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UN MODELO COGNITIVO DE LOS PROCESOS DE LECTURA

Vidal, Jess Garca y


Manjn, Daniel Gonzlez

1. PROCESOS DE ACCESO AL LXICO: LECTURA DE PALABRAS.

Ocupndonos en primer lugar de los procesos que hacen posible el acceso al lxico, nos
encontramos con que , desde mediados de los aos ochenta, se ha producido un
avance espectacular en la comprensin de qu ocurre cuando nos enfrentamos a una
palabra escrita. Gracias al desarrollo logrado por la Psicolingustica Cognitiva al
combinar las estrategias de investigacin experimentales con la observacin de campo,
preferentemente en lo que se refiere al estudio neuropsicolgico del comportamiento de
personas afectadas por lesiones cerebrales selectivas (Ellis y Young, 1988; Valle 1991;
Vega y otros, 1999).

Si duda, ha habido contribuciones esenciales a este conocimiento por parte de


investigaciones emprendidas desde finales de los aos sesenta, pero hasta hace apenas
una dcada slo contbamos con modelos de procesamiento parciales (por ejemplo,
Morton, 1969, 1979, 1980; Atkinson, Hermann y Westcourt, 1974; Coltheart, 1978,
1981), en tanto que recientemente se ha producido una evolucin en el sentido de la
integracin de aquellos en modelos ms amplios y completos. Sin duda, queda an
mucho camino por recorrer, pero por primera vez estamos en condiciones de describir
de una manera relativamente completa, y con una importante fundamentacin emprica,
los principales procesos que nos permiten leer todo tipo de palabra en un sistema de
escritura alfabtico.

REPRESENTACIN SIMPLIFICADA DE
LA DOBLE VA DE ACCESO AL LXICO

Palabra Codificacin Lxico


Escrita Visual Interno

Respuesta
Oral

Recodificacin
Fonolgica

1
Una arquitectura funcional para la lectura de palabras.

Dicho en otros trminos, lo que nos ha aportado la aproximacin cognitiva a la lectura,


en los ltimos aos es un modelo de arquitectura funcional para el procesamiento de
las palabras escritas (tambin para el procesamiento de la palabra hablada, aunque esta
cuestin cae fuera de nuestro campo de inters en este momento) en la que, con
matices, tienden a coincidir la mayor parte de los autores ms relevantes en este
terreno, como pudieran ser Coltheart y otro (1987), Patterson y Shewell (1987), Ellis y
Young (1988) o, entre nosotros, Cuetos (1991, 1998), Belinchn, Rivire e Igoa (1994) o
Vega y Cuetos (1999).

En los trabajos de estos, y otros muchos autores, encontramos que dicha arquitectura
funcional del procesamiento d el alengua escrita se propone como un sistema en donde
cabe distinguir los siguientes componentes funcionales bsicos:

1. Una estructura de input especializada en el anlisis visual de las representaciones


ortogrficas; mientras que la primera se empleara en la escucha (recepcin del
lenguaje oral), la segunda se empleara en la actividad de lectura.
2. Un sistema semntico en donde se encontrara almacenado todo el conocimiento
adquirido por el sujeto acerca del significado de las palabras.
3. Un mdulo especializado en la conversin de la informacin acstica a un cdigo
fonolgico.

Input escrito

Anlisis Anlisis
Auditivo Lxico Auditivo Lxico Visual Visual
Gestalt Gestalt

Sistema Semntico
Anlisis
Auditivo
Serial
Lxico Fonolgico

MCP

Almacn de
Fonemas Anlisis
Almacn de Grafmico
MCP Grafemas

MCP
RCGF

Programa Motor Articul.

Output

2
4. Otro especializado en la conversin de la informacin sublxica de tipo
ortogrfico en informacin sublxica e tipo fonolgico.

5. Cuatro almacenes lxicos, de los que dos estaran especializados en el


tratamiento de informacin fonolgica (uno de input, relacionado con la recepcin
auditiva, y otro de output relacionado con la produccin oral), en tanto que los
otros dos estaran especializados en procesar informacin ortogrfica (uno de
input y otro de output, relacionados respectivamente con la lectura y la escritura).

6. Un mdulo de conversin de fonemas en grafemas.

7. Finalmente, habra un subsistema de salida de datos (de produccin de


respuestas) compuesto por un retn de output fonolgico, responsable de la
produccin oral de palabras, y un retn de output grafmico responsable de su
produccin escrita.

En sntesis, las caractersticas de estos elementos directamente implicados en el acto de


leer una palabra seran las siguientes (para la nomenclatura de cada elemento
seguiremos la terminologa ms comnmente adoptada en la bibliografa especializada
en castellano, a partir de Cuetos, 1991):

1. Anlisis Visual: Proceso perceptivo encargado especficamente de la codificacin de


los inputs externos de tipo ortogrfico (ya sean palabras escritas o fragmentos de
palabras escritas, como slabas), que puede operar tanto mediante un tipo de
codificacin gestltica, es decir, procesando la serial, es decir descomponiendo la
palabra o fragmento de ella en sus grafas, que debern ser luego recodificados por
otros elementos funcionales del sistema.

2. Anlisis Auditivo: Como el anterior, es un proceso perceptivo, slo que esta


especializado en el tratamiento de informaciones acsticas que acceden al sistema
por la va auditiva. Como en el caso del anlisis visual, el anlisis auditivo puede
operar de manera operar de manera gestltica, codificando la palabra oda como un
todo nico, o de manera serial, descomponiendo el input auditivo en unidades
fonolgicas menores que la palabra (por definicin, slabas).

3. Lxico Visual: Este es un almacn lxico especializado en el reconocimiento de


informacin grfica de input, cuyo contenido son representaciones ortogrficas de las
palabras que se han ledo con anterioridad. Se trata, pues, de un almacn de
memoria a largo plazo (MLP) con representaciones de tipo analgico en el que existe
una imagen visual para cada una de las palabras escritas que hemos visto el
nmero suficiente de veces como para memorizarla, siendo precisamente esta
circunstancia la que hace que seamos capaces de reconocerlas cuando las vemos.
Las representaciones contenidas en el lxico visual poseen, cada una, un umbral de
activacin diferente, que depende de una combinacin de factores como el nmero
de veces que nos hemos encontrado la palabra ala leer, el tiempo transcurrido desde
la ltima vez que la lemos, etc.: el que se reconozca antes una palabra de alta
frecuencia en los textos que una de baja frecuencia, se debe precisamente a este
fenmeno.

4. Lxico Auditivo: Como el anterior, es un almacn de MLP con representaciones de


tipo analgico, especializado en el reconocimiento de informacin procedente del
exterior, slo que mientras el lxico visual almacena representaciones ortogrficas
(de palabras escritas), el lxico auditivo almacena representaciones fonolgicas (de

3
palabras habladas); dicho de otro modo, contiene las imgenes auditivas de las
palabras que hemos escuchado a lo largo de nuestra experiencia como hablantes.
Aunque en los primeros modelos cognitivos de procesamiento del lenguaje se
supuso que slo haba un lxico de input (comn para la modalidad oral y la escrita),
en la actualidad se ha consumido la existencia de los dos lxicos mencionados a
partir de una serie de datos bien contrastados, como son (Morton, 1979, 1980, 1982;
Kohn y Friedman, 1986; Marshall y Newcombe, 1973):

(a) La constatacin de que el efecto de primaca (que consiste en la existencia de


diferencias en la probabilidad de recuerdo de las palabras segn su lugar de
orden en una secuencia) es especfico para la modalidad sensorial, es decir, que
cuando la primaca es visual influye en el reconocimiento de las palabras
escritas, pero no en las orales, y viceversa
(b) La existencia de ciertos pacientes con lesin cerebral que reconocen sin
dificultad las palabras en el lenguaje escrito y son incapaces de reconocerlas en
el lenguaje oral, as como de otros con el problema contrario.

Funcionalmente, las caractersticas del lxico auditivo son similares a las del visual.
Cada palabra hablada conocida por el sujeto est representada en l mediante una
imagen auditiva, que se activa al orla u or otra similar, aunque tambin puede ser
activada desde el sistema semntico, cuando pensamos en la palabra en cuestin;
cada representacin, adems, tiene un umbral de activacin propio que depende de
la frecuencia con que el sujeto oiga la palabra. Evidentemente, el umbral de
activacin de la representacin de una palabra en el lxico auditivo no tiene por qu
coincidir con el de la representacin de esa misma palabra en el lxico visual, puesto
que las palabras suelen tener distinta frecuencia en el lenguaje oral y en el escrito.

5. Lxico fonolgico: Del mismo modo que la evidencia emprica ha obligado a


proponer un lxico de input auditivo diferente al de input visual, ha obligado tambin
a considerar que existe un lxico fonolgico de produccin ( es decir, de output o
salida) distinto al usado para la recepcin: si el lxico auditivo est especializado en
la recepcin (reconocimiento) de palabras habladas, la investigacin experimental
(Morton, 1980) y clnica ( Kohn y Friedman, 1986; Kay y Ellis, 1987) han demostrado
que la produccin de palabras requiere la existencia de un lxico de output
fonolgico, que se define como un almacn de MLP en donde se guardan las
representaciones de cmo pronunciamos las palabras que ya hemos dicho antes
muchas veces. Evidentemente, se supone como en los casos anteriores- que en
este almacn existe una representacin individual para cada palabra hablada, con un
nivel propio de activacin que depende de su frecuencia de uso (de ah que
tengamos ms facilidad para encontrar la pronunciacin de las palabras que
decimos ms frecuentemente) y de su recencia (lo que nos lleva, a menudo, a
producir la misma palabra entre varios sinnimos posibles, cuando todos ellos son de
una frecuencia equivalente).

6. Sistema Semntico :Pese a que tenemos la impresin de que inmediatamente que


vemos u omos una palabra accedemos a su significado, en realidad se trata de
procesos independientes: el reconocimiento del input se produce en el lxico visual,
en el caso de la lectura, y en el lxico auditivo, en el caso de la escucha; pero la
asignacin de significado a esos inputs se producen en el sistema semntico, un
almacn de MLP en donde estn contenidos nuestros conocimientos relativos al
significado de palabras. Del mismo modo, cuando se trata de producir una palabra,
oralmente o por escrito, el primer paso se da en el sistema semntico, en donde se
activa el significado que queremos expresar, existiendo un segundo paso que en el

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caso del habla- consiste en la activacin de una de las representaciones del lxico
fonolgico asociadas a aqul. Pruebas bastante claras de ello, por ejemplo, la
existencia de un trastorno de tipo afsico caracterizado porque el paciente reconoce
las palabras sin conseguir entenderlas; el trastorno anmico, en el que el sujeto es
incapaz de encontrar la palabra apropiada para lo que desea, de modo que recurre a
perfrasis y circunlocuciones (Valle, 1991; Cuetos, 1998); o el fenmeno de tener
algo en la punta de la lengua, que todos hemos experimentado alguna vez.

A diferencia de los almacenes de MLP comentados hasta ahora, que son siempre
especficos de dominio, es decir, especializados segn la modalidad de los
estmulos (oral o escrita) y el tipo de tareas (comprensin o produccin), el sistema
semntico es nico para todas las palabras y todas las tareas, de nodo que se puede
llegar al mismo concepto de barco (situado en el lxico semntico) a travs de la
palabra escrita barco, de los sonidos /barko/ o del dibujo o fotografa de un barco
(Warrington y Shallice, 1984).

7. Reten de pronunciacin: A diferencia de las unidades de procesamiento descritas


hasta ahora, el retn de pronunciacin o almacn de pronunciacin es una unidad de
memoria operativa, que repasa durante unos instantes las representaciones
procedentes ya sea del lxico fonolgico, ya del mecanismo de conversin grafema-
fonema; de este modo , mediante lo que Baddeley (1977) denomin bucle
articulatorio, las retiene un lapso de tiempo limitado, hasta que son efectivamente
articuladas o son pronunciadas internamente.

Algunos investigadores, en lugar de hablar de retn de pronunciacin prefieren


hablar de almacn de fonemas para sealar que aqu hay implicado un
conocimiento del sujeto acerca de cules son los fonemas de su lengua. Debemos
notar, entonces, que en realidad habra dos elementos diferentes aqu: (a) Un
almacn de fonemas, que sera una estructura de MLP en donde se guarda el
conocimiento sobre los fonemas; y (b) un proceso de repaso articulatorio de los
fonemas que se rescatan de ese almacn, el cual sera ste s, un proceso de
memoria operativa a corto plazo.

8. Almacn de grafemas : Estructura de MLP, con contenidos analgicos de tipo viso-


espacial, en donde el individuo guarda su conocimiento de los grafemas que
componen el sistema de escritura (un almacn de letras, por tanto, si se prefiere
decirlo as). Como en el caso del almacn de fonemas, cuando un grafema es
recuperado de este almacn (para ser transformado en fonema, por ejemplo) debe
ser repasado en la MCP durante un tiempo; el tiempo que tarde el lector en
encontrar el fonema que le corresponde.

9. Mdulo de conversin grafema-fonema: Crucial en los procesos de lectura en


cualquier lengua escrita alfabtica, este mdulo est especializado en la
transformacin de las unidades ortogrficas sublxicas (es decir, las letras)
obtenidas mediante el anlisis visual de las palabras escritas en unidades
fonolgicas (concretamente, en fonemas). Evidentemente, su contenido no puede
ser otro que el conocimiento explcito del conjunto de reglas de asignacin de
fonemas a las letras, es decir, el conocimiento explcito de lo que denominamos
cdigo alfabtico o cdigo grafo-fontico, tanto en su vertiente declarativa
(conocimiento terico de las reglas) como en su vertiente procedimental (saber
usarlas de hecho y hacerlo de manera eficiente).

5
10. Programa motor articulatorio: En la medida en que la lectura oral supone la
articulacin efectiva de lo ledo, el sistema se completa con el conjunto de procesos
responsables de la articulacin, de la pronunciacin oral del lenguaje. Este
programa se encarga, pues, de la transformacin de los fonemas en unidades de
articulacin (fonos) para producir la lectura en voz alta.

LAS DOS RUTAS DE ACCESO AL LXICO.


Dada la arquitectura funcional que acabamos de describir, un buen nmero de
investigadores han propuesto que, para llegar hasta el significado almacenado en el
sistema semntico a partir de una palabra escrita, existiran dos caminos alternativos: (a)
el reconocimiento directo de la forma ortogrfica de la palabra escrita (a travs de un
procesamiento que pasara por las representaciones almacenadas en el lxico de input
visual); y (b) la recodificacin o transformacin de las letras en fonemas para, en su caso
y desde ah, articular la palabra y reconocerla como si se tratase de un input auditivo
corriente del lenguaje oral.

LECTURA DE UNA PALABRA


CONOCIDA VISUALMENTE
(Va Directa) input escrito

Anlisis
Anlisis visual
auditivo gestalt
gestalt
Lxico auditivo Lxico visual

Anlisis
visual
serial
Sistema semntico

Lxico Fonolgico
Anlisis
grafmico
MCP
Almacn de
Almacn de
Fonemas
Grafemas

MCP
RCGF MCP

Programa motor articul.

Output oral
Es lo que se ha dado en denominar modelo dual del acceso al lxico, un modelo que no
ha estado, ni est, exento de crticas desde las propias posiciones cognitivas, pero que
constituye hoy por hoy el punto de vista ms extendido entre stas (vid. Rueda, 1995) y

6
cuya idea central resume perfectamente Cuetos (1991) cuando afirma que, de acuerdo
con los datos empricos procedentes de la experimentacin y de la clnica, se asume que
disponemos de dos vas para acceder al significado de las palabras escritas: por la
primera de ellas, o ruta visual, se podran leer todas las palabras conocidas, tanto
regulares como irregulares (es decir, que no se atienden a las reglas de nuestro
alfabeto), pero no las palabras que nunca hemos visto escritas antes; por la segunda
ruta, o ruta fonolgica, se podra leer cualquier palabra, conocida o no, que siguiese las
reglas de conversin grafo-fontica de nuestro alfabeto.

- La ruta directa para la lectura de palabras

La primera de ambas rutas de acceso al lxico, que otros denominan ruta lxica por
tratar la palabra escrita como un todo indivisible, es denominado a menudo visual
porque su funcionamiento sera idntico, en lo esencial, al que utilizamos para
identificar cualquier otra imagen, como pudiera ser un rostro familiar; contando como
nico requisito con la existencia de una representacin o imagen mental del estmulo
en cuestin (sea el rostro aludido o una palabra escrita) en nuestra MLP, el input es
reconocido con dicha representacin.

Como hemos visto al describir la arquitectura funcional del sistema de lectura, dichas
representaciones de las palabras escritas que hemos visto con anterioridad, se supone
que se hallan guardadas en un almacn de MLP que se denomina lxico visual (para
ser ms exactos, se denomina lxico visual al conjunto de las representaciones de
este tipo, de que disponemos en nuestra MLP). Pero puesto que en el lxico visual se
encuentran slo las representaciones ortogrficas de las palabras y no sus
representaciones semnticas (sus significados), la lectura por ruta lxica necesita un
nuevo paso: una vez que se ha identificado una palabra dada en el lxico visual, es
necesario recuperar tambin los significados asociados a ella en el sistema
semntico.

Si no estamos leyendo en silencia, sino en voz alta, la ruta lxica de lectura no finaliza
an, ya que es preciso rescatar del lxico de output fonolgico la representacin de la
forma hablada de la palabra, y desde ah, enviarla al retn de articulacin para que se
pongan en marcha las rdenes pertinentes dirigidas al sistema fonatorio, responsable
ltimo de la pronunciacin efectiva de la palabra leda.

En resumen, pues, la lectura por esta ruta supone los siguientes procesos:

1. Anlisis visual de la palabra escrita, de tipo gestltico, es decir, global.


2. Identificacin de la representacin correspondiente en el lxico visual.
3. Activacin del significado asociado a ella en el sistema semntico.
4. Activacin de la representacin sonora correspondiente en el lxico fonolgico.
5. Repaso de la representacin fonolgica activada en la MCP hasta ser enviada, si
es el caso, al programa de articulacin.
6. Activacin del programa de articulacin y consiguiente lectura oral de la palabra.

En las lneas generales, este proceso fue descrito por Morton, quien estaba
inicialmente interesado en el reconocimiento de la palabra hablada (Morton, 1969) y
acu la expresin sistema logogn para referirse al mecanismo por el cual un oyente
reconoce una palabra previamente oda, aplicando luego este mismo esquema al
reconocimiento de palabras escritas (1979, 1980): denomin logogenes a las
representaciones de las palabras que se almacenan en los lxicos auditivo y visual, y
que son empleadas en la escucha y la lectura, respectivamente.

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LECTURA DE UNA PALABRA
DESCONOCIDA VISUALMENTE
(Va Fonolgica) Input escrito

Anlisis Anlisis
auditivo visual
gestalt gestalt

Lxico Auditivo Lxico visual


Anlisis
visual
serial
Sistema Semntico

Lxico fonolgico Anlisis


grafmico
MCP

Almacn de
grafemas

RCGF MCP

MCP

Programa motor articul.

Output oral

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Para Morton, cada logogn posee cierto valor crtico, o umbral, que determina la
cantidad de informacin necesaria para que llegue a activarse.
En condiciones normales estos logogenes estn en reposo, pero cuando llega
informacin procedente del sistema de anlisis visual se activa el logogn
correspondiente a esta informacin...Pero no slo se, sino que adems se activan los
logogenes correspondientes a las palabras que comparten alguna caracterstica con la
que est procesando; cuando uno de los logogenes (normalmente el que corresponde
a la palabra estmulo, a no ser que se produzca un error de reconocimiento) alcanza el
umbral crtico, la palabra se da por reconocida y todos los logogenes vuelven a su
estado de reposo.

Dicho de otro modo, Morton supone que el mecanismo de reconocimiento de una


palabra escrita en el lxico visual es una especie de proceso de competicin entre
todos los candidatos almacenados que comparten algunos rasgos visoespaciales o
auditivos con el input de lectura (recordemos que los logogenes se conciben como
representaciones de tipo analgico), en el cual influye de manera determinante la
familiaridad del sujeto con cada palabra escrita, que es una de las condiciones bsicas
que determinan el umbral de activacin antes mencionado.

En este sentido, resulta interesante sealar que el modelo de Morton consigue explicar
de modo ms que aceptable un dato experimental bien establecido sobre el
reconocimiento de palabras, el denominado efecto de frecuencia, que consiste en que
las palabras ms frecuentes se reconocen con mayor rapidez que las menos
habituales: dicho efecto se debera a que cada logogn tiene un umbral diferente de
activacin en funcin del nmero de veces que se activa (cada vez que leemos una
palabra, se reduce el umbral de su logogn) y, puesto que las palabras ms frecuentes
aparecen mayor nmero de veces en los textos, tendrn umbrales ms bajos,
necesitando por tanto menor cantidad de estimulacin para activarse1.

Otro importante hallazgo experimental explicado por el modelo, es el efecto del


contexto (se reconocen ms rpidamente las palabras cuando estn dentro de un
contexto de significado que cuando aparecen aisladas)2 :la interaccin entre el lxico
interno y el sistema cognitivo permite que ste, con la informacin que va obteniendo
al leer, pueda anticipar las palabras que probablemente aparecern a continuacin,
disminuyendo de este modo el umbral de activacin de los logogenes
correspondientes a esas palabras en particular, lo que hace que stos necesiten
menor cantidad de estimulacin procedente del anlisis visual para reconocerlas.

Del mismo modo podran explicarse otros efectos, como el de primaca o el de


recencia, que tienen que ver con la tendencia a reconocer ms rpidamente las
palabras que hemos ledo en primer lugar o ms recientemente, que aquellas otras
que no poseen esas caractersticas.

1
Este fenmeno es el que explica, por ejemplo, que un lector sustituya a veces palabras que son poco
frecuentes por otras ms habituales, cuyas representaciones en el lxico visual tienen un umbral de
activacin menor (ejemplo: leer salido cuando dice saldo), dando la impresin de que se inventa el
texto.
2
En el cuento de Caperucita Roja sera fcil confundir, por ello, la palabra lodo, leyndola como lobo, ya
que el contexto de la narracin disminuye el umbral de esta ltima...que, adems, es ms frecuente.
3
Un caso es el de la letra H, que no representa ningn fonema...aunque para bastantes hispanohablantes
la cuestin es espinosa: cmo interpretar el caso de la H en el conjunto de palabras que, en algunas
h
formas del espaol, representa una aspiracin (igo, a orcado...).

9
En definitiva, lo que estamos sugiriendo es que cada representacin presente en el
lxico visual de un sujeto posee un umbral de activacin propio, mayor o menor, que
determina que la palabra correspondiente sea reconocida con menor o mayor
velocidad y eficacia al encontrarla escrita, el cual estara determinado por la
confluencia de una serie de variables como la familiaridad del lector con ella (asociada
a su frecuencia de aparicin en los textos que el individuo lee), su predictibilidad a
partir del contexto, el poco o mucho tiempo que hace que ha ledo, etc... todo lo cual
influye para que una misma persona lea a velocidades diferentes, en funcin de cules
sean las palabras que componen el texto (aunque en ello influyen tambin otras
variables, como podremos ir viendo a continuacin).

- La ruta fonolgica o ruta indirecta


La ruta directa o visual slo puede funcionar, como se ha dicho, con las palabras que
ya forman parte del lxico visual del lector, pero no permite la lectura de palabras que
nunca hemos visto antes, as como tampoco la lectura de pseudopalabras (es decir,
palabras inventadas como, por ejemplo, obtandido), ya que unas y otras carecen de
representacin alguna en el lxico interno.

Para explicar estos dos casos de lectura, es necesario postular la existencia de un


proceso de lectura distinto de la ruta directa, el cual habr de consistir en la
identificacin de las letras y en su transformacin en sonido para poder reconocer la
palabra a travs del lxico auditivo, tal y como sucede al or el lenguaje (... si es que
esa palabra existe en nuestro vocabulario oral, activo o pasivo, ya que de otro modo
sera imposible entenderla, aunque la hubisemos ledo.

Para M. Coltheart (1986), esta nueva ruta incluye los siguientes procesos:

1 Anlisis grafmico: Se encarga de separar los grafemas que componen la


palabra... y no empleamos el trmino grafema como sinnimo de letra, pues
aunque en muchas palabras los grafemas coinciden con las letras (por ejemplo, la
palabra gato tiene cuatro letras y cuatro grafemas), en otras no hay coincidencia,
al haber ms letras que grafemas (por ejemplo, chorro, con seis letras y slo
cuatro grafemas: /ch/ , /o/ , /rr/ , /o/)3, siendo en este caso necesario realizar el
agrupamiento de las letras en grafemas antes de llevar a cabo la conversin a
sonidos.
Aunque este proceso tiene una enorme importancia en idiomas como el ingls, lo
cierto es que en castellano no est realmente clara su necesidad, ya que son tan
escasos los grafemas que estn formados por dos letras rr, ll, ch), que algunos
autores sugieren que son aprendidos directamente como letras diferentes (erre,
elle y che), siendo las nicas posibles excepciones a esta regla los grafemas gu
(ante e/i) y g (ante e/i).

Como puede deducirse de esta explicacin, el anlisis grafmico es un proceso


que permite ir desde el anlisis perceptivo visual (de tipo serial) del input escrito
hasta el almacn de grafemas en donde se encuentra depositado nuestro
conocimiento de los grafemas. Consecuentemente, podramos reelaborar el
proceso descrito por Coltheart dividindolo en tres pasos sucesivos:

1.1 Anlisis visual (serial) del input escrito (anlisis de sus rasgos grficos).
1.2 Anlisis grafmico propiamente dicho.
1.3 Identificacin de los grafemas en el almacn de grafemas.

10
2 Asignacin de fonemas : Proceso encargado de asignar a cada grafema el fonema
que, segn las reglas de conversin grafema-fonema (RCGF) del cdigo de
escritura, le corresponde (por ejemplo, en castellano al grafema t le corresponde
el fonema /t/; a ch el fonema /c/; a j el fonema /x/, etc).

Teniendo en cuenta lo ya dicho sobre la arquitectura funcional del sistema de


procesamiento, la asignacin de fonemas implicara, en realidad, dos subprocesos
diferentes :

2.1 Aplicacin de las reglas de conversin grafema-fonema


2.2 Identificacin del fonema correspondiente en el almacn de fonemas.

1 RC 1 grafema = 1 fonema
RCGF

Se puede confundir con:

c............................/k/ (ca, co, cu) za, zo, zu

/z/ (ce,ci)________ ca, co, cu

g............................/g/ (ga, go,gu) ja, jo, ju

/g/ (gue, gui)____ je, ji


2 RC contextuales

/g/ (ge, gi)____ gue, gui, (je, ji)

/j/ (ge, gi)____ gue, gui

r............................/rr/ (r-, -nr-) r

/r/ (dems)____ rr

y............................/ll/ (ante vocal) I

/i/ (dems)____ ll

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En el caso de la lengua castellana, la asignacin es tanto ms difcil cuanto ms
complejas sean las relaciones grafema-fonema pues, aunque nuestro cdigo
alfabtico no deja nunca lugar a dudas acerca de cmo debe leerse una grafa
(nuestras RCGF son plenamente transparentes), debemos observar que algunos
grafemas se decodifican siempre del mismo modo, en tanto que otros debern
decodificarse como uno u otro fonema en funcin de cules sean los que le
acompaen.

Por ejemplo, B siempre se decodifica como /b/, pero C a veces se decodifica como
/z/ (cuando vaya seguida de E o I) y a veces se decodificar como /k/ (en CA, CO,
CU), debiendo tenerse en cuenta, adems, que cuando le sigue una H forma el
rafema correspondiente a /c/. Y an ms problemtico es el caso de G, que se
puede decodificar como /g/ o como /j/ segn el caso, pero teniendo en cuenta que
en las secuencias GUE y GUI debe atenderse a si la letra U lleva o no diresis,
pues en este caso representa al fonema /u/ mientras que si no la lleva, debe
considerarse parte del grafema GU que representa a /g/.

3 Unin de los fonemas: Consiste en la combinacin de los fonemas que se han


identificado para formar unidades fonolgicas mayores (slabas o palabras). La
unin de fonemas podemos suponer que se produce en la MCP: cuando se
identifica el primer fonema, se mantiene mediante repaso en ella y se le van
aadiendo los siguientes poco a poco. En el caso de los lectores poco hbiles,
como tardan bastante en tener todos los fonemas decodificados, lo ms habitual
suele ser que, una vez que han decodificado una slaba completa (esta es la
primera unin de fonemas), sea dicha slaba la que se repasa en la MCP; luego,
poco a poco, la unidad que se repasa se va haciendo mayor (ej.:
zza...za...za...zaapa...zapa..zapa...) hasta terminar de leer la palabra (ej.:
zapaa...zapa...zapa..to...zapato), de modo que estos lectores suelen hacer una
lectura silabeante.

4 Programa articulatorio: El siguiente paso consistira en enviar las rdenes


correspondientes al programa articulatorio, para la produccin oral de la palabra.
Aunque el proceso de lectura en s podemos considerar que termina con este
ltimo paso, lo cierto es que la lectura de palabras por va indirecta o fonolgico
puede, opcionalmente, continuarse con los siguientes procesos, que representan
una funcin de retroalimentacin deja lectura oral.
5 Anlisis auditivo del propio output oral: La palabra ya articulado (output oral) se
convierte en input para el anlisis auditivo, es decir, se convierte en una palabra
oda. En el caso de lectores experimentados, ese proceso suele darse en
lenguaje interno, analizando el estmulo que se est repasando en la MCP, sin
necesidad de articularlo oralmente.
6 El anlisis auditivo se encarga entonces de activar la correspondiente
representacin en el lxico auditivo, tal y como sucede en el lenguaje oral.
7 Finalmente, la representacin activada en el lxico auditivo activa, a su vez, el
significado Correspondiente en el sistema semntico, producindose entonces la
comprensin de lo ledo.
8 Eventualmente, cuando el lector accede al significado de la palabra se activa
tambin a continuacin la representacin correspondiente en el lxico fonolgico y,
desde ste, se activa de nuevo el programa articulatorio: la palabra vuelve a ser
dicha en voz alta, por lo general con una entonacin expresiva que nos indica que,
por fin, se produjo la comprensin (ej.: zzaa...zaa...zappa...zapaa...zapato...zapato
zapato!).
En cualquier caso, deben observarse dos cosas importantes:

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(a) Que el procesamiento de este tipo, por va indirecta, se realiza por ciclos, es
decir, segmentando la palabra escrita en fragmentos que siguen el proceso
descrito unos tras otros, no completndose la lectura de la palabra hasta no haber
llegado al ltimo de ellos.

(b) Que este tipo de procesamiento muchas veces termina en la produccin oral de
la palabra escrita, sin que el lector escuche lo que ha ledo, de modo que los
pasos 5, 6 y 7 lleguen a darse..lo que implica que se lee la palabra sin llegar a
comprenderla.

Por este modo de proceder a travs de las representaciones de los fonemas,


convirtiendo lo grfico en oral, a esta segunda va de lectura se la denomina ruta
fonolgica. Una ruta por medio de la cual, en castellano, es posible leer cualquier
palabra que n sea un prstamo de otro idioma, ya que nuestro sistema de
escritura es segn se acaba de sealar bastante transparente, al ajustarse
todas las palabras escritas a las RCGF, aunque en idiomas como el ingls existen
muchas palabras irregulares, cuya pronunciacin no se ajusta a tales reglas, sino
que es arbitraria y slo se puede saber con certeza cuando se conoce
especficamente esa palabra.

Obviamente, ese tipo de palabras slo se puede leer a travs de la ruta lxica
cuando se posea una representacin de ellas en el lxico visual, pero se da la
circunstancia de que en nuestra propia lengua contamos con un cierto nmero de
vocablos, los homfonos, que exigen del mismo tratamiento para una lectura
comprensiva: cmo saber de odo que OLA no es HOLA, si ambos suenan /ola/?

13
Demasiado a menudo nos olvidamos de ello, al minimizar la necesidad de la
lectura por ruta directa en castellano.

2. LA COMPRENSIN DE TEXTOS

EL PROCESAMIENTO SINTCTICO
Aunque el procesamiento lxico es necesario para llegar a entender el mensaje presente
en un texto escrito, est claro que el reconocer palabras no es suficiente por s slo, ya
que es en la relacin entre ellas en donde se encuentra el mensaje; as, adems de
reconocer las palabras de una oracin, el lector tiene que determinar cmo estn
relacionadas entre s, denominndose procesamiento sintctico al que nos permite
segmentar cada oracin en sus constituyentes, clasificar stos en funcin de sus roles
sintcticos y, finalmente, construir una proposicin que haga posible la extraccin del
significado. El proceso de anlisis sintctico comprende, por tanto, tres operaciones
principales:

1 Asignacin de las etiquetas correspondientes a las distintas reas de palabras que


componen la oracin (sintagma nominal, verbo, frase subordinada, etc).
2 Especificacin de las relaciones existentes entre estos componentes.
3 Construccin de la proposicin, ordenado jerrquicamente sus componentes.

Por ejemplo, al encontrarse con la oracin Juan comi pepinillos cidos, el lector tiene
que asignar el papel de sujeto a Juan, el papel de objeto a pepinillos y aadir el
calificativo de cidos al segundo sustantivo y, adems, tiene que construir una estructura
sintctica del tipo sujeto-verbo-objeto; si no se realizan estas operaciones, o se hacen de
forma incorrecta, el material ser difcil de comprender o se comprender de forma
errnea: el procesamiento sintctico es, pues, esencial para la lectura, ya que es un
elemento intermedio para acceder al procesamiento semntico; no obstante, se
diferencia claramente de l porque no tiene en cuenta el significado de la oracin. As,
aunque dos oraciones sean diferentes semntica mente (El perro mordi al nio y El
nio mordi al perro), sintcticamente son equivalentes, mientras que otras pueden ser
semnticamente equivalentes y tener una estructura sintctica diferente (caso de El
perro mordi al nio y El nio fue mordido por el perro).

Para poder llevar a cabo el procesamiento sintctico, adems de poseer el conocimiento


necesario (implcito o explcito), el lector debe atender a una serie de claves importantes
presentes en la oracin, tales como:
- El orden de las palabras, que orienta sobre sus funciones en la oracin.
- Las palabras funcionales: Preposiciones, artculos, conjunciones,... juegan un papel
principalmente sintctico, ya que informan de la funcin de los constituyentes ms que
de su contenido. Una palabra funcional generalmente indica que un nuevo
constituyente sintctico est comenzando; as, los artculos sealan el comienzo de un
sintagma nominal, las preposiciones el de un complemento circunstancial, etc.
- El contenido semntico de las palabras: Por ejemplo, en las oraciones formadas por
verbos animados sabemos que ciertos sustantivos no pueden hacer de sujetos (por
ejemplo, en una oracin cuyo verbo es dormir, el papel de sujeto no puede ser
realizado por un objeto inanimado), siendo con frecuencia ste el nico recurso para
aclarar el mensaje en muchas oraciones ambiguas, como Juan y Luis vieron los
Pirineos mientras volaban hacia Francia.
- Los signos de puntuacin: Mientras que en el lenguaje hablado los lmites de las frases
y oraciones vienen determinados por las pausas y la entonacin; en el lenguaje escrito,
son los signos de puntuacin quieres indican estos lmites.

14
PROCESAMIENTO DE LAS ORACIONES

1. PROCESAMIENTO SINTCTICO

Procesos efectuados Claves empleadas

Asignacin de rol sintctico a Orden de las palabras.


grupos de palabras. Categoras gramaticales
Especificar relaciones entre Contenido semntico.
palabras. Signos de puntuacin
Construccin de la proporcin.

2 PROCESAMIENTO SEMNTICO Y PRAGMTICO

Cabe preguntarse, no obstante, cmo y en qu momento influyen estas variables en el


proceso de anlisis sintctico, cuestiones para cuyas respuestas se han elaborado
muchos modelos. Por ejemplo, Mitchell (1987) propone un proceso de dos estadios
relativamente independientes, en el primero de los cuales el analizador sintctico
construye una estructura sintctica provisional, basndose exclusivamente en las claves
gramaticales, mientras que en el segundo estadio, haciendo ya uso de la informacin
semntica y pragmtica, se comprueba la plausibilidad de esa estructura: si esta
estructura provisional resulta compatible con la informacin procedente de otras fuentes,
se toma como estructura definitiva; si, por el contrario, se detecta alguna anomala,
entonces se elimina esa estructura y se construye otra nueva.

Segn este modelo, en el primer estadio influiran el orden de las palabras, su categora
gramatical (si son palabras de funcin o de contenido, si es un verbo o un sustantivo,
etc) y los signos de puntuacin, pero no se consultara el significado de las palabras ni
de la oracin, en tanto que en el segundo estadio se accedera a la informacin
semntica y pragmtica, pudiendo de este modo valorarse las estructuras generadas en
el primer anlisis.

Tal organizacin del procesador sintctico explicara por qu tendemos en una primera
lectura, a considerar pollo como objeto directo en esta oracin : Mientras el granjero
beba el pollo...Sera a que, en el momento en que nos encontramos con la secuencia
Nombre-Verbo-Objeto Directo sin comprobar si la estructura resultante es plausible; no
suceder lo mismo, en cambio, si colocsemos una coma despus del verbo, ya que los
signos de puntuacin s influyen en el primer estadio: Mientras el granjero beba, el
pollo...En cualquier caso, estos errores son rpidamente descubiertos en el segundo
estadio y el procesador hace los cambios adecuados para conseguir un anlisis correcto.

FASES EN EL PROCESAMIENTO DE LAS ORACIONES


(Modelo de Mitchell, 1987)

15
Fase Procesos Claves empleadas

Slo sintcticas.
Construccin de la Categoras gramaticales.
N1
estructura sintctica Orden de las palabras.
provisional. Signos de puntuacin.

Revisin de la estructura Semnticas y Pragmticas:


N2 provisional y elaboracin Signific. de Palabras.
de la proposicin Signifc. De Oraciones.
definitiva.

PROCESAMIENTO DE TEXTOS: EL MODELO DE KINTSCH Y VAN DIJK

Con los procesos descritos hasta ahora, es posible la lectura de palabras y frases, pero
la lectura lo es, por lo general, de textos, siendo en este supuesto en el que cobra
autntico sentido la caracterizacin anterior de tal actividad como un proceso de
construccin de una representacin o modelo mental del significado. Una representacin
que, pese a lo que pudiera pensarse en una primera aproximacin, ni es un reflejo del
contenido del texto, sin ms, ni trata por igual los diferentes elementos de ste; bien al
contrario, el hecho experimental bsico a este respecto (... ) consiste en que la memoria
de los contenidos de un texto depende del nivel que ocupen dentro de su estructura
jerrquica.

Segn este hecho, conocido como efecto de los niveles, los contenidos e ideas ms
importantes, que ocupan una posicin ms alta, sern ms probablemente recordados
que aquellos que ocupan una posicin estructural ms baja (Garca Madruga y Luque,
1993:309). Un fenmeno caracterstico ya detectado por Bartlett (1932) en sus trabajos
pioneros sobre el recuerdo de textos escritos, junto al hecho de que el lector tiende a
recordar el significado del texto adaptado a su propia perspectiva cultural.

Entre los diferentes modelos interactivos de la lectura que, como hemos visto, han
tratado de integrar estos resultados en una visin global de la comprensin,
probablemente uno de los ms destacados sea el elaborado por el psiclogo Walter
Kintsch y el lingista Teum A. Van Dijk (Kintsch y Van Dijk, 1978; Van Dijk y Kintsch,
1983), que descansa sobre una visin multidimensional y multiestructural del complejo
procesamiento lector.

- La naturaleza multiestructural de la comprensin lectora


Entendiendo por naturaleza multiestructural de la comprensin el hecho, ya
comentado, de que la representacin mental que obtenemos de un texto posee
diferentes niveles de importancia (lo que implica que ni valoramos los diferentes
significados del mismo modo, ni los recordamos con la misma probabilidad en un
resumen), Van Dijk y Kintsch proponen que los procesos de comprensin operan en
tres grandes niveles de organizacin del significado, relacionados entre s: el
microestructural, el macroestructural y el superestructural .

Para estos autores, la microestructura o base del texto se refiere a los componentes
locales de significado ya las relaciones lineales existentes entre ellos; consiste en una

16
serie de proposiciones formadas por un predicado y uno o ms argumentos que se
conectan entre s mediante el solapamiento, es decir, mediante la repeticin de
argumentos de una proposicin a otra. As, tendramos que la microestructura de este
fragmento Los superpetrleros son los barcos que transportan el petrleo a travs del
ocano. La capacidad de carga de los superpetrleros es enorme y su tamao es
gigantesco, sera la siguiente (Snchez, 1989:21 );

P1 : (ES UN SUPERPETROLERO BARCO),


P2 : (TRANSPORTAR SUPERPETROLEROS PETRLEO)
P3 : (LOC P2 OCANO),
P4 : (TAMAO SUPERPETROLEROS GIGANTESCO),
P5 : (CAPACIDAD-CARGA SUPERPETROLEROS ENORME).

MICROESTRUCTURA MACROESTRUCTURAS MACROESTRUCTURA

Seleccin

Generaliz.

Construcc.

Como puede apreciarse, al compartir cada proposicin con la que le precede un


elemento comn o argumento (solapamiento), se logra la construccin de la
coherencia local del significado para este fragmento, condicin bsica para la
elaboracin de la macroestructura, o representacin semntica global del significado
del texto, que se lograra gracias a un conjunto de procesos denominados
macroestrategias (Kintsch y Van Dijk, 1978), que dirigen la actividad sobre la
microestructura para construir la coherencia de conjunto del texto:

La macroestrategia de seleccin, en primer lugar, que consiste en, como su


nombre indica, seleccionar las proposiciones de la microestructura que son
condicin necesaria para la interpretacin de las dems. Evidentemente, esta
estrategia supone que el autor del texto ha introducido en el prrafo una oracin
temtica (es decir, una oracin que resume el significado de conjunto del prrafo)
que el lector puede identificar como la idea principal del mismo, de manera que
basta con seleccionar sta y descartar las dems, por lo que a veces se habla de
estrategia de supresin, o borrado, ms que de estrategia de seleccin.

La segunda de las estrategias propuestas por Kintsch y Van Dijk, denominada


macroestrategia de generalizacin, acta sobre la microestructura sustituyendo los
significados de una secuencia de proposiciones por otro ms global que los
incluya, es decir, mediante un proceso de supraordenacin. La estrategia de
generalizacin implica que el lector elija siempre, entre los varios posibles, aquel

17
concepto inclusor que tenga el grado de abstraccin mnimo necesario para lograr
su propsito (por ejemplo, para los conceptos silla, mesa, butaca, armario... se
elegira antes el concepto inclusor muebles que el inclusor objetos, por ser el
primero menos general y ms preciso).

Por ltimo, Kintschy Van Dijk proponen que la transformacin de la micro en


macroestructura requiere tambin la intervencin de una macroestrategia de
construccin: cuando no hay una oracin temtica explcita en el prrafo, el propio
lector elabora (de ah su nombre) una que sea capaz de resumir todas las
proposiciones del mismo.

En sntesis, pues, el modelo de estos autores afirma que la creacin de la coherencia


global del significado del texto es el resultado de un procesamiento activo que opera
mediante la reduccin, organizacin y completamiento de la informacin primitiva
presente en la microestructura, dando lugar a una representacin semntica (la
macroestructura) que viene a describir el mismo estado de cosas, pero de una manera
ms general.

En cuanto al proceso a travs del cual se produce dicha transformacin, Kintsch y Van
Dijk lo consideran secuencial y cclico a la vez, es decir, como un proceso que se hace
poco a poco y centrndose en un subgrupo de proposiciones en cada paso. En cada
uno de esos pasos (en cada ciclo de procesamiento), el lector se centra en un
fragmento del texto y elabora una red consistente de proposiciones que incluye la
propia informacin del texto, los conocimientos previos empleados para interpretarla y
las inferencias realizadas durante su lectura:

1 En un primer momento, se comprueba la coherencia referencial de la


microestructura observando si existe solapamiento entre todas las proposiciones
que la componen. Si se llega a la conclusin de que an no se ha logrado dicha
coherencia, se inician los procesos de inferencia pertinentes para cerrar la
microestructura, aadiendo con este fin las proposiciones necesarias para lograrla.
Como puede suponerse, dado que la capacidad de nuestra memoria operativa es
muy limitada, tales operaciones no se efectan sobre toda la microestructura de
una sola vez, sino poco a poco, en ciclos, analizando en cada uno un subconjunto
limitado de proposiciones.
2 Para enlazar cada ciclo con el siguiente, en el paso de uno a otro se mantienen
activas en la memoria operativa algunas proposiciones, seleccionadas porque
resultan importantes por mantener relaciones con muchas otras de ese
subconjunto, o porque se trata de una de las ltimas en haberse procesado en el
ciclo (efecto de recencia).
3 Finamente, cuando la estrategia descrita ha permitido lograr la coherencia global
del texto, se da por finalizado el proceso. En caso contrario, se inicia una nueva
bsqueda en la memoria a largo plazo que permita realizar las inferencias precisas
para rellenar los huecos que an persisten.

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En resumen, el modelo multiestructural de lectura de Kintsch y Van Dijk proporciona
una explicacin de conjunto que, en lo que atae a los procesos de comprensin,
resulta plausible y permite explicar el antes citado efecto de los niveles: la probabilidad
de que cierta proposicin de un texto sea almacenada en la MLP dependera del
nmero de veces que haya sido procesada durante la elaboracin de la
macroestructura...lo que depende a su vez, segn hemos visto, de que haya sido
seleccionada o no para el retn de memoria eh el paso de un ciclo a otro.

- NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA COMPRENSIN

No obstante, aunque la hiptesis sobre el carcter multiestructural de la representacin


del significado que se forma el lector nos permite entender cmo se logran la
coherencia local (de las partes) y global (del texto en su conjunto) durante la lectura,
existen algunas cuestiones que no quedan explicadas con slo esta idea, de modo que
Kintsch y Van Dijk afirman que la representacin mental del significado de un texto es,
adems de multiestructural, tambin multidimensional. Ello supone afirmar que dicha
representacin incluye a la vez:

(a) Una representacin textual, compuesta en exclusiva por aquellas proposiciones


directamente derivadas del texto y de las inferencias imprescindibles para asegurar la
coherencia local y global del significado.

(b) Una representacin situacional, en la que quedan recogidas las inferencias y los
conocimientos previos evocados por el lector con el fin de procesar adecuadamente la
informacin textual; una representacin que es producto de una verdadera
construccin personal del que lee y que resulta absolutamente imprescindible para la
realizacin de un aprendizaje significativo (Ausubel, Novak y Hanesian, 1983) a travs
de la lectura.

Evidentemente, Kintsch y Van Dijk no consideran que ambas representaciones sean


independientes: en su modelo, una y otra aparecen como dos dimensiones o aspectos

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complementarios de una nica comprensin, ya que - en sentido estricto- la
representacin textual no sera sino un paso previo para la construccin de la
situacional, en la lnea de lo propuesto por Bruner (1989) cuando afirma, refirindose a
los textos narrativos, que stos se limitan a iniciar producciones de significado a partir
de las cuales compete al lector elaborar un mundo posible para ellas.

Resumiendo, cabe decir que los procesos de elaboracin del significado, descritos en
el apartado anterior, tienen como consecuencia la construccin de una representacin
mental nica, pero compleja, que queda almacenada en la memoria del lector
incluyendo una dimensin ms literal, en el sentido de cercana al texto original, y una
dimensin ms libre, en la que el conocimiento previo del lector jugara un papel
constructivo, absolutamente fundamental.

COMPRENSIN LECTORA Y ESTRUCTURAS RETRICAS DE LOS TEXTOS

- Las gramticas narrativas


Si autores como Kintsch y Van Dijk han centrado su atencin en el anlisis de la
estructura proposicional de los textos a la hora de examinar los procesos de
comprensin del discurso escrito otros muchos han considerado que mereca la pena
examinar la influencia que ejerce sobre sta el hecho de que los textos posean una
estructura retrica interna a la que, en general, tienden a atenerse, siendo la
hiptesis bsica que el lector llega a interiorizar tales estructuras a partir de su
contacto con los textos escritos (y orales), formando esquemas mentales que luego
utilizar en el proceso de lectura a modo de moldes en los que ir organizando la
informacin.

Los antecedentes de este punto de vista se remontan al trabajo publicado en 1928


por Vladimir Propp (Morfologa del cuento) acerca de la estructura retrica de los
cuentos tradicionales rusos, aunque fue Rumelhart (1975, 1977) quien se ocup de
llevarlo al campo de la psicologa de la lectura al construir la primera gramtica de
los cuentos simples, entendida no como una propiedad de las narraciones sino como
un fenmeno con existencia real en la mente del lector como un esquema, en el
sentido psicolgico del trmino, que aqul emplea para elaborar una representacin
mental coherente y organizada de la historia.

Aunque se han propuesto otras diversas gramticas desde casi la misma publicacin
inicial de Rumelhart, posiblemente una de las ms conocidas y empleadas en la
investigacin sobre comprensin de textos narrativos haya sido la de Stein y Glenn
(1979), que cuenta con dos componentes bsicos: las categoras y las relaciones
lgicas. Mientras las categoras especifican los diferentes tipos de informacin
presentes en el cuento (las categoras bsicas seran la introduccin, que presenta
los personajes clave de la historia y el contexto en donde sta se desarrollar, y los
episodios, definidos como secuencias completas de comportamientos, que se
relacionan entre s causalmente desde el denominado suceso inicial hasta la
"resolucin" del cuento), los relaciones lgicas especifican las relaciones entre
categoras.

Stein y Trabasso (1982) revisaron ms tarde esta propuesta inicial, considerando


como categoras bsicas del esquema de la narracin el escenario, que hara
referencia a las informaciones que introducen al protagonista del relato y los rasgos
generales del contexto en que tendr lugar su peripecia, y el episodio, que encierra
en realidad diversas subcategoras:

20
1. Evento inicial: Accin, evento interno o fsico que sirve para iniciar el episodio,
que implica una reaccin emocional por parte del protagonista y en cual se
justifica la meta que perseguir el personaje principal a lo largo de la historia.
2. Respuesta interna: Reaccin emocional que desencadena el evento inicial en el
protagonista y que determina la formacin de su meta. Suele incluir de manera
expresa los pensamientos y sentimientos del personaje principal.
3. Intento: Accin o serie de acciones encaminadas al logro de la meta del
protagonista y que da lugar a la consecuencia.
4. Consecuencia: Evento, accin o estado final que marca el logro de la meta por
parte del personaje principal, dando lugar a la reaccin final.
5. Reaccin final: Respuesta interna que expresa el sentimiento del protagonista
acerca del producto de sus acciones o bien la ocurrencia de consecuencias
generales del logro de la meta.

Aunque se ha discutido, por parte de diversos especialistas, la eventual realidad


psicolgica de este tipo de representaciones mentales acerca de la estructura interna
de las narraciones y, sobre todo, su funcionalidad en los procesos de comprensin
de los textos; lo cierto es que existen numerosos indicios que apuntan en sentido
afirmativo respecto a ambas hiptesis: el disponer de una gramtica interna del
texto narrativo parece contribuir de manera significativa a la mejora de la
comprensin, aun cuando el efecto positivo dependa en ltima instancia de la
interaccin que se produce entre la, estructura retrica real y concreta de cada texto
y los esquemas retricos almacenados en la memoria del lector (Kintsch y Miller ,
1984; Amat, 1991 ), as como de la capacidad del sujeto para detectar y emplear las
claves presentes, en lo escrito, que informan de su estructura interna.

- Estructura de los textos expositivos


Del mismo modo, existen en estos momentos numerosos trabajos que sugieren que
este fenmeno opera de igual forma en el caso de la lectura de textos expositivos, si
bien en este tipo de escritura el problema principal radica, de una parte, en el hecho
de que existe una mucho mayor variedad de gramticas que deben ser inferidas y
almacenadas en la memoria por el lector (cfr. Hernndez y Garca, 1991, o Snchez,
1993) Y, de otra, en que a menudo los textos expositivos algo extensos (por ejemplo,
los habituales en la etapa secundaria, por ejemplo) no siguen una slo estructura,
sino varias encadenadas entre s, lo que dificulta la tarea de deteccin de claves,
imprescindible para activar los esquemas correspondientes.

Pese a todo, desde los trabajos de B. Meyer (1977, 1984, 1985), entre otros, no cabe
duda acerca de la utilizacin de una estrategia estructural en la comprensin de
textos expositivos por parte de los buenos lectores, siendo numerosos ya los
estudios que indican que es posible mejorar el rendimiento de los sujetos con baja
comprensin instruyndoles en el uso de dicha estrategia (ver, por ejemplo,
Snchez, 1989; Vieiro, Peralbo y Garca Madruga, 1997).

Aunque buena parte de los trabajos de investigacin sobre el tema tienden a sugerir
que no es tanto el conocimiento expreso de cada una de las estructuras retricas lo
que mejora la comprensin lectora de este tipo de textos, sino la bsqueda activa y la
identificacin de su estructura interna, sea sta cual sea, no est de ms tener en
cuenta que las gramticas expositivas ms frecuentes pueden adoptar algunas de
las siguientes formas (Calfee y Curley, 1984) 4

1. Esquemas descriptivos

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1.1 Definicin: exposicin del significado de un trmino, pudindose identificar en
ocasiones rasgos, usos o relaciones con otros objetos, ideas o eventos ya
conocidos por el lector.
1.2 Divisin y clasificacin: Se distinguen expresamente los diferentes
componentes o partes de un objeto o de una clase, relacionndose los
elementos en este ltimo caso de acuerdo con el principio de semejanza.
1.3 Comparacin y contraste: El texto enfatiza las semejanzas o diferencias entre
dos o ms entidades.

2. Esquemas ilustrativos:
2.1 Analogas: El texto ilustra las semejanzas entre una entidad ya conocida y
otra desconocida, con el fin de explicar esta ltima.
2.2 Ejemplificacin : Ilustracin que se efecta por medio de la exposicin simple
de uno o ms casos tpicos de un tema general.

3. Esquemas secuenciales
3.1 Proceso : El texto presenta una serie de instancias interconectadas de modo
que cada una se desarrolla a partir de la anterior, siendo el resultado una
decisin, un producto o un esfuerzo.
3.2 Causa-efecto: la informacin se organiza en torno a una categora de
antecedente y otra de consecuencia, que deben respetar dos criterios y otra
de consecuencia, que deben respetar dos criterios bsicos: ha de existir una
relacin temporal entre ambas y debe existir un vnculo causal o cuasi-causal
entre ellas.

4. Esquemas de argumento y persuasin


4.1 Razonamiento deductivo: argumentacin que va de lo general a lo particular
siguiendo un proceso lgico (relaciones de necesidad entre premisas y
conclusin.
4.2 Razonamiento inductivo: Caso inverso del anterior, en el que el texto procede
de los casos particulares a una conclusin general a partir de la comunidad
entre aquellos.

5. Esquemas funcionales:
5.1 Introduccin: enunciado destinado a presentar una exposicin posterior y en
la que el autor puede o no indicar un punto de vista y/o el modo en que ser
desarrollado el tema.
5.2 Transicin: texto cuya finalidad es la de enlazar la informacin previa con la
siguiente, enfatizando las relaciones entre una y otra.
5.3 Conclusin: Enunciado de cierre de un texto que suele incluir una revisin del
tema expuesto, uniendo posibles lneas de pensamiento antes inconclusas.

4
Aun cuando hemos optado por presentar aqu la clasificacin de Calfee y Curley, esta es una ms de
las muchas existentes. Para un anlisis detallado de esta cuestin, el lector interesado puede consultar
la obra de M. Bassols y A.M. Torrent Modelos Textuales. Teora y prctica. Publiado por Eumo-
Octaedro (Barcelona, 1997).

6. Esquemas de orden temporal: Texto en donde se expone una secuencia que


refleja el paso del tiempo o una progresin lgica, a medio camino entre los
esquemas argumentativos y los secuenciales.

22
7. Esquemas de listado simple: Texto en donde el hilo conductor es la simple
enumeracin de algo...cmo este ltimo fragmento que acabamos de leer!.

- Facilidades extratextuales de la comprensin


Como acabamos de sealar, el conocimiento de las estructuras retricas de los
textos y su almacenamiento en la memoria en forma de esquemas textuales, es un
factor que influye de manera relevante en la comprensin lectora, pero lo hace en la
medida en que el lector es capaz de captar las claves del texto que orientan acerca
de su estructura interna.

En este sentido, y especialmente cuando hablamos de textos expositivos de


estudio, a menudo los textos incluyen una serie de elementos que simplifican al
lector la tarea de identificar esas claves; elementos que en unin con otros que
tienen a resaltar aspectos especficos del contenido son denominados
genricamente facilitadores textuales extrnsecos, entre los que podemos destacar
(Hernndez y Garca, 1991):

1. Remarques grficos: son Remarques grficos: Son toda una serie de recursos
tipogrficos que otorgan un aspecto visual distinto a determinados elementos del
texto, llamando la atencin del lector acerca de ellos y de su potencial valor en el
conjunto de informacin que se le expone. Por lo general, se complementan con
espaciados diferentes entre lneas.
2. Suscitadores iniciales: Diferentes tipos de informacin orientativa que precede al
texto en s y que pretende guiar acerca de su estructura interna, como son los
guiones e ndices, los resmenes previos, la especificacin previa de objetivos
del texto, etc.
3. Preguntas adjuntas: Como su nombre indica, son cuestiones insertadas por el
autor a lo largo de la exposicin, siendo su finalidad activar la actividad
metacognitiva del lector , su dilogo con el texto. Tales cuestiones pueden ser
muy variadas, en funcin de los objetivos especficos que persigan en cada
momento (promover la sntesis peridica del contenido, facilitar el establecimiento
de conexiones entre distintas partes del texto o entre ste y conocimientos
externos, etc).
4. Anotaciones al margen: Son aclaraciones, definiciones, trminos clave... que el
autor inserta en los mrgenes o al pie del texto con el fin de facilitar un
procesamiento adecuado de lo esencial, orientar al lector sobre implicaciones del
contenido, proporcionarle pistas de profundizacin, etc.
5. Ilustraciones: Conjunto de grficos e imgenes que se insertan junto al texto
como aclaracin, ejemplificacin, complemento, etc.
6. Organizadores grficos: un tipo especial de ilustraciones con los denominados
organizadores grficos, esquemas, mapas conceptuales, diagramas, cuadros
sinpticos, etc. que el autor inserta con el fin de proporcionar una visin integrada
y coherente del texto en su conjunto o de determinados fragmentos de l
facilitando una codificacin no slo verbal, sino tambin visual, de la informacin.
Especialmente con el alumnado con dificultades de aprendizaje, parecen ser
instrumentales de gran utilidad en la promocin de la comprensin lectora
(Heward, 1996).

En definitiva, los facilitadores extratextuales son un amplio y variado conjunto de


recursos de acompaamiento del texto propiamente dicho, que tienden a incrementar
el grado de comprensin del lector al funcionar como seales activadoras del
conocimiento previo del lector, como seales elaborativas, potenciadoras de un
procesamiento activo de la informacin, o como seales abstractivas y

23
organizadoras, capaces de fomentar una adecuada construccin de la
macroestructura por parte del lector (Gutirrez, 1992).

3. LA LECTURA COMPRENSIVA COMO UNA ACTIVIDAD ESTRATGICA

Como hemos podido ver a lo largo de estas pginas, la lectura es una actividad mental
tan compleja, con tantos procesos y conocimientos implicados, que slo puede llegar a
funcionar eficazmente cuando se dan dos condiciones simultneamente. Por una parte,
es preciso que una gran cantidad de procesos elementales o de bajo nivel (sobre todo,
de reconocimiento de lo escrito y de procesamiento sintctico) lleguen a automatizarse,
de manera que puedan ejecutarse sin necesidad de un control voluntario por parte del
lector (Sternberg, 1985; Farham-Diggory, 1980); por otra, se necesita que los procesos
ms complejos sean ejecutados con eficiencia por el lector , que debe ser capaz de un
alto grado de control metacognitivo de la tarea.

Si el primero de estos requisitos explica por qu son precisos varios aos de prctica
continuada con la lectura para llegar a ser un lector eficiente en la
decodificacin (la automatizacin de un proceso requiere su sobreaprendizaje), el
segundo de ellos es la razn por la que, cada vez ms, numerosos autores hablan de la
lectura como de un proceso autorregulado o estratgico, entendiendo por estrategia un
comportamiento planificado que selecciona y organiza mecanismos afectivos y
motricos con el fin de enfrentarse a situaciones problema, globales o especficas,
facilitando la asimilacin de la informacin que llega del exterior al sistema cognitivo del
sujeto, lo cual supone gestionar y monitorizar la entrada, la etiquetacin / categorizacin,
el almacenamiento, la recuperacin y la salida de los datos (Monereo, 1990:4).

Dicho de otro modo, lo que nos encontramos es que la comprensin lectora resulta un
producto sumamente difcil de alcanzar incluso cuando se ha automatizado los procesos
lectogrficos elementales y el lector es capaz de decodificar con exactitud, fluidez y
velocidad suficientes, ya que exige una intensa actividad mental de procesamiento
autocontrolado de la informacin del texto, recurriendo al conocimiento previo
almacenado y poniendo en marcha procesos de alto nivel, como la formulacin de metas
de lectura, la seleccin de la estrategias lectora a seguir segn las metas, la
autosupervisin y monitorizacin del proceso, etc (cfr. Gonzlez Mdnjn y Marcilla,
1996).

Es decir, que incluso cuando se dan las premisas de un lector eficiente desde el punto
de vista de la decodificacin, de un texto claro y coherente, con una estructura retrica
precisa y de la existencia de un conocimiento previo pertinente del lector, es necesario
que ste disponga de y ponga en marcha una serie de estrategias de lectura, que son
las que le permitirn (Sol, 1992):
- Comprender los propsitos especficos del texto, tanto explcitos como implcitos.
- Activar y aportar a la lectura los conocimientos previos adecuados de que dispone.
- Dirigir la atencin a lo fundamental en funcin de sus propsitos de lectura.
- Evaluar la consistencia interna del contenido y su compatibilidad con el conocimiento
previo disponible al respecto.
- Comprobar continuamente si la comprensin est teniendo lugar, mediante la
revisin y recapitulacin peridicas y la autointerrogacin.
- Elaborar y poner a prueba las inferencias que, como vimos al exponer el modelo de
Van Dijk y Kintsch, son necesarias para formarse una representacin mental
adecuada del contenido del texto.

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- Escoger caminos alternativos cuando se detecten problemas de comprensin la
estrategia inicialmente seguida.

Como puede verse, este conjunto de funciones exigen que la actividad metacognitiva del
lector se lleve acabo tanto antes, como durante el proceso de lectura, siendo frecuente
que se clasifiquen las estrategias de lectura en funcin de que acten sobre la
planificacin del proceso, sobre la autosupervisin y monitorizacin del mismo durante
su desarrollo o sobre la evaluacin final (Morles, 1991; Ros, 1991; Sol, 1992; Snchez,
1993), aunque desde el punto de vista de las dificultades de aprendizaje quiz sean las
estrategias empleadas si la comprensin lograda es correcta las que revistan una mayor
importancia.

En relacin con stas, Van Dijk y Kintsch ( 1983) describen un conjunto de


metaestrategias que caracterizaran al buen lector, entre las que podemos destacar las
siguientes:

- La estrategia de normalidad situacional, en primer lugar, sera aqulla que indica que
si, a partir de la representacin de la situacin, no se obtiene evidencia en contra, hay
que aceptar que se han alcanzado todas las condiciones normales.
- La estrategia de normalidad referencial, en segundo lugar, operara en un sentido
similar, slo que tomando como criterio para el contraste el propio conocimiento previo;
es decir, que salvo en caso de que nos encontremos con un texto de ficcin, el lector
contrasta la representacin de la informacin que ha obtenido del texto con su propio
conocimiento para decidir si aqulla es aceptable o no.
- La estrategia de macrodependencia, por su parte, consiste en determinar la
adecuacin de la comprensin obtenida comprobando la coherencia global de las
diferentes macroproposiciones entre s.
- Una cuarta estrategia sera, en el momento de detectar un posible fallo de
comprensin, la de esperar y ver qu pasa cuando sigamos leyendo el texto.
- Una estrategia diferente, de indudable complejidad, es la de comprobar la adecuacin
de la representacin que nos hemos formado al leer tomando al mismo tiempo como
referentes el propio texto y el contexto en el que ste se inscribe, partiendo del
principio de que los nuevos significados deben quedar establecidos de acuerdo con lo
que ya ha sido dicho o hecho, as como las consecuencias previsibles de ello
- La estrategia de maximizacin de hiptesis, finalmente, consistira (cuando las
estrategias ms simples y menos arriesgadas fallan) en realizar alguna suposicin ms
6 menos general y arriesgada acerca de cmo y por qu las diferentes proposiciones
del texto se relacionan entre s, releyendo el texto para comprobar si los datos del
mismo se ajustan a nuestra suposicin.

Vidal, Jess Garca y Manjn, Daniel Gonzles. Dificultades de aprendizaje e intervencin psicopedaggica
(2000) Edit. EOS, Madrid, Volumen II, 520 pp.

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