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A rede de Vogel: armadilhas como obras

de arte e obras de arte como armadilhas


Alfred Gell

O artigo discute as distines mais comuns entre obras de arte e meros"


artefatos que so teis, mas no so belos ou esteticamente interessantes.
Se, como o filsofo Arthur Danto afirma, um objeto artstico identificado como
tal em funo do modo como interpretado, ento muitos artefatos poderiam ser
exibidos como objetos artsticos. Seu objetivo demonstrar como as armadilhas
para capturar animais poderiam perfeitamente ser exibidas como objetos
artsticos, porque contm idias e intenes complexas a respeito da relao entre
homens e animais, alm de fornecer um modelo do caador e de como ele
concebe sua presa. Conclui, portanto, que a definio esttica de um
objeto artstico insatisfatrio

Arte primitiva, arte contempornea, artefatos.

A t agora, grande parte dos debates no artstica historicamente estabelecida. a


campo da filosofia da arte, especialmente no chamada "teoria interpretativa". cujo grande
que diz respeito s artes visuais, dedica-se mrito crtico em relao teoria "esttica"
ao problema da definio de "obra de arte". estar muito mais afinada com o mundo
Como determinar quando um objeto artstico contemporneo. Nesse contexto, a
fabricado uma "obra de arte" ou algo elaborao de pinturas e esculturas "belas
menos nobre, um "artefato"? Existem (pelo deu lugar chamada arte "conceituai", como
menos) trs teorias que tentam responder a o caso, por exemplo, de montagens como a
essa questo. De acordo com a primeira, realizada por Damien Hirst, na qual um
uma obra de arte pode ser definida como tubaro morto exibido em um tanque de
qualquer objeto esteticamente superior, formol (figura a ser comentada
desde que possua determinadas qualidades, posteriormente). Mesmo no sendo um
como apelo visual e beleza. Essas qualidades objeto atraente ou especialmente elaborado,
devem ter sido intencionalmente atribudas o tubaro de Hirst um gesto altamente
ao objeta pelo artista, pois os artistas seriam inteligvel nos termos do fazer artstico
dotados da capacidade de resposta esttica. contemporneo e no pode ser tomado
No pretendo discutir especificamente essa como um truque publicitrio ou um sintoma
teoria, embora ela ainda seja aceita pelo de insanidade. Inserida na tradio artstica
pblico em geral, que continua a pensar que "conceituai" ps-Duchamp, a qualidade dessa
qualidades como apelo visual e beleza obra deve ser avaliada em termos artsticos,
podem ser reconhecidas automaticamente pois, seja ela considerada boa, ruim ou
nos objetos. regular, trata-se, inegavelmente, de um tipo
de arte. Os defensores da teoria esttica tm,
A segunda teoria sustenta que as obras de
no mnimo, dificuldade para aceitar esse tipo
arte no so identificadas por suas
de obra e esto inclinados a recus-la
qualidades externas, como a definio
categoricamente como arte, mas, ao fazer
esttica prope, Um objeto pode no ser
isso, correm o risco de ser acusados de
"belo" ou mesmo interessante de se ver, mas
reacionrios por crticos e artistas que, como
ser considerado obra de arte se for
eu, discordam dessa viso.
interpretado a partir de um sistema de
idias fundamentadas em uma tradio

TRADUO A L F R E D G EL L 1 7 5
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Finalmente, existe uma verso mais radical Vogel. No vi essa exposio, que foi,
da teoria "interpretativa", que fornece uma porm, detalhadamente descrita por Faris
terceira possvel resposta para a pergunta "o em Current Anthropology, acrescentando
que uma obra de arte? " Conhecida como tambm alguns comentrios crticos, que
"teoria institucional", afirma, como a pretendo retomar adiante. O primeiro
interpretativa, que no h no objeto espao da exposio (com paredes brancas
artstico, enquanto veculo material, uma e refletores) foi intitulado "Galeria de Arte
caracterstica capaz de qualific-lo Contempornea", e seu foco principal era
definitivamente, como sendo ou no uma um objeto impressionante: uma rede de
obra de arte. Isso vlido a despeito do fato caa Zande (frica), firmemente enrolada e
de o objeto estar ou no subordinado ao pronta para o transporte. Provavelmente,
mundo artstico, ou seja, a uma coletividade Susan Vogel exibiu-a dessa maneira porque
interessada em fazer, partilhar e debater pensou que o pblico freqentador de
julgamentos crticos desse tipo. galerias de arte em Nova York seria capaz
de associar de maneira espontnea aquele
A diferena entre as teorias interpretativa e
"artefato" com um certo conjunto de
institucional que a institucional no
objetos exibidos em outras galerias ou
pressupe a coerncia histrica das
apresentados em publicaes especializadas.
interpretaes. Uma obra pode estar, a
Nesse caso especfico, a analogia mais
princpio, fora do circuito oficial da histria da
imediata seria com as esculturas de barbante
arte. mas, se o mundo artstico coopta essa
amarrado de Jackie Windsor Faris4
obra e a faz circular como arte, ento ela
menciona as obras de Nancy Graves e Eve
arte, porque so os representantes do mundo
Hesse como outros paralelos possveis. A
artstico, ou seja, artistas, crticos,
escolha desse objeto especfico foi um golpe
comerciantes e colecionadores, que tm o
de mestre em termos de curadoria, pelo
poder de decidir essas questes, no a
qual Vogel merece muitos elogios. Alm do
"histria", ponto de vista proposto pelo
mais, a exposio gerou um ensaio,
filsofo americano George Dickie. 1 Essa
igualmente magistral, do crtico e filsofo
teoria, aparentemente, no tem o apoio da
Arthur Danto, 5 publicado no catlogo.
maior parte dos filsofos contemporneos a
Dickie, talvez por ser mais sociolgica do que A inteno de Vogel era quebrar o elo entre
efetivamente filosfica - uma teoria sobre o a arte africana e o "primitivismo" da arte
que (de fato) considerado arte e no sobre moderna (Les Demoiselles d Avignon, de
o que (racionalmente) deveria ser Picasso, as pseudomscaras africanas, de
considerado como tal, Todavia, o que torna a Modigliani e Brancusi, etc. ) e sugerir,
teoria de Dickie questionvel, do ponto de diferentemente, que os objetos africanos
vista da esttica tradicional, precisamente o podem ser analisados em uma perspectiva
que a torna atraente para os antroplogos, j mais ampla, evocando o estilo artstico
que ele ultrapassa a esttica em nome de uma dominante na dcada de 1980 em Nova
anlise sociolgica que caracteriza, em York, do qual Jackie Windsor um dos
sentido amplo, essa disciplina. 2 Contudo, a representantes. Danto teve razes para
relevncia da teoria "institucional" para o resistir a essa mudana, visto que no estava
estudo sociolgico do mundo artstico deve persuadido de que a rede de caa fosse ou
ser avaliada independentemente de sua pudesse vir a ser arte. Em termos
contribuio para a esttica filosfica. institucionais, a armadilha apresentada j
havia, de fato, se tornado arte, dado ter sido
como tal exibida por Vogel e,
As questes levantadas por essas teorias
conseqentemente, assim apreciada por
foram colocadas em evidncia pela
parte significativa do pblico. Caso Dickie, e
exposio intitulada Arte/Artefato, montada
no Danto, tivesse escrito o ensaio do
no Center for African Art (Nova York.
catlogo, eu me arriscaria a dizer que a
1988), sob a curadoria da antroploga Susan
"rede" teria sido celebrada como um bom

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exemplo do modo pelo
qual o mundo artstico
cria suas obras de arte ao
classific-las como tal.
Danto. porm, seguiu
outra direo e dedicou
seu ensaio a provar que
as afinidades da "rede
com o conceito
contemporneo de arte
seriam meramente
superficiais.
Meu objetivo neste artigo
duplo. Em primeiro
lugar, discutir a distino
filosofia da arte moderna, 8 Concordo com
proposta por Danto entre "arte" e
a maior parte de sua produo, mas devo
"artefato. Em segundo lugar, pretendo
dizer que os pontos mais fracos de sua
montar uma pequena exposio
verso da teoria interpretativa ficam
(infelizmente composta apenas por textos e
especialmente evidentes, quando colocados
ilustraes) de objetos que Danto
em um contexto antropolgico e
consideraria "artefatos, mas que, em minha
intercultural, em seu ensaio para a
opinio, so fortes candidatos a circular como
exposio Arte/Artefato.
obras de arte, mesmo que essa no tenha
sido a inteno original de seus criadores, De acordo com Danto, no existem
que, provavelmente, desconheciam esse caractersticas intrnsecas a qualquer objeto
conceito. Se eu conseguir persuadir meu que possam, por si s, caracteriz-lo como
pblico e se a teoria institucional for artstico. A diferena "objetiva" entre uma
verdadeira, ou seja, se arte for tudo aquilo embalagem real de sabo Brillo e a falsa
que no apenas eu, mas outras pessoas que embalagem Brillo. de Warhol, no o que
pensam do mesmo modo classificamos como determina que apenas a ltima seja uma
tal, ento uma nova categoria de arte est obra de arte. Mesmo objetos semelhantes
prestes a surgir. Ou no, se considerarmos podem ser diferenciados de modo que um
como parmetro os argumentos de Danto, seja considerado obra de arte, e o outro
que retomarei agora. no. Isso foi exaustivamente discutido por
Danto, 9 que, entretanto, estabelece uma
Danto responsvel por ambas as teorias
grande diferena entre o tipo de
da arte. a interpretativa e a institucional, e
interpretao, contexto, significao
foi ele quem primeiro introduziu a
simblica, etc. que um objeto deve ter para
expresso ''mundo artstico" na esttica
que seja uma obra de arte, em comparao
filosfica 6 Mas. uma vez que Dickie7
com as caractersticas associadas a uma obra
desenvolveu as idias de Danto na direo
que no artstica, ou seja, um "mero"
sociolgica j apontada, a definio de obra
artefato. A interpretao deve estar
de arte tornou-se um problema de
relacionada com uma tradio de fazer
consenso social em meio ao pblico de arte.
artstico que internaliza, reflete e se
Danto, porm, tende para uma viso mais
desenvolve a partir de sua prpria histria,
idealista a respeito da arte, fazendo, mesmo,
como a arte ocidental tem feito desde
muitas referncias a Hegel em seus
Vasari, pelo menos. Segundo ele (e estou
trabalhos. Ele afirma que objetos de arte so
totalmente convencido disso), a moderna
assim considerados em funo de uma
arte "conceituai" corresponde
interpretao historicamente fundamentada.
subordinao da "fabricao da imagem"
Danto escreveu dois importantes estudos
"reflexo histrica", em outras palavras, a
que foram muito bem aceitos no campo da

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resultante final do fazer artstico, da filosofia, podem ser, mesmo assim, obras de arte, por
da histria e da crtica de arte tomados que excluir a Vede"? E. caso a "rede" seja
conjuntamente. Todavia, o conceito-chave includa, o que sobra do valor explicativo da
aqui o de tradio progressiva, cumulativa interpretao historicamente fundamentada
(GeIst, esprito, etc. ). e da distino entre arte e artefato?
O filsofo foi, efetivamente, enlaado pela
O que Danto faz quando o pblico de Nova
rede de Vogel que, assim, terminou por
York se entusiasma com uma rede de caa,
cumprir sua funo, embora no do modo
como se ela fosse a mais recente produo
convencional.
do GeIst na pessoa de Jackie Windsor ou de
seu grupo? A arte contempornea capaz S existe uma sada para o idealista nessas
de digerir, desse modo. objetos externos? A circunstncias: ele deve assumir que existem
ausncia de um autor identificvel ou de afinidades interpretativas ou simblicas
uma inteno artstica reconhecvel um subjacentes s verdadeiras obras de arte,
obstculo? Danto no pode deixar de produzidas em diferentes tradies culturais.
assumir uma posio crtica em relao a A rede Zande ser excluda nos termos
isso. j que inteno, significado e Zande, porque nessa cultura, como
fundamentao, em uma tradio possivelmente em todas as outras, os
diferenciada e auto-refexiva, so objetos artsticos devem ter um tipo de
fundamentais para sua compreenso da arte significao simblica que uma mera rede de
contempornea e, mesmo, de toda arte caa no pode ter. Sendo (supostamente)
ocidental posterior ao Renascimento. O excluda pelos prprios Zande, a rede no
caador Zande que fez ou encomendou a poderia ser includa pelos nova-iorquinos,
rede no participa do mesmo quadro porque isso significaria contradizer os
histrico de referncia para o qual o princpios de Danto de que "sem
trabalho semelhante de Windsor est interpretao, no h arte". Depois de
apontando, de modo que a analogia entre concordar com a idia de que nem toda
eles enganosa. Nem mesmo possvel embalagem de sabo Brillo. mas apenas a
considerar, alternativamente, que o "artista", que foi criada por Warhol, arte, Danto
nesse caso, Vogel (Danto sequer considera no pode deixar de dizer que essa rede, nos
essa possibilidade), que est apresentando a termos Zande, no equivale a uma obra de
"rede como um "ready-mode", de acordo Warhol, pois apenas uma velha rede, como
com a mesma tradio dos prottipos de outra qualquer,
Duchamp, como a p, o cabide e o urinol.
Mas como estabelecer parmetros para a
Mesmo porque, Vogel no est se
afinidade entre obras de arte africanas
apresentando como um segundo Duchamp.
(devidamente qualificadas) e obras de arte
mas como uma curadora de museu que
ocidentais, e para a no-afinidade entre a
oferece, para admirao do pblico, um
rede Zande e ambas as artes? Danto
objeto feito na frica por um artista
argumenta que a "grande" escultura africana
annimo que no , certamente, ela prpria.
foi reconhecida como tal e colocada no
O dilema de Danto diz respeito, mesmo nvel de Donatello, Thorwaldsen, etc.
essencialmente, ao fato de que sua teoria por meio de um processo de descoberta
interpretativa da arte construda a partir empreendido por Picasso, Brancusi, Roger
do referencial histrico implcito na arte Fry e seus contemporneos, comparvel s
ocidental, segundo um modelo hegeliano. descobertas cientficas. Essa grandeza j
Caso ele diga que nenhuma produo estaria l, mas teria sido ofuscada por juzos
externa ao fluxo histrico da arte ocidental preconceituosos associados ao colonialismo.
(que , sem dvida, muito amplo) pode ser Esse tipo de arte africana foi produzido,
considerada como arte", est sujeito a individualmente, por escultores altamente
acusaes de eurocentrismo, Caso ele talentosos, com intenes artsticas
admita, porm, que objetos exticos que (estticas) especficas, que eles imprimiram
no participaram do Geist da arte ocidental em seus trabalhos. S posteriormente essas

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obras se tornaram acessveis ao pblico no distinguir os potes e os cestos produzidos
africano, graas aos esforos de alguns em ambas as tribos, a diferena espiritual
simpatizantes ocidentais. Entretanto, essa envolvida na elaborao dos potes sagrados
abordagem a respeito da incorporao da entre o povo ceramista suficiente para
arte africana, nos moldes de Danto, traz garantir-lhes o status de obra de arte, em
consigo um certo risco de esteticismo - mas oposio aos potes utilitrios do povo
no justamente Danto quem nos diz que cesteiro (e vice-versa em relao aos cestos).
o que faz, da arte, arte no so apenas as Os potes do povo ceramista e os cestos do
caractersticas exteriores (estticas) que ela povo cesteiro esto, ambos, na prestigiada
possa ter? Sendo assim, Danto obrigado a coleo que est no Kunsthistorisches
mudar sua ttica e considerar a Museum, J os cestos do povo ceramista e os
possibilidade de existncia de uma "arte" potes do povo cesteiro pertencem a uma
africana que no seria obviamente diferente, coleo um pouco diferente, que est no
sob qualquer aspecto, externo ou visvel, da Naturhistorisches Museum. As obras que
no-arte africana, uma afirmao que no pertencem ao Museu de Histria da Arte
seria aplicvel aos exemplos famosos da emanam do Esprito Absoluto, so veculos
arte escultrica, cuja qualificao enquanto de idias completas que se originam da
arte nunca foi colocada em dvida, pelo condio humana em toda sua densidade e
menos por Danto. fatalidade histrica, e. conseqentemente, a
iluminam. J os objetos que esto no Museu
Danto um filsofo e, sendo assim, no
de Histria Natural so meios para fins
escolheu o caminho mais bvio que
utilitrios, instrumentos que ajudam os seres
consistiria em retomar tudo que j foi
humanos em sua vida material - eles fazem
escrito sobre cultura material africana. Ao
parte da "prosa do mundo", segundo uma
contrrio, tentou obedecer a seu imperativo
expresso hegeliana.
disciplinar, entregando-se a um
Gedankexperiment, no qual ele parece ser Danto, em conseqncia, exclui a rede de
particularmente habilidoso. Danto imagina a caa, mera manifestao "prosaica" no
existncia de duas tribos africanas, prximas, sentido hegeliano, e esboa, de modo
mas historicamente diferenciadas, que ele experimental, uma distino particularmente
denomina Pot People (povo ceramista) e marcada entre objetos de arte e artefatos.
Basket Folk (povo cesteiro). Aparentemente, Entretanto, como em todas as experincias
a produo material dessas duas tribos, que desse tipo, possvel questionar se essa
inclui potes e cestos, quase idntica, mas o distino corresponde realidade. Creio
povo ceramista venera seus oleiros, que so que a antropologia deveria pronunciar-se a
tidos como sacerdotes e sbios, e considera esse respeito, j que os experimentos de
a olaria uma atividade sagrada que evoca a Danto evocam explicitamente a etnografia
cosmognese, j que Deus foi um oleiro que como prottipo de suas fices expositivas.
moldou o mundo a partir do barro. Esse Em seu comentrio sobre a exposio, Faris
povo tambm faz cestos para fins utilitrios, afirma que o problema est no fato de que a
mas essa no uma atividade considerada antropologia tende, de modo geral, a ser
nobre. Do outro lado da montanha, em condescendente com experimentaes
meio ao povo cesteiro, as coisas so tericas como a de Danto. Ele acusa
diferentes, j que Deus era um cesteiro e fez enfaticamente o ensaio escrito por Danto de
o mundo a partir de fibras vegetais, promover uma perspectiva ortodoxa
e os potes de cermica produzidos so viciada, tanto em relao histria da arte
considerados meramente utilitrios. Nessa quanto em relao antropologia.
tribo, os sacerdotes so os cesteiros, Modernistas, como Danto. estariam
e os oleiros so apenas especialistas
tcnicos, artesos. paralisados pela aceitao de todas as
tiranias culturais e pela conseqente
Danto sustenta que, mesmo que s um cegueira em relao s tiranias
exame minucioso permita aos muselogos especficas, [de modo que] eles incorrem,
com

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freqncia, no sentimento humanista mais seu ensaio, ele divaga sobre a idia de que
banal e no entusiasmo intil em relao ao os artefatos so "incompletos", enquanto as
poder emotivo e expressivo. Eles o fazem, obras de arte encarnam idias auto-
em grande medido, reconhecendo o suficientes e completas. Citando Heidegger.
empreendimento antropolgico, como, por
ele observa que um artefato sempre
exemplo, a idia de que os objetos africanos
no podem ser inteiramente compreendidos parte de um Zeugganzes um sistema de
sem a referncia aos nativos africanos no ferramentas, um sistema tcnico que forma
contexto cultural especifico que os uma totalidade. Um martelo no existe por
produziu... Danto tem que concordar que si s; implica os pregos a serem martelados,
no se deve atribuir ao contexto um valor as madeiras nas quais essa ao ser
axiomtico - embora seja inegvel sua executada, as serras que daro forma
relao com o significado -, particularmente madeira, e assim por diante. A rede
quando tanto contexto quanto significado
(implicitamente) apenas um componente
foram indicados pela Antropologia. 10
do Zeugganzes de caa Zande e no tem
Faris argumenta ainda que, de modo geral, significado em si mesma. Mesmo quando so
esse tipo de liberalismo recebe as produes bem elaborados, objetos como uma rede,
do "Outro" etnogrfico nos termos do um martelo, um trinco de porta decorativo
Outro', mas s na medida em que essa ou outro exemplo qualquer de arte aplicada
produo seja aceitvel ou coerente com um so incapazes de veicular o tipo de idia que
dado conceito de Esprito Absoluto. distingue o objeto artstico, pois este
sempre se reporta ao universal:
A etnografia imaginria de Danto a respeito
da cosmogenia dos potes e dos cestos
seria equivocado afirmar tais coisas [que
revela, com preciso, o tipo de narrativa dizem respeito a verdades universais] a
antropolgica que ele considera respeito de facas, redes ou grampos de
conveniente, e, de fato, tanto os cabelo, objetos cujo significado se esgota em
antroplogos quanto seus informantes suo utilidade. Afinal de contas, a
nunca hesitaram em produzir relatos desse universalidade diz respeito, antes de mais
tipo. O ponto foucaultiano de Farris diz nada, a pensamentos e proposies, e
respeito ao fato de que o empreendimento ningum suporia que objetos como os que
acabei de citar expressem um contedo
antropolgico como um todo tende a
universal. A realidade desses objetos esgota-
buscar esse tipo de sbio ou especialista se em seu uso; j os obras de arte possuem
nativo ao qual Danto atribui o poder de um papel mais elevado, colocando-nos em
distinguir entre arte e no-arte. Isso ocorre contato com realidades superiores: elas so
porque, em ltima instncia, ns, definidas por meio da apreenso de
antroplogos, queremos tachar esses significado. Elas devem ser explicadas pelo
objetos e atribuir-lhes significados fixos e que expressam. Diante de uma obra de arte,
controlveis. Concordo com Faris quanto estamos diante de algo que s por si mesmo
ao fato de que os sbios (fictcios) de Danto possvel apreender do mesmo modo que s
por intermdio de aes corporais podemos
so projees palpveis de autoridade, e,
ter acesso mente de outra pessoa. 12
como tal, merecem ser desmascarados. Mas,
infelizmente, ele acaba no discutindo a Mas at mesmo Danto forado a fazer
distino objeto de arte" versus "artefato", uma ressalva, dado ser bvio que a maior
exceto para indicar que essa oposio est parte da produo pertencente tradio
sujeita a uma redefinio contnua" e que, artstica ocidental no foi produzida para ser
dificilmente, pode ser separada de questes apreciada pelo pblico, mas para atender a
relativas ideologia e ao poder propsitos instrumentais. As pinturas
religiosas servem a funes litrgicas (como
O prprio Danto no esgota o assunto
peas de altar, objetos de devoo), retratos
quando diz que os sbios fornecem
expressam semelhana, esttuas dignificam
interpretaes capazes de transformar as
espaos pblicos e soberanos, e assim
verdadeiras obras de arte em fragmentos sucessivamente. O mesmo vlido, de
do Esprito Absoluto. Na segunda parte de modo ainda mais contundente, para os

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produtos africanos aos quais Danto atribui o Danto quer dizer que as obras de arte tm
estatuto de obras de arte. Nenhum deles foi significados independentemente de seu uso
feito para ser admirado apenas como uma prtico e, medida que so artsticos, no
obra de arte independente. Esses objetos, so teis, mas significativos. Todavia, esses
em vez disso, fazem parte de cerimnias mesmos objetos so usados em rituais
pblicas que, todavia, no podem ser supostamente eficazes. Poderamos subtrair,
exportadas, como os objetos o so. Em hipoteticamente, as obras de arte, e a "vida
suma, no apenas as redes, mas tambm prtica" seria capaz de continuar, porque os
objetos como as mscaras fazem parte do mesmos objetos, disfarados de ferramentas
Zeugganzes. Danto lida com esse problema, ou artefatos, estariam l para preencher
admitindo que: suas funes extra-artsticas anteriores. Esse
racioccio , certamente, casustico. De que
at h pouco tempo [e mesmo agora, maneira as mscaras africanas podem
provavelmente, na frica], as obras de arte participar de um contexto ritual como
usufruam de dupla identidade, tanto como instrumentos eficazes sem que possuam
objetos de uso e prxis quanto como
qualquer significao interpretativo-cultural,
receptculos de esprito e significado. A arte
o que, segundo o prprio Danto. j seria
africano, uma vez exportada, perde a
primeira funo, mas retm a ltima. O condio para qualific-las como arte?A
objetivo no fazer do destacamento separao entre instrumentalidade e
espacial um atributo para a definio de espiritualidade , portanto, impraticvel,
arte, porque isso desqualificaria como arte E, se as obras de arte so um tipo de
as obras das culturas primitivos Em instrumento (o que, creio eu. no seria
suas prprias sociedades, essas obras questionado pelos escultores africanos),
tm um lugar, mas que no o tipo de
por que no considerar tambm que os
elas tm
lugar que no Zeugganzes, como
instrumentos podem ser um tipo de
ferramentas em um sistema tcnico. O
fundamental que toda a vida prtica
obra de arte?
dessas sociedades poderia seguir adiante A partir da, podemos inferir que Danto
mesmo se no houvesse nelas nenhuma exclui a "rede como arte, porque ele no
obra de arte... mesmo admitindo que as
pode imaginar que um sbio nativo seja
obras de arte fazem parte de rituais
supostamente dotados de eficcia prtica.
capaz de contar-lhe uma estria
13 suficientemente convincente, capaz de
Essa, sem dvida, uma declarao persuadi-lo do contrrio. Ele faz essa
enigmtica, at mesmo para um filsofo. suposio porque uma "rede" usada para
caar e, para ele, a caada apenas um
meio para a obteno de alimentos, logo, a
rede" no passa de uma ferramenta, como
um ralador de queijo. Esse raciocnio revela
uma total falta de familiaridade com a
etnografia africana, na qual a maioria das
caadas descrita como parte de rituais
especficos (iniciaes, festivais anuais, etc. ) ou,
pelo menos, como um costume
altamente ritualizado, mas no, com certeza,
como um dispositivo corriqueiro para
garantir a sobrevivncia. Assim, caso a "rede"
tivesse sido documentada de forma correta
na poca em que foi coletada (c, 1910), mais
provvel que ela figurasse ritualisticamente
como um atributo do papel do "caador" no
drama coletivo da caa ritual: pelo menos, no
se pode excluir essa possibilidade.
Nesse caso. o funcionamento da rede" no

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seria multo diferente do funcionamento de Assim como os animais selvagens, e como


qualquer outro item da parafernlia ritual, evur (sabedoria/poder mgico), mvet (pico)
como as mscaras, por exemplo. pertence floresta, em sua evanescncia;
voc pensa que pode peg-lo. mas ele
Entretanto, preciso esclarecer que os escapa, e voc quem capturado. Com Ze
sbios africanos esto preparados para percebi que. de certo modo, as
contar aos antroplogos estrias que complexidades de mvet eram sempre
comparadas o armadilhas. Em resposta, ele
revelam no apenas que a caa
me contou a seguinte estria:
ritualmente importante (como ordlio,
provao para os jovens, e assim por
"Quando eu era jovem, conheci bem os
diante), mas tambm que seus meios, as Pigmeu. Eles vivem na floresta, no so
"redes" ou "armadilhas", so metafisicamente pessoas de aldeia como ns... Fui com
significativos. Recorrerei agora narrativa de freqncia caar com eles. Os Pigmeu tm
Boyer14 a respeito de cantores Fang (frica armadilhas para cada tipo de animal e, por
Ocidental) de picos mgicos (mvet). Boyer isso, so to bem sucedidos. Eles tm uma
armadilha especial para
chimpanzs, porque os chimpanzs
so como os seres humanos: quando
tm algum problema, param e
pensam sobre isso, ao invs de
fugirem e gritarem simplesmente.
Voc no pode pegar um chimpanz
com uma armadilha comum, porque
ele no foge [e, assim, o n no
puxado]. Ento, os Pigmeu
inventaram uma armadilha especial
com uma linha que prende o brao
do chimpanz. A linha bem fina e
o chimpanz pensa que pode se
soltar. Ao invs de arrebent-la, ele
puxa suavemente para ver o que
acontecer. Neste momento, um
fardo de setas envenenadas cai
sobre ele, e isso s ocorre porque
ele no corre como um animal
estpido, um antlope, por exemplo,
faria". 15

A conversa entre Ze e Boyer


no uma anedota boba sobre
caa, mas diz respeito,
fundamentalmente, ao problema
faustiano relativo ao
conhecimento (entre outras
coisas), um problema que no
menos importante para o povo
Fang da floresta tropical de
Camares do que para os
est tentando entender a natureza do saber professores do MIT.
"tradicional" e, no decorrer de suas
Com base no depoimento desse sbio Fang,
investigaes, acaba conhecendo um
parece inquestionvel que uma "armadilha"
especialista em canto, chamado Ze, com o
seja uma metfora de profunda significao,
qual trava um longo debate sobre a
uma refrao do Esprito Absoluto, se que
natureza da sabedoria
esse algum dia existiu. Todavia, tenhamos em
mente as crticas feitas por Faris de que os

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sbios no estariam falando sobre armadilhas impensada e iminente, o que talvez no seja
utilitrias, prosaicas, mas sobre armadilhas um belo pensamento, mas nem por isso pode
imaginrias, espirituais, armadilhas no sentido ser considerado falso ou no artstico,
figurado, no no sentido literal. O sbio Fang Inicialmente, uma armadilha como essa
no produziu nenhuma armadilha para a comunica uma ausncia fatal - a ausncia do
investigao de Boyer. Seria possvel irmos homem que a idealizou e armou e a ausncia
alm do texto de Boyer e montarmos uma do animal que se tornar a vtima (o artista
exposio de armadilhas de caa, indicou essa vtima num segundo plano da
apresentando-a ao pblico como uma ilustrao). Devido a essas ausncias
exposio de obras de arte? marcadas, a armadilha em questo, como
todas as outras, funciona como um poderoso
Deixemos o sbio fora disso, por
signo. Mesmo no sendo projetada
enquanto, e nos perguntemos o que as
explicitamente para comunicar ou funcionar
armadilhas de caa animal revelam sobre o
como signo (na verdade, projetada para
Esprito Absoluto, mesmo sem sua exegese
ficar oculta e passar despercebida), a
nativa. Por sua simples presena, as
armadilha, entretanto, muito mais
armadilhas de caa, descontextualizadas,
significativa do que a maioria dos signos
podem revelar mais do que o gosto dos
supostos como tais. A violncia esttica do
homens pelo consumo de carne animal?
arco retesado, a malevolncia congelada dos
De modo a levar o leitor a um julgamento paus e das cordas so reveladoras por si
adequado a respeito dessa questo, ofereo mesmas, a despeito do recurso a
algumas ilustraes tiradas da literatura representaes convencionais. Uma vez que
etnogrfica sobre armadilhas. Observe a esse um signo no oficial, ele escapa de
armadilha de setas. Lembre-se da afirmao toda censura. Nele, possvel ler a inteno
de Danto de que olhar para uma obra de de seu autor e o destino de sua vtima. Essa
arte como encontrar uma pessoa: armadilha um modelo, bem como um
encontra-se uma pessoa, um ser pensante, instrumento. De fato. todos os instrumentos
co-presente, reagindo a sua aparncia so modelos, porque eles precisam ser
externa e a seu comportamento. Do adaptados s caractersticas de seus usurios
mesmo modo, responde-se a uma obra de e, assim, tm sua marca. Uma perna artificial
arte como a um ser co-presente. um um modelo de uma perna verdadeira que
pensamento encarnado. Agora, imagine-se est ausente, uma representao que
encontrando uma armadilha de setas no funciona como uma prtese. A armadilha de
(assim espero) como a vtima que ser setas especialmente evidente como um
capturada, mas como o visitante de uma modelo de seu criador, porque ela tem que
galeria que encontra uma "instalao" feita substitu-lo: como uma espcie de caador
pelo mais recente artista contemporneo. substituto, ela caa para seu dono. , de fato,
Em tais circunstncias e sem qualquer um autmato ou rob, cujo design condensa
contexto adicional, o que o visitante poder
intuir como sendo o pensamento ou a o design de seu mentor. Ela est equipada
inteno revelados por essa obra de arte? com um transdutor sensorial rudimentar (a
corda, suscetvel ao toque do animal). Esse
Creio que no haveria nada errado, caso o
sistema nervoso aferente leva informaes
visitante imaginrio de nossa exibio visse
para o comando central (o mecanismo de
nessa armadilha de setas uma representao
disparo, uma chave, base de todos os
sobre a condio humana no mundo. Essa
dispositivos de processamento de
uma representao que as pessoas de
informaes) que ativa o sistema eferente,
pensamento limitado poderiam censurar e
liberando a energia armazenada no arco,
negar se ao menos estivessem conscientes
que impulsiona as setas, produzindo ao a
de que a armadilha poderia ser uma
distncia (a morte da vtima). Isso no
representao. Isso porque ela aponta para
apenas o modelo de uma pessoa, como um
a existncia humana como uma violncia
boneco qualquer, mas um modelo eficaz de

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pessoas que funciona. Seria razovel o nexo dramtico que liga os dois
perguntarmos que escultura seria capaz de protagonistas e que os alinha no tempo e
mostrar mais sobre a condio humana, no espao. Nossas ilustraes no podem
revelando apenas nosso delineamento mostrar isso, porque elas apresentam as
exterior, do que esse dispositivo mecnico. armadilhas esperando suas vtimas ou
Muito mais sobre a existncia humana est vtimas que j foram capturadas, Elas no
presente aqui do que em qualquer podem mostrar, porm, a "estrutura
escultura, mas como esse no um temporal da armadilha. Essa estrutura
exemplo bvio de um objeto de "arte", temporal ope o tempo suspenso, o tempo
jamais ser olhado sob esse prisma. vazio da espera, catstrofe sbita que
resulta do fechamento da armadilha. Essa
Alm disso, se olharmos para outras
estrutura temporal varia com o tipo de
armadilhas, poderemos ver que cada uma
armadilha empregado, mas no difcil ver
no apenas o modelo de seu criador, um eu
no drama da captura um anlogo mecnico
subsidirio na forma de um autmato, mas
da sucesso trgica de hubris-nemesis-
cada uma tambm um modelo de sua
catastrophe. Considere o hipoptamo
vtima. Esse modelo pode refletir
condenado, tranqilo com a sensao de
efetivamente a forma externa da vtima,
falsa segurana decorrente apenas de seu
como na cmica armadilha de girafa, que
tamanho e majestade. Quantos heris
delineia, em negativo, os contornos da parte
trgicos sofreram das mesmas iluses de
inferior do corpo desse animal. Ou a
presuno e atraram o mesmo destino?
armadilha pode, de modo mais sutil e
Se o chimpanz que cai na armadilha de
abstrato, representar parmetros do
Boyer for Fausto, talvez este hipoptamo seja
comportamento natural do animal, que so
Otelo. O fato de que todos os animais que
subvertidos a fim de aprision-lo. As
caem vtimas das armadilhas sempre
armadilhas so pardias letais do Umwelt do
provoquem suas quedas por meio da
animal. Assim, o rato que gosta de se enfiar
prpria autoconfiana complacente demonstra
em espaos estreitos tem uma cavidade
que a caa com armadilhas uma forma muito
atraente, preparada para sua ltima e fatal
mais potica e trgica do que a
correria na escurido. claro que a
simples perseguio. Este ltimo tipo de
armadilha no , em si mesma, inteligente ou
caada iguala caadores e vtimas, unidos em
enganosa. O caador que conhece as
ao e reao espontneas, ao passo que a
respostas habituais da vtima e capaz de
caa com armadilhas hierarquiza decisivamente
subvert-las. Mas, uma vez montada a
o caador e a vtima. O capturador Deus
armadilha, a habilidade e o conhecimento do
ou o destino, o animal capturado
caador esto efetivamente inscritos nela, de
o homem em sua encarnao
forma objetificada; caso contrrio a
trgica.
armadilha no funcionaria. Esse Parece-me, portanto, que mesmo sem o
conhecimento objetivo sobreviveria at contexto etnogrfico, mesmo sem a exegese
mesmo morte do prprio caador e de qualquer nativo, armadilhas animais como
tambm seria (parcialmente) "legvel" por essas poderiam ser apresentadas ao pblico
outros que s tivessem acesso armadilha e como obras de arte. Esses dispositivos
no ao conhecimento sobre o animal que incorporam idias, veiculam significados,
est refletido em seu projeto. A partir da porque uma armadilha, por sua prpria
forma da armadilha, poderiam ser deduzidas natureza, uma representao transformada
as disposies da vtima. Nesse sentido, as de seu fabricante, o caador, e da presa
armadilhas podem ser consideradas como animal, sua vtima, e de sua relao mtua
textos sobre o comportamento animal. que, nos povos caadores,
A armadilha , portanto, um modelo tanto fundamentalmente social e complexa. Isso
de seu criador, o caador, quanto de sua significa que essas armadilhas comunicam a
vtima, a presa animal. Porm, mais do que noo de um nexo de intencionalidades
isso, a armadilha encarna um cenrio, que entre os caadores e as presas animais,
mediante formas e mecanismos materiais.

184
Creio que essa evocao de intencionalidades temporariamente em seu trajeto, mas
complexas . na realidade, o que serve para escapou. Essa pintura refere-se s afiliaes
definir as obras de arte, e que, adequadamente do cl dos mortos e metaforiza a viagem do
emolduradas, as armadilhas para animais esprito terra ancestral e a necessidade de
poderiam evocar intuies complexas a transferir-lhe foras (por meio de cerimnias
respeito do ser, da alteridade, do funerrias), de modo que ele, como o
relacionamento. O impacto dessas armadilhas, tubaro ancestral, possa escapar das
agora apresentas como obras de arte, pode, "armadilhas" que ameaam sua trajetria. O
no entanto, ser maior, caso elas sejam exibidas episdio do tubaro sendo capturado e
ao lado de obras de artes ocidentais (das quais escapando encenado pelos participantes.
fcil achar numerosos exemplos) que Essas idias escatolgicas so. claro,
ocupem, pelo menos aparentemente, o especficas da cultura YoInngu, mas eu me
mesmo territrio semiolgico. arriscaria a sugerir que a semelhana entre
o trabalho de Hirst e a obra YoInngu no
O trabalho de Damien Hirst, um dos jovens
apenas superficial, mas insinua uma metfora
artistas britnicos mais citados pela mdia,
vlida em termos interculturais, embora
parece ser um desses casos. De fato, foi a
sujeita a leituras diferenciadas.
notria exposio de Hirst exibida na Tate
Gallery, em 1992, que me induziu, pela Enquanto isso. para reforar a idia de que a
primeira vez, a pensar sobre as armadilhas obra de Hirst diz respeito, de modo
como objetos artsticos. Considere o profundo, s armadilhas e rede de
tubaro de Hirst no tanque de formol. Essa intencionalidades complexas que a captura
obra cativa devido ao contraste profundo em armadilhas estabelece, descreverei outro
entre o peixe gigantesco, ultrabiolgico, e trabalho de Hirst presente na mesma
sua gaiola ou armadilha de vidro, assptica exibio, na qual uma armadilha em
(recordando Eichmann em seu julgamento, funcionamento foi efetivamente incorporada
preso numa caixa de vidro), cujas paredes Refiro-me instalao que consiste em uma
refletoras projetam imagens virtuais da cabea de ovelha dentro de uma caixa de
igualmente assptica galeria dentro do vidro: a cabea deteriora-se e cria larvas,
domnio biolgico do tubaro Um eco que se transformam em moscas, que depois
distante das metades superior (biolgica) e se tornam vtimas de uma armadilha para
inferior (mecnica) do Large Glass, de
Duchamp? - sem dvida -, mas tambm
uma reflexo sobre nosso poder de
imobilizar foras elementares, que. no
entanto, parecem sempre potencialmente
prontas a escapar. At mesmo o tubaro de
Hirst, to morto quanto possvel, continua
residualmente vivo, observando e
pensando ou, pelo menos, parece estar,
porque mantm seus olhos abertos e fixos
em ns. Um dia ele escapar.
Seria apropriado colocar o tubaro de
Hirst ao lado da pintura em casca de
rvore extrada do livro Ancestral
Connections, de Morphy16, que mostra um
tubaro capturado, quase idntico,
visualmente, instalao exibida na Tate
Gallery. Os YoInngu produzem esse tipo
de pintura durante rituais funerrios, e ela
se refere jornada rio acima de um
tubaro ancestral mtico que foi capturado

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moscas, como as usadas em aougues (em significado da outra. Essas obras no so


que as moscas so atradas por uma luz iguais, mas tambm no so inteiramente
violeta at os fios de alta voltagem), nas diferentes ou incomensurveis. Elas esto,
quais elas morrem. Uma armadilha dentro para utilizar uma expresso de Marilyn
de uma armadilha, vtimas dentro de uma Strathern, 17 "parcialmente conectadas".
vtima. Como antroplogos, deveramos ser
Tambm no suponho que. para que uma
os primeiros a reconhecer a redundncia no
armadilha africana ou uma armadilha de
cdigo mitolgico como meio de sublinhar a
qualquer outra parte extica do mundo
mensagem dialtica que, nesse caso, consiste
possa funcionar como uma obra de arte, seja
em induzir o espectador a se identificar com
realmente necessrio ou desejvel que seu
as vtimas presentes nessa montagem
contexto etnogrfico seja abstrado.
(o animal morto, as larvas, as moscas) e, ao
Freqentemente, o significado artstico de
mesmo tempo, com o Deus perverso que
certas armadilhas s pode ser estabelecido
colocou este mundo incoerente em
de modo etnogrfico, e isso faz com que o
movimento, com o fabricante de armadilhas,
componente textual seja essencial para
Hirst, voc, eu...
qualquer exposio satisfatria de armadilhas
Hirst no seria o nico artista ocidental como obras de arte. Todavia, no
contemporneo cujo trabalho estaria precisamos nos desculpar por isso, pois,
mostra na exibio de armadilhas. Prximo desde Duchamp, sabemos, implicitamente,
armadilha de setas, por exemplo, eu poderia que recursos como notas escritas e
instalar o trabalho da artista conceituai Judith comentrios na forma de entrevistas so
Horn. Essa obra de Horn consiste em duas necessrios para a compreenso das obras
espingardas penduradas no teto da galeria de arte contempornea, assim como o
que periodicamente descarregam uma sobre conhecimento da filosofia neoplatnica
a outra um lquido vermelho parecido com necessrio para uma verdadeira apreciao
sangue, que fica armazenado em dois da arte do Renascimento. 18 No tenho
tanques posicionados acima delas. nenhuma exegese para a armadilha de setas,
Evidentemente, num dado nvel, esse um
comentrio sobre a insensibilidade da
guerra, mas a chave para a compreenso
desse trabalho no tanto o tema da
violncia mtua, mas da ausncia marcada de
seus perpetradores, justamente
o tema que identifiquei anteriormente em
relao armadilha de setas, De fato, a
instalao de Horn relaciona-se diretamente
ao tipo de armadilha serial para homens
(espingardas ativadas por cordas) que eram
armadas para dissuadir invasores de
propriedades em tempos passados.
Exemplos adicionais de obras de arte ps-
Duchamp (at mesmo trabalhos do prprio
Duchamp, como o Trbuchet, de 1917)
poderiam facilmente ser selecionados para
figurar nessa exibio, mas Hirst e Horn
serviro por enquanto. No quero dizer, em
absoluto, que uma armadilha africana e a
obra mais recente de Damien Hist so
exemplos do mesmo tipo de coisa. Sugiro,
apenas, que cada uma capaz, no contexto
de uma exibio, de sinergizar e extrair

186
por exemplo, mas ela to grfica, que mal O que significativo em relao armadilha
necessita de uma. J para outros tipos de Anga o contexto e o cuidado com que
armadilha, a exegese essencial. feita, que pode no ser evidente para
algum desinformado. Os Anga de
Veja, por exemplo, a armadilha de pesca da
Lemonnier capturam enguias em armadilhas
Guiana ilustrada em Roth. 19 Eu dificilmente a
como essa no contexto dos ritos
consideraria uma armadilha particularmente
morturios, especificamente ao trmino do
artstica, caso Stephen Hugh-Jones no me
perodo de luto, quando os enlutados devem
tivesse informado (comunicao pessoal) que,
ser reanimados como condio para seu
entre os Barasana (na vizinha Colmbia), a
retorno vida normal. Nesse momento,
armadilha de pesca equivalente conhecida
banquetear-se com enguias torna-se eficaz
como aquela "que transforma peixes em
no s porque as enguias so um excelente
frutas". Dada essa informao, v- se
e valioso alimento, mas tambm porque
imediatamente o quanto essa armadilha
esto associadas ao pnis do ancestral
espiritualmente metafsica e mgica. Em um
fundador destacado por ser excessivamente
momento, o peixe est placidamente nadando
longo. Assim, elas no so apenas uma fonte
e fazendo parte (assim pensa ele) do reino
de vitalidade espiritual, como tambm um
animal ao qual pertence e, ento, bang! Antes
alimento superior de alto poder nutritivo
de saber o que aconteceu, transforma-se em
(no que essas categorias possam ser
um vegetal, balanando nos galhos de uma
completamente dissociadas em termos
rvore e disponvel para ser colhido corno
locais). Se isso fosse tudo, as armadilhas
qualquer outra fruta por algum nativo. Que
ainda poderiam ser consideradas meros
castigo mais merecido, em mais de um
implementos, porque o fato de as enguias
sentido! Essa transubstanciao evoca as
serem sagradas para os Angas no significa
transubstanciaes presentes na instalao de
necessariamente que os meios para obter
Hirst discutida acima - cabea de ovelha
enguias sejam sagrados ou extraordinrios.
(morta)/larva/mosca/mosca
At mesmo o fato de as armadilhas serem
(morta) , porm, de modo mais radical, no
construdas no decorrer de um ritual, com
sentido de que o peixe se move entre reinos,
muita ateno mgica a elas voltada, no
enquanto que a cabea da ovelha, literalmente,
bastaria para retir-las do conjunto dos
s se move entre ordens. Com certeza esse
objetos comuns. Mas o que Lemonnier
ponto no ocorreria a um pblico de arte no
consegue mostrar - e isso, muito
pertencente comunidade barasana,
provavelmente, s seria evidente para um
desprovido de informaes textuais. Porm,
antroplogo, situado entre o mundo dos
uma vez que a pista seja fornecida, a pessoa
Anga e o mundo ocidental, no para um
no precisa de um PhD em antropologia para
nativo - e que, de fato. na fabricao das
apreciar a anedota, nem tampouco, penso eu.
armadilhas que os Anga constroem a noo
para ser levado a refletir sobre suas
de "poder" inerente s enguias. As
implicaes mais profundas
armadilhas so feitas de tiras de casca de
Outro exemplo (que deve ser o ltimo) de rvore amarradas com argolas de cana e
armadilha que s pode funcionar como guarnecidas de um alapo na extremidade
obra de arte com a ajuda de um certo grau mais larga. O que Lemonnier observa que
de material exegtico, a armadilha Anga as argolas de cana so muito mais
para enguias, descrita num artigo recente resistentes, numerosas e cuidadosamente
de Pierre Lemonnier. 20 Consiste em um elaboradas e, analogamente, o alapo
longo cilindro de casca de rvore enrolado, muito mais resistente do que seria
amarrado com cordes de fibra vegetal, necessrio apenas para capturar algumas
reforado com madeira e provido de um enguias. Assim, a armadilha que carrega a
engenhoso alapo encurvado. Na verdade, mensagem do poder da enguia, no o animal
enguias so apanhadas em armadilhas concreto. Como um artefato simblico que
alongadas como essa em muitas partes da captura e contm o poder da enguia, ela
Nova Guin e tambm em outros lugares. funciona, metonimicamente, para
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potencializar a enguia, em virtude de sua tenha dito o suficiente para convencer, pelo
prpria resistncia e fora. De fato, a menos algumas pessoas, de que tal
armadilha, que recebeu uma forma para conjuno no seria completamente
acomodar e atrair enguias, uma inoportuna. Nesse ponto, a teoria
representao da enguia, no apenas no institucional da arte liberaria',
sentido j mencionado de ser uma objetificao imediatamente, um grande nmero de
do conhecimento sobre o comportamento da artefatos - at ento consignados ao
enguia, como tambm, de modo mais direto, Naturhistorisches Museum -, reservando-
porque ela prpria alongada (eel- ongated). lhes um lugar no Kunsthistorisches Museum
flica. ingestvel e reprodutora. e assegurando-lhes recepo e audincia
completamente diferentes, uma vez que, ao
No poderia haver uma refutao mais
circularem com sucesso como obras de
evidente da tese que relegaria objetos como
arte. esses ob|etos tornar-se-iam artsticos.
as armadilhas para animais categoria de
Seria essa mudana um retrocesso?
"meros" artefatos, em comparao com
esculturas de antepassados e coisas Falando como um antroplogo interessado
semelhantes (que os Anga, incidentalmente, em arte, e no como um crtico de arte ou
no fazem). Se os Anga encarnam seus um porta-voz do Esprito Absoluto, creio
antepassados numa forma fabricada, que essa transformao seria bem-vinda. A
certamente na forma de armadilhas como pior coisa a respeito da "antropologia da
essas (e tambm em outros artefatos, como arte", tal como est constituda,
templos de iniciao). Essas armadilhas so precisamente a maneira como ela herdou
imagens dos antepassados" no sentido de uma definio reacionria de arte, de tal
que elas contm, encarnam e comunicam o modo que ela tem que se preocupar com
poder ancestral. Alm disso, elas tornam objetos que teriam sido classificados como
possvel a realizao da presena ancestral arte" ou, mais provvel, como "artesanato",
no aqui e agora, como poucas imagens no comeo deste sculo, mas que tm
convencionais conseguiriam no "a despeito pouco ou nada a ver com os tipos de
do" fato de que elas tambm sejam objetos (instalaes, performances) que,
instrumentos teis para capturar enguias, caracteristicamente, so veiculados como
mas por causa desse fato. Durante sculos, "arte" no final do sculo 20.
ns, no Ocidente, temos esperado em vo
Efetivamente, a "arte, para a antropologia
por (e fantasiado a respeito de) esttuas ou
da arte, consiste em determinados tipos de
imagens que se movam ou abenoem, ou
artefato que s poderiam ser expostos
faam amor. Os Anga, ao contrrio, tm
como tal numa cidade provinciana muito
imagens" de poder ancestral que, de fato,
sonolenta que se vanglorie (como a maioria
trabalham, de feto, alimentam os que as
delas) de ter uma "galeria" onde podem ser
fabricam e. assim, alcanam um objetivo que
encontradas cermicas folclricas, esculturas
sempre escapou a nossos artistas,
e tapearias, sem falar nas inmeras
prisioneiros da necessidade de representao
naturezas mortas e cenas rurais com
realstica de formas (superficiais).
palmeiras, A trad4o burguesa de arte que
produz e consome essas coisas ,
Concluso obviamente, indestrutvel. Mas por que o
Outro etnogrfico s deveria ser
Suponha, ento, que tal exibio hbrida de considerado um produtor de "arte caso
armadilhas exticas para animais, produzisse coisas genericamente
entremeada com obras de artes ocidentais semelhantes a tal refugo reacionrio, mesmo
relevantes, seja apresentada ao pblico de se algumas obras de "arte primitiva", assim
galeria. Que implicaes isso teria para o especificadas, fossem, de fato, da mais alta
problema com o qual comecei este ensaio - qualidade? A razo para a persistncia desse
a disputa relativa aos critrios definidores da estado de coisas - que pode. entretanto,
categoria de obra de arte? Espero que eu estar sendo esclarecido enquanto escrevo

188
(vide Weiner21) - reside na influncia seus seguidores. Os objetos de arte
prolongada da noo "esttica" de obra de conceituai aparentemente "arbitrrios" s o
arte sobre a mentalidade antropolgica, 22 so aparentemente, e todos eles funcionam,
visto que essa a definio que assegura que se que funcionam, porque tm ressonncias
s esculturas, pinturas, potes, panos, etc. iconogrficas e histricas complexas
"esteticamente agradveis" devem ser (dantoescas), das quais o pblico de galeria
considerados "arte" est, em maior ou menor extenso, ciente.
Trata-se de objetos que demandam um
A mudana que defendo diz respeito ao exame minucioso, enquanto veculos de
abandono da noo esttica de obra de arte idias complexas, e que evocam ou significam
pela antropologia da arte, 23 nico algo interessante, difcil, alusivo, complicado
procedimento capaz de permitir o tipo de de realizar, etc. Eu definiria
confrontao direta, descrito acima, entre os como candidato a obra de arte qualquer
artefatos dos povos no ocidentais e a objeto ou performance que recompense,
produo artstica ps-Duchamp, ou seja, o potencialmente, tal exame, pois encarna
confronto com a tradio central da arte intencionalidades que so complexas,
contempornea, propriamente dita. e no exigem ateno e so difceis de
com o ersatz, que pode ser visto em galerias reconstruir plenamente, 24
de artesanato provincianas. Deve-se aceitar
a premissa em essncia libertadora da teoria Assim, preciso mais para fazer uma obra
institucional da arte. que surgiu de arte ps-duchampiana do que a simples
precisamente para acomodar o fato histrico exposio em uma galeria um contexto
de que as obras de arte ocidentais j no interpretativo tambm precisa ser
tm mais uma "assinatura" esttica e podem desenvolvido e disseminado. Desse ponto
consistir em objetos inteiramente de vista, a teoria puramente institucional da
arbitrrios, como tubares mortos em arte menos do que satisfatria, porque
tanques de formol, por exemplo, nada tem a dizer sobre os critrios que
governam a criao dos tipos de
Isso significa que qualquer objeto fabricado ressonncias contextuais aos quais o pblico
pelo homem pode ser veiculado como obra educado de galeria sensvel. Nessa medida,
de arte? isso que a teoria "institucional" da Danto est certo ao afirmar a importncia
arte implica? Potencialmente, talvez sim. mas da interpretabilidade para o processo de
essa uma idia banal, em termos de teoria constituio da obra de arte. O que est
da arte contempornea, desde 1917, quando errado em sua teoria, pelo menos no que
Duchamp exibiu seu notrio urinol (ou diz respeito distino entre obra de arte e
Fontaine). Foi no tempo de meu av e dos artefato, sua dependncia em relao a
bisavs dos artistas de hoje, como Damien uma distino superidealizada entre
Hirst. Caso selecionar e expor objetos artefatos funcionais" e obras de arte
arbitrrios como "arte" fosse suficiente para "significativas". Esse um legado dos
definir a tradio de arte ps-Duchamp, filsofos ps-iluministas, como Hegel, que
pouco poderamos esperar dela nesta obscurece a compreenso de qualquer
fase tardia. Na verdade, as coisas no so mundo artstico distinto daquele que Hegel
bem assim. Os ready made de Duchamp tinha especificamente em mente. Talvez as
cuidadosamente selecionados e firmemente
foram obras de arte das galerias contemporneas
integrados, tematicamente, a dois de seus no faam nada alm de evocar significado,
principais projetos (o Large Glass, de 1915 mas a maioria das obras de arte tem
23, e a Waterfall, de 1944-66). O aspecto funes polticas, religiosas e outras. Essas
mais interessante a respeito dos ready-mode funes so "prticas nos termos das
de Duchamp nunca foi os objetos em si. concepes locais acerca do mundo e ca
mas as razes de Duchamp para selecion- maneira como os seres humanos podem
los (reveladas ao longo de toca uma vida interferir em seu funcionamento, de modo a
performtica de strip-tease) e o mesmo tirar o melhor proveito possvel dele. Obras
vlido para a arte produzida por muitos de
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de arte tambm podem capturar enguias, relevantes (como as que foram elaboradas
como vimos, ou cultivar inhames. 25 A por Boyer, Hugh-Jones. Lemonnier, aqui
"interpretao" de tais obras de arte mencionadas) e em parte pela descoberta de
inseridas na realidade "prtica" est conexes entre as intencionalidades
intrinsicamente ligada a suas caractersticas complexas presentes em obras de artes
como instrumentos que cumprem outros ocidentais e os tipos de intentionalidades
propsitos alm da incorporao de encarnadas em obras de arte e artefatos
"significado" autnomo. (agora recontextualizados como obras de
arte) provenientes de outros lugares. Do
Uma espcie de meio do caminho entre as
ponto de vista do fazer artstico, essa seria
teorias "institucional e "interpretativa"
uma transao unilateral, no sentido de que
parece-me a melhor opo. A teoria
conceitos de "arte" essencialmente
institucional da arte sensvel idia de que
metropolitanos, e no indgenas, estariam em
obras de arte podem ser "artefatos" que
jogo. Contudo, como Thomas26 demostrou,
atendam a diferentes propsitos humanos,
os objetos so "promscuos" e podem mover-
desde que, ao mesmo tempo, eles sejam
se livremente entre domnios culturais/
considerados interessantes, como arte. por
transacionais sem ser essencialmente
um pblico de arte. Mas a teoria institucional
comprometidos. Eles s podem fazer isso
problemtica, porque no clara a respeito
porque, de fato, no tm nenhuma essncia,
dos critrios que determinam que objetos
s uma gama ilimitada de potencialidades.
sero ou no selecionados como
artisticamente Nesse sentido, seria a "rede" de Vogel uma
"interessantes". A concepo danto-hegeliana obra de arte? Acredito que os freqentadores
de um Geist da arte autnomo no enquadra de galerias de Nova York que a tomaram
nessa categoria seno um conjunto estreito e como tal no estavam enganados. Nem
no representativo de produes humanas. estavam completamente influenciados pelo
Como conseqncia, deixa de explicar a mero fato de ter sido institucionalmente
relativamente bem- sucedida candidatura a convidados a v-la como tal, pela organizao
obra de arte da da galeria e pelas semelhanas casuais entre a
rede de Vogel, exceto como o resultado de rede Zande e o trabalho de artistas
um erro categrico por parte do pblico. conceituais ocidentais conhecidos, como
Uma noo mais ampla de interpretabilidade, Jackie Windsor. No tenho dvidas de que
abarcando a objetificao de eles estavam respondendo prpria noo de
"intencionalidades complexas" em modos "rede" e ao modo paradoxal pelo qual essa
pragmticos e tcnicos, bem como o projeto prpria rede tinha sido capturada e
de comunicar significado simblico firmemente presa dentro de uma segunda
autnomo, parece-me superar os problemas rede. Essa metfora recursiva de captura e
contidos em ambas as teorias, conteno j seria, por si s, suficiente para
interpretativa" e institucional" da arte. faz-los pararem, det-los na passagem e
induzi-los a olhar fixamente, como o
A "antropologia da arte" deveria tratar, em
condenado chimpanz de Boyer. Toda obra
minha opinio, de fornecer um contexto
de arte que funciona , assim, uma armadilha
crtico que liberasse os "artefatos" e
ou um ardil que impede a passagem. E o que
permitisse sua veiculao como obras de
seria uma galeria de arte seno um lugar de
arte, exibindo-os como encarnaes ou
captura, armado com o que Boyer chamou de
resduos de intencionalidades complexas. A
"armadilhas do pensamento" que mantm as
antropologia deveria ser parte da prpria
vtimas, por algum tempo, em suspenso? A
criao artstica, na medida em que a
rede de Vogel foi armada com cuidado, e,
criao artstica, a histria e a crtica de arte
nela a antroploga capturou, alm de vrios
so, hoje em dia, um nico
filsofos e antroplogos - incluindo este -,
empreendimento. Isso seria garantido, em
grande parte da questo sobre "o que arte? "
parte, pela realizao de etnografias

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Quando morreu, em 1997. Alfred Gell era Professor de 21 Weiner, J. (ed. ). Aesthetics is a cross-cultural Category.
Antropologia na London School of Economics e Political Group for Debates in Anthropological Theory.
Science e membro da British Academy Entre os diversos
Manchester University, Department of Anthropology,
artigos e livros que publicou a respeito da antropologia da
arte, destacam-se Wrapping in Images Totooing in Polynesia 1994,
(1993) e Art and Agency; An Anthropological Theory (1998).
22 Maquet, Jacques. The Aesthetic Experience: An
Traduo Mareia Martins Campos e Laura Bedran. Anthropologist Looks at the Visual Arts. New Haven.
Reviso Tcnica: Ktia Maria Pereira de Almeida. CT: Yale University Press. 1986.

23 Gell, Alfred The Technology of Enchantment and the


Enchantment of Technology, in Jeremy Coote and
Notas Anthony Shelton (eds ). Anthropology. Art and
Aesthetics. Oxford: Oxford University Press, 1992.
1 Ver Dickie. George, Art and Aesthetics, Ithaca, Nova
York: Cornell University Press. 1974 e Dickie. 24 Cf a noo de Kant de "livre jogo dos poderes
George The Art Circle: a Theory of Art New York cognitivos".
Havens. 1984
25 Gell, op. cit.: 60.
2 Bourdieu. Pierre. Distinction: A Social Critique of
Judgements of Taste. trad. Richard Nice, London: 26 Thomas, Nicholas Entangled Objects. Cambridge. MA
Routledge & Kegan Paul. 1984 Harvard University Press, 1991.

3 Faris. James. Art/Artifact on the Museum and


Anthropology. Current Anthropology 29(5). 1988: 775-9

4 Faris, op cit: 776.

5 Danto, Arthur. Artifact and Art. in Art/Artifact African


Art in Anthropology Collections. Catlogo da
exposio. Nova York. Center for African Art and
Prestel Verlag. 1988

6 Danto, Arthur The Artworld journal of Philosophy,


Journal of Philosophy, 61, 1964: 571 -84

7 Dickie. 1974, op. cit

8 Ver Danto, Arthur. The Transfiguration of the


Commonplace. Cambridge. MA: Harvard University
Press. 1981 e Danto, 1988. op. cit.

9 Danto. 1981. op. cit.

10 Faris. op. cit: 778.

11 Clifford. James. The Predicament of Culture. Cambridge.


MA. Harvard University Press, 1988.

12 Danto, 1988, op. cit.: 31.

13 Danto, 1988. op. cit. 29.

14 Boyer Pascal. Barricades mystrieuses et Pieges


Pens4e: introduction l'analyse des popes Fang.
Pans: Societ dEthnologie, 1988.

15 Boyer, op. cit.: 55-6.

16 Morphy, Howard. Ancestral Connections: Art and an


Aboriginal System of Knowledge. Chicago: Chicago
University Press. 1991

17 Strathern, Marilyn. Partial Connections Savage. MD


Rowman Littlefield, 1991.

18 Wind, Edgard. Pagan Mysteries in the Renaissance


Oxford; Oxford University Press, 1957.

19 Roth. Walter 38th Annual Report of the American


Bureau of Ethnology. 1924.

20 Lemonnier. Pierre. The Eel and the Ankave-Anga:


Material and Symbolic Aspects of Trapping, 1992.
esboo de artigo ainda indito.

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