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3.

La lucha por los derechos humanos durante el siglo XIX


1

El siglo XIX es prdigo en acontecimientos cuyas consecuencias:

por un lado, han tendido a consolidar el progresivo reconocimiento jurdico de los


derechos humanos;

por otro lado, cimentaron nuevas reivindicaciones que posibilitaron, ya en el siglo XX,
otra percepcin de las expectativas del hombre sobre su propia idea de dignidad.

A continuacin, presentamos algunos de los principales fenmenos acaecidos durante el


siglo XIX, destacando la consolidacin progresiva del constitucionalismo liberal, para
luego introducir aquellos otros aspectos de la lucha por la consecucin de los derechos
humanos, que cabe remarcar si se aborda su situacin en el siglo XIX.

El siglo XIX es un siglo de avances y retrocesos. En conjunto, es un siglo de lenta


consolidacin de los ideales proclamados por la Revolucin Francesa. Los principales
aspectos a resaltar son los siguientes:

La abolicin de la esclavitud.

El inicio de la reivindicacin de los derechos sociales.

La extensin del sufragio.

La influencia del liberalismo.

El establecimiento de las primeras normas de Derecho Internacional Humanitario.

El inicio de la reivindicacin de los derechos de las mujeres. Consultar el apartado "La


otra media humanidad".

La abolicin de la esclavitud

Durante el siglo XIX la esclavitud fue abolida de forma progresiva en los distintos estados
europeos y americanos, primero prohibiendo la trata de esclavos y luego la esclavitud
misma. En Espaa se aboli la trata en 1817. La esclavitud en las colonias dur muchas
dcadas ms, en Cuba hasta 1880. A finales del siglo XIX segua existiendo la esclavitud
en algunos pases de frica y Asia; fue abolida de Afganistn en 1923, de Irak en 1924, de
Nepal en 1926, de Persia en 1929, de Bahreim en 1937... El ltimo pas en abolirla
oficialmente fue Mauritania, en 1980.

El inicio de la reivindicacin de los derechos sociales

1Amnistiacatalunya.org. (2017). Historia de los derechos humanos. [online]


Available at: http://www.amnistiacatalunya.org/edu/es/historia/inf-s19.html
[Accessed 8 Mar. 2017].
El siglo XIX es el siglo de la Revolucin Industrial, de las reivindicaciones proletarias y de
la conquista del reconocimiento del derecho de asociacin. Aparecen nuevas teoras
sociales: el socialismo utpico, el socialismo cientfico (marxismo) y el anarquismo.
2
Los movimientos obreros emprenden la defensa de los derechos humanos desde una
perspectiva colectiva, de manera ms amplia y organizada.

Karl Marx (1818-1883) es un referente imprescindible para entender la evolucin de los


derechos econmicos y sociales a partir de finales del siglo XIX. Pensaba que el sistema
econmico dominante en cada poca histrica, a travs del cual se satisfacen las
necesidades vitales de los individuos, determina la estructura social, poltica e intelectual
de cada periodo. Afirmaba que la historia de la sociedad es la historia de las luchas entre
los explotadores y los explotados, es decir, entre la clase social gobernante y las clases
sociales oprimidas. Partiendo de estas premisas, en el "Manifiesto Comunista" (1848,
escrito en colaboracin con Engels) deca que la clase capitalista sera derrocada y
suprimida por una revolucin mundial de la clase obrera que culminara con el
establecimiento de una sociedad sin clases. Sus ideas filosficas tuvieron una gran
influencia, dando lugar posteriormente a las revoluciones socialistas de principios del siglo
XX, y a que dentro de las sociedades capitalistas los derechos econmicos y sociales
cobrarn progresivamente mayor importancia.

La extensin del sufragio

Cuando a finales del siglo XVIII se proclaman las grandes declaraciones de derechos,
primero en las colonias americanas y poco despus en Francia, el derecho al voto es uno
de los derechos que se recogen. No obstante, distaba mucho de ser un sufragio universal,
ya que estaba claramente restringido, limitado al cumplimiento de distintos requisitos,
como el nivel de instruccin, de renta o la clase social: los analfabetos, los pobres y los
esclavos no podan votar. Tambin estaban excluidas todas las mujeres, en la medida que
eran consideradas intelectualmente paces y sin criterio. Por todo ello, al final la proporcin
de votantes era nfima, con relacin a la poblacin total.

Durante el siglo XIX, al incorporarse el derecho al voto a los nuevos ordenamientos


legales, inicialmente se adopta con todas estas restricciones, como en el caso de Brasil
que nos describe Eduardo Galeano:

"En 1889 muri la democracia en Brasil. Esa maana, los polticos monrquicos
despertaron siendo republicanos. Un par de aos despus se promulg la Constitucin
que implant el voto universal. Todos podan votar, menos los analfabetos y las mujeres.
Como casi todos los brasileos eran analfabetos o mujeres, casi nadie vot. En esa
primera eleccin democrtica, 98 de cada 100 brasileos no acudieron al llamado de las
urnas."

2 Amnistiacatalunya.org. (2017). Historia de los derechos humanos. [online]


Available at: http://www.amnistiacatalunya.org/edu/es/historia/inf-s19.html
[Accessed 8 Mar. 2017].
La democracia. "Espejos. Una historia casi universal". Editorial Siglo XXI.

3
Durante la segunda mitad del siglo XIX, la extensin del sufragio se reivindicar a travs
de vas distintas:

-Las sufragistas americanas e inglesas inician la reclamacin del derecho al voto de las
mujeres.

-El auge del movimiento socialista impulsa entre otras reivindicaciones la del sufragio
universal (incidiendo ms en el aspecto de clase que en el de sexo).

-El liberalismo, representado por John Stuart Mill, aboga tanto por la extensin del
sufragio a las mujeres como por la eliminacin del sufragio censitario (condicionado a
determinados requisitos patrimoniales, educativos o sociales).

Otro de los factores que ha condicionado histricamente el nmero de votantes ha sido la


edad mnima requerida para poder votar (en general, 25 aos o ms a finales del siglo
XIX y principios del XX, para el sufragio masculino).

En todos los frentes, el avance ser lento. Como norma, se conseguir primero el sufragio
universal masculino (superando las limitaciones censitarias), y ms tarde el sufragio
femenino. A continuacin se adjuntan algunos ejemplos del entorno europeo:

Introduccin del sufragio Introduccin del sufragio


universal masculino femenino
Francia 1871 1919
Alemania 1871 1944
Suiza 1874 1971
Espaa 1890 1933
Blgica 1893 1948

El liberalismo

Desde otra perspectiva, el liberalismo y el romanticismo de este siglo tienen un peso


especfico en el fortalecimiento de la libertad de los individuos, y en que las constituciones
nacionales que se van creando la tengan en cuenta. En este mbito, es fundamental la
figura del filsofo, poltico y economista ingls John Stuart Mill (1806-1873). En su libro
"Sobre la libertad", reflexion acerca de la naturaleza y los lmites del poder que puede
ser legtimamente ejercido por la sociedad sobre el individuo, argumentando que toda

3 Jorgemachicado.blogspot.mx. (2017). Que es el Constitucionalismo Liberal?.


[online] Available at: https://jorgemachicado.blogspot.mx/2010/05/coli.html
[Accessed 8 Mar. 2017].
persona debera ser libre para realizar las conductas que desee siempre y cuando no
dae a los dems. Fue un defensor de la libertad de expresin y, como miembro del
parlamento britnico, propuso varias reformas del sistema electoral, especialmente sobre
las cuestiones de la representacin proporcional y la extensin del sufragio.

4
El Derecho Internacional Humanitario

El siglo XIX es tambin el del inicio del Derecho Internacional Humanitario, es decir, las
distintas normas, en su mayora reflejadas en las Convenciones de Ginebra, que tienen
como objetivo evitar o limitar el sufrimiento humano en tiempos de conflictos armados.
Jean Henri Dunant promovi en 1863 la creacin del Comit Internacional de la Cruz
Roja, con la misin exclusivamente humanitaria de proteger la vida y la dignidad de las
vctimas de la guerra, as como de prestarles asistencia. Al ao siguiente, en 1864,
basndose en las ideas de Dunant, se firm la Primera Convencin de Ginebra, destinada
a regular la asistencia a los militares heridos durante los conflictos blicos.
Posteriormente, en 1906, 1929 y 1949 se firmaron sucesivamente la Segunda, Tercera y
Cuarta Convenciones de Ginebra.

3.1. La consolidacin progresiva del constitucionalismo liberal

Constitucionalismo liberal

El Constitucionalismo es la aplicacin de la ideologa racionalista al Derecho pblico e


implica esencialmente un intento de establecer el imperio de la ley con el fin de limitar el
poder pblico, especficamente por medio de constituciones polticas. La ideologa
expresa el modelo ideal de la sociedad. La ideologa expresa la racionalidad. Antes del
Capitalismo lo que mandaba era la Religin. Todo devena de Dios. En la sociedad
Capitalista la ideologa se basa en la racionalidad. La sociedad actual es racional. Las
ideologas actuales se fundan en la razn.

Concepto

Constitucionalismo Liberal. Ordenamiento jurdico de una sociedad poltica mediante


una Constitucin escrita, cuya supremaca significa la subordinacin a sus disposiciones
de todos los actos emanados de los poderes constituidos que forman el gobierno
ordinario, integrndose estos actos en un sistema que busca asegurar la vida, la libertad y
la propiedad del individuo.

Caractersticas

4 Jorgemachicado.blogspot.mx. (2017). Que es el Constitucionalismo Liberal?.


[online] Available at: https://jorgemachicado.blogspot.mx/2010/05/coli.html
[Accessed 8 Mar. 2017].
Separacin del poder pblico. Se separa en tres poderes: el poder judicial, el poder
legislativo y el poder ejecutivo.

Gobierno representativo. El puebloen Bolivia los mayores de 18elige a sus


representantes para que conformen el Congreso.

Proteccin del individuo. Se lo realiza garantizando su vida, su libertad y su propiedad. Y,


dividiendo sus derechos subjetivo en derechos polticos y civiles que son: de los
ciudadanos y de las personas, respectivamente.

Separacin de Estado y sociedad. La sociedad es el conjunto de individuos con derechos


naturales (a la vida, a la libertad, etc.).El Estado es la concentracin de la fuerza colectiva
para la aplicacin y respeto de estos derechos. Aparece el Estado Gendarme, por el cual
el Estado no se inmiscuye en la planificacin de la economa; la economa es regulada
por el mercado de la oferta y demanda.

La Soberana, (del latn "super amus", seor supremo. Supremo poder de mando lograda
por la voluntad poltica del pueblo para determinarse y manifestarse) reside en el pueblo,
ya nunca ms est en el Rey.

Estructuras socio-econmicas

En lo social. El contrato de trabajo es un contrato privado en base a la autonoma de la


voluntad [2]. El obrero puede vender en el precio que mejor le parezca su fuerza de
trabajo. El Estado no puede establecer un salario mnimo.

En lo econmico. El Estado no interviene en l, adems hay un respeto absoluto a la


propiedad privada.

En lo poltico. Aparece el Estado Gendarme, esto es que el Estado no se inmiscuye en


los asuntos de los particulares, slo hace cumplir con los contratos de los individuos.

Relaciones entre desarrollo industrial y democracia liberal. La relacin est en el acceso


democrtico al consumo (en que todos pueden comprar lo que produce la industria); en el
acceso a puestos de decisin segn las aptitudes del individuo y en la libre empresa.
Nadie puede detener la iniciativa privada, ni siquiera el Estado.

Los procesos revolucionarios anteriormente reseados son un factor propicio de


movilizacin para la expansin del pensamiento poltico liberal, as como el germen de la
lucha por la construccin de una nueva sociedad cuyos principios jurdicopolticos se
plasman, en caso de triunfo, en una Constitucin de signo liberal y, por consiguiente, una
norma suprema mediante la cual se procede al reconocimiento jurdico de ciertos
derechos y libertades de los ciudadanos con rango constitucional.

As, pues, el constitucionalismo liberal traduce jurdicamente las transformaciones


sociales y polticas que llevan a la construccin de un rgimen poltico sustentado en
estas directrices.
De esta voluntad de transformacin son un claro exponente los acontecimientos histricos
vividos durante el siglo XIX en una Europa donde, a pesar de su crisis, el antiguo rgimen
intenta resistir frente a nuevos procesos revolucionarios, que adquieren las siguientes
caractersticas:

1) En algunos territorios europeos se conjugan las reivindicaciones de signo liberal con las
de contenido nacional, por ejemplo, en Alemania e Italia.

2) Se producen de manera prcticamente simultnea en varios lugares del continente,


particularmente en los aos 1830 y 1848.

3) Consolidan una evolucin sociopoltica que perfila el triunfo del liberalismo poltico,
pese a que su avance est salpicado de reflujos en los que las fuerzas tradicionalistas
logran imponerse, por ejemplo, en el caso de Espaa o Francia.

4) En algunos momentos, movilizan a fuerzas y grupos sociales cuyos objetivos empiezan


a demandar reformas sociales que desbordan el ms estricto marco del proyecto liberal.

En este contexto sociopoltico inestable, el constitucionalismo liberal va consolidndose y,


por tanto, con l tambin la idea de que los derechos humanos deben ser objeto de
reconocimiento jurdico como manifestacin del ideario burgus que expresa el
liberalismo.

Entre las expresiones tempranas de esta corriente constitucionalista se encuentra, por


ejemplo, la Constitucinespaola del 19 de marzo de 1812 la Pepa, cuyo objetivo
esencial es instituir una monarquaparlamentaria basada en la soberana de la nacin
espaola expresada como "reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios" (art. 1)
y en la que la referencia a los derechos y libertades de los estos espaoles tambin est
presente. Asimismo, establece que:

"La Nacin est obligada a conservar y proteger por leyes sabias y justas la libertad civil,
la propiedad y los dems derechos legtimos de todos los individuos que la componen."
Constitucin espaola de 1812. Artculo 4

No puede decirse que incluya un catlogo sistematizado de estos "dems derechos


legtimos", aunque algunos de ellos son deducibles del articulado, particularmente en lo
referente a los derechos relacionados con:

las garantas judiciales en materia penal (art. 286 a 308), incluidas la prohibicin del uso
de "tormento ni de los apremios" (art. 303) y de la pena de confiscacin de bienes (art.
304), o la inviolabilidad del domicilio salvo por causa legal (art. 305);

la libertad de opinin (art. 371).


Con respecto a la religin:

"La religin de la Nacin espaola es y ser perpetuamente la catlica, apostlica,


romana, nica verdadera. La Nacin la protege por leyes sabias y justas, y prohbe el
ejercicio de cualquier otra." Constitucin espaola de 1812. Artculo 12

Durante el siglo XIX, el sistema poltico espaol result inestable y cambiante; estos
avatares propiciaron cambios encadenados del rgimen poltico incluidos la instauracin
de la Primera Repblica y, por consiguiente, la sucesiva vigencia con posterioridad a
1812 de varios textos constitucionales, con la consecuente derogacin del previamente
vigente.

La Constitucin del 29 de junio de 1876, por la que se produce la Restauracin


monrquica, culmina este proceso, y con ella en vigor se llegar al siglo XX; resulta
entonces significativo comprobar cmo su ttulo I se dedica a la garanta de un amplio
catlogo de derechos y libertades.

Empero, existen ejemplos de mayor estabilidad de un rgimen poltico creado a partir de


un movimiento revolucionario.

La Constitucin belga del 7 de febrero de 1831, fruto de una experiencia revolucionaria


que llev a la independencia de Blgica, no fue modificada que no derogada por vez
primera hasta 1893. En ella, su ttulo II ofrece un catlogo sistemtico de los derechos de
los belgas artculos 4 al 24.

El constitucionalismo liberal tiene tambin otro exponente significativo en Amrica, donde


la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica se convierte en paradigma para las
constituciones de las repblicas que se emancipan de la dominacin espaola.

3.2. Otros aspectos de la lucha por la progresiva consecucin de los


derechos humanos: realizaciones y nuevos retos

Si el siglo XIX es propicio para la consolidacin de un constitucionalismo liberal y,


correlativamente, para el reconocimiento jurdico de un catlogo de derechos y libertades
ajustado a los moldes ideolgicos de la nueva clase dirigente la burguesa, es factible
encontrar:

1) algunas tendencias compartidas entre los Estados que pueden interpretarse como
nuevos avances en el camino de consolidar el reconocimiento jurdico de los derechos
humanos;

2) la emergencia de nuevas reivindicaciones relativas a los derechos y libertades de la


persona humana derivadas de la propia evolucin social.
A continuacin vemos en detalle cada uno de estos aspectos.

5
3.2.1. Los avances en la profundizacin del reconocimiento jurdico de los
derechos humanos

En esta direccin, puede indicarse de manera preferente dos aspectos bsicos:

La lucha por la abolicin de la esclavitud,

El estndar mnimo del trato a los extranjeros.

Si bien la esclavitud ha existido desde la antigedad, el primer instrumento internacional


que conden esta prctica fue la Declaracin de 1815 relativa a la abolicin universal de
la trata de esclavos (la Declaracin de 1815). El movimiento abolicionista se inici con
objeto de poner trmino a la trata de esclavos en el Atlntico y libertar a los esclavos en
las colonias de pases europeos y en los Estados Unidos de Amrica. Existe un gran
nmero de acuerdos multilaterales y bilaterales que datan de principios del siglo XIX y
contienen disposiciones por las que se prohben esas prcticas tanto en tiempo de guerra
como de paz. Se ha estimado que entre 1815 y 1957 se aplicaron unos 300 acuerdos
internacionales relativos a la abolicin de la esclavitud. Ninguno de ellos ha sido
totalmente efectivo.

La Sociedad de las Naciones, predecesora de las Naciones Unidas, persigui


activamente la abolicin de la esclavitud, por lo que despus de la primera guerra mundial
la atencin internacional se centr en la eliminacin de la esclavitud y las prcticas
relacionadas con ella , Despus de la segunda guerra mundial, las Naciones Unidas
siguieron esforzndose por eliminar la esclavitud y, como consecuencia de ello, ya es un
principio arraigado en el derecho internacional que la prohibicin de la esclavitud y de las
prcticas relacionadas con ella forma parte del derecho internacional consuetudinario, y
las normas pertinentes tienen el carcter de jus cogens.

1) La lucha por la abolicin de la esclavitud

Puede afirmarse que esta lucha, por desgracia an inacabada en nuestros das, tiene en
el siglo XIX su referente en cuanto a la existencia de un proceso de concienciacinsocial.

5 naciones unidas. (2017). Retrieved 8 March 2017, from


http://www.ohchr.org/Documents/Publications/slaverysp.pd7f
Esta concienciacin social deriva en una progresiva accin legislativa por parte de los
Estados, que se ocupa de manera sucesiva, en primer lugar, de introducir la prohibicin
de la trata de esclavos y, en segundo lugar, de abolir la propia prctica de la esclavitud.

Por su carga simblica, pueden indicarse dos hitos principales de este proceso, si bien el
segundo se produce ya entrado el siglo XX:

a) la abolicin de la esclavitud en los Estados Unidos de Amrica, evento sin duda


relacionado con la Guerra de Secesin estadounidense;

b) el Convenio sobre la Esclavitud del 25 de septiembre de 1926.

El Convenio sobre la Esclavitud define la esclavitud y la tratadeesclavos de la siguiente


manera:

"La esclavitud es el estado o condicin de un individuo sobre el cual se ejercitan los


atributos del derecho de propiedad o alguno de ellos."

"La trata de esclavos comprende todo acto de captura, adquisicin o cesin de un


individuo para venderle o cambiarle; todo acto de cesin por venta o cambio de un
esclavo adquirido para venderle o cambiarlo y, en general, todo acto de comercio o
transporte de esclavos."

Convenio sobre la esclavitud (1926). Artculo 1

Lo cierto es que el proceso de abolicin de ambas prcticas se produce a dos niveles


jurdicos diferenciados. Si la prohibicin de la trata de esclavos tiene una dimensin
jurdica en buena medida internacional mediante la celebracin de tratados
internacionales, bilaterales y multilaterales entre los Estados, con Inglaterra,
curiosamente, como uno de los principales motores, el proceso abolicionista se inicia con
visos de continuidad en la propia Inglaterra de 1833, consolidndose de modo progresivo
a partir de entonces entre los Estados europeos y de Amrica Latina.

2) Elestndarmnimodetratoalosextranjeros

A la par que se produce la expansin del capitalismo, con el subsiguiente incremento del
comercio y de las relaciones econmicas transnacionales, se genera una prctica
internacional consistente en el deber de los Estados de otorgar un mnimo trato humano a
los extranjeros residentes en su territorio.

Esta prctica termin cristalizando en una norma jurdica internacional de carcter


consuetudinario (costumbre internacional).
De esta manera, los Estados adquiran la obligacin jurdica internacional de respetar y
garantizar a los extranjeros que se encontrasen dentro de su territorio un mnimo catlogo
de derechos y libertades. Sin perjuicio de que no se haya procedido a sistematizar y
enumerar este estndar mnimo, la prctica internacional generada se centrara, al
menos, en los siguientes derechosylibertades:

Derecho al reconocimiento de la personalidad jurdica, y, por tanto, de su


capacidad jurdica para actuar en el mbito privado;

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Derecho a la vida y a la integridad fsica y psquica;

una amplia esfera de libertades individuales que le protegeran de la detencin arbitraria,


de las intromisiones ilegtimas tanto en su intimidad como en su domicilio y en sus
comunicaciones, as como la libertad de conciencia y religin;

Derecho a la propiedad privada y a la realizacin de actividades econmicas;

Derecho a la proteccin administrativa contra actos lesivos;

Derecho de acceso a la justicia.

Esta obligacin jurdica internacional se proyecta en algunos textos constitucionales de la


poca. De manera ilustrativa, puede acudirse a la Constitucin espaola del 29 de junio
de 1876, que al respecto establece lo siguiente:

"Los extranjeros podrn establecerse libremente en territorio espaol, ejercer en l su


industria o dedicarse a cualquiera profesin" que no precise ttulo expedido en Espaa.

Constitucin espaola de 1876. Artculo 2

Asimismo, se menciona de manera expresa la extensin de la titularidad de ciertos


derechos en su favor, por ejemplo la inviolabilidad de su domicilio (art.6).

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