normalmente capacitadas paguen sub- condiciones especificadas ms arriba. Cul es esa alternativa? Es un
sidios a los discapacitados, los dos criterios mencionados ms arriba juego en el que cada obrero recibe su parte proporcional del total de los
sugeriran que los discapacitados estn explotando a los n~rmalm~n bienes productivos de ltf socieda'd. Lo que demuestra Roemer es que si la
te capacitados. De nuevo, esto v en contra de los propsitos explica- coalicin de todos los asalariados abandonara el juego del capitalis-
tivos del concepto. mo llevndose' ~u parte proporcional de los bienes de la sociedad, les
En vista de ello, Roemer ha propuesto varios criterios suplemen- ira mejor que si se quedaran dentro del capitalismo, y a los capitalis-
tarios posibles cuyo fin sera excluir casos como stos. El ms general tas les ira peor. La "regla de retirada" estipulada en este caso -dejar.
de ellos es el de que 5' est en una relacin de dominio sobre 5 el juego llevndose la parte proporcional de los bienes fsicos- se
entendiendo por dominacin en este contexto ~I h~cho de qu~ constituye as en el "test" formal para saber si un s_istema social part-
5' impida a 5 retirarse hacia el juego alternativo. En los ejemplos an- I
'
cular 'encierra o no explotacin capitalista. -
teriores, los discapacitados no dominan a los normalmente capacitados En cambio, la regla de retirada que sirve para espec;ificar la ex-
ni la isJa rica domina a la isla pobre, de manera que ya no _hay que plotacin feudal supone abandonar el juego con los propios bienes
considerarlos como casos de explotacin 10 Roemer considera este personales (y no con la parte.proporcional que a uno le correspond~
criterio en su anlisis de la explotacin bsicamente como una condi- del total de bienes). Esto equivale a una situacin en la que el sier~o
1cin de fondo, y se concentra por completo en el funcionamiento de feudal se viera liberado de todas las obligaciones basadas en la servi-
los otros dos al elaborar sus modelos matemticos formales. dumbre personal. En tales circunstancias, a los campesinos les ira
La finalidad de estos criterios formales es proporcionar un mto- mejor y a los seores feudales les ira peor. Segn esta especificacin
do para el diagnstico de las desigualdades econmicas en trminos de la explotacin feudal, los obrer9s en el capitalismo no estn feu-
de explotacin y para dilucidar si existe o no explotacin en una si- dalmente explotados: les ira peor, y no mejor, si se retiraran del jue-
tuacin determinada. Cuando existe un desacuerdo sobre si una cate- go del capitalismo slo con sus bienes personales. Como afirma Roe-
gora dada de agentes est o no explotada, podemos examinar si el mer, la tesis de los tericos neoclsicos de que los asalariados en el
desacuerdo tiene que ver con la eleccin del juego alternativo apro- capitalismo no estn explotados equivale en general a la tesis de que
piado para "testar" la explotacin, o si consiste en una diferente eva- no estn feudalmente explotados, esto es, que no estn sometidos a
luacin del veredicto arrojado por un mismo tipo de test. una extraccin de excedente basada. en relaciones de servidumbre
Roemer utiliza esta estrategia para definir cuatro tipos de explo- personal que tuviera como efecto el recibir un salario permanente-
tacin: la explotacin feudal, la explotacin capitalista, lo que l lla-
ma explotacin socialista, y algo a l~ que denomina explotacin de
' mente por debajo del valor de su producto marginal 11. De acuerdo
con esto, la disputa entre economistas marxistas y neoclsicos sobre
"status~ Comencemos por la explotacin capitalista. Los obreros no po- si existe o no explotacin en el capitalismo es una disputa sobre qu
seen bienes fsicos (medios de produccin) y venden su fuerza de tra- regla de retirada debe usarse como test.
bajo a los capitalistas a cambio de un salari~. Estn explotados los El concepto de explotacin socialista no est resuelto de un mo-
obreros bajo el capitalismo? Responder a esta pregunta en trminos do tan sistemtico en el anlisis de Roemei. La regla de retirada es
de la formulacin de la teora de juegos exige proponer como alter- en este caso abandonar el juego con la parte proporcional de bienes ina-
nativa al juego capitalista otro juego en el que se cumplan las dos lienables (que equivalen ms o rrienos a las habilidades o cualificacio-
nes) que a uno le corresponde. Diremos que una coalicin est socia-
10
Un criterio alternativo podra ser que a S' le vaya peor si S sencillamente deja listamente explotada si su posicin mejorara en caso de que se
de producir. Esto resolvera el problema en el caso de las dos islas, ya que el bienes- retiraran con su parte proporcional de cuali~caciones, en tanto que su
tar de la isla rica no se vera afectado por las actividades de la isla pobre, y comporta
la idea de que hay una relacin causal entre las recompensas de las dos coaliciones.
Pero no vale para el caso de los di'scapacitados, pues a ellos les ira peor en el caso 11 Vase Roemer, GTEC, p. 206. En efecto, la servidumbre personal impide que los

de que los normalmente capacitados dejaran de producir. Por esta razn, me apoyar mecanismos del mercado operen de modo que los salarios se siten en lnea con el
ms en el criterio de dominacin a lo largo de esta discusin. valor del producto marginal.
78 Cuestiones.conceptuales
Un marco general para el anlisis de clase 79

complementario empeorara en tal situacin. Esto implica que las La ltima forma de expfotacin discutid,a por Roemer es lo que
personas que tienen un elevado nivel de cualificacin dentro del jue- l ha llamado explotacin de '~tatus 13 El ejemplo prototpico es la
go tal como existe reciben tinos ingresos elevados, no slo ~or ten.er explotacin ejercida por los burcratas. Si tales posiciones, escribe
ese nivel alto de cualificacin, sino como resultado de los diferencia- Roemer,
les de cualificacin entre los agentes. A los ms cualificados les ira
peor si los no cualificados obtuvieran cualificaciones; por lo tanto, requirieran cualificaciones especiales, podra estar entonces justificado lla-
tienen un inters en mantener los diferenciales de cualificacin, y mar a la remuneracin diferencial de tales puestos un aspecto de la explota-
esto es lo que sustenta la afirmac~n de que sus ingresos reflejan ex- cin socialista [basada en cualificaciones]. Sin embargo, [...] hay una cierta
plotacin. remuneracin suplementaria para los ocupantes de tales puestos que les co-
Si los ingresos de una persona cualificada no reflejaran ms que rresponde nicamente en virtud del puesto y no en virtud de la cualifica-
la cantidad de tiempo necesario para obtener la cualificacin, enton- cin necesaria para llevar a cabo tareas asociadas con el mismo. Estos P3:gos
ces no habra explotacin basada en las cualificaciones. Los ingresos especiales de los puestos dan lugar a la explotacin de status. Una coalicin se-
ms altos representar~n simplemente el reembolso de los costes rea- r explotada por el status si puede mejorar la suerte de sus miembros re-
les en que se habra incurrido. El argumento que subyace a la ex- tirndose con sus propios bienes pero liberndose de sus deberes con el
status, y si la coalicin complementaria por ello empeora 14
plotacin de cualificaciones es que las personas que poseen cualifica-
ciones que escasean reciben unos ingresos por encima del coste que
En el anlisis de Roemer, la explotacin de status est teorizada
supone producirlas, lo que significa un componente de "renta" en
mucho menos sistemticamente que cualquiera de las otras formas
esos ingresos; es ese elemento el que constituye explotacin.
de explotacin que l investiga. Su funcin terica es servir de medio
Aunque Marx no hizo ninguna referencia a las desigualdades de
para comprender la explotacin basada en la burocracia en las "so-
ingresos en una sociedad socialista como consecuencia de la "explo-
. ciedades socialistas realmente existentes", pero lo hace de un modo
tacin" ni se refiri tampoco a las relaciones entre cualificados y no
que no encaja fcilmente con el resto del anlisis. Como enseguida
cualifi;ados como una relacin de clase, lo cierto es que la explica-
veremos, ser necesario transformar el concepto de explotacin de sta-
cin de Roemer se corresponde bien con el anlisis de Marx de la
tus para que podamos emplear el enfoque de Roemer en el anlisis
desigualdad dentro del socialismo tal como aparece en su Crtica del
de las estructuras de clases concretas.
programa de Gotha. All subrayaba Marx que las desigualdades basa-
das en las cualificaciones seguiran e:istiendo en el socialismo, y que
la distribucin debera hacerse sobre la base de de cada uno segn
Clase y expl?tacin
sus capacidades, a cada uno segn su trabajo. Aunque hay una cier- .
ta ambigedad en el significado de la expresin segn su trabajo,
El mensaje central que podemos extraer de las dos estrategias con las
esto es consistente con la idea de que la explotacin basada en las
que Roemer analiza la explotacin es que la base material de la ex-
cualificaciones existira en una sociedad socialista. Slo con el comu-
nismo la distribucin se realizara sobre la base de las necesidades, lo
1 ~ 1 plotacin reside en la desigual distribucin de los bienes producti-
, vos, lo que normalmente se llama las relaciones de propiedad. La co-
que en efecto implica que las cualificaciones dejaran de ser una for; _
nexin bienes-explotacin depende en cada caso de la capacidad que
ma de bienes de propiedad privada 12 .

especfica~ente diferente a los otros tipos de explotacin, y dado que no se corres-


12Roemer introduce lo que l denomina ~gp,lotai::in de necesid~de~J> como ,un
ponde con una relacin de clase -los necesitados no estn en una relacin social de
concepto adicional para comprender la transicin del socialismo al comunismo. Si
produccin con los menos necesitados-, no seguir discutindolo aqu.
las personas tienen diferentes necesidades reales, una distribucin perfectamente
. u Roemer es un economista, y su empleo de la palabra 'status' no pretende evo-
equitativa de los ingresos implicara una situacin de explotacin de ~ecesidades,
car el significado que en sociologa se asocia con esta palabra. [Para el concepto so-
en la que los ms necesitados son explotados por los menos necesitados, GTEC,
ciolgico, venimos usando la grafa 'estatus'. N. del T.]
pp. 279-283. Dado que el concepto de explotacin de necesidades tiene una lgica
14 John Roemer, GTEC, p. 243 [ed. cast. cit., p. 268].
80 Cuestiones con~eptuales Un marco general para el anlisis de clase 81

tengan los poseedores de bienes de privar a otros de un acceso equi- puede desempefiar un papel importante en la explicacin de las for-
tativo al bien en cuestin, ya sea ste alienable o inalienable. Por una mas de organizacin de clase y de conflicto de clase dentro de la pro-
parte, la desigualdad de. bienes basta para explicar las. transferencias duccin, la base de la relacin capital-trabajo debe identificarse con
de plustrabajo; por otra, las diferentes formas de esa desigualdad de las rdaciones de c_ontrol efectivo (esto es, propiedad econmica real)
bienes especifican los diferentes sistem~s de ~xplotacin. Las clases. sobre los bienes productivos como tales.
se <;l.efinen entonces como las posiciones dentro de las relaciones so- Una de las razones por las que me resista a la conceptualizacin
ciales de produccin que se derivan de las relaciones de propiedad '---- de Roemer de las clases en trminos de relaciones de propiedad era
determinantes de las pautas de explotacin. ~u~ pareca difu~inar la diferencia-entre definiciones marxistas y de-
Estas conclusiones han llevado a Roemer a desafiar frontalmente fm1c10nes weberianas de la clase. Las definiciones weberianas tal
a los marxistas que, como yo mismo, tendamos a definir las relacio- como yo las entenda, eran definiciones de la clase "basadas e~ el
nes de clase primordialmente en trminos de las relaciones de domi- mercado", mientras que las definiciones marxistas estaban "basadas
nacin dentro de la produccin. Desde luego, las clases explotadoras en la produccin". La supuesta ventaja de estas ltimas era que la.
dominan a las cJases explotadas en el sentido de que les impiden a produccin resultaba ms "fundamental" que el intercambio, de ma-
stas apoderarse de los bienes productivos de la clase explotadora nera que los conceptos de clase basados en la produccin tenan un
(cuando son alienables), o redistribuir los derechos de propiedad so- poder explicativo mayor que los que se basaban en el mercado.
bre esos bienes (cuando son inalienables). Como observamos antes, Ahora me parece claro que las definiciones de las clases en trmi-
Roemer tiene que introducir alguna idea de dominio ya incluso para nos de relaciones de propiedad no deben considerarse como defin-
poder especificar plenamente la explotacin desde el enfoque de la . cio.es estrictamente basadas en el mercado. Las explicaciones de las
teora de juegos. Con todo, dentro de este contexto la dominacin . clases que remiten a las relaciones de propiedad no definen aqullas
entra a formar parte del anlisis de manera que queda a todas luces segn las cuotas de ingresos, por los resultados de las transacciones
conceptualmente subordinada a la explotacin. Pero lo ms impar. . . en el mercado, sino por los bienes productivos que cada clase con-
tante en relacin con el espritu de gran parte _del anlisis neomarxis- trola, lo que las lleva a adoptar determinadas estrategias en las rela-
ta de la estructu"ra de clases es que la dominacin dentro del proceso ciones de intercambio, lo cual a su vez determina los resultados de
de produccin o~dentro del proceso de trabajo no forma parte de la esas transacciones de mercado. Como veremos en el captulo 4, sigue
definicin de las relaciones de clase como tales 15. habiendo diferencias significativas entre el uso webe~iano de los cri-
En algunos de mis anteriores tra~ajos critiqu la postura de Roe- terios de mercado para definir las clases y el uso marxista de las rela-
mer a propsito de esta cuestin 16 Mi argumento era que las relacio- ciones de propiedad, pero la distincin no queda reflejada en el sim-
nes de clase suponan intrnsecamente dominacin en el punto de pro- ple contraste entre "intercambio" y "produccin".
ducdn, y no simplemente en la proteccin represiva de las relaciones
de propiedad como tales. Creo ahora que Roemer tena razn en este
punto. Si bien el hecho de que los capitalistas supervisan a 1os traba-
jadores en la produccin es, sin lugar a _dudas, un rasgo importante HACIA UN MARCO GENERAL PARA EL ANALISIS DE CLASE
de la mayor parte de las formas histricas de produccin capitalista y
El ncleo del anlisis de Roemer es el vnculo entre la distribucin
15 Esto no quiere decir que la dominacin dentro del proceso de trabajo carezca ~e los derechos de propiedad sobre distintos tipos de bienes produc-
institucionalmente de importancia, ni desde luego que tal dominacin no intensifique . t1vos, por una parte, y la explotacin y la clase, por otra. Se definen
en la prctica la explotacin capitalista y refuerce la relacin de clase capital-trabajo.
Lo que dice Roemer es sencillamente que se no es el criterio real de las relaciones
diferentes mecanismos de explotacin en relacin con los diferentes
de clase: tal criterio se basa estrictamente en las relaciones de propiedad como tales. . tipos de bienes, a la vez que las relaciones sociales de produccin
16 Vase Erik Olin Wright, The Status of the Political in the Concept of Class construidas sobre la base de los derechos de propiedad sobre esos
Structure, Polics and Society, vol. 11, nm. 3 (1982). bienes definen tambirt' diferentes sistemas de clases. Estas ideas bsi-
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82 Cuestiones conceptuales Un marco general para el a;lisis de clase 83

cas nos proporcionarn una base para elaborar un marco omprehen- esta estructura de preferencias, el agricultor pobre podra preferir co-
sivo para el anlisis de las estructura~ de clases en. general, y para re~ brar el alquiler y disfrutar de mucho ocio antes que trabajar su tierra
conceptualizar el problema de las clases medias en particular. . l mismo. En esta situacin, no hay ms transferencia de trabajo que
Antes de pasar a examinar este marco general, empero, es preciso la que va del agricultor rico al pobre (en forma de alquiler). Tiene
modificar y ampliar el anlisis de Roemer en varios aspectos: prime- sentido decir que el agricult.or pobre est "explotando" al agricultor
ro, convendr introducir una distincin entre explotacin econmica rico en semejante situacin? Ciertamente uno puede decir que el
1

y opresin econmica; segundo, tendremos que reformular la exPii- ejemplo requiere mucha imaginacin, pero muestra que el mero flujo
cacin de Roemer de la explotacin feudal en trminos de un tipo de trabajo o de productos del tra~ajo resulta insuficiente para definir
distintivo de bien productivo; y tercero, necesitaremos sustituir el lo que entendemos por "xplotacin".
concepto de Roemer de explotacin de status por otro nuevo, al que Creo que es posible restituir el espritu central del concepto mar-
llamar "explotacin de organizacin" ["organization exploitation"]. xista tradicional de explotacin haciendo una distincin entre lo que
podemos llamar "opresin econmica" y explotacin. Yo dira que,
, ' de por s, el procedimiento de la regla de retirada solamente define
Explotacif! econmica y opresin econmica una situacin de opresin eqmmica. En el ejemplo anterior, el agri~
cultor pobre est econmicame,nte oprimido por el agricultor rico a
1
Una de las crticas que suelen plantersele al recurso metodolgico travs de los derechos de propiedad sobre la tierra. _La explotacin,
ideado por Roemer de utilizar "reglas de retirada" de un "juego" para por su parte, implica algo ms que la mera opresin econmica; in-
definir las diferentes formas de explotacin es que con ello abandona duye tanto sta como la apropiacin de los frutos del trabajo de una
la identificacin marxista de la explotacn con las transferencias de . . clase por parte de otra (lo que equivale a una transferencia del exce-
trabajo de una categora de agentes hacia otra. Aunque el pro~edi .dente de una clase hacia otra) 18 El agricultor pobre no explotara al
miento de Roemer nos permite sopesar las desigualdades que son rico en nuestro ejemplo, pues no le oprime econmicamente.
producto de interconexiones causales entre los agentes, le falta esa Con este uso de los trminos, podemos identificar una gama bas-
fuerza adicional que tiene la idea de que las desigualdades en cuestin tante amplia de desigualdades que desearamos condenar sobre la
se producen mediante transferencias reales de un agente a otro. base de la opresin econmica, pero que no son ejemplos de ex-
Roemer, por su parte, ha terminado por rechazar completamente plotacin. La pobreza de los discapacitados permanentes o de los
todo concepto de explotacin basa~o en las transferencias de traba- desempleados, por jemplo, representaran por lo general casos de
jo, por considerar que pueden darse situaciones en las que las trans- opresin econmica, pero no de explotacin. Es seguro que a ellos
ferencias vayan de los ricos hacia los pobres, situaciones ~n las que les ira mejor en las condiciones contrafcticas de las reglas de retira-
no diramos que los pobres estn explotando a los ricos 17 Por ejem- da, pero los frutos de su trabajo no son apropiados por clase alguna
plo, imaginemos una sociedad en la que hay agricultores ricos y po-
bres y en la que todos tienen las siguientes preferencias sobre la reali- 1s Dos observaciones tcnicas: en primer lugar, ;mpleo la expresin "frutos .del
zacin de trabajo en relacin con el consumo de ocio: cuanto ms trabajo" en.lugar de "trabajo" porque la definicin pretende ser independiente de los
rico es uno, menos valora el ocio en comparacin con el trabajo. Su- postulados de la teora del valor-trabajo. (Para una dis~usin especfica de la diferen-
cia que hay entre considerar la explotacin como apropiacin de los frutos del tra-
pongamos ahora que un determinado agricultor rico ha realizado _ bajo y como apropiacin de valores-trabajo, vase G. A Coh~n, The Labour Theory
todo el trabajo necesario en su tierra "y que prefiere alquilarle un of Value and the Concept of Exploitation, en The Value Controversy, Steedman et al.,
poco ms a un agricultor pobre en lugar de quedarse ocioso. Dada Londres, 198i.) En segundo lugar, el "excedente" es notoriamente difcil de definir
de manera rigurosa una vez que se ha abandonado la teora del valor-trabajo, puesto
que su magnitud (esto es, su "valor") ya no puede fijarse con independencia de los
17 Roemer apuesta ms de~ididamente por esta posicin en su ensayo Why precios. A lo largo de esta discusin, siempre que mencione las transferencias de ex-
Should Marxists be lnterested in Exploitation?. El ejemplo con el que ilustramos cedente o las pretensiones sobre el excedente, me estar refiriendo al producto exce-
nuestra discusin. procede de este trabajo. dente que ser apropiado por una clase explotadora.
84 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 85

(ya que no estn produciendo nada). Lo mismo puede decirse de los la explotacin liga a explotadores y explotados de un modo que no
hijos de lo.s obreros: pueden .estar econmicamente oprimidos por ~l es necesario en la opresin econmica. Esta peculiar combinacin de
capital, pero no estn econmicamente explotados por l 19 antagonismo en los intereses materiales e interdependencia es la que
Ahora bien, se podra pensar que el concepto de opresin econ- confiere a la explotacin su carcter distintivo y la que hace que la
mica proporciona una base sufici~nte para construir un co1_1cepto de lucha de clases sea una fuerza social con tanto potencial explosivo.
clase, ya que define un conjunto de intereses materiales objetivos. Esta nocin de explotacin posee un significado intuitivo relati-
Qu se gana, entonces, con distingl;lir entre opresiones econmicas vamente inmediato en el caso de la explotacin feudal, donde los se-
que incluyen la apropiacin de los frutos del trabajo y opresiones ores feudales se apropian directamente de un excedente producido
que no lo hacen? La ganancia decisiva es la idea de que, eri el caso . por los s~ervos, y en el de la explotacin capitalista, eh donde los ca-
de la explotacin, el bienestar de la clase explotadora depende del tra- pitalistas se' apropian del total del producto, del cual extraen despus
bajo de la clase explotada. En el caso de la simple opresin econmi- un salario para el .trab~jador. Ya resulta mucho menos obvio que lo
ca, la clase opresora nicamente tiene inters en proteger sus propios que Roemer llama explotacin socialista, la explotacin basada en
derechos de propiedad; en el caso de la explotacin, tambin tiene las cualificaciones, se vea como explotacin en este mismo sentido.
1
inters t:;n la actividad y en el esfuerzo de los explotados. En la opre- Vamos a examinar ms de cerca la explotacin basada en las cualifi-
sin econmica, los intereses materiales de los opresores no se veran caciones para comprender por qu debe considerrsela como un
1 perjudicados en caso de que todos los oprimidos sencillamente des- caso de explotacin segn la hemos definido.
11,
aparecieran. o murieran 20 . En la explotacin, por el contrario, la clase Apropiarse de los frutos del trabajo de otro es lo mismo que de-
:
explotadora necesita a la clase explotada. Los explotadores se veran cir que una persona consume ms de lo que produce. Si los ingresos
perjudicados si todos los explotados desaparecieran 21 Es as co~o de una persona que posee bienes de cualificacin [skill assets] equiva-
11
1 len a su "producto marginal", como gustan de decir los economistas
I
!l 19 Roemer ha reconocido que existe una diferencia en el capitalismo entre la ex- ' neoclsicos, cmo podemos decir que consume una cantidad "ma-
i plotacin de los trabajadores y la explotacin de los desempleados. l ha recogido yor" que su propia. contribucin? Mediante qu mecanismo se est
esa diferencia introduciendo el criterio adicional que hemos mencionado ms arriba apropiando de los frutos del trabajo de algn otro?
en la nota 10: a los capitalistas les fra peor si los trabajadores dejaran de produc_ir, Es ms fcil contestar a esta pregunta cuando la explotacin por
pero no si los desempleados dejaran de producir. Cuando introduce este criterio
adicional, Roemer se refiere a los desempleados como "injustamente tratados" ms bienes de cualificacin .se basa en credenciales que tienen el efecto
bien que como explotados, donde el trato ~justo prcticamente equivale a lo que de restringir la oferta de cualificaciones 22 Comparemos dos situacio-
aqu estoy llamando "opresin econmica". Aunque no puedo probarlo formalmente, nes, una en la que exist~ un mecanismo para conceder credenciales
creo que el criterio adoptado por Roemer en este ejemplo equivale a lo que yo lla-
mo "apropiacin de los frutos del trabajo por los explotadores": decir que a los capi-
talistas les ira peor si los trabajadores dejaran de producir (o, lo que es lo mismo, tendrn un inters material e~ el genocidio de los explotados, mientras que los opre-
si abandonaran el juego del capitalismo con sus bienes personales, que en este caso sores no explotadores podran tenerlo. "
se reduciran a su fuerza de trabajo) es lo mismo que decir que, de hecho, est te- 22 La concesin de credenciales puede restringir la oferta de cualificacin de di-

niendo lugar una transferencia de excedente de los trabajadores hacia los capita- versas maneras: ,puede haber una restriccin directa del nmero de personas admiti-
listas. das_ en las escuelas que confieren las credenciales; pueden establecerse criterios cultu-
20 De hecho, en muchos casos prcticos, al opresor le ira mejor si el oprimido rales (basados en lo que algunos socilogos gustan de llamar "capital cultural") para el
muriera, ya que es caracterstico que la opresin le imponga costes al opresor en fa acceso a esas 'escuelas que de hecho restrinjan el nmero de admitidos aun cuando
forma de gastos de control social, y a veces incluso de subsidios a los oprimidos no se imponga formalmente ningn limite; los costes inmediatos de la obtencin de
(como sucede con la provisin de un nivel de vida mnimo para los pobres en el una credencial pueden ser prohibitivamente altos, aunque las contrapartidas finales
estado del bienestar). En nuestro anterior ejemplo del agricultor rico y el agricultor compensaran de sobra esos costes. Para nuestros propsitos, no importa demasiado
pobre, el alquiler pagado al agricultor pobre es como una prestacin del estado del cules sean exactamente los mecanismos que expliquen las restricciones en la oferta
bienestar por parte del agricultor rico; a ste le ira mejor matando sencillamente al de fuerza de trabajo cualificada. Para una discusin de la importancia de las creden-
pobre y apoderndose de su tierra. ciales en las estructuras actuales de estratificacin, vase R Collins, The Credential So-
21 De esto se sigue que, salvo en circunstancias especiales, los explotadores no dety, Orlando, 1979.
86 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 87

que restrinja la oferta de determinada cualificacin, y otra en la que nal" de esa persona es mayor que su valor, como suceda en el caso
no haya credenciales. Do:r:de existen credenciale8, ls emplead~res de las credenciales?
ofrecern a los propietarios de la credencial un salario superior a los Aunque no puedo ofrecer una defensa rigurosa de esta posicin,
costes de produccin de la cualificacin. (Cuando no existe un pro- creo que lo adecuado es considerar el ingreso extra acaparado por
ceso de adjudicacin de credenciales, otros trabajadores adquiriran las personas dotadas (esto es, las personas que adquieren cualificacio-
las cualificaciones si los salarios estuvieran por encima de los costes nes mediante el despliegue de sus dotes) como una especie de "ren-
de produccin de las mismas, bajando as en ltimo trmino los sala- ta", .paralela a la renta obtenida por el propietario de una tierra espe-
rios al nivel de esos costes.) El resultado es que el precio de las mer- dalmente frtil. Este ingreso aadido procede de los diferenciales de
cancas producidas con esa cualificacin ser ms alto del que sera dotes -o de fertilidad de la tierra- en cuanto tales, y no simple-
en ausencia de credenciales. Efectivamente, podemos decir que, aun- m.ente de la productividad real que confiere la posesin de la cuali-
que al poseedor de una credencial se le. paga un salario equivalente fic;:acin generada por. esas dotes. Si es correcto este razonamiento,
al precio de su producto marginal, ese precio es superior al "valor" del entonces las dotes, como las credenciales, deberan tratarse simple-
producto marginal (o, lo que es lo mismo, superior al precio del pro- mente como un cierto tipo de mecanismo para producir una esca-
ducto marginal en ausencia de credenciales) 23 Esa diferencia consti- . sez estable en una cualificacin dada, la cual a su vez sirve de base
tuye la transferencia explotadora que se apropia el poseedor de una para una apropiacin explotadora.
credencial. Es por esto por lo que el poseedor de credenciales tiene El que las desigualdades en las dotes sean o no ms importantes
inters en mantener los diferenciales de cualificacin en cuanto tales, que las desigualdades generadas por las credenciales institucionaliza-
en mantener las restricciones en la adquisicin de credenciales. das para la creacin de los bienes de cualificacin que sirven de base
Por supuesto, las credenciales no son el nico medio por el que - a la explotacin de cualificaciones, es naturalmente una cuestin em-
el precio de la fuerza de trabajo cualificada puede exceder sus cos~es prica. Aunque generalmente pondr el acento en las credenciales,
de produccin; las dotes naturales constituyen un segundo mecanis- pues stas tienen un carcter de "derecho de propiedad" relativamen-
mo. Puede entenderse que las dotes afectan a la eficiencia con la que te ms claro, esto no quiere decir que las dotes mismas sean necesa-
se adquieren las cualificaciones. U na persona dotada es alguien que. riamente menos importantes.
puede adquirir una determinada cualificacin a un coste menor (en Recapitulemos el argumento de esta seccin: la explotacin se
tiempo, en esfuerzo y en otros recursos) que una persona sin dotes. definir en el resto de este libro como una apropiacin econmica-
En los casos extremos, esto puede s)gnificar que el coste. para los no mente opresiva de los frutos del trabajo de una clase por otra. No
dotados se convierte en infinito (es decir, resulta imposible adquirir todas las apropiaciones son econmicamente opresivas ni todas las
la cualificacin en cuestin). Deberan considerarse las dotes mismas formas de .opresin econmica implican tal apropiacin. Es la c;_ombi-
como una base para la explotacin en el sentido que aqu estamos ncin de opresin econmica y apropiacin lo que hace. de la explo-
discutiendo? En el caso de un individuo que posee unas dotes extre- tacin una base tan poderosa para los .antagonismos objetivos entre
madamente raras que le permiten adquirir alguna cualificacin igal- intereses materiales.
mente escasa, tiene sentido decir que el precio del "producto margi-

23La distincin entre el valor de una mercanca y su precio es, por supuesto, una
, Reformulacin del concepto de explotacin feudal
de las piedras angulares de la teora del valor-trabajo. Pero incluso si abandonamos
esa teora en razn de los diversos problemas tcnicos con que tropieza cuando se En la propia formulacin de Roemer slo se consideran formalmente
enfrenta a un trabajo heterogneo, entre otras cuestiones, sigue siendo posible definir ' dos tipos de bienes: bienes fsicos (bienes alienables, en su terminolo-
un tipo de valor, distinto de los precios empricos, que d cuenta del gnero de trans- ga) y bienes de cualificacin (bienes inalienables). La distincin entre
ferencias de que estamos hablando. El "valor" de una mercanca es el precio que ten-
dra si no hubiera barreras para acceder al trabajo o al capital. Cuando el precio est explotacin en el feudalismo y-en el capitalismo se basa, en su expo-
por encima de ese valor, entonces tiene lugar una apropicin. sicin, en la naturaleza de las reglas de retirada en relacin con los
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88 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 89

bienes fsicos, ms que en la naturaleza de los bienes mis;mos. Roe- tacin feudal puede concretarse entonces en abandonar el juego feu-
mer define la explotacin feudal en trminos de la retirada con los dal con la parte proporcional que a cada cual le corresponde de los
bienes fsicos individuales propios, en contraste con el capitalismo, bienes de la sociedad en forma de fuerza de trabajo, es decir, una
donde la explotacin se define en trminos de la retiq1d~ con la par- unidad. Por consiguiente, la explotacin feudal es la explotacin
te proporcional que a. cada cual le corresponde del total de los (opresin econmica en la que se dan transferencias de trabajo o de
bienes. sus frutos de los oprimidos hacia los opresores) que resulta de las des-
El caso del feudalismo, no obstante, se puede caracterizar de un igualdades en la distribucin de los bienes en forma de fuerza de
modo algo diferente. La. fuerza de trabajo es un bien productivo 2.4. trabajo 27

En las sociedades capitalistas, cada cual posee una unidad de este Al reformular de este modo la explotacin feudal, se consigue
bien, a saber, uno mismo. En el feudalismo, por el contrario, los ~ que la especificacin en trminos ae teora de juegos de las. diferen-
rechos de propiedad sobre la fuerza de trabajo estn desigualmente tes explotaciones que aparecen en el anlisis de Roemer sea simtri-
distribuidos: los seores feudales poseen ms de una unidad, los sier- ca: la explotacin feudal se basa en desigualdades generadas por la
vos tienen menos de una unidad. Esto es lo qe significa la "servi- propiedad de bienes en forma de fuerza de trabajo; la explotacin ca-
dumbre personal" en trminos econmicos: los seores feudales po- pitalista, en desigualdades generadas por la propiedad de bienes alie-
seen parcialmente~ la fuerza de trabajo de sus vasallos. Ciertamente, nables; la explotacin socialista, en desigualdades generadas por la
no es caracterstico del feudalismo que los siervos ho posean ninguna propiedad de bienes inalienables. En correspondencia con cada una
fuerza de trabajo -no son por lo general esclavos desposedos de de estas desigualdades de bienes generadoras de explotacin, existe
todo derecho de propiedad sobre su propia fuerza de trabajo-, pero una relacin de clase especfica: seores y siervos en el feudalismo,
no tienen un control efectivo total sobre sus propias personas en tan- burguesa y proletariado en el capitalismo, expertos y obreros en el
to que agentes productivos 25. socialismo.
La manifestacin emprica de esta desigual distribucin de los
derechos de propiedad sobre la fuerza de trabajo es, en el feudalismo
clsico, la extraccin coercitiva de tributos en forma de trabajo a que Explotacin de bienes de organizacin
estn sometidos los siervos. Cuando el trabajo forzado se sustituye
por rentas en especie, y finalmente por rentas monetarias, el carcter La revolucin anticapitalista que tuvo lugar en Rusia se tradujo en la
feudal de la relacin de explotaci:a queda reflejado en las prohibi- prctica eliminacin de la propiedad privada de los medios de pro-
ciones legales para el abandono de la tierra por parte de los campesi- duccin: los individuos no pueden poseer medios de produccin en
nos. La "huida" de un campesino a la ciudad es, de hecho, una forma una escala significativa, no pueden heredarlos ni disponer de ellos en
de robo: el campesino est robando parte de la fuerza de trabajo que un mercado, etc. Con todo, caracterizar a sociedades como la Unin
es propiedad del seor 26. La regla de retirada que define a la explo-
para abandonar el contrato feudal, las rentas feudales (y, con ellas, la explotacin feu-
G. A Cohen, Karl Marx's Theory o/ History, pp. 409-441, para una disc;usin
2 4 Vase dal) entraran en un proceso de transformacin hacia una forma de explotacin capi-
de por qu habra que considerar a la fuerza de trabajo como parte de las fuerziis de talista. La transformacin se ver completada una vez que la tierra misma se convier-
produccin (es decir, como un bien productivo). ta en capital -esto es, una vez que pueda comprarse y venderse libremente en un
25 En este orden de cosas, la esclavitud debera verse como un caso lmite de ex- mercado.
plotacin feudal, donde el esclavo no tiene absolutamente ningn derecho de propie- 27
De acuerdo con esta formulacin, se pueden considerar como formas de ex-
dad sobre su propia fuerza de trabajo, mientras que el propietario de esclavos tiene plotacin feudal diversos tipos de discriminacin -el uso de criterios adscriptivos
un derecho de propiedad total sobre stos. Esta formulacin confiere algn funda- como la raza, el sexo, la nacionalidad, etc.- para bloquear el acceso a ciertas ocupa-
mento a la prctica comn de agrupar a todas las sociedades que presentan clases ciones, por ejemplo. De hecho, no existe propiedad equitativa de la propia fuerza de
precapitalistas bajo una etiqueta comn - "precapitalistas"-, dado que, por encima trabajo si uno no tiene la capacidad de usarla como le plazca en pie de igualdad con
de sus diferencias, todas descansan en una lgica similar de extraccin de excedente. otros agentes. Esta visin de la discriminacin se corresponde con la idea de que la
26 Segn esta lgica, una vez que los campesinos son libres para trasladarse, libres discriminacin es la anttesis de las "libertades burguesas".

9.0 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 91

Sovitica simplemente en trminos de explotacin basada en las cua- la organizacin -las condiciones de cooperacin coordinada entre
lificaciones no acaba de resultar satisfactorio. Los expertos no pare- los. productores dentro de una divisin compleja del trabajo- cons-
cen ser la "clase dirigente" en tales sociedades, ni su dinmica parece tituye un recurso productivo por derecho propio.
girar en torn9 a las desigualdades en cualificacin como tales. Enton- Cmo est distribuido este bien. en los diferentes tipos de socie-
ces, c;;mo habra que entender la explotacin en el "socialismo real- dades? En el capitalismo contemporneo, los bienes de organizacin
mente existente"? estn por lo general controlados por directivos y capitalistas: los di-
Como sealbamos ms atrs, Roemer ha intentado abordar este rectivos controlan los bienes de organizacin dentro de las empresas,
problema introduciendo su explotacin de status. A mi entender, esta con las limitaciones que impone la propiedad de los bienes de capital
solucin es poco satisfactoria. En particular, dicho concepto presenta ostentada por los capitalistas. Los capitalistas empresarios poseen di-
dos problemas. En primer lugar, la categora "explotacin de status" rectamente ambos tipos de bienes (y tambin, probablemente, bienes
es ajena a la lgica que rige el resto del anlisis de Roemer de la ex- de cualificacin); los rentistas puros (los coupon-clippers"'~) slo poseen
plotacin. En todos los dems casos, la explotacin est anclada en la bienes de capital. Debido a la anarqua del mercado capitalista, no
relacin de los individuos o las coaliciones con 'las fuerzas de pro- hay un conjunto de actores que controlen la divisin tcnica del tra-
duccin. Todas las restantes formas de explotacin son "materialis- bajo entre las empresas.
tas", no slo en el sentido de que el concepto pretende explicar la En las _sociedades estatalistas (o, tal vez, sociedades con "socialis-
distribucin material, sino porque se basa en esa relacin con las _mo de estado"), los bienes de organizacin cobran una importancia
condiciones materiales de produccin. La explotacin de '~tatus de mucho mayor 29 El control sobre la divisin tcnica del trabajo -la
ningn modo est relacionada necesariamente con la produccin. En coordinacin de las actividades productivas en y entre los procesos
segundo lugar, resulta difcil distinguir de manera rigurosa la explota- de trabajo- se convierte aqu en una tarea social organizada desde
cin de status de la explotacin feudal. El "seor" recibe una remu- el centro. El control sobre los bienes de organizacin ya no es sim-
neracin en virtud estrictamente de su instalacion en una "posicin", plemente el cometido de los directivos en el nivel de la empresa, sino
no por sus cualificaciones ni'por la posesin de capital 28 Sin embar- que se extiende a los rganos centrales de planificacin dentro del
go, difcilmente puede parecer razonable considerar la lgica de la estado. Cuando se dice que en estas sociedades la explotacin se ba-
explotacin y de las clases en la actual Unin Sovitica y la de la Eu- sa en el poder burocrtico, lo que se quiere decir es que es el control
ropa feudal del siglo XIV como si fueran en esencia la misma. sobre los bienes de organizacin lo que define la base material para
Los problemas que plantea el cpncepto de explotacin de status las relacione~ de clase y para la explotacin.
en principio pueden resolverse analizando una forma de explotacin. Esta idea de los bienes de organizacin guarda una estrecha rela-
: basada en un cuarto elemento del conjunto de los bienes producti- cin con. el problema .de la autoridad y la jerarqua. El bien es la or-
vos, un tipo de. bien al que podemos denominar "organizacin". ganizacin. La actividad en el uso de ese bien es la toma de decisio-
Como sealaron tanto Adam Smith como Marx, la divisin tcnica nes coordinada en el mbito de una divisin tcnica del trabajo
del trabajo entre los productores represent en s misma una fuente
de productividad. El modo en que se organiza el proceso de produc-
* Literalmente "corta-cupones", en referencia a los cupones con los que se van
cin constituye un recurso productivo diferente del gasto de fuerza cobrando los intereses de los bonos. [N. del T.]
de trabajo, el uso de medios de produccin o las cualificaciones del 29 La expresin "sociedades estatalistas" resulta algo torpe, ya que el "estatalismo"
productor. Por supuesto que existe una interrelacin entre la organi- se asocia polticamente con una oposicin genrica a la expansin de las intervencio-
zacin y esos otros bienes, exactamente igual que existe una interde- nes del estado, y no, de modo ms restringido, con el problema del control estatal
centralizado y autoritario sobre la produccin como tal. Otras expresiones presentan,
pendencia entre los medios de produccin y las cualificaciones .. Pero
no obstante, inconvenientes mayores. Las expresiones "socialismo burocrtico de
estado" o, simplemente, "socialismo de. estado", por ejemplo, contribuyen a la identifi-
28 Roemer, GTEC, p. 243, reconoce la similitud entre explotacin feudal y de sta- cacin de socialismo con produccin controlada por un estado autoritario. En conse-
tus, pero la juzga ms como un paralelismo interesante que como un problema. cuencia, y no sin reparos, emplear para mi exposicin el trmino "estatalismo".
92 Cuestiones. conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 93

compleja. Cuando ese bien est desigualmente di~tribuido, de tal mo- dernas corporaciones, aun cuando los cpitalistas sigan conservando
do que algunas posiciones tienen control efect~vo sobre una porcin la potestad de despedir a los directivos, el ejercicio real del control
de l mucho mayor que la de otros, entonces la relacin social con sobre los bienes de organizacin est, en la prctica, en manos de
respecto a ese bien toma la forma de autoridad jerrquica. No obs- los directivos. -
tante, la autoridad no es ella misma el bien en cuanto tal; es _la orga- .Ahora bien, tiene senti9o hablar de la "propiedad" de bienes
nizacin la que constituye el bien que es controlado mediante una je- de organizacin entendida como derecho de propiedad? Es claro
rarqua de autoridad. ,que los directivos no pueden realmente vender los bienes de organi-
La tesis de que el control efectivo sobre los bienes de organiza- zacin que estn bajo su control, ya se trate de una empresa capita-
cin constituye una base para la explotacin equivae a decir: a) que a lista o de una cQmpaa estatal, de. donde podra deducirse que real-
los no directivos les ira mejor y a lOs directivos/burcratas peor si mente no tiene sentic;lo decir que "poseen" tales bienes. Sin ~mbargo,
los primeros se retiraran con su parte proporcional de bienes de or- aunque los directivos -no puedan individualmente vender los bienes
ganizacin (o, lo que es lo mismo, si el control sobre la organizacin de organizacin, hay un sentido en el cual s tienen algn tipo de
se democratizara); y b) que, al controlar de manera efectiva los pienes derecho de propiedad sobre ellos, a saber, en su control colectivo
de organizacin, los direc::tivos/burcratas controlan uria parte o el sobre la transmisin del derecho a usar esos bienes. Aunque los ca-
todo del excedente socialmente producido 3o. pitalistas retengan formalmente su potestad para contratar, despedir
Debemos considerar dos objeciones a esta caracterizacin de la y promover a los directivos, son stos colectivamente los que, ha-
"organizacin" como un bien generador de explotacin: e.n primer lu- blando en trminos prcticos, tienen de hecho la capacidad de trans-
gar, que este bien no es "posedo" y,. por tanto, no puede servir de ferir los derechos de control sobre los bienes de organizacin de
base a una relacin de propiedad; y segundo, que, como mecanismo una persona a otra, y esto se podra considerar como un aspecto
de explotacin, de hecho no puede -distinguirse de los medios de crucial en la tenencia de un derecho de propiedad sobre los bienes
produccin mismos. mismos. Cn todo, pese a que el control de los directivos a la hora
-~ "pr9piedad" ha llegado a tener dos significados en las moder- de distribuir a otras personas en puestos que tienen asignados bie-
nas discusiones marxistas en torno a las clases: como derecho de pro- : nes de organizacin posea este carcter afn a la propiedad, decir
pied~d y como control econmico efectivo. En el primer sentido, que, a resultas de ese control, los directivos poseen personalmente
"poseer" algo supone inequvocamente que uno puede disponer de los bienes sera abusar de la palabra "propiedad". En consecuencia,
ello, venderlo o regalarlo; en el segundo sentido, "poseer" algo es en nuestro anlisis de los bienes de organizacin hablar en general
ejercer un control real sobre su uso. Se puede sostener plausiblemen- del modo en que tales bienes son "efectivamente controlados", ms
te que los directivos y burcratas realmente tienen un control econ- que "posedos". Esto no va en detrimento de la tesis de que el con-
mico efectivo sobre el uso de los bienes de organizacin. En_ las mo- trol efectivo sobre este tipo de bien constituye una base para la ex-
plotacin, aunque s hace menos estricta la stmetra que presenta el
30 Este "control del excedente", debemos sealar, no es el equivalente de los in- anlisis de los diferentes tipos de bienes asociados con distintos ti-
gresos reales para el consumo personal de directivos y burcratas, del mismo modo pos de explotacin.
que los beneficios capitalistas o las rentas feudales no son el equivalente de los ingre-
La segunda objecin al tratamiento de los bienes de organiza-
sos personalmente consumidos por capitalistas y seores feudales. Cul sea la porcin
del excedente efectivamente controlado por las clases explotadoras que se usa para el cin coqio bienes en pie de igualdad con la fuerza de trabajo, los
~
consumo personal, y cul se utiliza para otros fines (los gastos militares feudales, la medios de produccin y las cualificaciones, es que aqullos resultan
! acumulacin capitalista, el crecimiento de la organizacin, etc.), es algo que vara his- indiscernibles en ltima instancia de los medios de produccin
tricamente en y entre los distintos tipos de sociedad. El postulado de que d~rectivos mismos. Los planificadores estatales en una sociedad "estatalista"
y burcratas "empeoraran" con una redistribucin de los bienes de organizacin se
refiere a la cantidad de ingresos que controlan de manera efectiva y que por tanto controlan los flujos de inversiones a travs de toda la sociedad, de
son susceptibles potencialmente de apropiacin personal, y no simplemente a la . modo que, puestos a "poseer" o "controlar", lo que poseen son los
suma que de hecho consumen personalmente. medios de produccin, y no simplemente los "bienes de organiza-
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llr 94 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 95
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l~ ; cin". Qu sentido tiene, entonces, distinguir la faceta organizativa -


Wi de las posiciones que ostentan? Una tipologa generalde la clase y la explotacin .
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Voy a tratar de aclarar esta cuestin examinando el caso de los t
planificadores estatales. En toda relacin de explotacin, ya est basa- -__ Si aadimos los bienes de organizacin a la lista del anlisis de Roe-
'!il da en la propiedad de fuerza de trabajo, de cualificaciones, de me- mer, podemos construir una tipologa ms compleja como la presen-
il dios de produccin o de bienes de .organizacin, lo que la explota-
I',:l tada en el cuadro 3.2. Examinemos rpidamente cada una de las filas
11.
cin genera es una pretensin efectiva sobre el excedente social. de ese cuadro y veamos cul es su lgica. -El feudalismo es un siste-
Esto, a su vez, confiere a los explotadores siquiera un cierto control ma de clases basado en la desigual distribucin de los derechos de
[!''!
lj efectivo sobre las inversiones, por lo menos en la medida en _que
pueden disponer de ese excedente con el fin de invertir. Los explota-
propiedad sobre la fuerza de trabajo. Los seores feudales tambin
pueden tener ms medios de produccin que ~os siervos, ms bie:ie.s
dores de cualificaciones en el capitalismo, por ejemplo, pueden in- de organizacin y ms cualificaciones productivas (aunque esto ulti-
vertir el excedente de que se apropian mediante las credenciales. mo es poco probable), de manera que tambin pueden ser explotado-
11 Sin embargo, lo que ahora estamos discutiendo no es lo que ha- res respecto de estos biefl:Ss. Empero, lo que define a la sociedad
111
ti cen los explotadores con el excedente que controlan, sino sobre qu
base obtienen el control de ese excedente. Y, a este respecto, hay una
como "feudal" es la primaca de mecanismos de explotacin distinti-
vamente feudales, lo cual significa, en buena lgica, que las relaciones
t'
:
profunda diferencia entre las sociedades capitalistas y las estatalistas: de clase feudales constituirn la base estructural primordial de la lu-
in en el capitalismo, cuando los explotadores de cualificaciones o de cha de clases.
, bienes de organizacin invierteq el excedente obtenido sobre la base
jl'j
de sus cualificaciones o de sus biene& de organizacin, comenzarn a CUADRO 3..2. Bienes, explotacin y clases
,, recibir en el futuro un flujo de excedente procedente de esas mismas_
(:!l'I
inversiones. En otras palabras, pueden capitalizar su explotacin de Principal bien
H Tipo de estructura desigualmente Mecanismo de
J _organizacin o de cualificaciones. En un siste_ma de produccin estata- de clases distribuido explotacin Clases
ij lista, justamente es esto lo que no es posible. Los directivos, burcra-
~J
'~
tas y planificadores estatales no pueden, salvo de ciertos modos muy Feudalismo Fuerza de trabajo Extraccin Seores
,, coercitiva de y siervos
:, limitados, convertir los excedentes que controlan en explotacin fu- plustrabajo
p
i' tura, excepto en la medida en que SlJ uso del excedente eleve su po- Capitalismo Medios Intercambio de Capitalistas
sicin organizativa (esto es, su control sobre bienes de organizacin). de produccin mercado de la y obreros
fuerza de trabajo
Ellos no pueden capitalizar su explotacin presente. El contraste y de mercancas
entre capitalismo y estatalismo es paralelo a este respecto con el con- Estatalismo Organizacin Apropiacin Directivos/
traste entre feudalismo y capitalismo: en el capitalismo, los capitalis- planificada y burcratas y
tas tienen prohibido_ feudalizar su excedente. En el capitalismo tem: distribucin del no directivos
excedente basada
prano, naturalmente, se trataba de un problema serio, ya que los en la jerarqua
beneficios capitalistas a menudo se desviaban de la inversin capita- Socialismo Cualificaciones Redistribucin Expertos y obreros
lista hacia la adquisicin de ttulos y haciendas feudales. Del mismo negociada del
modo que las revoluciones burguesas bloquearon la feudalizacin de. excedente de los
obreros hacia los
la explotacin capitalista, as tambin las revoluciones anticapitalistas expertos
han bloqueado la capitalizacin de la explotacin de organizacin y
de cualificaciones.
Las revoluciones burguesas redistribuyeron radicalmente los bienes
productivos asociados a la persona: cada uno, al menos en principio,
96 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 97

posee ahora una unidad -uno mismo. Este hecho est en el corazn ladn rdical de la propiedad del capital: cada uno pasa a poseer la
mismo de lo que se ~ntiende_ por "libertades burguesas", y es en este -~ parte de un ciudadano. Lo que estas revoluciones anticapitalistas no
sentido ~n el- que se puede considerar al capitalismo como una. fuer- eliminan necesariamente, sino que ms bien pueden incluso reforzar-
za histricamente progresiva. Pero el capitalismo da lugar al segundo las y profundizarlas, son las d~sigualdades en el control efectivo so-
tipo de explotacin, una explotacin basada en las relacione_s de pro- bre los bienes de organizacin. Mientras que en el capitalismo este
piedad sobre los medios de produccin y que alcanza un nivel sin 1
-..1
_..;... ..
control no se extiende ms all de la empresa, en las socied~des esta-

l
precedentes 31. talistas la integracin coordinada de la divisin del trabajo se extien-
La forma institucional tpica de las relaciones de clase capitalistas de al conjunto de la sociedad a travs de las instituciones de plani-
es la plena posesin por parte de los capitalistas de los derechos de ficacin estatal central. El mecanismo por el que esto da lugar a
propiedad sobre los medios de produccin y la carencia de ellos por '" transferencias explotadoras de excedente incluye la apropiacin y
parte de los oreros. No obstante, histricamente se han dado otras distribucin burocrtica del excedente centralmente planificada de
posibilidades. Los trabajadores en la industria domstica [cottage in- acuerdo con principios jerrquicos. La correspondiente relacin de
dustry] del capitalismo temprano posean algunos de sus medios de clase se da, por tanto, entre directivos/burcratas -personas que
produccin, pero no tenan bienes suficientes para produdr de he- controlan bienes de organizacin- y no directivos.
cho sus mercancas sin la ayuda de los capitalistas. Estos trabajadores La misin histrica de la transformacin revolucionaria de las ..Q-
seguan estando capitalistamente explotados, aun cuando no existiera ciedades estatalistas gira en torno a la igualacin del control econ-
un mercado de trabajo formal con salarios, etc. En toda explotacin mico efectivo sobre los bienes de organizacin. Qu significa exac-
capitalista, el mecanismo mediador son los intercambios de mercado. tamente tal igualacin? Sera utpico figurarse que en una sociedad
A d~ferencia de lo que suceda en el feudalismo, el excedente produ- en la que haya una divisin compleja del trabajo todos los agente~
cido por los trabajadores no es directamente apropiado en la forma productivos puedan compartir equitativamente el uso efectivo de los
de trabajo forzado o de tributos. En este caso, es apropiado a travs bienes de organ~zacin. Tal cosa sera como imaginar que la iguala-
de intercambios en el mercado: a los obreros se les paga un salario cin de la propiedad de los medios de produccin implica que todos
que cubre los costes de produccin de su fuerza de trabajo; los capi- los agentes usarn de hecho idntica cantidad de capital fsico. La
talistas reciben unos ingresos fruto de la venta de las mercan~as pro- igualacin. en el control sobre los bienes de organizacin significa en
ducidas por los obreros. La diferencia entre estas cantidades consti- esencia la democratizacin de los aparatos burocrticos 33 . Esto no
tuye el excedente explotador de que ~ apropian los capitalistas 32. i~plica necesariamente una democracia directa absoluta, en la que
Las revoluciones anticapitalistas tratan de eliminar esta forma cuf!.lquier decisin de importancia haya de tomarse directamente en
distintivamente capitalista de explotacin, la explotacin basada en la asambleas democrticas. Seguira habiendo responsabilidades delega-
propiedad privada de los medios de produccin. En efecto, la nacio- das, y desde luego podra haber formas representativas de control de-
nalizacin de los principales medios de produccin supone una igua- mocrtico. Lo que s implica es que los parmetros bsicos para la
planificacin y la coordinacin de la p.roduccin social debern
31
Debido a que el capitalismo elimina en buena medida una forma de explota- fijarse por mecanismos democrticos y que la ocupacin de puestos
cin a la vez que acenta otra, resulta difcil decir si, con el paso del feudalismo al
capitalismo, el tQtal de explotacin aume.nt o disminuy. delegados d responsabilidad organizativa no otorgar a los delega-
32
Debe observarse que esta tesis es lgicamente independiente de la teora del dos ninguna pretensin personal sobre el excedente social.
valor-trabajo. No se presupone que las mercancas se intercambian en una propor- La concepcin original de Lenin de la democracia "sovitica",
cin regulada por la cantidad de trabajo socialmente necesario incorporado a ellas. donde los oficiales no estaran mejor remunerados que el obrero me-
Lo que se postula es que los ingresos de los capitalistas constituyen el valor moneta-
rio del excedente producido por los trabajadores. Con esto basta para considerar
esos ingresos como explotadores. Vase G.A. Cohen, The Labor Theory of Value 33 Esto, se observar, es justamente lo que, segn los crticos de la izquierda en
and the Concept of Exploitation, para una discusin de este tratamiento de la ex- las "sociedades socialistas realmente existentes", constituye el problema central en
plotacin capitalista y de su relacin con la teora del valor-trabajo. una agenda poltica para el cambio radical en esos pases.
98 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 99

dio y estaran siempre sujetos a la posibilidad de una destitucin in- manera de describir el socialismo es decir que se trata de una socie-
mediata, y en la que las lneas bsicas de la planificacin social se dis- dad en la que la clase dirigente y la clase explotadora no coinciden.
cutiran y decidiran mediante la participacin democrtica, incor~ / De hecho, podramos incluso formular una tesis ms fuerte, asa-
poraba estos principios de igualacin radical de los bienes de ber, que los "expertos" en el socialismo no constituyen en absoluto
organizacin. Ahora sabemos que, una vez en el poder, los bol~ una clase propiamente dicha. A diferencia de lo que sucede en el
cheviques no pudieron o no quisieron proponerse seriamente acabar caso de los bienes de capital, de fuerza de trabajo y de organizacin,
con la explotacin de organizacin. Tras ese fracaso surgi y se con- no est nada claro que se pueda deducir una relacin de propiedad
solid una nueva estructura de clases 34. . '. de la posesin de bienes de cualificacin como tales 36 . Sin duda, si
La igualacin de los bienes de organizacin y la erradicacin de los bienes de cualificacin son un criterio para incorporarse a las dis-
las relaciones de clase arraigadas en la explotacin que se basa en r;J tintas posiciones de las jerarquas organizativas, entonces puede
esos bienes no eliminaran de por s la explotacin basada en las cua- que los individuos que poseen cualificaciones o credenciales se en-
lificaciones/credenciales. Semejante explotacin seguira siendo n cuentren en una relacin particular con las personas que carecen de
rasgo central del socialismo. ellas, pero esto se debe al nexo existente entre cualificacin y bienes
Segn esta conceptualizacin del socialismo, una sociedad socia- de organizacin, no a los bienes de cualificacin mismos. Lo ms.
lista sera en esencia una forma de tecnocracia no burocrtica. Los que se puede decir en este caso es que expertos y no expertos estn
expertos controlan sus propias cualificaciones o su conocimiento en una especie de relacin difus de dependencia de los segundos
dentro de la pi;oduccin~ y en virtud de ese control pueden apropiar- respecto de los primeros. ste es un sentido notablemente ms dbil
se de una parte del excedente de produccin. Sin embargo, gracias a de lo que es una "relacin social" que en los otros tres tipos de rela-
la democratizacin de los bienes de organizacin, la toma efectiva de ciones de clase.
decisiones sobre la planificacin no estara bajo ,el control directo de Parece, pues, que aunque cualificaciones y credenciales puedan
los expertos, sino que se realizara mediante algn procedimiento constituir una base para la explotacin, estos bienes no son realmen-
democrtico (esto es lo que de hecho significa la democratiz~cin de te la. base de una relacin de clase, por lo menos no en el mismo sen-
los bienes de organizacin: igualacin del control sobre la planifica- tido en que lo son la fuerza de trabajo, el capital y los bienes de orga-
cin y coordinacin de la produccin social). Con ello, el verdadero nizacin. Desde esta perspectiva, el socialismo (por contraste con el
poder de clase de una clase explotadora socialista-tecnocrtica sera estatalismo) podra considerarse como una sociedad con explotacin
mucho menor que el de las clases :xplotadoras en los sistemas de pero sin clases plenamente constituidas 37. Esta caracterizacin del
clases precedentes. Sus derechos de propiedad alcanzaran slo a una
parte limitada del excedente social.
36 Dicho de un modo algo distinto, se podra construir un cuadro de correspon-
El que la explotacin basada en las cualificaciones ofrezca una dencias entre la posesin de bienes y la posicin relacional, similar a nuestro cuadro
base mucho ms limitada para la dominacin encaja con el postulado 3.1, para los bienes de fuerza de trabajo y para los" bienes de organizacin, pero no
clsico del marxismo de que la clase obrera -los productores direc- para los bienes de cualificacin. Si bien la forma de las deducciones sera distinta a la
tos- es la clase "dirigente" en el socialismo 35 La democratizacin de los bienes de capital, en ambos casos sera posible "deducir" un conjunto de pro-
piedades relacionales directamente a partir de la posesin de los bienes. En el caso
de los bienes de organizacin significa necesariamente que los obre-
de los bienes de organizacin, lo que se deduciran seran las relaciones de autoridad
ros controlan de modo efectivo la planificacin social. Por tanto, otra que corresponderan a las distintas posiciones en virtud de los bienes de organiza-
cin co~trolados por los ocupantes de cada posicin; en el caso de los bienes feudales,
se da.ra una correspondencia directa entre la posesin de un bien de fuerza de traba-
34 Para una discusin del problema de la democratizacin del control organiza- jo y el control personal sobre el propietario biolgico del mismo.
tivo en el contexto de la Revolucin rusa, y de otros intentos de democracia obrera, 37 En el caso de las sociedades capitalistas, esto podra implicar que las diferen-
vase Carmen Sirianni, Workers Control and Sodalist Democracy, Londres, 1982. cias en cualificaciones o credenciales deberan tomarse como la base de segmentos o
35 O, por usar esa expresin que ya no goza del favor de los crculos marxistas fracciones de clase entre los obreros y entre los directivos-burcratas, ms que como
"finos", que el socialismo es la "dictadura del proletariado". una dimensin propiamente dicha de la estructura de clases. En el resto del libro se-
100 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 101

socialismo tambin encaja con el espritu, si no con la letra, de la te- que figura en el cuadro 3.2 no era primordialmente el de poder in-
sis de Marx de que el socialismo es el "escaln ms bajo" del comu- troducir ms precisin eQ los conceptos de modo abstracto de pro-
nismo, pues en una sociedad en 1a que slo hay explotacin basada duccin (feudalismo, capitllismo, estatalismo, etc.), sino dotarnos de
en las cualificaciones, las clases estn ya en un estado de disolucin herramientas ~onceptuales para analizar las estructuras de clases del
parcial. capitalismo -contemporneo desde un nivel ms concreto de anlisis.
El "comunismg" mismo sera una sociedad en la que la explota--1 En particular, como subraybamos en el captulo 2, esto significa ha-
cin basada en las cualificaciones se habra "extinguido", esto es, en llar una manera ms coherente y convincente de teorizar el carcter
la que los derechos de propiedad sobre las cualificaciones se habran de clase_ de las "clases medias"._
igualado. Hay que subrayar que esto no significa que, en el coinunis- De acuerdo con la lgica de nuestro marco, se pueden definir
mo, todos los individuos poseeran de hecho las mismas cualificacio- dos tipos distintos de posiciones co~tradictorias no polarizadas:
nes. Lo que se iguala son los derechos de propiedad sobre ellas. El
paralelo aqu es total con lo que significa igualar la propiedad de los 1) Hay posiciones de clase que no son de explotador ni de ex-
bienes fsicos: diferentes obreros pueden seguir trabajando en dife- plotado, esto es, personas que tienen justamente una parte proporcio-
rentes fbricas que tienen distinta intensidad de capital, distinta. pro- nal del bien en cuestin. Por ejemplo, un productor pequeoburgus
ductividad, distintas cantidades de bienes fsicos. La igualacin no autoempleado con una cantidad media de capital no sera un explo-
significa que todo el mundo use fsicamente los mismos medos de tador ni estara explotado dentro de las relaciones capitalistas 3 9 Este
produccin, sino simplemente que deje de haber derechos de pro-_ . tipo de posiciones constituyen lo que podra llamarse la "vieja" clase
piedad desigualmente distribuidos respecto de esos medios de media, o clase media "tradicional", de un tipo particular de sistema
produccin. Nadie recibe ms ingresos (o controla una parte ma-
yor del excedente social) por el hecho de usar ms bienes fsicos.
.. de clases .
2) Dado que una sociedad concreta rara vez, por no decir nun-
\

De manera similar, la igualacin de los derechos de propiedad sobre ca, se caracteriza por un nico modo de produccin, las estructuras
las cualificaciones_ implica que t'.'.l diferencial de ingresos y de control de clases reales dentro de las sociedades particulares se caracteriza-
sobre el excedente social ya no est asociado al diferencial de cualifi- rn por un sistema complejo en el que se intersectan diversas relacio-
caciones 38 , nes de explotacin. Tender a haber, en consecuencia, ciertas posi-
ciones que resulten explotadoras segn una dimensin de las
relaciones de explotacin, pero que aparezcan como explotadas en
'
Las clases medias y las posiciones contradictorias una dimensin distinta. Los asalariados altamente cualificados (los
,profesionales, por ejemplo) del capitalismo son una buena ilustracin:
Nuestro propos1to al elaborar el inventario ms bien complejo de estn capitalistamente explotados, pues carecen de bienes de capital,
formas de explotacin y de sus correspondientes relaciones de clase a pesar de lo cual son explotadores de cualificaciones. Son este tipo
de posiciones las que tpicamente reciben el nombre de "nueva clase
guir tratando a la explotacin de credenciales como la base de una relacin de clase, media" en un determinado sistema de clases.
como refleja el cuadr 3.2, pero debemos ser cautelosos con esa caracterizacin.
3 8 Se pueden imaginar tres grados posibles de igualacin: 1) igualacin de la po-
El c:uadro 3.3 ofrece una tipologa esquemtica de estas posicio-
sesin real de un bien; 2) igualacin del control sobre la adquisicin y uso del bien; nes de-~lase complejas para el caso del capitalismo. La tipologa est
3) igualacin de los ingresos generados por el bien. Eliminar l explotacin exige,
como mnimo, el cumplimiento de 3) para todos los bienes. Puede exigir o no 1). En 39 Ntese que, segn esta formulacin, algunos pequeoburgueses estarn real-

el caso de la transicin del feudalismo al capitalismo, por ejemplo, la posesin real de mente explotados por el capital (a travs de un intercambio desigual en el mercado)
fuerza de trabajo bsicamente se igual, as como el control efectivo. En el paso del por poseer unos medios de produccin mnimos, mientras que otros sern capitalista-
socialismo al comunismo, no parece plausible que se pueda igualar la posesin real mente explotadores por poseer una ~an cantidad de capital, incluso si no contratan
de cualificaciones, pero probablemente s podra igualarse el control sobre el uso de a ningn asalariado. El estatuto de explotacin, pues, no se puede igualar estricta-
las cualificaciones socialmente productivas. mente al estatuto de autoempleado/asalariado.

102 Cu~stiories conceptuales


u~ marco general para el anlisis de clase 103

e dividida en dos segmentos: uno para los propietarios de medios de


O
uCtl produccin y otro para los no propietarios. Dentro de la seccin
e:N de la tipologa correspondiente a los asalariados, distinguimos las
~~
ca
diferentes posiciones mediante las dos relaciones subordinadas de
.~ Q) explotacin caractersticas de la sociedad capitalista -bienes de or-
CO-o
o
ganizaci~n y bienes de cualificacin/credenciales. As, podemos dis-
+ /\ riguii-' dentro de este marco todo un territorio de posiciones de
1
clase dentro de la sociedad capitalista que son distintas de las clases
polariz;das del modo de produccin capitalista: directivos expertos, ex-
pertos no directivos, directivos no expertos, etctera.
Qu relacin hay entre esta definicin de la clase media en tr-
minos de una explotacin heterognea y mi anterior conceptualiza-
cin de tales. posiciones como posiciones contradictorias dentro de
las relaciones de clase? Sigue habiendo un sentido en el cual podra-
mos caracterizar a esas posiciones como "posiciones contradictorias",
C/l
o pues normalmente mantendrn intereses contradictorios en relacin
..!.. -o
, con la forma primordial de lucha de clases en la sociedad capitalista,
~~
C/l Ctl
(J).(3 o la lucha entre el trabajo y el capital. Por un lado, tienen en comn
oc /\ con los obreros el estar excluidos de la propiedad de los medios de
~~
..a
Q) produccin 40; por otro, tienen intereses opuestos a los de los obreros
o t;
o)
en virtud de su control efectivo sobre los bienes de organizacin y
de cualificacin. De manera que, dentro de las luchas del capitalis-
C/l
o mo, estas "nuevas" clases medias representan posiciones contradicto-
> rias, o ms exactamente, posiciones contradictorias dentro de las rela-
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t::'. ~
Q)- + ciones de explotacin.
?,~ Esta conceptualizacin de las clases medias sugiere tambin que
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c.ri las principales modalidades de posiciones contradictorias variarn
histricamente dependiendo de qu combinaciones concretas de re-
C/l
laciones de explotacin se den en una sociedad determinada. En el
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cuadro 3.4 presentamos la pauta histrica de las posiciones contra-
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Q) Q) dictorias principales. En el feudalismo, la posicin contradictoria cr-
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tica est representada por la burguesa, la clase naciente del modo de
CCl a.. Q) a.....o produccin en ciernes 41 En el capitalismo, la posicin contradictoria
.....; C\i C"5

40 No estamos negando que muchos profesionales y directivos lleguen a ser pro-


p~arios de bienes de capital en un grado significativo mediante el ahorro que les
permiten sus elevados ingresos. En la medida en que esto ocurra, sin embargo, su po-
sicin de clase comienza a modificarse objetivamente para pasar a una posicin bur-
guesa. Ahora estoy hablando slo de aquellas posiciones profesionales y directivas
que no son vehculos de acceso a la burguesa propiamente dicha.
4t Por su parte, la vieja clase media del feudalismo viene definida por los campe-
104 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 105

central dentro de las relaciones de explotacin es la constituida por fuerzas. de clase dentro del capitalismo que tienen el potencial de
directivos y burcratas estatales. Ellos ~ncarnan un principio de orga- plantearle una alternativa.
nizacin de clase que es completamente distinto al capitalismo y que Alvin Gouldner y otros han sostenido que los beneficiarios hist-
representa una alternativa. potencial a las relaciones capitalistas. Esto ricos de las revoluciones sociales .no han sido las clases oprimidas en
vale especialmente para los directivos estatales, cuya carrera, a dife- el anterior modo de produccin, sino "terceras clases". El caso ms
rencia de la de los directivos de empresa, es menos probable que es- notorio se da cuando, con la desaparicin del feudalismo, la clase di-
t estrechamente unida a los intereses de la clase capitalista. Por lti- , rigente no pasa a ser el campesinado, sino la burguesa, una clase que
mo, en las sociedades estatalistas, la "intelligentsia" en sentido amplio estaba situada fuera de la principal relacin de explotacin en el sis-
constituye la posicin contradictoria clave 42 tema feudal. Parecido argumento podra aplicarse a los directivos-bu-
rcratas con respecto. al capitalismo y a los expertos con respecto al
CUADRO 3.4. Clases bsicas y posiciones contradictorias en los sucesivos modos de socialismo burocrtico de estado: constituyen en ambos casos rivales
produccin potenciales para la clase dirigente existente.
En el caso del capitalismo, puede parecer ms bien forzado pos-
Posicin contradictoria tular que los directivos y los burcratas estatales representan un reto
Modo de produccin Clases bsicas principal
potencial para el poder de clase de la burguesa. Al menos en los pa-
Feudalismo Seores y siervos Burguesa ses capitalistas avanzados, los directivos de empresa estn tan estre-
'
Capitalismo Burguesa y proletariado Directivos/burcratas chamente integrados en la lgica de acumulacin de capital privado
Socialismo burocrtico Burcratas y obreros lntelligentsial expertos que parece- bastante poco probable que lleguen alguna vez a enfren-
de estado
tarse al capitalismo en favor de algn tipo de organizacin estatalista
de la produccin. Como frecuentemente han sostenido los crticos de
U na de las consecuencias de esta reconceptualizacin de la clase la tesis de la "revolucin directiva", cualesquiera que sean los intere-
media es que deja de ser un axioma que elproletariado sea el rival ses o motivos especficos de los directivos de empresa, su realizacin
nico, o tal vez _incluso el rival universalmente central, de la clase ca- depende de la rentabilidad de sus empresas, y por tanto adoptarn
pitalista en la lucha por el poder de clase dentro del capitalismo. estrategias coherentes con los intereses del capital. E incluso en el
Este supuesto clsico del marxismo dependa de la tesis de que no caso de los directivos estatales, de los que puede argirse que tienen
haba ninguna otra clase en el capitalisrflo que pudiera considerarse una base de poder al menos parcialmente independiente del capital,
como "portadora" de una alternativa histrica a ste. El socialismo sigue siendo muy improbable que puedan llegar a ser anticapitalistas
(como transicin hacia el comunismo) er~ el nico futuro posible de manera consistente, debido a los mltiples modos en que los inte-
para el capitalismo. Lo que el cuadro 3.4 sugiere es que existen otras reses del estado estn subordinados a, y coordinados con, los intere-
ss del 'capital. Puesto que en la sociedad cap~talista los ingresos del
estado dependen de los beneficios generados privadamente (pues el
sinos liberados (los pequeos terratenientes), campesinos que, dentro de un sistema 'estado mismo no organiza la produccin), el estado est sistemtica-
en el que los bienes de fuerza de trabajo estn desigualmente distribuidos, poseen su
mente obligado a actuar de un modo que respalde la rentabilidad del
parte proporcional de ese bien (esto es, son "libres").
42 Los tericos que han tratado de analizar las estructuras de clases del "socialis- capital y, por ende, la explotacin capitalista. Independientemente de
mo realmente existente" mediante el concepto de una "nueva clase" tienden general-, sus preferencias personales, pues, los directivos estatales no pueden
mente a amalgamar a los burcratas c::statales y los expertos en una nica posicin de permitirse el lujo de actuar de manera anticapitalista 43. En canse-
clase dominante, en vez de pensar que fundamentalmente pugnan entre s ppr el po-
der de clase. Algunos tericos, como G. Konrad e l. Szelenyi, Lntellectuals on the Road
to Class Power, y Alvin Gouldner, The Future o/ Intellectuals..., reconocen esta divisin, 43 Pueden hallarse discusiones del modo en que el estado capitalista est sistem-

aunque no teorizan el problema exactamente del mismo modo en que aqu lo ticamente atado a los intereses de la burguesa en Claus Offe, Structural Problems
estamos haciendo. of the Capitalist State: Class Rule and the Poltica! System, en C. von Beyme (comp.),

'I
~i 106 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 107
.i
i
11,1
:1 cuenda, parece de todo punto irrealista tratar a directivos y burcra- . del Tercer Mundo), se sentiran atrados por soluciones estatalistas
i)' tas como rivales de clase ni siquiera potenciales d.e la burguesa. anticapitalistas.
11: Detrs de estas afirmaciones sobre la integracin efectiva de los La tipologa histrica de las posiciones contradictorias del cua-
1'
1!,
p
directivos y burcratas en el orden social capitalista, est el supuesto dro 3.4 no implica que se d inevitabilidad alguna en la secuencia
de que el capitalismo tiene xito como sistema de explotacin y de feudalismo-capitalismo-estatalismo-socialismo-comunismo. Nada nos
acumulacin. Mientras las empresas sean en general capaces de dar obliga a pensar que los burcratas estatales estn llamados a ser la
beneficios, sern capaces tambin de integrar a sus directivos en una futura clase dirigente de los capitalismos de hoy. Pero s sugiere que
lgica de acumulaci6n de capital; y mientras el capitalismo suponga el proceso de formacin de clase y de lucha de clases es considera-
una base para los ingresos del estado, los directivos estatales vern blemente ms complejo e indeterminado de lo que permita imagi-
ligados sus intereses a los intereses del capital. Pero qu suce~e con narlo el relato marxista tradicional 45.
esos intereses y esas estrategias si el capitalismo se estanca definitiva- Este modo de entender las posiciones contradictorias de clase
mente? Qu ocurre si ya no se pueden garantizar los beneficios a presenta varias ventajas con respecto a mi anterior conceptualiza-
largo plazo? Y si las perspectivas para las carreras de un buen nme- 5in:
ro de directivos se vuelven muy inseguras y precarias? Encontrarn
ms atractivo los directivos de empresa en las llamadas estatalistas a 1) Desaparecen algunos de los prob~emas conceptuales pro-
una mayor implicacin directa del estado en el control de las inver- pios del anlisis anterior de las posiciones contradictorias dentro de
siones y de los flujos de capital? Pensarn los directivos estatales las relaciones de clase: el problema de la autonoma, las situaciones
que las opiniones estatalistas no estn tan fuera de la realidad? No anmalas en las que posiciones como la de los pilotos aparecan
quiero dar a entender que, dada esa situacin econmica, los direc- como ms proletarizadas que la de muchos obreros no cualificados,
tivos y los burcratas automticamente tomaran partido por las etctera.
soluciones estataiistas que socavan el poder de la clase capitalista. 2) Al tratar las posici~nes contradictorias en trminos de rela-
Tendran que darse tambin una serie de condiciones polticas e ciones de explotacin, el concepto se generaliza a los distintos mo-
ideolgicas para que tales estrategias fueran viables, y nada obliga a dos de produccin. El concepto posee ahora un estatuto terico es-
que esas condiciones polticas e ideolgicas estn ms cercanas ni si- pecfico en todos los sistemas de clases, y adquiere adems un
quiera en situaciones de estancamiento crnico 44 Lo verdaderamen- contenido histrico mucho ms ntido, como muestra el cuadro 3.4.
te importante en este contexto no ei que haya alguna inevitabilidad 3) Esta manera de conceptualizar las p~siciones de "clase me-
en la aparicin de esas condiciones, sino que se pueden imaginar dia" hace que el problema de sus intereses de clase resulte mucho
condiciones histricas en las que los directivos y los burcratas, in- ms claro que antes. Su posicin dentro de las relaciones de clase es-
cluso en los pases capitalistas avanzados (no digamos ya en los pases t definida por la naturaleza de sus estrategias de optimizacin mate-
rial, dados los bienes especficos que pose~n/controlan. Su particular
German Poltica! Studies, vol. 1, Russel'Sage, 1974; Gran Therborn, What Does the Ru- posicin de clase ayuda a especificar cules son sus intereses, tanto
ling Class Do When it Rules?, Londres, 1978 [Cmo domina la clase dominante?_, Madrid, en la sociedad capitalista existente como en relacin con diferentes
Siglo XXI, 1979]. Para una visin alternativa que confiere mucha ms autonoma po-
tipos de juegos (sociedades) alternativos a los que podran retirarse.
tencial al estado respecto del capital, vase Theda Skocpol, Political Response to
Capitalist Crisis: neo-Marxist Theories of the State and the Case of the New Deal, Con nuestra conceptualizacin anterior, resultaba difcil delimitar
Politics and Society, vol. 10, nm. 2 (1980). con precisin los intereses materiales de determinadas posiciones
44 Aunque se ha puesto muy de moda entre la izquierda el criticar cualquier aso- contradictorias. En particular, no haba una razn coherente por la
mo de "economicismo" en la teora social, creo pese a todo que la aparicin del tipo que los intereses materiales de los "empleados semiautnomos" de-
de condiciones polticas e ideolgicas necesarias para el desarrollo de actitudes anti-
capitalistas entre los directivos y los burcratas estatales es ms probable en una si-
tuacin de estancamiento crnico y de declive que en una situacin de crecimiento y 45 Para una discusin ms completa de lo que implican los argumentos que aqu
expansin capitalista. presentamos para la teora marxista de la historia, vase el captulo 4.
,,i

108 Cuestion~s conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 109

hieran considerarse como necesariamente distintos de los de los mento de que la base de su explotacin la constituye el control -no
obreros. digamos. ya la "propiedad"- de bienes de organizacin. Hay dos al-
4) Esta estrategia basada en la explotacin ayuda a clarificar los ternativas que debemos considerar: primero, que stos no sean ms
problemas de las alianzas de clase de un modo mucho ms sistemti- que un tipo especial de bienes de cualificacin (capacidad directiva);
co que en el enfoque anterior. En el caso de las posiciones contradic- y segundo, q~e estemos ante un caso especial de un problema ms
torias, nunca estuvo claro cmo sopesar las tendencias de stas a general al que podramos denominar explotacin "posicional".
aliarse con obreros o con no-obreros. Postul que tales tendencias Resulta ciertamente plausible que, cualesquiera que sean las pre-
aliancistas estaban determinadas poltica e .ideolgicamente, pero no tensiones de los directivos sobre el excedente, stas estn en funcin
fui capaz de darle mayor contenido a estas ideas. Por el contrario, de las cualificaciones especiales que poseen. Dichas cualificaciones
como veremos en el captulo 4, el concepto de posiciones .contradic- pueden ser muy especficas a la empresa en concreto, al ser adquiri-
torias basado en la explotacin nos permite encontrar una base mate- das mediante la experiencia como directivos dentro de la propia or-
rial mucho ms clara para analizar el problema de las alianzas. , ganizacin; de todos modos, puede sostenerse que la base de la ex-
plotacin directiva est en las cualificaciones, no en los bienes de
organizacin que se controlan.
Es difcil saber cmo podra refutarse empricamente este argu-
OTRA VEZ PROBLEMAS SIN RESOLVER mento. Mi tesis es que la responsabilidad inherente a una posicin
en virtud del control sobre bienes de organizacin que lleva consigo
El proceso de formacin de conceptos es un proceso continuo de confiere al ocupante de tal posicin una pretensin sobre la plusvala
transformacin de conceptos. Cada nueva solucin plantea un nuevo que es distinta a cualquier pretensin fundamentada en las cualifica-
problema, y los esfuerzos para resolver esos problemas dan lugar a su ciones/credenciales; pero, dado que las cualificaciones especficas a
vez a nuevas soluciones. As, el aparato conceptual elaborado en el la empresa variarn a la par que ese control/responsabilidad, la tesis
presente captulo nos sita ante otra tanda de dificultades. Natural- resulta difcil de establecer de manera inequvoca. Existe, a pesar de
mente, stas podran revelarse en ltima instancia como "fatales" para todo, alguna evidencia que por lo menos encaja con la idea de que
el concepto que estamos proponiendo; en el mejor de los casos, exi- los bienes de organizacin no son meros vicarios de la cualificacin
girn que lo aclaremos y refinemos todava ms. o de la experiencia. Si la explotacin ligada a las posiciones directivas
Hay cuatro problerr1g que pa;ecen especialmente acuciantes: fuera enteramente el resultado de las cualificaciones y la experiencia,
1) el estatuto de la "organizacin" en los bienes de organizacin; 2) la entonces habra que esperar que las diferencias de ingresos entre di-
relacin entre explotacin de cualificaciones y clases; 3) las interac- rectivos y no directivos desaparecieran si controlramos estadstica-
ciones causales entre distintas formas de explotacin; 4) los mecanis- mente esas dos variables. Tal cosa sencillamente no sucede: los ingre-
mos de explotacin no basados en bienes. Aunque indicar algunas sos de los directivos siguen siendo. sustancialmente mayores que los
estrategias posibles para encarar estas cuestiones, he de decir que las de los no directivos incluso despus de hac~r los ajustes teniendo en
considero como problemas genuinos para los que no tengo. una solu- cuenta la educacin, la edad, los aos de experiencia en el empleo y
cin plenamente satisfactoria. el estatus ocupacional 46 Desde luego, este resultado no resuelve de-
" _ _ _ __

46 Para un anlisis detallado de las diferencias de ingresos entre directivos y

El estatuto de la ''organizacin" en los bienes obreros, vase Erik. Olin Wright, Class Structure and Income Determination, especial-
de organizacin mente pp. 134-138. Segn ese estudio, los directivos ganaban un promedio de 7 000 d-
lares ms al ao que los obreros (datos. de 1970). Cuando las cifras de ingresos se
ajustan segn las diferencias entre directivos y obreros en educacin, edad, antige-
Aun aceptando la tesis de que los directivos y los burcratas son ex- dad, estatus ocupacional y otras variables ms, el directivo medio sigue ganando ms
plotadores, uno podra seguir siendo bastante escptico ante el argu- de 3 200 dlares ms al ao que el obrero medio.
110 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 111

finitivamente la cuestin, ya que siempre es posible que esa diferen- de que esas posiciones planteen dilemas de control social que requie-
ca de ingresos restante entre directivos y no directivos se deba a di- ran dividendos de lealtad. En relacin con las cualificaciones mismas
ferencias en cualificaciones que no han sido medidas. No obstante, s esta perspectiva del control social permite distinguir entre una explo~
dan algn respaldo al anlisis de los bienes de organizacin que he- tacin basada en las cualificaciones que opera mediante mecanismos
mos propuesto en este captulo. relacionados con la restriccin de la oferta de determinados tipos de
Un problema ms serio es el que gira en torno a la posibilidad de fuerza de trabajo cualificada, y una explotacin basada en la cualifi-
que no sean los bienes de organizacin como tales los que esten en cacin que gira en torno a la organizacin del propio trabajo. Por l-
la base de la explotacin, sino una cualidad ms general de esas posi- timo, esta alternativa permite definir ciertas posiciones que pueden
ciones, la cualidad de su importancia "estratgica" dentro de la orga- no implicar bienes de organizacin ni de cualificacin, pero que sin
nizacin. Los "empleos estratgicos" pueden definirse por la intersec- embargo poseen empleos estratgicos que requieren "dividendos de
cin de dos dimensiones: primero, el grado en que las tareas lealtad".
asociadas a un empleo estn bien definidas y pueden ser fcilmente Uno podra preguntarse: por qu mantener el concepto de bie-
supervisadas de manera continua; y segundo, el grado en que la va- ries de organizacin en vista de las aparentes ventajas de la idea de
riacin en la concienciacin y la responsabilidad con que el indivi- empleo estratgico? La respuesta est principalmente en que el con-
duo lleva a cabo las tareas puede afectar a la productividad general trol sobre bienes de organizacin constituye la base de una estructu-
de la organizacin. En estos trminos, las posiciones directivas son ra particular de relaciones sociales -las relaciones entre directivos y
un ejemplo, si bien de ningn modo el nico, de empleos que resul- obreros. El objetivo del anlisis no es meramente identificar posibles
tan difciles de supervisar pero son sumamente sensibles a las dife- mecanismos de explotacin, sino construir el nexo explotacin-clase.
rencias de concienciacin. No podemos extraer una relacin de clase clara a partir del anlisis
Los empleos estratgicos plantean un serio problema de control de los empleos estratgicos como tal: los que ocupan esos empleos
social para los empleadores. La imposibilidad de una supervisin f- no mantienen ninguna relacin social intrnseca con los que ocupan
cil y sostenida hace difcil confiar en las sanciones represivas como empleos no estratgicos. Es, por tanto, difcil identificar esas posicio-
estrategia de control social, pero la incidencia potencial que la mane- nes como portadoras de un carcter de clase distintivo, a pesar de
ra en que se desempeen esos empleos tiene sobre la productividad que puedan constituir la base para una forma de explotacin. De esta
convierte ese control en imprescindible. La solucin a este problema manera, aunque el control efectivo sobre los bienes de organizacin
consiste en depositar una gran confianza en las sanciones positivas, sea tan slo una de las bases posibles para ocupar empleos estratgi-
en particular en aquellas que se traducen en abrir perspectivas a las cos, es ese tipo concreto de empleo estratgico el que al mismo tiem-
carreras profesionales, como mtodo para suscitar el necesario com- po constituye la base de una relacin de clase.
portamiento responsable y concienciado. Las transferencias explota-
doras acaparadas por los directivos deberan considerarse, por tanto,
l,1!
1

como un "dividendo de lealtad". Aunque el control sobre los bienes .@Cualificaciones y clases
!1 de organizacin puede ser el ejemplo ms importante de este tipo de
ij empleos, con todo no son ms que un caso especial dentro de un Las cuestiones suscitadas por el anlisis de los empleos estratgicos
; problema ms general. En tales empleos, pues, la explotacin debera se conectan con el problema ms general de la relacin entre cualifi-
.1 caracterizarse como "explotacin posicional", no coino explotacin caciones y clase. Ya hemos aludido a este asunto en la discusin so-
de organizacin. bre los expertos en una sociedad socialista. Mientras que la posesin
1 Esta alternativa presenta algunos rasgos atractivos. Se anticipa al de bienes de cualificacin puede ser la base de una explotacin me-
:1 problema de las cualificaciones directivas especficas a la empresa diada por los jntercambios de mercado y por los mercados internos
:
i!
fl
i afirmando que da igual si los privilegios de que disfrutan los directi- de trabajo, ya es mucho menos claro que sea la base de una relacin
i! vos provienen de bienes de organizacin o de cualificacin, con tal de clase, excepto en la medida en que las cualificaciones y las dotes
!il
li!
I!

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112 Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 113

le permiten a uno acceder a otros tipos de bienes. Los expertos pue- distribuyeran equitativamente. As pues, efectivamente, aunque los
den tener intereses distintos a los no expertos, pero no estn clara- directivos no estn en la clase capitalista en trminos relacionales,
mente constituidos como uria clase en relacin con stos. participan de hecho en la explotacin capitalista y, consiguientemen-
A pesar de ello, he conservado los bienes de cualificacin en el te, comparten intereses de clase bsicos con los capitalistas gracias al
anlisis de las estructuras de clases. En particular, los bienes de cuali- modo en que el capitalismo aumenta su explotacin de organizacin.
ficacin/ credenciales desempean un papel importante en el anlisis A lo largo de este captulo he venido dando por supuesto que los
del problema de las clases medias en el capitalismo. No obstante, diferentes mecanismos de explotacin tenan efectos estrictamente
este vnculo con el concepto de clase no est teorizado de manera sa- aditivos. La eficacia de cualquiera de estos mecanismos era indepen-
tisfactoria. _ diente de la de los dems. Empricamente, tal supuesto no resulta
Una estrategia posible para resolver esta situacin consiste en muy plausible.
considerar la explotacin de cualificaciones como la base de divisio- Si abandonamos el supuesto de que las formas de explotacin no
nes internas a las clases. De hecho, sta podra ser la manera apropia- se refuerzan unas a otras, entonces la relacin entre el mapa de las
da de definir rigurosamente las "fracciones" de clase, por usar un tr- posiciones de clase definidas en relacin con los bienes y los intere-
mino clsico del marxismo. Las fracciones de clase podran definirse ses objetivos de clase se hace mucho ms problemtica. Esto no inva-
como posiciones que comparten ubicaciones comunes dentro de las lida necesariamente la utilidad de la estrategia bsica de anlisis que
relaciones de clase, pero que ocupan posiciones diferentes con res- hemos propuesto en este captulo, pero aumenta considerablemente
pecto a la explotacin. No voy a profundizar en el tema de los estra- la complejidad del anlisis de las interrelaciones entre bienes, explo-
tos basados en la explotacin dentro de las clases, pero sta podra tacin y clases. Aunque me ocupar de algunas implicaciones de esta
ser la manera ms indicada para tratar estos asuntos de manera cohe- complejidad aadida en la discusin sobre las alianzas de clase que
rente. presento en el captulo siguiente, en general seguir adoptando el su-
puesto simplificador de que las formas de explotacin son indepen-
dientes entre s.
Interacciones entre formas de explotacin 47
Incluso si aceptamos que la posesin de bienes de organizacin y de
cualificacin constituye la base de ,diversos mecanismos de explota- Bases de la explotacin distintas a los bienes
cin, la conexin entre estos mecanismos y las estructuras de clases
todava puede ser un problema importante. Supongamos que existen . En los anlisis llevados a cabo en este captulo me he limitado cons-
interacciones significativas y sistemticas entre los mecanismos de ex- cientemente a discutir la explotacin basada en el control o la pose-
plotacin. Por ejemplo, podra suceder que la capacidad 4e un "con- sin de fuerzas productivas, esto es, de los .disintos tipos de aportes
trolador" de bienes de organizacin de tener pretensiones sobre el [inputs] usados en la produccin. Pero pueden existir otros mecanis-
excedente social sea mayor en una sociedad con explotacin capita- mos mediante los cuales los individuos o los grupos consigan apro-
lista que en una sociedad que carezca de ella. La explotacin capi- piarse de una parte del excedente social. El control sobre los medios
talista podra aumentar la capaCidad explotadora de los bienes de 9~- . ~::ilvacin puede conferir a las Iglesias la capacidad de explotar a
organizacin (o de cualificacin). En una situacin semejante, aun sus fieles. El control sobre la violencia militar puede darle al estado
cuando un directivo o un experto individualmente no poseyera en la capacidad de apropiarse de una parte del excedente, independien-
absoluto bienes de capital, su situacin empeorara si esos bienes se temente de que tambin est implicado o no en aspectos del control
de los medios de. produccin. La dominacin masculina dentro de la
47 Quisiera agradecer a Robert van der Veen el haber llamado mi atencin sobre
familia puede hacer posible que los varones se apropien plustrabajo
este punto en concreto. en l,a forma de servicio domstico prestado por sus esposas. La domi-
Cuestiones conceptuales Un marco general para el anlisis de clase 115
114

nacin racial puede ha~er que los blancos como tales, al margen de trico y dinmico en una teora de la historia, con todo se puede soste-
ner que, cualquiera que sea la direccin del desarrollo histrico, es el
su clase econmica, exploten a los negros.
La cuestin es entonces: por qu privilegiar las relaciones de resultado del desarrollo de las fuerzas productivas 49. Si aceptamos
propiedad en el anlisis de clase? Por qu debe girar el anlisis en esto, entonces el control efectivo sobre las fuerzas productivas y la ex-
plota~in a qu~ ese control da lugar tienen un significado estratgico
torno a la posesin/control de las fuerzas productivas y en torno a la
explotacin y las relaciones de clase que nacen de esa posesin? Por especialmente importante dentro de la teora de la historia. Tal control
qu no hablar de clases religiosas, o de clases militares, o de clases -las relaciones de propiedad entendidas en sentido amplio- define ei
territorio bsico de intereses con respecto al desarrollo histrico. Pue-
sexuales, o de clases raciales?
Para empezar, habra que sealar que el mecanismo que permite de argirse que, por esta razn, es adecuado restringir el concepto de
a los sacerdotes, oficiales, varones o blancos explotar a otros es su clase a las relaciones de propiedad.
posesin/control sobre bienes productivos, de modo que nada hay Pero si rechazamos la tesis de que las fuerzas productivas desempe-
aqu que desafe al anlisis que hemos propuesto en este captulo. an un papel crucial en la teora de la historia, hay todava un segundo
Aunque estos criterios sociales distintos a los bienes seran importan- argumento en favor de la restriccin del concepto de clase a las rela-
tes para explicar la distribucin social de los bienes productivos, si- ciones de produccin. Si la explotacin basada en las relaciones de
gue siendo el caso que la clase y la explotacin seguiran estando de- produccin tiene una lgica diferente a la explotacin basada en otras
relaciones, entonces estaramos justifi_cados al tratar a la explotacin
finidas en trminos de propiedad.
La dificultad aparece cuando distintos tipos de categoras no pro- basada en la propiedad, y a las relaciones sociales asociadas a ella
ductivas tienen una pretensin directa y compulsiva sobre el exce- como una categora distinta, la categora de "clase". '
_~ul es ~sa "lgica. distintiva"? Ante todo, las relaciones de pro-
dente, sin estar mediada por su relacin con el sistema de produc-
cin. Los varones, por ejemplo, pueden apropiarse del plustrabajo de ducc10n constituyen una base distintiva para la explotacin por el mo-
las mujeres simplemente en virtud de su cualidad de varones dentro do en que estn sistemticamente implicadas en la subsistencia bsica
de las relaciones de gnero de la familia, y no en virtud de la distri- del explotado. Las relaciones de propiedad no slo determinan meca-
bucin por gneros de los bienes productivos. Esta posibilidad plan- nismos pa~a la apropiacin de excedente; determinan al mismo tiempo
tea un reto ms serio al enfoque que he venido exponiendo. los mecamsmos por los que el explotado accede a su subsistencia, a su
Hay fundamentalmente dos razones por las que creo que el con- medio de vida. Otros mecanismos de explotacin son esencialmente re-
cepto de clase debera restringirse a,la explotacin basada en las rela- distributivos de un producto social previamente producido dentro de
ciones de. produccin, y no extenderse hasta abarcar toda relacin un conjunto de relaciones de propiedad; la explotacin basada en la
social posible en la que tenga lugar explotacin. En primer lugar, el propiedad est directamente unida ya a la produccin social de ese
concepto de clase pretende ocupar un lugar central en las teoras producto. Estamos justificados, por tanto, al considerar la explotacin
epocales del cambio social, en las teoras sobre la trayectoria general basada en_kp_!:QQ.!:!f..<;.i.Qg, como una categora distinta a las explotacio-
del desarrollo histrico. En tales teoras epocales, el desarrollo de las nes ajenas a la produccin, en virtud del tipo especial de interde12en-
fuerzas productivas -de la tecnologa y de otras fuentes de producti- rdenci a que_genern....~...t!..~~-~ ~J explotado y el explotador.
Este carcter distintivo ;rsTiism-no-dTcenada sobre la impor-
vidad- desempea un papel crucial 48 Incluso si no le concedemos
al desarrollo de las fuerzas productivas un papel autnomo, transhis- tancia relativa de la explotacin de clase sobre otras formas de explota-

49 El argumento bsicamente consiste en que los cambios tcnicos crean una es-
No es ste el lugar para entrar en debates sobre la teora de la historia en ge-
48
pecie de "engranaje" en el que el movimiento "hacia atrs" (las regresiones) son menos
neral o, en particular, sobre el papel de las fuerzas productivas en esa teora. Para
probables que la detencin o el movimiento "hacia adelante". Por tanto, aun cuando
una discusin de estos temas, vase Andrew Levine y Erik Olin Wright, ~<Rationality
el cambio tcnico tuviera lugar de manera aleatoria y espordica, generara una dbil
and Class Struggle, New Le/t Review, 123 (1980), y Erik Olin Wright, Giddens's Cri-
tendencia en el cambio histrico a tener una direccin.
tique of Marxism, New Le/t Review, 139 (1983).
116 Cuestiones conceptuales 4. IMPLICACIONES Y ELABORACIONES
DEL MARCO GENERAL
cin. La explotacin militar o la explotacin de los sexos puede ser
ms fundamental a la hora de entender el conflicto social que la ex-
plotacin de clase (aunque, de hecho, no creo que sea as). La forma
distintiva de interdependencia a que da lugar la explotacin basada
:il'
.
en la produccin, empero, proporciona un fundamento para restrin-
:.i

gir el uso del concepto de "clase" a ese tipo de explotacin.


:11
11

il
11
No creo que mi respuesta a cualquiera de estos problemas haya sido
i! enteramente satisfactoria. No obstante, en todo proceso de formacin. En el captulo 3 hemos propuesto una estrategia general para vol-
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! de conceptos se llega a un punto en el que es necesario suspender la ver a pensar sistemticamente el concepto de estructura de clases
! preocupacin por la coherencia conceptual y el refinamiento lgico en trminos de relaciones de explotacin. En mis anteriores traba-
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para seguir adelante y poner verdaderamente en uso el concepto te- jos, al igual que en la obra de otros muchos marxistas, el concepto
rica y empricamente. ste ser el objetivo del resto del _libro. En el de clase en la prctica haba desplazado su centro de la explota-
prximo captulo nos adentraremos en una serie de cuestiones teri- cin hacia la dominacin. Aunque la explotacin segua figurando
) !
cas haciendo uso del marco que hemos elaborado aqu. Despus se- en el contexto de fondo de las discusiones sobre las clases, ya no
guirn tres captulos en los que el concepto se utilizar para investi- \
entraba de un modo sistemtico en la construccin de los mapas
gar una variedad de problemas empricos. reales de las clases. Tal desplazamiento socav la coherencia y la
fuerza del concepto de clase, que requiere ahora una reformula-
cin rigurosa que vuelva a tomar como centro a la explotacin.
La tarea de este captulo ser explorar con mayor detalle las
implicaciones tericas de la reconceptualizacin que resumamos
esquemticamente en el cuadro 3.2. Ms concretamente, exa1:11ina-
remos los siguientes problemas:

, 1) La relacin entre la teora de las clases marxista y algunas


teoras no marxistas.
2) El modo de produccin y la formacin social.
3) La teora marxista tradicional de la historia: el materialis-
mo histrico.
4) El problema de la legitimacin y los incentivos.
5) La estructura de clases y la forma del estado.
6) La relacin de la estructura de clases con la formacin de
clase.
7) El problema de las alianzas de clase.
8) Las mujeres y la estructura de clases.

Mis comentarios sobre cada uno de estos puntos tratarn de ser


ms sugerentes que exhaustivos, indicando las lneas bsicas de in-
vestigacin .que pueden arrancar de ellos.