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GEOHISTORIA: TEORA, METODOLOGA Y DISCURSO

Maturn, 21 de mayo de 2012

Luis R. Pealver Bermdez


Universidad Pedaggica Experimental Libertador
luisrafaelpenalver@gmail.com

Una civilizacin es, en su base, un


espacio trabajado por los
hombres y la historia
(F. Braudel, 1979, p. 107)
Resumen

En el mbito de las ciencias sociales, las creaciones de propuestas cientficas siempre han
estado bajo cierta sospecha de carcter mltiple. Desde las aejas distancias entre las
ciencias sociales y las ciencias naturales, el reconocimiento de lo cientfico es un dato
siempre pendiente en las primeras; no solo porque exclusivamente atienden efectos,
interioridades y procesos de la condicin humana, sino por el orden de las cuadraturas
epistemolgicas. As, tambin ha sucedido con la geohistoria y los debates siguen tan
vivos como en sus inicios. En esta oportunidad, esperamos impulsar un debate, con el
debido reconocimiento de la geohistoria como nueva ciencia y sus posibilidades en la
educacin y en la investigacin, en el contexto del proceso histrico-poltico de la
Venezuela contempornea. Este ensayo ha sido concebido y escrito desde las experiencias
acadmicas del autor, quien ha sido organizador, ponente, conferencista y asistente en
eventos internacionales, nacionales, regionales e institucionales, vinculados directa o
indirectamente con la geohistoria. Al final, interesa destacar la vigencia y la importancia
de la geohistoria, no solo en el mbito de las ciencias sociales, sino en la educacin
nacional y en la investigacin que nos corresponde para la transformacin de nuestra
realidad.

Palabras claves: geohistoria, educacin, investigacin, Venezuela.

La Institucionalizacin de la Geohistoria

Durante la segunda mitad del siglo XIX, la geografa y la historia tienen un rea de
intercambio, una especie de zona de frontera, a travs de la geografa histrica. Con muy
poca presencia en Francia, la geografa histrica se va consolidando como disciplina con
identidad y vida institucional, propia en la educacin universitaria inglesa y alemana, a
travs de cursos, ctedras, textos e investigaciones y para finales del siglo XIX, constituye
una reflejo fiel de los lmites de la historia positivista (Dumoulin en Burguire, 1991, p.
314)

1
Por su parte, A. Longnon, en Francia, en su seminario de la Escuela Prctica de Altos
Estudios IV y en sus clases en el Colegio de Francia, centra su trabajo en la elaboracin de
atlas histricos, aunque la representacin cartogrfica queda circunscrita, exclusivamente,
a la exposicin de los lmites fronterizos.

Para finales del siglo XIX, en Alemania, el gegrafo Federico Ratzel, fortalece la perspectiva
de la geografa histrica, haciendo nfasis en dos dimensiones capitales: como posicin y
espacio, que en los inicios del siglo XX, conducen a la formacin de la geopoltica.

Entre las dos guerras mundiales, los esfuerzos de intercambio entre la geografa y la
historia, particularmente en Francia, se enriquecen notablemente. Las monografas de las
regiones, escritas por historiadores como Febvre y Marc Bloch, dan cuenta de nuevos
mbitos de investigacin, referencias espaciales determinadas y mtodos hasta ese
momento ignorados. En este escenario, la entidad regional inicia su consolidacin como
centro donde se va conformando una historia econmica y social subyacente a un
paisaje1.
Sin embargo, este intercambio de tcnicas y de problemticas slo es
posible en gran parte a causa del abandono de todos los postulados
deterministas. En este aspecto, la aparicin de La terre et levolution
humaine, en 1920, asesta un golpe fatal a una visin fijada del espacio y
le confiere un carcter histrico. Describiendo las relaciones dialcticas
entre sociedades y entorno, Lucien Febvre hace del paisaje el producto
tanto como el marco de la historia. [As se] abre la va a una historia
concebida como una sucesin de geografas (Dumoulin en Burguire,
1991, p. 315)

Segn la exposicin que sobre este tema presenta Dumoulin en Andr Burguire (idem)

Este dilogo ha sido aparentemente llevado a su extremo por Fernand


Braudel, que hizo de un personaje geogrfico el tema de su tesis (La
Mediterrane et le monde mdirerranen lpoque de Philippe II) En un
llamamiento Vibrante, F. Braudel reclama una verdadera geohistoria:
De la tradicional geografa histrica a la manera de Longnon, dedicada
casi nicamente al estudio de las fronteras de los Estados y de las
circunscripciones administrativas, sin preocuparse por la tierra misma,
del clima, del suelo, de las plantas y de los animales (), hacer una
verdadera geografa humana retrospectiva (pp. 315-316)

1
Mora Garca (2004), explica el asunto de esta manera: Comencemos sealando que Fernand Braudel
hereda de la tradicin fundada por Marc Bloch y Lucien Febvre los fundamentos tericos del trmino
geohistoria. De Bloch, retoma para la geohistoria el estudio de las estructuras econmicas, es decir, una
reflexin de las estructuras capitalistas y de la economa de mercado. En cuanto a Febvre, lo sigue en torno
al tema geogrfico (p. 56)

2
Fernand Braudel, en la lnea de trabajo de su maestro Lucien Febvre, paternidad que
comparte con Marc Bloch, termina asumiendo el sentido geohistrico,. Cuando ingresa en
la Academia Francesa, no hace ms, en principio, que reconocer a sus maestros: En
primer lugar, dice, reconozco gustoso a Marc Bloch y a Lucien Febvre como los ms
grandes historiadores de este siglo. Si he innovado, ha sido siguindoles a ellos (Braudel,
1985).

A propsito de esta nueva perspectiva para el estudio de las sociedades, Franois Dosse,
2006, pp. 129-130) seala que la geohistoria, aparte de irradiar un horizonte insuperable y
no centrarse exclusivamente en la realidad humana, engloba tanto los fenmenos
climticos como la vida cultural.

Los debates contemporneos que involucran transformaciones geogrficas ocurridas en


el tiempo, han venido privilegiando, desde el punto de vista del procedimiento, el
denominado corte vertical (vertical approach) de varios perodos de actividad humana en
un lugar determinado (Rodrguez, 2000, p. 47). As, por ejemplo, el geohistoriador, desde
su presente, debe fortalecer las potencialidades epistemolgicas y metodolgicas, que
hagan posible ver el espacio, el paisaje, tambin, desde la visin de habitantes anteriores,
segn sus determinaciones sociales, sus necesidades y sus posibilidades.

La Geohistoria en Venezuela

Desde los postulados primarios del pensamiento geogrfico de Paul Vidal de la Blache
(1845-1918), vinculados a la nocin de regin y dando lugar a los estudios regionales
como espacios homogneos, hasta la consolidacin cientfica de la propuesta por va del
historiador Fernand Braudel, particularmente en su estudio El Mediterrneo y Felipe II, y
hasta el presente, la geohistoria no ha dejado de estar sometida a los vaivenes de los
acuerdos y desacuerdos, entusiasmos y desilusiones, sinuosidades y extravos. A riesgo de
parecer exagerados, ello ha ocurrido tanto en Francia como en Venezuela. Si buscramos
alguna culpabilidad, sera del mismo Braudel, pues tuvo la ocurrencia de dar vida histrica
a un espacio geogrfico.

Los alientos iniciales colocaron a la geohistoria en el sitial de una nueva ciencia geogrfica
e histrica, de simbiosis interdisciplinaria, como bien la denomina Ramn Tovar, dirigida
al estudio desde las vertientes del espacio y del tiempo, en realidades econmicas,
sociales, polticas y culturales. Ahora tambin se incluyen los valores y las mentalidades,
entre otros referentes de radical importancia.

Esta herencia braudeliana, sntesis de mltiples determinaciones, es la que recibe Tovar


cuando realiza sus estudios en el Instituto de Geografa de la Universidad de Estrasburgo
(Francia) y vuelve a Venezuela con una pasin desmedida por la geohistoria, que ya

3
quisiramos tener nosotros; pasin que por otras vas y circunstancias, es compartida por
otros investigadores venezolanos como Marco Aurelio Vila y Pedro Cunill Grau. Tanta es la
determinacin de Tovar en los sesenta, setenta y ochenta, demostrada en sus libros,
artculos y conferencias, que la tentacin geohistrica desplegada en el Instituto
Pedaggico de Caracas como centro irradiador, va cerrando filas, llegando a formarse un
grupo de investigacin que aun, con sus altas y bajas en cuanto a la produccin cientfica,
se mantiene en todo el pas. El discipulado de Tovar, bajo el impacto de las enseanzas y
las creaciones tericas y metodolgicas del maestro, permite la fundacin de ncleos
dedicados a los estudios geohistricos en Maracay, Maturn, Rubio, Maracaibo, Cuman,
cohesionados por las actividades del Centro de Investigaciones Geodidcticas de
Venezuela (CIGV), las Jornadas Nacionales de Ciencias Sociales y la Revista Geodidctica.

En momentos sucesivos posteriores, gracias a la presencia de diversas maestras en


geografa y una de enseanza de la geohistoria, el tema de lo geohistrico tom cuerpo,
presencia e institucionalidad, pero tambin trajo particularidades que an subsisten y que
en alguna oportunidad, con los detalles necesarios, sern explicadas, en parte gracias a la
cercana que hemos tenido con este medio acadmico.

Como sntesis del proceso de conformacin, estructuracin y reestructuracin, se pueden


destacar componentes sustantivos de la geohistoria2:
1. Visin interdisciplinaria, no como enfrentamiento entre las disciplinas, sino como
estrategia epistemolgica de relaciones entre las ciencias.
2. Explicacin fundada en el proceso de mltiples vinculaciones ser humano /
naturaleza.
3. Afianzamiento de la unidad tiempo / espacio.
4. Orientacin metodolgica que parte del presente al pasado, (visin retrospectiva),
donde el presente se constituye como el resultado de una sucesin integrada de
presentes.

Por su parte, a una visin con carcter geohistrico, junto a los componentes anteriores,
pudieran agregarse:
1. Sentido de la diversidad de estructuraciones regionales, de las diferencias.
2. Explicaciones de por qu y cmo se estructuran los diferentes elementos de la
construccin regional.
3. No interesa tanto contar lo que pas, sino entender lo que ha pasado a partir del
tiempo (periodizacin) y en un espacio definido.
4. Nocin de regin como conjunto complejo que integre: territorios, ideas,
propsitos sociales, polticos e ideolgicos; estructura cultural, ideolgica, social y
econmica.

2
Para estas y otras ideas, consultar: Mari Paz Regueiro, Mara DNico y Nelly Guilarte (s/f), El enfoque
geohistrico en la nueva repblica. Ideas que orientan. Disponible en http://fundaaldeas.org

4
Algunas voces sern ms familiares que otras y la experiencia de trabajo con la geohistoria
podr colocar a los investigadores frente a categoras como: integracin ser humano /
naturaleza, interdisciplinariedad, sistema mundial de relaciones, permutaciones,
centralidad del ser humano en sociedad, integracin espacio/tiempo, partir del presente
al pasado como orientacin metodolgica, el presente histrico como resultado de
presentes sucesivos, regiones geohistricas, dinmica tmporo-espacial, larga duracin.

Geohistoria e Investigacin

Aprovechando este espacio, que como si de un presente geohistrico se tratara, en una


legtima representacin de presentes sucesivos, se expondrn unas ideas relacionadas con
el tema que involucra educacin e investigacin geohistrica, pero compartidas no solo
como referencias operativas, metodolgicas, de instrumentacin. Lo que realmente se
aspira, en trminos generales, es situar el asunto de investigar la geohistoria en una clave
que la vincule, precisamente, con vivir la geohistoria. En otras palabras, que una buena y
estupenda oportunidad para vivir la geohistoria, es investigarla de manera seria, de
manera responsable. Por el contrario, una geohistoria investigada irresponsablemente, sin
referentes ticos para la educativa y pedaggica, terminara probablemente en una
geohistoria enmascarada, disfrazada; es decir, en una anti-geohistoria.

Desde esta perspectiva, si hay algo debe revisarse de manera inmediata, relacionado con
la investigacin geohistrica, son las formas de leer, las formas de escribir, la formacin
para investigar y la actitud ante otras perspectivas de aprender.

As, investigar la Geohistoria de Venezuela, por ejemplo, es un asunto que va ms all de


aprobar un Seminario y el respectivo informe de investigacin, que, por lo general,
pudiera ser un artculo o un ensayo. Pues mucha atencin: investigar la geohistoria
venezolana, es tambin problematizar nuestra la existencia, como seres humanos, como
ciudadanos, como venezolanos; es reconocer la responsabilidad en la unidad tmporo-
espacial, en esa geohistoria que acontece, como cauce para la transformacin de la
universidad.

Un asunto primario en esto de la investigacin geohistrica, es el relacionado con la


responsabilidad, con otro tipo de responsabilidad. Entrometerse en una investigacin
geohistrica seria, tiene sus implicaciones en todo un conjunto de tareas que hay que
realizar y ello debe ser asumido, tanto en el mbito personal como en el colectivo. La
elaboracin y entrega de proyectos, de avances, de la monografa; el estudio externo y la
participacin crtica en las exposiciones de lecturas, las relaciones los pensamientos de
otros autores, el permanente espritu de cooperacin y de formacin, representan, por lo
general, el corpus que exige el trmite a tiempo de la responsabilidad y su gestin
oportuna. Esa pudiera ser una palabra clave: quienes se dediquen a investigar la

5
geohistoria, debern gestionar responsablemente, al menos, una cudruple
responsabilidad: con el pas, con la geohistoria, consigo mismo y con la universidad.

Un segundo aspecto, disculpen la aclaratoria, es que la investigacin geohistrica es para


investigar; es decir, para pensar profundamente y dar cuenta crtica de un asunto de
mximo inters. Los textos, esos por donde circula la geohistoria registrada, son
importantes pero no suficientes. La gran diferencia con el enfoque documentalista clsico,
es que un texto no es solo palabra escrita, impresa o no, tambin son textos las
entrevistas, las fotografas, los monumentos, los espacios, una estructura, un objeto, el
cuerpo, los gestos, los valores, los sentimientos, las pasiones, las ideas. Eso es lo que
puede llamarse aprender a leer, que tambin implicar aprender a escribir; una aprender
a escribir escribiendo con las propias palabras.

Un tercer aspecto est referido a la temtica del tiempo o, mejor, a como se asume. Un
dato crucial es ese donde el presente geohistrico es una sucesin integrada de presentes.
En algunos casos puede correrse el riesgo de tener una investigacin geohistrica que no
dir absolutamente nada del presente, de lo que hoy sucede, de cmo nos estamos
constituyendo, de cmo nos hacemos ciudadanos en este momento contemporneo.

La cuarta referencia est relacionada con los discursos geohistricos que leemos. A veces,
cierto espritu investigador de corte regional, por ejemplo, se entrega excesivamente a la
configuracin territorial inmediata, colocndola como excusa para quitarse de encima
toda lectura que no est relacionada con mi regin, lugar o tema. Sin querer agotar esta
preocupacin, un investigador regional serio debe leer a los clsicos de la geohistoria
mundial y nacional y todo aquello que se ha construido desde las regiones y las
localidades, para ser revisado en su concepcin geohistrica, en la construccin de su
discurso, uso de fuentes, visin del tiempo, de los seres humanos.

Por eso, justo en este tiempo, hay que ratificar un dato recurrente en el desarrollo de las
ciencias sociales: las exigencias y requerimientos cientficos, tambin son para
interpretarse y propiciar las transformaciones. Se pueden, inclusive, hacer los distrados
con determinados procesos, pero la aceleracin de la vida social, poltica y cultural, nos
coloca frente a otros retos; retos de urgencia por el impacto que estn dando a la vida
diaria y al futuro. Vemos esos retos como campos posibles de investigacin y
transformacin3:
1. Geohistoria Regional y Local del Eje Suroriental Venezolano (Guayana, los Llanos y
el Oriente)
2. Geohistoria prehispnica del Eje Suroriental Venezolano.
3. Problemtica espacial del perodo colonial.
3
Estos aspectos corresponden a ejes temticos correspondientes a las II Jornadas Estudiantiles de
Problemtica Geohistrica de Venezuela, Eje Suroriental Venezolano y a las I Jornadas de Geohistoria, Eje
Suroriental Venezolano, a realizarse del 19 al 21 de julio de 2012 en la UPEL-IPM.

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4. Geohistoria de estas regiones y su participacin en la emancipacin (1795 -
1830).
5. Problemtica del siglo XIX (de 1830 hasta la muerte de Gmez).
6. Dinmica y organizacin espacial en la Venezuela petrolera del siglo XX
7. Pobreza, polticas sociales y Territorio.
8. Historia econmica, social regional del siglo XX.
9. Violencia, poder y Procesos de Movilizacin social.
10. Estado, sociedad y poltica en el siglo XX.
11. Produccin agropecuaria y dinmica espacial. Una perspectiva geohistrica.
12. Participacin femenina y estudios de gnero en el espacio geohistrico.
13. Geohistoria y educacin.

La agricultura, las creencias, las creaciones literarias, la hidrografa, la pesca, las


producciones artesanales, los problemas ambientales, los sistemas de comunicacin, los
servicios, la dinmica sociopoltica, los circuitos religiosos, las educaciones, son temas que
tambin pueden acompaar la lista anterior. Pero hay que insistir en un punto vital. El
centro del asunto en las investigaciones geohistricas, no son ni el espacio ni el tiempo, ni
la geografa ni la historia; es el ser humano en la unidad tmporo-espacial que ofrece la
geohistoria.

Refiriendo especficamente lo que bien pudiera ser un trabajo de investigacin


geohistrica, donde por lo regular hay uno que otro traspis para estructurarlo y
desarrollarlo, los componentes fundamentales son cinco (5): preliminares, introduccin,
desarrollo, conclusiones y fuentes de informacin. Los detalles son los siguientes:

Preliminares, que incluye: ttulo claro, preciso y directo; nombres y apellidos del
investigador; correo electrnico; resumen, para escribir, en doscientas (200) palabras: el
tema de investigacin, el propsito u objetivo general, los aspectos a desarrollar,
importancia del tema y conclusin general. Al final, en lnea aparte: de 3 a 6 descriptores o
palabras clave.

En la Introduccin se sugiere destacar: mnimas referencias tericas de enfoque


geohistrico y dinmica espacial; explicacin de visin retrospectiva relacionada con el
tema de investigacin; referencia del espacio de investigacin, perodos geohistricos
asumidos4, contexto del propsito de investigacin; descripcin de los momentos
fundamentales de la cartografa geohistrica y fuentes esenciales de los datos
(documentales, de campo, cartogrficas, estadsticas, etc.).

4
De preferencia, se puede acudir a las propuestas de Tovar, Santaella, Ceballos, Figueroa, entre otros, y, a
partir de all, definir su propia propuesta.

7
El Desarrollo, como construccin discursiva vertebral, es para dar cuenta propiamente de
la investigacin que incluye: argumentos, hallazgos, datos, referencias tericas,
explicaciones, con una exposicin de manera geohistrica: en visin retrospectiva;
entonces se iniciar con a) el anlisis del espacio presente de la investigacin, de su
caracterizacin (cartografa de delimitacin) en el presente que se haya elegido para la
investigacin y luego las explicaciones cientficas de cmo y porque se estructuraron los
diferentes elementos de la construccin regional; b) fundacin, gnesis y primeros
momentos (apoyo de fuentes); c) primer momento de expansin 1895-19305 (fotos,
cartograma geohistrico); d) segundo momento de expansin 1950-1960 (fotos,
cartograma geohistrico); e) tercer momento de expansin 1983-2010 (fotos, cartograma
geohistrico). El investigador puede definir las secciones con ttulos que mejor
representen su creacin.

No hay una manera nica de hacer las Conclusiones, as que se van a proponer dos
orientaciones: la orientacin por temas, para destacar al menos cuatro aspectos:
momentos histricos, estructura y caracterizacin espacial, dinmica espacial y
perspectivas geohistricas del tema investigado. La orientacin por captulos, para
exponer los principales hallazgos de cada seccin o captulo.

Y las Fuentes de Informacin, para presentar las referencias de las fuentes, segn las
normas establecidas para ello.

Conclusiones

Bueno, vamos a nuestras conclusiones:


1. La geohistoria, en su mbito investigativo-pedaggico, puede ser la oportunidad
para interpretar la gnesis y las transformaciones de los sistemas que orientan
nuestra vida como pueblo, como pas, como nacin.
2. La geohistoria puede ser una excusa para develar como se vertebra la sociedad y
dar cuenta de procesos poltico ideolgicos.
3. La exploracin de las condiciones de formacin que hace comn ciertas formas de
vivir, de pensar, de hacer y el descubrimiento de las prcticas sociales y
mecanismos que las impulsan, puede comenzar a intentarse desde la nueva ciencia
de la geohistoria.
4. La geohistoria seria, comprometida, militante, en su vertiente pedaggica-
investigativa, puede ayudarnos a pensar y a construir nuestro presente, ese
presente cargado de pasado y de futuro.
5. El espacio de esperanzas, de nuevas oportunidades, est desplegado en la
investigacin y en la pedagoga de la geohistoria. Lo que est esperando es por
nuestra incorporacin.

5
Estos cortes son solo ejemplos.

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Referencias

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Fuentes Recomendadas

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