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Educacin y Desarrollo Rural en Paraguay


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EDUCACIN Y DESARROLLO RURAL


EN PARAGUAY
Mara Magdalena Rivarola

CENTRO PARAGUAYO DE ESTUDIOS SOCIOLGICOS


CENTRO PARAGUAYO DE ESTUDIOS ANTROPOLGICOS
DE LA UNIVERSIDAD CATLICA

Biblioteca de Estudios Paraguayos Universidad Catlica "Ntra. Sra. de la Asuncin"


Casilla de Correo 1718 - Tel. 446-251 Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos
Casilla de Correo 2157 - Tel. 443-734 Impreso en Paraguay
Hecho el depsito que marca la Ley 94

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ndice

PROLOGO ....................................................................................................................3
Adriano Irala Burgos .....................................................................................................4
LA EDUCACIN PARA EL SECTOR AGROPECUARIO: EL CASO PARAGUAYO
...........................................................................................................................................4
CONSIDERACIONES GENERALES .........................................................................4
LO URBANO Y LO RURAL Y EL FENMENO EDUCATIVO..............................6
EL ESTILO DE DESARROLLO, EL SECTOR RURAL Y EL PAPEL DEL
ESTADO EN EL CASO PARAGUAYO. ....................................................................9
EDUCACIN Y DESARROLLO RURAL: UN BREVE RECUENTO DE LOS
PRINCIPALES ENFOQUES TERICOS CON NFASIS EN LO RURAL ...........32
EDUCACIN Y PRODUCTIVIDAD AGRCOLA ..................................................35
CARACTERSTICAS INTRNSECAS DEL PROCESO EDUCATIVO..................44

PROLOGO

Mi calidad de profesor de la Facultad de Filosofa, en la Universidad Catlica,


me ha permitido conocer suficientemente a Mara Magdalena Rivarola, distinguida
alumna, hoy ya Licenciada, quien para su ttulo de grado ha escrito, con buena
bibliografa, el estudio que aqu presento para la coleccin BIBLIOTECA DE
ESTUDIOS PARAGUAYOS, en un esfuerzo comn de dos instituciones: el Centro
Paraguayo de Estudios Sociolgicos y el Centro de Estudios Antropolgicos de la
Universidad Catlica.
Con fina inteligencia y notable prudencia en el uso responsable de la semntica,
la autora enfoca la relacin entre el sector agropecuario paraguayo y la educacin. Su
epistemologa yo la comparto porque no zarpa de ideas sino de la historia real de un
pueblo, iluminada por la mediacin de procesos educativos que tienden a abrir o a
cerrar a la persona humana concreta, haz de posibilidades, jams un ente fijo y
cuajado desde el nacimiento a la muerte.
No cae Mara Magdalena Rivarola en el error de prenderse de trminos manidos
y ya confusos, como por ejemplo el concepto de "determinacin", o el esquema
absorbente de la teora de la dependencia, que se olvida en los procesos histricos de
las causas internas de un fenmeno y privilegia excesivamente la influencia de los
centros de poder internacional. La autora rehuye los lemas englobantes, busca en la.
historia concreta de lo que pas y est pasando la situacin del sector agropecuario de
su pueblo paraguayo. Cuando llega el momento de penetrar con luz intelectual en estos
fenmenos por la va de la mediacin que es el proceso educativo, ella lo hace con gran
solvencia nos obliga a releer sus pginas para seguir el hilo conductor de esta
epistemologa y de un mtodo que busca el espacio de la verdad en la oscilacin entre
experiencia y conceptos universales. No expondr aqu el desarrollo del tema pero
quiero invitar a todo Lector a que profundice en la lectura del volumen. Saldr
enriquecido con vas para nuevas preguntas y muchas certezas.
Quiero concluir este prlogo mencionando lo til que es el libro, que se presenta,
para la educacin nacional, especialmente en lo que se refiera al campo del sector
agropecuario, el cual ofrece muchas dificultades a todo cambio, a toda transformacin

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y hasta a la menor reforma. Me suelo preguntar si este efecto no se debe al campesino


paraguayo en las regiones de su patria. Adems conocemos poco el resultado que se
desprende de los planes de educacin para el campo paraguayo, en todos sus niveles, y
respondemos a las urgencias con cliss totalmente obsoletos. Este libro nos cura y nos
remite a ese espacio de verdad que l abre con la historia, la sociologa y una rica
epistemologa filosfica, manejadas con inteligencia y sutileza por esta investigadora
paraguaya, heredera de una larga tradicin, inquieta y excelentemente preparada para
los estudios que emprender en el futuro.
Adriano Irala Burgos

LA EDUCACIN PARA EL SECTOR AGROPECUARIO: EL CASO PARAGUAYO

CONSIDERACIONES GENERALES

Los problemas planteados en todos los enfoques tericos -ya sea teniendo como
eje de anlisis la relacin educacin-sociedad o ms especficamente educacin-des
arrollo socioeconmico-, acerca de la desigualdad econmica, las distancias sociales, las
discriminaciones y las posibles alternativas de superacin, nos han remitido a su
aplicacin en la interpretacin de la realidad latinoamericana, de la cual somos
partcipes. Lo insoslayable en ella, es el sector campesino; ms an, no puede pensarse
en hablar de la sociedad y menos todava de sus cambios, de su desarrollo, sin exigir
como punto de partida de la reflexin, la consideracin de esta poblacin, que
representa aproximadamente la cuarta parte de la totalidad poblacional de Amrica y
que es la predominante en la base de la pirmide de ingreso y cuyos niveles son los que
se pretende elevar mediante los programas de desarrollo; este objetivo es contemplado
en todos los proyectos de cambio social.
Es que en los pases de Amrica Latina en general y tambin en el caso paraguayo
en especial, el sector agropecuario con su poblacin mayoritaria que vive con niveles de
vida bajos y con una tecnologa arcaica, se ve en la necesidad de incorporarse a los
avances tecnolgicos para aumentar la productividad del sector. Es por ello por lo que la
asistencia de las agencias internacionales y de organizaciones nacionales, privadas y
pblicas, en el rea educativa y social, se vuelca con mayor nfasis a los sectores ms
necesitados, de los cuales el ncleo central est constituido por la masa campesina.
Si bien es cierto que el desarrollo educativo en el sector rural en nuestro pas -en
cuanto a alfabetizacin e instruccin primaria- se ha acentuado, los efectos en relacin
al rea urbana son ms rezagados y la penetracin de la expansin cuantitativa -aumento
de la matrcula y la cobertura- es ms lenta. El fenmeno del mayor volumen de la
matrcula rural en comparacin con la urbana -que se da en nuestro caso- es
caracterstico en pases que como el nuestro, cuentan con volmenes poblacionales
menores y en los que la poblacin rural constituye un porcentaje superior al 50% de la
poblacin total. Hay, pues, un aumento cuantitativo de la poblacin cubierta por el
sistema educativo formal en el rea rural, pero el asunto no consiste en acceder o no,
sino ms bien en permanecer dentro del sistema o terminar el curso 1 . Lo importante no
es, en este sentido, manejarse con indicadores globales - nmero total de matriculados,
porcentaje respecto a la matrcula urbana, tasa de crecimiento de la matrcula-cuando se
piensa en polticas educativas para el rea rural, sino tener en cuenta otros datos como
los tipos de grupos sociales en cuanto a sexo, etnia, situacin familiar, para orientar las

1
Borsotti, Carlos. Sociedad rural, educacin y escuela en Amrica Latina. Serie Educacin y Sociedad. Ed.
Kapelusz .UNESCO/CEPAL/PNUD. Buenos Aires, 1984, p. 14.

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acciones que permitan dejar en claro cules son los incluidos en la expansin
cuantitativa y cules no 2 .
De todas maneras, en nuestro pas, como en la mayora de las naciones, adems de
la expansin del sistema formal de educacin bsica, se encar la capacitacin,
formacin y entrenamiento para el trabajo productivo en forma simultnea como una
manera de amino rar la pobreza rural. En esta lnea, se originaron respuestas tanto desde
el punto de vista de la educacin formal, como de la no formal (programas de
alfabetizacin, capacitacin agrcola, programas radiales, televisin, cartillas, etc.) y de
otras formas que son difciles de clasificar.
En los planes de desarrollo, la educacin como formacin de recursos humanos es
un punto muy importante: consideran a este capital humano no slo como "insumos
para la produccin" sino que, aplicando un criterio ms global -como resultado de una
postura ms crtica hacia la planificacin y sus logros- se pretende elevar las
condiciones de vida de los sectores ms desprotegidos a travs de la educacin. De ah
que se enfatiza la necesidad de llevar a cabo anlisis ms cualitativos que al mismo
tiempo que se constituyen en base de estos planes, muestren la particular complejidad
de los diversos oficios y puestos de trabajo que demanda el aparato productivo, el cual
se caracteriza por su alta heterogeneidad, de manera a evitar el traslado acrtico de
tcnicas diseadas en otros contextos, diferentes tanto espacial como temporalmente.
Esta necesaria tarea no siempre es llevada a cabo en las propuestas educativas.
La peculiaridad de los mercados de trabajo latinoamericanos se refleja en una
serie de investigaciones sobre las sociedades latinoamericanas 3 , y han demostrado la
tendencia a la formacin y crecimiento del mercado de trabajo informal. Se afirma que
un 49% de la poblacin ocupada de Amrica Latina est en ocupaciones que no
pertenecen al sector formal de la economa, estructurado ste en base a puestos de
trabajo, salarios, etc. No es que no se generen empleos sino que se generan en el sector
informal. Esta caracterstica del mercado de trabajo responde a importantes
transformaciones que se estn produciendo en las sociedades latinoamericanas que ms
que seguir etapas hacia la denominada "modernizacin" tal como la concebimos, estn
actualmente expuestas a fenmenos de fragmentacin social, de diferenciacin intensa.
Los datos para nuestro pas, indican que cerca del 50% de la poblacin ocupada urbana
tambin est localizada en ocupaciones informales, de manera que el anlisis de
ocupaciones, del mercado de trabajo, debe contemplar estos fenmenos y caractersticas
especficas 4 .
Al tener presente esta singularidad de la realidad latinoamericana y de la nuestra
en particular, el mismo concepto de capacitacin ha variado para tratar de adecuarse a
ese contexto. Es as que hoy da, no se limita su acepcin al mbito econmico, como
adiestramiento de recursos humanos para la produccin, sino que se considera que la
accin capacitadora debe ir ms all que la de formar a un individuo para desempear
una funcin econmica. El individuo debe estar capacitado para participar en el control
de todos los procesos en los que se ve envuelto. La capacitacin implica, pues, el
conocimiento del medio en el que est inserto y de las funciones que se necesitan dentro
de un mbito especfico.

2
Borsotti, Carlos, op. clt., p. 15.
3
Castells, Manuel. "Cambio poltico versus cambio social. Cambio social versus cambio poltico. Testimonio de una
trayectoria intelectual". En: David y Goliat. Hcv. del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales. Ao XV. N
48. Nov. 1985. p. 4.
4
Secretara Tcnica de Planificacin. Diagnstico global social. Documento preliminar para el Plan Nacional de
Desarrollo Econmico y Social. 1985-1989.

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Este replanteamiento en el mismo concepto de capacitacin tiene influencias en la


elaboracin de los planes educativos tanto a nivel formal como de las acciones que se
llevan a cabo en un plano "no formal". Las acciones implementadas en este plano, en el
sector campesino y la evolucin de sus resultados, evidencian la necesidad de hacer
reales esos cambios, dado que los programas de capacitacin agraria no incorporaron al
campesino en la deteccin de necesidades ni en la formulacin de objetivos;
consecuencia de ello fue que los contenidos de la accin capacitadora tuvieron un
carcter impositivo y sin mucha articulacin con la realidad. El modelo escolar,
burocrtico, formal, es el que se implemento tanto en los objetivos como en las tcnicas
y procedimientos para lograr esos objetivos. Las tcnicas han sido, pues, de naturaleza
verbalista, abstracta, transmisores de una informacin "verticalista y unidireccional"
donde el receptor -el campesino- es considerado como ignorante, el transmisor como "el
que sabe", de modo que ste ocupa una situacin dominante, poseedor del conocimiento
y donde el campesino es subestimado en sus conocimientos y dejado de lado con sus
experiencias y necesidades, por lo que su participacin efectiva es casi nula.
En cuanto a la tan mencionada relacin entre la educacin y el empleo -una de
cuyas caractersticas ha sido ya sealada: el crecimiento del sector informal del empleo
urbano-, debe tenerse en cuenta que en Amrica Latina los mercados de trabajo en
general son muy heterogneos, con un desarrollo desigual de las fuerzas productivas
tanto en el plano tecnolgico como de organizacin social. De esta manera, coexisten
tecnologas de punta con las llamadas intermedias, y resabios de sectores artesanales. En
el caso de Paraguay, el sector agropecuario est compuesto en su mayora por pequeos
productores, y una minora que demanda mano de obra calificada para utilizar
tecnologas ms avanzadas. El papel relevante que la educacin y el aprendizaje pueden
desempear en este tipo de contexto, se relaciona directamente con los desfasajes que se
producen entre los requerimientos especficos de la estructura productiva y la condicin
educativa de los trabajadores, lo que nos lleva a considerar de nuevo que la educacin
bsica es una condicin necesaria pero no suficiente para que el individuo tenga acceso
al desempeo de funciones econmicas.

LO URBANO Y LO RURAL Y EL FENMENO EDUCATIVO.

Cmo se educa en las reas rurales? Cules son las caractersticas de las
diferentes acciones educativas en las zonas rurales? Esta es una preocupacin justificada
ampliamente por las caractersticas especficas que asumen los problemas en el rea
rural y por supuesto entre ellos, el problema educativo. Una de estas caractersticas es la
enorme distancia que media entre la educacin urbana y rural, en sus contenidos,
organizacin, resultados, etc. En el caso de especfico del Paraguay, una valiosa
constatacin de esta crucial realidad y del alcance de tal desequilibrio, se encuentra en
una investigacin llevada a cabo durante el bienio 1975/1976 sobre el rendimiento
educativo. Este estudio, que tuvo una cobertura nacional, aport cifras definitivas sobre
este fenmeno de diferenciacin. Por ejemplo, los resultados obtenidos en el rea de
ciencias, a nivel del sexto grado de la primaria -nivel terminal- la media de rendimiento
en el sector urbano fue de 12.7 para las escuelas pblicas y 16.7 para las privadas, en
tanto que en las escuelas rurales se tuvo una media de 8.0 para las de carcter pblico y
8.3 para las privadas5 .
Esta brecha entre lo rural y lo urbano, en el mbito educativo, es la razn por la
que las polticas pblicas en materia educativa buscan aumentar y mejorar la educacin

5
Vase Rivarola, D.; Corvaln, G. y Ziga, L. Determinantes del rendimiento educativo en el Paraguay.
Programa ECIEL/CPES/CEPADES. Asuncin, 1978, p. 216.

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para las reas rurales. Los mismos objetivos mueven a las instituciones y organizaciones
privadas al dedicar sus esfuerzos a la bsqueda de alternativas educativas ms eficaces.
Estos esfuerzos en el campo de la ayuda econmica y social, tanto pblicos como
privados, especialmente en el rea educativa, han consistido tanto en programas de
ayuda tcnica para el aumento de la produccin agrcola como proyectos de
alfabetizacin y concientizacin llevados a cabo en diversos pases del continente. Estos
programas se han canalizado con recursos cuantiosos y sus logros pueden bien ser
puestos en duda.
La situacin del sector rural tiene causas histricas y estructurales muy diversas y
complejas: apropiacin de la tierra por unos pocos, produccin orientada al mercado
internacional, organizacin de la mano de obra en condiciones de sometimiento y
opresin, etc 6 .. Las reformas agrarias no han tenido el xito esperado por cuanto
mantuvieron inmodificable la estructura de tenencia de la tierra y por darle mayor
eficacia al rgimen, no se han preocupado en la produccin integral del campesinado y
su contexto, de tal modo a convertirlo en un agente activo de desarrollo.
Los problemas -tanto econmicos como educativos- del sector rural, no se
generan, desarrollan y resuelven en ese mbito aisladamente, sino que tienen que ver
con la forma de interrelacin y articulacin entre la ciudad y el campo, entre lo urbano y
lo rural. Las teoras dualistas, ya examinadas, explican de cierta manera estas relaciones.
Superando este enfoque, hemos revisado tambin otros que se fueron elaborando y
complejizando a raz de las caractersticas y desenvolvimiento de la economa
capitalista. En esa ptica, analizamos la situacin de dependencia de las sociedades
latinoamericanas introducindose de esta manera, el condicionamiento "externo" que
explica los tipos de desarrollo de las regiones al interior de estas sociedades. La
heterogeneidad estructural de las sociedades latinoamericanas que se expresan en la
conformacin de contextos sociales diferentes, deriva del desarrollo desigual, fenmeno
que se refiere bsicamente a la intensidad, momentos y tipos de penetraci n de los
elementos ms avanzados de la economa capitalista. En el medio rural se originan pues
diferentes estadios de diferenciacin social regional: agricultura de subsistencia,
minifundio, pequeos productores, latifundios, empresas agrcolas medianas y la gran
empresa agrcola.
La educacin no puede igualar por s sola estas diferenciaciones que se generan en
otros elementos de la estructura social, sino ms bien su desarrollo sigue las lneas del
desarrollo desigual en trminos socioeconmicos.
El modelo de desarrollo puesto en vigencia en Amrica Latina trajo como
consecuencia la diferencia cada vez ms acentuada entre .as condiciones
socioeconmicas de las zonas urbanas comparadas con las rurales. En la mayora de los
casos histricos, el desarrollo econmico se ha localizado en el crecimiento de las
grandes urbes, dado que tanto los centros de poder como los polos de desarrollo
industrial, se han ubicado en ellos, generando una corriente de servicios y actividades
laborales que indujeron a su mayor desarrollo. La urbanizacin, la accesibilidad de los
servicios educativos, salubridad, vivienda y oportunidades laborales, hicieron
desarrollar las ciudades, aunque tambin con grandes desequilibrios. Tal crecimiento se
ha hecho a costa de los excedentes agrcolas generados en cada regin o nacin que se
han transferido al sector industrial. Consecuentemente, el campo ha sufrido la
postergacin creciente y permanente, lo que se evidencia en la desigual distribucin de

6
Figueroa, Manuel. "La ayuda internacional, sus fundamentos y consecuencias educativas en el subdesarrollo
latinoamericano". En: La educacin y desarrollo dependiente, pp. 73-75.

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los bienes y servicios entre el campo y al ciudad y en la creciente insatisfaccin de


importantes sectores poblacionales.
Desde el punto de vista educativo, el esfuerzo en el sector rural ha tenido un
marcado carcter tecnocrtico, es decir, el traspaso de cierta clase de conocimientos y
habilidades que le permitiesen a los campesinos utilizar la tecnologa moderna, y
tambin de ciertos mtodos muchas veces completamente ajenos a su realidad cultural e
histrica, con el objeto de lograr mayor eficiencia en el trabajo productivo. Este tipo de
instruccin no ha tenido los resultados esperados, por cuanto generalmente no proponen
una crtica a la situacin de marginacin y opresin del campesinado ni innovaciones en
el sentido de organizados e incorporarlos como fuerza social importante.
Hoy da, est lejos la pretensin de responsabilizar a la educacin de la resolucin
de los problemas, pero tampoco puede dejarse de lado la constatacin de que no ha
solucionado ningn problema socioeconmico importante. Es ms, hay posturas que
incluso sostienen que la educacin ha contribuido a provocar y agudizar otros
problemas, en materia de empleo y subempleo. A causa de la expresin de las
oportunidades educativas, en todos los pases, la oferta de mano de obra calificada ha
aumentado pero la demanda por esas habilidades ha permanecido proporcionalmente
invariable. En el proceso de seleccin que se realiza para el ingreso al mercado de
trabajo, se han ido aumentando los requerimientos sin que esto signifique un aumento
proporcional de salarios. El empleador tiene sobre-oferta de personal calificado donde
elegir. Para un planteo ms adecuado de los problemas de la educacin en las zonas
rurales, se estn dejando de lado otras ilusiones como ser: capacidad de la escuela para
liderar cambios estructurales en el mercado rural, su relacin estrecha con el aumento de
la productividad y del empleo rural, su capacidad de retener la poblacin y evitar las
migraciones.
Con estos supuestos, haremos pues un breve esbozo de algunas de las
caractersticas del estilo de desarrollo en nuestro pas, para tener elementos explicativos
que den cuenta del problema del distanciamiento entre lo rural y lo urbano, y para hacer
ms comprensibles las afirmaciones sobre el desarrollo desigual y el desarrollo
educativo.
Los planteamientos sobre desarrollo se justifican porque es el hecho ms general
en la serie de condicionamientos. El desarrollo desigual est asociado a la estructura
agraria y a las polticas educativas del Estado; estas dos ltimas, a su vez, se asocian a
los tipos de educacin formal y no formal. El ncleo del estilo de desarrollo consiste en
el excedente econmico, social y cultural, si se produce dicho excedente y cmo, cul es
su monto, quines lo controlan y cmo se distribuye. La poblacin rural -en especial
aquella que no tiene capacidad de acumulacin aunque est vinculado a los mercados, la
que est en economas de subsistencia, asalariadas diversas combinaciones de estas
situaciones participan significativamente en la produccin del excedente y las formas
en que se realiza, pero poco o nada en su control y distribucin. Esto hace que el estilo
de desarrollo sea definido en mbitos urbanos y la prestacin del servicio educativo no
es la excepcin a la regla.
Los delineamientos bsicos a seguir, para la comprensin del problema de la
distancia entre lo rural y lo urbano en trminos educativos especficamente y de
desarrollo en general, sern los siguientes:
Relevancia de algunos enfoques tericos sobre la relacin entre educacin y
desarrollo rural. Si bien este punto ha sido desarrollado exhaustivamente en un
estudio anterior, volvemos a hacer una revisin sinttica de los abordajes del
problema educacin y desarrollo rural, para dejar en claro algunos supuestos
bsicos.

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Caracterizacin de las pautas del estilo de desarrollo para ayudar a la


comprensin del desarrollo educativo en reas rurales.
Anlisis de la heterogeneidad de la estructura agraria en trminos econmicos
y sociales, y la manera en que esta diversidad de situaciones se relaciona con
la educacin y el desarrollo del sector.

EL ESTILO DE DESARROLLO, EL SECTOR RURAL Y EL PAPEL DEL


ESTADO EN EL CASO PARAGUAYO.

La discusin sobre los estilos de desarrollo nace de la preocupacin sobre el


desarrollo de las sociedades, del deseo de superar los obstculos estructurales a este
proceso, y en contrapartida, de la conciencia acerca del deterioro de la calidad de la vida en
las sociedades modernas, de la persistencia de la pobreza y la marginacin social, poltica y
econmica en la que se ven sumidos amplios sectores de la poblacin en nuestras
sociedades subdesarrolladas. Se cuestionan los modelos de desarrollo de los pases
industrializados, a cuyas pautas nos hemos regido o a las que se han convertido en metas a
alcanzar. Hoy da, esa postura est en entredicho, no slo porque no se han logrado esos
objetivos, sino porque se ha constatado que esos modelos, al confrontarse a realidades
sociales diferentes, generan deformaciones y provocan, por consiguiente, reacciones de
defensa por parte de los pueblos que sufren esa penetracin de culturas diferentes; se
generan de esta manera dualidades en la realidad social, se conforma una realidad social
conflictiva, imposibilitada de reproducir los patrones cuestionados y de encontrar su propio
camino, en cuya bsqueda, no es suficiente slo la postura crtica, la de atribuir al sistema -
en este caso el capitalista- todos los males sociales: deterioro ambiental y ecolgico,
alie nacin cultural, burocratizacin progresiva, etc 7.
Las reacciones de defensa que generan movimientos de contracultura, de
anticivilizacin industrial, nacen de la conciencia de que el patrn externo amenaza o es
antagnico a valores culturales de antigua raigambre y que se desea preservar. En este
contexto, se dio la crtica al desarrollo y a su misma definicin; hasta se lleg a formular
lo opuesto: es mejor un no-desarrollo que un desarrollo perverso, si bien esta idea no
prosper por su pesimismo inherente y su escepticismo ante la capacidad de las
sociedades de enfrentar y encauzar el progreso tcnico y los desafos de la naturaleza
misma. No slo se cuestion el sistema capitalista o socialista de produccin sino que se
puso en duda el mismo patrn civilizador de base tecnolgico- industrial, al que se
atribuira la generacin de consecuencias discutibles para el bienestar de las sociedades
Los argumentos en los que se basa la crtica a los estilos de desarrollo pueden resumirse
en los siguientes puntos: 1) el problema de la mala distribucin de la riqueza y de los
frutos del progreso 8 tcnico. Esto genera una estratificacin doble: en el interior de las
naciones y entre las naciones, en el orden econmico internacional; 2) la preocupacin
real por la destruccin de los recursos naturales no renovables y la destruccin del
medio ambiente que apunta a ciertos "lmites exteriores" que son parmetros para el
desarrollo no slo de las naciones menos desarrolladas sino de las industriales
avanzadas; 3) el uso ir racional de recursos escasos en contra de una abundancia
dilapidadora; 4) el mecanismo sobre el que parece descansar la economa capitalista que
es el consumo superfluo.

7
Pinto, Anbal. "Estilos de desarrollo: concepto, opciones, viabilidad:. En: El Trimestre Econmico. Vol. XVL (3),
Mxico, julio-setiembre de 1978, N6 179. p. 562.
8
Cardoso, Fernando H. "El desarrollo en capilla". En: Planificacin social en Amrica Latina y el Caribe.
ILPES/UNICEF. Santiago, marzo de 1981, p. 44.

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Cmo se define el "estilo de desarrollo"? La definicin, basada en


aproximaciones hechas por Jorge Graciarena 9 dice as: "es la modalidad concreta y
dinmica de desarrollo de una sociedad en un momento histrico determinado, dentro
del contexto establecido por el sistema -capitalista o socialista- y la estructura existentes
y que comprende a los intereses y decisiones de las fuerzas sociales predominantes".
Anbal Pinto, enfatizando el aspecto econmico define estilo de desarrollo como "el
modo en que -dentro de un determinado sistema y estructura- en un perodo dado y bajo
la gida de los grupos rectores, se organizan y asignan los recursos humanos y
materiales con el objeto de resolver los interrogantes sobre qu, para quines y cmo
producir"10 .
El punto de partida para describir el estilo de desarrollo, dentro de un determinado
sistema -en nuestro caso es el capitalista- es el contexto estructural sobre el cual se
desenvuelve y adquiere su forma especfica el proceso de desarrollo. Las circunstancias
estructurales tienen un peso gravitante no slo para definir el estilo de desarrollo sino
para evaluar la "viabilidad fsica" del proyecto alternativo y las modificaciones del
estilo de desarrollo vigente 11 . Entre los elementos estructurales a los que hacemos
alusin, en nuestra descripcin del estilo de desarrollo paraguayo, estn entre otros, los
recursos naturales y las circunstancias que inciden sobre las actividades productivas, la
poblacin y su estructura por edades, calificacin, tendencias, etc.; la organizacin
productiva por sectores, caractersticas del mercado de trabajo -posibilidades de ofrece
empleo productivo a la poblacin en edad de trabajar- para esto se aludir a las tasas de
participacin global, por sexo, para el total del pas, por regiones, por sectores
productivos, proporcin de la PEA por rama de actividad y grupo de ocupacin, etc.,
tambin haremos breves acotaciones sobre el mercado de consumo, niveles de salarios,
distribucin del ingreso; la estructura social, que describe brevemente los diversos
estratos sociales y su participacin en la esfera econmica, social y poltica; el papel del
Estado en el acceso de la poblacin al mercado de trabajo, para lo cual interesa
referirnos, como lo haremos, al acceso a los servicios sociales bsicos, capacitacin de
recursos humanos, etc. Y por ltimo al encuadre de la sociedad en el esquema de la
divisin del trabajo internacional, que la define como capitalista dependiente 12
El caso paraguayo no se cie a las transformaciones producidas en el conjunto de
la regin, durante el ltimo cuarto de siglo. Los procesos de cambio social que
configuran la "modernizacin" en Paraguay, no siguieron los parmetros de los pases
desarrollados de Europa y EE.UU.; el pas tampoco pas por la etapa de sustitucin de
importaciones por la que atravesaron los pases latinoamericanos industrializados.
En el plano econmico, la mediterraneidad del pas ha constituido un elemento
condicionante central en la modalidad de insercin que ha tenido el pas con la
economa mundial, y en particular en sus dificultades para afirmar un grado aceptable
de autonoma. En ese sentido, una presencia gravitante -financiera y comercial- apoyada
fundamentalmente en su control del puerto de Buenos Aires, es la que mantuvo la
Argentina por un largo perodo histrico. Y ltimamente el Brasil cuya presencia
econmica y poltica ha sido creciente durante el ltimo cuarto de siglo. La gravitacin
de estos dos pases constituye un factor clave en la dinmica econmica contempornea
del Paraguay, reducido a un dbil mercado interno que imposibilitaba un crecimiento
industrial significativo y la transformacin de la estructura productiva agropecuaria.

9
Pinto, A. "Estilos de desarrollo...", p. 566.
10
Ibdem, p.567.
11
Pinto, A. "Estilos de desarrollo..", p. 577.
12
Ibdem, p. 570. Vase tambin Arguello, Ornar. "Estrategias de supervivencia: un concepto en busca de
contenido". En: Demografa y Economa. Vol. XV, N9 2 (46), Mxico, 1981. pp. 201-202.

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Por otro lado, durante el transcurso de la dcada del setenta, el Paraguay


experiment un proceso de crecimiento econmico sin parangones; la tasa media anual
de crecimiento del PIB entre 1969 y 1975 fue del orden del 6,4%, alcanzando la
inaudita cifra de 10,2% entre 1970 y 1981. El PIB real total se duplic, el PIB per cpita
y el consumo per cpita crecieron en un 59% y 35% respectivamente. Los factores
causantes fueron tanto de ndole interna como externa. Entre los primeros podemos
sealar la expansin de la produccin agrcola y de las exportaciones, as como la
construccin de las represas de Itaip y Yacyret. La construccin de la represa de
Itaip, con Brasil, implic el ingreso de un considerable volumen de recursos
financieros originando demandas de consumo, de trabajo y Ce bienes antes no
experimentadas. Se cre un mercado para profesionales y mano de obra no calificada, la
industria de la construccin tuvo un crecimiento explosivo y la fuerza de trabajo tuvo
oportunidades de desplazarse a causa de la demanda de los diferentes mercados
conformados por este factor. La inversin bruta nacional y extranjera aument
considerablemente: la inversin bruta interna durante 1976 y 1982 aument a una tasa
media anual del 17%. Entre los factores externos, los precios internacionales favorables
al algodn T a la soja -los dos rubros en los que se sustenta la exportacin agrcola y sta
a su vez representa el 95% de nuestras exportaciones-estimularon la produccin y
exportacin. Tanto es as, que entre 1976 y 1982 los ingresos de las exportaciones
registradas aumentaron una tasa media anual de 30 y 13% respectivamente.
Sin embargo, en el plano poltico se dio un crecimiento desmesurado del Estado
en detrimento de la sociedad civil, con la aparicin y consolidacin de los sectores
sociales ligados al aparato estatal, lo que es utilizado como base de sustentacin de un
complejo y vasto sistema clientelstico que envuelve gran parte de las actividades de las
personas, grupos e instituciones.
La temprana terciarizacin de la economa, sin la consolidacin previa de un
aparato productivo industrial, gener en el plano social un cierto ensanchamiento de los
estratos medios, aunque limitado, teniendo en cuenta lo acaecido en otros pases de
Amrica Latina. En cuanto a los estratos superiores, stos incrementaron an ms sus
ingresos y adquirieron pautas de consumo de alta sofisticacin. A nivel de los estratos
populares, la "dcada de Itaip" implic cierto grado de mejoramiento, tanto a nivel de
la oferta ocupacional como en trminos de ingreso, en particular en el rea urbana.
Ampliaremos este punto ms adelante.
En 1982, este proceso ces: el PIB de ese ao no creci ni se estanc, segn datos
de la CEPAL, sino que disminuy en un -2,5% con respecto al ao anterior. El valor
agregado en los sectores agrcola e industrial disminuy en 7 y 5% para cada uno de
ellos en el mismo ao. El desempleo se elev del 3 al 11% y se acrecent el subempleo.
Entre 1979 y 1982, los ingresos fiscales aumentaron a una tasa anual media del 16%
mientras los gastos aumentaron el 30%, provocando una inflacin creciente y una
prdida de reservas. Los factores explicativos son, en su mayora, externos - lo que
demuestra la alta vulnerabilidad de nuestra economa tanto en trminos de pases con
los que comerciamos como de los productos de exportacin-. Es as que los cambios
radicales en el comercio fronterizo con los dos pases mencionados, a causa de las
grandes devaluaciones en los mismos, el cese del turismo hacia nuestro pas, la
estabilidad de los precios de los bienes importados y la baja de exportaciones -para
1982, los precios reales del algodn y la soja eran los ms bajos en casi diez aos- son
los elementos gravitantes en la explicacin de la crisis econmica iniciada a partir de
1982. Por otro lado, Itaip se hallaba en esa poca en su tramo final y la construccin de
la represa de Yacyret no adquiri el ritmo esperado, no pudindose compensar,
consecuentemente, el cese de la demanda causado por la finalizacin de las obras de

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Itaip. El principal factor interno proviene de la poltica cambiara implementada: hay


una sobreevaluacin del guaran, que reduce las demandas de exportaciones y eleva la
de las importaciones. Estimula el comercio ilegal, crea distorsiones en la asignacin de
recursos y en la distribucin del ingreso, provoca salidas de capital, reduce el ahorro
interno y la inversin, en sntesis, perturba la actividad econmica en su totalidad 13 .
Para 1985, el repunte fue fcil y no tuvo la magnitud como para alterar las
condiciones de estancamiento de la economa. Si bien hubo mejoras en algunos
sectores, tambin es cierto que, por otro lado, se dio un proceso de deterioro del poder
adquisitivo de los ingresos, la permanencia de elevados ndices de desocupacin y la
agudizacin del problema del subempleo o desempleo disfrazado.
El PIB global se increment al 4%, y la cifra es slo 2,8% superior a la
correspondiente al ao 1981. El PIB por habitante en 1982-83, tuvo un crecimiento
negativo y las tasas positivas que se realizaron entre 1984 y 1985, no fueron suficientes
para alcanzar mejora significativa. En otras palabras, cada habitante dispona este ao
de la misma cantidad de bienes y servicios que en 1978. Lo que ha ocurrido es un
notorio proceso de concentracin del ingreso la consecuente agudizacin de las
distancias sociales, fenmeno comentaremos ms ampliamente en un punto siguiente.
El 70% de la expansin del PIB sectorial -expansin que fue del orden del 4%- se
bas en la exitosa cosecha de la soja y el algodn. Ambos rubros explican por s solos
ms del 50% del crecimiento econmico positivo en 1985. El PIB agrcola creci 14.7%
y genera, 10 ya dijimos, el 95% de las exportaciones 14 . Aparte del sector agrcola, en los
otros sectores no se dieron cambios fundamentales: el sector industrial evoluciona muy
lentamente y no logra alcanzar los niveles de 1980, que ya eran, por entones,
insuficientes para impulsar economa.
El crecimiento del PIB agrcola no se tradujo en un mejoramiento de los niveles
de ingreso de la poblacin campesina, que por el contrario se vio envuelta en un
creciente proceso de deterioro de sus condiciones de vida. Como corolario de este
panorama poco alentador: inflacin permanente y creciente, tasas elevadas de
desocupacin y subempleo, se produce en 1985, el mayor escndalo financiero en la
historia econmica del pas: la estafa contra el Banco Central, en la que estaban
involucrados funcionarios de la institucin, bancos privados y emp resas fantasmas, que
especulaban con los dlares obtenidos a un cambio preferencial en el mercado paralelo.
Este ilcito, cuya magnitud no tiene precedentes, compromete seriamente la capacidad
de recuperacin de la economa paraguaya.
En sntesis, hay una agudizacin del proceso de persistente deterioro econmico y
financiero que experimenta el pas desde 1981, con fuerte impacto social en la
poblacin. La actual crisis se puede puntualizar de la siguiente manera: 1)
estancamiento econmico (que se convierte en abierta recesin en 1985); 2) inflacin
(deterioro pronunciado de los ingresos reales); 3) dficit fiscal; y 4) notorio
desequilibrio del sector externo 15 . Con ligeros repuntes, esta tendencia de debilitamiento
se mantuvo hasta la misma cada del rgimen autoritario imperante desde 1954.

13
Resumen y conclusiones del Memorndum econmico sobre Paraguay. Banco Mundial. Octubre de 1983. En:
Hcrkcn, Pablo, Va crucis econmico. 1982-1986. Editorial Arte Nuevo. Asuncin, 1986. pp. 102-108.
14
Herken, Pablo. "Breve anlisis de la economa paraguaya. La coyuntura de 1985 y sus'
perspectivas". En- Va crucis econmico... p. 410.

15
Herken, Pablo. "Breve anlisis de la economa paraguaya. La coyuntura de 1985 y sus perspectivas". En: Va crucis
econmico... p. 410,

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a) Estilo de desarrollo y sector rural

El estilo de desarrollo que prevalece en el pas se consolida a partir de la dcada


del setenta, en base a las siguientes pautas: 1) el desarrollo del sector agrcola y
agroindustrial basado en cultivo como la soja y el algodn, que en esa coyuntura
econmica internacional adquirieron excelentes precios; 2) el flujo de capital que
gener Itaip; 3) el crecimiento desmesurado del sector financiero como consecuencia
de los dos factores anteriores; y 4) la consolidacin del comercio ilegal, proveniente del
Brasil que se expande a todo tipo de artculos de consumo, desde los suntuarios hasta
los ms bsicos.
La dinmica de desarrollo del Paraguay se afianza pues en gran medida a travs
de la agroexportacin, estimulado por algunos factores favorables tales como la
incorporacin de extensas reas de tierra para la produccin agrcola, la emergencia de
una capa de empresas agrcolas con alta capacidad tecnolgica y de capital y las
condiciones favorables del mercado externo para nuestros dos rubros principales de
exportacin agrcola. El proceso referido implica un grado de modernizacin aunque de
manera discontinua y parcial. Se modernizan slo ciertas etapas del ciclo productivo y
algunos rubros agrcolas -soja, trigo y en parte, algodn-.
Tampoco puede olvidarse que un factor favorable a este proceso : de la presencia
de pequeos y medianos productores, que como colonos e inmigrantes individuales
fueron portadores de una experiencia previa en el cultivo de la soja principalmente; y
por ltimo, se modernizaron slo ciertas regiones (aqullas en que los cultivos
priorizados tienen mejores condiciones de implementarse. Estos procesos generan una
demanda estacional e inestable de mano de obra segn regiones, conformndose de este
modo mercados regionales ir trabajo que obedecen a leyes propias del grado de
modernizacin/ estancamiento de la produccin de las mismas.
La aparicin de un margen de produccin modernizada, el sector de renta, no
significa la inexistencia o rpido debilitamiento del de subsistencia sino que ambos
coexisten, y donde el segundo provee de la fuerza de trabajo al primero a un costo
mnimo, dado que T. campesino es el que a travs de la produccin de subsistencia
satisface sus necesidades alimentarias y otras bsicas para su reproduccin. Sin
embargo, es interesante destacar que este proceso le modernizacin apareja algunas
consecuencias que sealaremos a continuacin:
- Provoca una diferenciacin regional en el pas, a pesar de que dicha
diferenciacin no alcanza todava en nuestro caso caractersticas muy notorias y
marcadas. Sin embargo, las diferencias en la organizacin productiva y social entre
regiones tales como Alto Paran, Itapa, Caaguaz por un lado y Concepcin, San
Pedro, Cordillera, Guaira, Caazap, Misiones, Paraguar, Central y eembuc, por otro
(reas de antiguo asentamiento) son dignas de ser consideradas.
- A nivel de regin tambin se producen diferenciaciones. Por ejemplo, en el
Departamento de Alto Paran coexisten en un radio muy cercano zonas modernas de
monocultivo de renta y zonas donde la organizacin productiva es arcaica y
relativamente diversificada.
Agudiza la estacionalidad de la demanda de emp leo agrcola, provocando nuevas
relaciones de trabajo en el campo. La mecanizacin propia de las grandes unidades
productivas hace que la demanda alta en el perodo de instalacin de las mismas,
disminuya luego abruptamente. Por otro lado, el trabajo extrapredial hace que se
abandone el intrapredial de subsistencia. Sobre este proceso se refiere el estudio de
Galeano y otros, en el que se sostiene lo siguiente: "...la utilizacin intensiva de mano
de obra se ha limitado a la etapa de instalacin de estas unidades productivas (grandes

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empresas agrcolas capitalistas), para decaer posteriormente en forma sustancial, debido


a la mecanizacin. Los principales resultados de la incorporacin del capitalismo
agrario en la regin del Alto Paran se debera -en el enfoque de este trabajo- a las
siguientes circunstancias: a) capas significativas de campesinos paraguayos han estado
sometidos en el largo y mediano plazos a fuertes presiones de desarraigo principalmente
en el rea de asentamiento tradicional; b) el empobrecimiento y desarraigo de un
importante margen del campesinado desemboc en la expansin de la reserva de la
fuerza de trabajo; y c) la introduccin del capitalismo agrario en el Alto Paran no ha
conducido a la supresin generalizada de las unidades productivas campesinas
(minifundio y mediana explotacin familiar) ni del denominado mercado de trabajo
agrcola tradicional (changas espordicas)"16
Disipa la aparente oposicin entre lo rural y lo urbano al compatibilizar ambos
mercados de trabajo: la recomposicin del mercado de trabajo en el sector agrcola
tiende a unificar los salarios de los trabajadores rurales con la fuerza de trabajo no
calificada de los centros urbanos. Por ejemplo, la expansin de la construccin absorbe
mano de obra y empieza a competir con la agricultura. Una de las formas ms
importantes de articulacin entre estos dos sectores se da en la reproduccin de la
poblacin, en la cual los elementos no capitalistas intervienen activamente, permitiendo
el abaratamiento del precio de la fue rza de trabajo del sector formal, debido a las
estrategias de supervivencia que adoptan los sectores ms desfavorecidos. En el caso de
la agricultura, el sector ms atrasado de ella, el que desplaza mano de obra desde sus
minifundios a los centros urbanos, es el que provee mano de obra al sector "industrial".
Este proceso de modernizacin, que se da tan desigualmente en sector rural, por
un lado tiende a agudizar el proceso de concentracin la tierra, la cual se destina no slo
a la produccin sino es objeto de especulacin. Por otro lado, el pequeo productor se
ve cada vez ms atrapado en la red de dependencia del sector moderno con sus paquetes
tecnolgicos: fertilizantes, semillas, etc. y en los avatares de ^comercializacin de sus
productos, proceso en el que los precios son idos sin su intervencin. Todo esto lleva a
una transformacin de estrategias de sobrevivencia que los empuja a depender en mayor
ida y gradualmente de la economa monetaria. En el siguiente >, nos referiremos
especficamente al papel de los pequeos y los productores dentro de la economa del
pas, y su imbricacin estilo de desarrollo predominante.

b) El actual modelo de desarrollo y los pequeos y medianos productores

Es un hecho incuestionable que el sector agropecuario y forestal vital importancia


en la economa del pas: es la mayor fuente de >o nacional, de las exportaciones y de la
generacin de empleos. Participa en el PIB con aproximadamente 35%, en las
exportaciones 96% en el valor agregado de las industrias en un 60% y ocupa de la
fuerza de trabajo. El principal componente de la estructura agraria es el pequeo
productor porque es el sector ms numeroso de acuerdo a los datos del censo
agropecuario de 1981: el 65% de las explotaciones agropecuarias y forestales son
fincas menores de 20 hectreas 17 , Son, pues, la mayora en el medio rural, por lo que se
constituyen en un factor socioeconmico y poltico de consideracin. Este segmento de
poblacin es el ms importante productor de diversos rubros agropecuarios: en lo que se

16
Galeano, Luis y otros. "El desarraigo y la asalarizacin de los campesinos en el Alto Paran (Paraguay)". En:
Economa campesina y empleo. PREALC. Oficina Internacional del Trabajo (OIT). Santiago de Chile, 1981. pp. 271-
281.
17
Nikiphoroff, Basilio. "Anlisis econmico comparativo de fincas en condiciones de incertidumbre". En: Pequeos
campesinos y su incertidumbre. Ed. El Lector. Asuncin, 1986. pp. 101-103.

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refiere a los de exportacin, aportan casi las tres cuartas partes de la produccin de
tabaco, ms la mitad de la produccin total de algodn y por lo menos la cuarta parte de
la produccin de soja. En los productos de consumo local contribuyen en la mayor parte
de su produccin -por ejemplo mandioca, maz- 18 .
En las actividades pecuarias son tambin importantes pero no alcanzan la
magnitud de las agrcolas; sin embargo, es el sector de ms baja productividad y en
consecuencia, el de menores ingresos per cpita en el contexto nacional. Son de diversa
ndole los factores restrictivos para el desarrollo del sector agropecuario y forestal:
podemos citar causas naturales como las climticas, - inundaciones, sequas-, o las
amenazantes plagas 19 . Por otro lado los de naturaleza socioeconmica estrictamente
hablando, como lo son las restricciones del mercado, la incertidumbre de precios, los
servicios de apoyo insuficientes e imperfectos, falta de regularizacin en la tenencia de
la tierra, la desigual distribucin de la misma, tasas cambiarias inadecuadas,
exportaciones e importaciones no registradas, exceso de intermediarios, etc. A todas
estas caractersticas internas de nuestra economa, se le suma el hecho de ser altamente
dependiente del exterior, a travs de la dependencia de dos rubros de exportacin
agrcola -la soja y el algodn- y en consecuencia, altamente vulnerable debido a las
oscilaciones de los precios internacionales de estos productos. Esta dependencia
negativa es transferida al sector rural, en especial al pequeo productor, con lo que ste
ve an ms deteriorarse su ya precaria economa.
En la produccin agrcola se viene acentuando el peso de la Economa de
mercado en relacin a la de subsistencia; la introduccin de la economa de mercado en
el agro y la incorporacin a sta de la produccin agropecuaria en general, plantea el
problema de la transferencia del valor como una cuestin insoslayable para una mejor
comprensin del papel que cumplen los pequeos y medianos productores en el
esquema de acumulacin de capital y consiguientemente, en la misma orientacin del
crecimiento econmico 20 . El punto de partida para la comprensin de la lgica de
nuestra ; reduccin agrcola es la constatacin de una produccin de excedentes en la
agricultura. El punto central en la discusin sobre EL estilo de desarrollo es la
produccin de excedentes, ya sea econmico, social y cultural, en el sentido de
determinar cunto, cmo, quines lo producen y cmo se distribuye. Esta produccin de
excedentes en la agricultura permite, a su vez, el intercambio. La produccin para .
mercado marca el paso inicial para la generacin de valor; dado que afirma que los
pequeos y medianos productores que son la inmensa mayora demogrfica del pas, se
encuentran financiando el cual modelo de desarrollo, es importante conocer los
mecanismos usuales de transferencia de valor. Ese sector mayoritario de la ilacin, no
olvidemos, es al mismo tiempo el ms pobre cuando que paradojalmente, los que ms
aportan en el financiamiento de los equilibrios estructurales de nuestra economa. Esos
mecanismos en breve sntesis 21 :
- la expropiacin cambiara: que consiste en abonar por los productos de
exportacin legal una tasa de cambio por debajo de la tasa de cambio libre. Esto
significa que el pequeo productor de rubros de exportacin legal recibe por su esfuerzo

18
Fletschner, Carlos. "La estructura de poder y su influencia en el pequeo productor". En: Domingo Rivarola
(comp.) Estado, campesinos... pp. 154-155,
19
En el ao 1983 se produjeron abundantes lluvias-inundaciones-en el 85/86 se sufri una prolongada sequa y
ltimamente se ha detectado en las zonas fronterizas con el Brasil "el picudo algodonero", que se torna en una
amenaza grave a los cultivos.
20
Entrevista alDr. Ricardo Rodrguez Silvero. Suplemento Econmico del Diario HOY. 12
de setiembre de 1986. p. 4.

21
Ibdem.

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una remuneracin cambiara menor a la que correspondera si se impusiesen las reglas


del mercado. La diferencia entre la tasa de cambio libre y la tasa oficial de cambio es
una expropiacin, la que de hecho se constituye en una transferencia de valor de la
economa campesina a los estratos superiores de la economa capitalista privada y
a la economa estatal, en especial a ciertas empresas pblicas. Por va de la
expropiacin cambiara se financian ciertas actividades privadas y pblicas, muchas de
ellas totalmente ineficientes. Esto ltimo tiene importancia ya que hasta cierto punto la
expropiacin estara justificada si ella estuviese dirigida en trminos productivos a los
sectores mayoritarios ms desposedos de la poblacin. Pero no slo no ocurre eso, sino
que adems, la transferencia de valor se realiza en gran parte a empresas y proyectos
pblicos y privados ineficientes. Lo que no se destina a empresas y proyectos locales
suele destinarse tambin a la especulacin inmobiliaria y fiduciaria y/o transferencias al
exterior.
la inflacin: que no es otra cosa que un impuesto de gran peso, que aparece
disfrazado y cuyos tributarios no lo toman como tal, por desconocimiento de lo que es y
de sus causas. Pero, si la inflacin es un fenmeno monetario, propio de la economa de
mercado, vale decir que los campesinos de la economa de subsistencia, no integrados a
la economa de mercado, no son vctimas de la inflacin. Pero, existen todava
campesinos de economas de subsistencia puros? Segn los datos son muy escasos: la
mayora de los campesinos, inclusive los pequeos, desarrollan una mezcla hbrida de
economa de mercado con economa de subsistencia. Determinados productos estn
orientados al mercado, tales como el algodn, la soja, el tabaco, etc., mientras otros son
preponderantemente rubros de subsistencia como la mandioca, el poroto, as como
cerdos y aves en lo pecuario. La inflacin ejerce sus efectos destructivos solamente en
aquella parte de la actividad de los campesinos articulados con el mercado 22 .
crditos no institucionales: los crditos institucionales, que son aqullos
otorgados por las instituciones bancarias oficiales tales como el Banco Nacional de
Fomento, Crdito Agrcola de Habilitacin, llegan slo a una pequea parte de la
poblacin campesina. En el departamento de Paraguar, a modo de ejemplo, en el mejor
de los casos slo o reciben el 5% de los campesinos. La inmensa mayora de los
crditos provienen de los acopiadores, de los subacopiadores y de los almaceneros, que
son el eslabn del capitalismo comercial en el campo. Estos crditos, casi todos, son
otorgados con intereses y comisiones de usura, y con carcter compulsivo. la carga
financiera de la usura sobre los campesinos, por encima de la carga establecida en los
mecanismos de mercado, constituye otra expropiacin del pequeo productor y otra va
de transferencia de valor hacia los centros urbanos 23 .
los precios: estn siempre por debajo de los establecidos por los mecanismos del
mercado, que se pagan al pequeo productor por su trabajo y sus productos, y pueden
constituirse tambin en otro canal por el cual se transfiere valor desde la economa
campesina a la economa capitalista. El acopiador, frecuentemente paga precios bajos a
los campesinos, la diferencia entre los precios abonados al campesino y los precios
vigentes en el mercado cuantifica el valor expropiado al pequeo productor. Esta
situacin de expropiacin y explotacin no siempre es una conducta premeditada del
acopiador -a pesar de que en la mayora de los casos nuestros campesinos estn

22
Vanse los siguientes trabajos: Las prcticas a nivel de finca: manejo de suelo y di versificacin productiva. Volumen IV.
Serie Tecnologa en prctica de las unidades campesinas. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1986, y
Educacin y productividad del algodn en tres reas campesinas del
Paraguay, Domingo Rivarola y colaboradores. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos y Programas de Estudios Conjuntos de
Integracin Latinoamericana (ECIEL), Asuncin, 1984.
23
Entrevista al Dr. Luis A. Campos en el Suplemento Econmico del diario HOY. 5 de setiembre de 1986.

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expuestos a empresarios inescrupulosos, comerciantes especuladores, a burcratas, a


bancos que les dan la espalda, etc., en fin, sin ningn tipo de apoyo sustancial,
permanente y seguro-, sino causada por situaciones reales que en determinadas
circunstancias obligan tambin al acopiador a ofrecer a los campesinos precios
inferiores a los que deseara. Dos ejemplos de estos factores causales de dicha situacin
son; 1) los tipos de cambio oficiales para la exportacin; y 2) los precios internacionales
de los rubros de exportacin. Los precios internacionales caen al mismo tiempo que el
gobierno mantiene vigentes tasas de cambio inferiores a las tasas libres.
Dentro de la problemtica de la transferencia del valor, cabe mencionar adems, el
fenmeno de la descomposicin campesina que se entiende como el proceso por el cual
una importante proporcin de la poblacin campesina pierde su capacidad de
sustentarse en la economa de subsistencia sin haber logrado pasar a la economa de
mercado. Varios autores han tocado ltimamente este tema. A su vez refirindose al
caso paraguayo, Luis Galeano al que se mencio n anteriormente ha puesto nfasis sobre
este punto 24 .

c) La accin del Estado y el sector rural

El papel del Estado, a travs de una poltica de desarrollo explcita o a travs de lo


que ha dejado de hacer, se caracteriza por una orientacin dual: por un lado, tiende a
promover y afianzar un sector productivo ligado a la exportacin intentando consolidar
un estrato empresarial agrcola y de esta manera lograr una rpida modernizacin; por
otro lado, tiende a mantener y desarrollar el sector campesino tradicional -pequeos
productores- cuyas funciones bsicas seran las de absorberla sobrepoblada oferta de
mano de obra campesina, el abastecimiento de los rubros alimenticios a bajo costo y una
relativa estabilizacin de los niveles de salarios de la fuerza de trabajo no calificada25 .
El logro de la "modernizacin" gradual del sector agrcola se apoy en dos
polticas concretas: la incorporacin de nuevas tierras, a travs de programas de
colonizacin, con la correspondiente infraestructura para posibilitar la movilizacin de
los recursos producidos; y el aprovechamiento del factor trabajo que existe en forma
abundante. La tierra tambin era un factor escaso, pero actualmente el agotamiento de la
frontera agrcola, es una de las causas de los graves problemas que afronta el sector
campesino. El aprovechamiento del factor trabajo se realiza por medio de programas de
extensin y asistencia tcnica 26 .
Las polticas de desarrollo regional implementadas por el Estado, para la
consecucin de las metas del desarrollo, tuvieron y tienen implicaciones muy

24
En el estudio sobre Tecnologa en prctica de las unidades campesinas, ya mencionado, los autores utilizan un
esquema de regionalizacirin del pas en cuatro reas, una de las cuales -constituida por u na extensa franja que bordea
a la capital y su zona de influencia directa (loa distritos de Luque, San lorenzo, LumbanS y Fdo. de la Mora) se define
como "rea de asentamiento campesino en vas de dcscampesinizacin". Otros estudios se refieren al proceso como
fenmeno ms intersticial, que se evidencia en varas zonas del pas, en particular en las nuevas reas de
colonizacin. Vase D. M. Rivarola y colaboradores. Regionalzacin, economa campesina y estrategia
productiva, en el informo antes indicado; adems, el ya mencionado estudio de Luis CJileano sobre Asalarizaoin
campesina en el Alto Paran.
25
Vase Estado, campesinos y modernizacin agrcola, D. Rivarola (comp.), Centro Paraguayo de Estudios
Sociolgicos. Asuncin, 1982. Rivarola, Domingo. "Estado, modernizacin agrcola y diferenciacin campesina en el
Paraguay". En Domingo liivarola (comp.). Estado, campesinos y modernizacin agrcola. Centro Paraguayo de
Estudios Sociolgicos, Asuncin, 19H2. p. 88.

26
Rivarola, Domingo. Estado, modernizacin agrcola y diferenciacin campesina en el Paraguay. En Domingo
Rivarola (comp.). Estado, Campesinos y modernizacin agrcola. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos.
Asuncin, 1982. p. 88

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cuestionables en el plano de la realidad concreta desde el punto de vista de la


participacin de los diferentes estratos que intervienen en el proceso productivo. Los
programas han inducido ms bien a la concentracin de recursos (tierra, capital o
ingresos); la meta, por parte del Estado, de lograr una agricultura moderna, de alta
productividad capaz de competir con xito en el mercado internacional, se traduce en el
crecimiento "hacia afuera", es decir, en un modelo primario agroexportador, cuyas
caractersticas y limitaciones han sido igualmente puestos de resalto en varios estudios.
A pesar de lograrse una mayor y mejor produccin y productividad en ciertos rubros,
gran parte de los campesinos participa mnimamente en los beneficios de la produccin:
los indicadores econmicos globales muestran el creciente deterioro de sus condiciones
de vida; que ciertas reas campesinas tradicionales, por ejemplo, no pudieron
incorporarse plenamente al proceso de modernizacin porque no contaban con predios
del tamao suficiente, o con capital adecuado que les permitiera aplicar las
innovaciones tecnolgicas que conlleva todo proceso de modernizacin. A todo lo cual
cabe agregar lo ya afirmado sobre la extrema vulnerabilidad a la que se ve sometido el
sector agropecuario por la variacin de los precios de los rubros agrcolas en el
mercado.

d) Desarrollo, distribucin del ingreso y estratificacin social

Congruentemente con el desenvolvimiento econmico experimentado por el pas


cuyos indicadores estamos sealando por medio de los diferentes apartados de que
consta esta parte del trabajo, se han producido transformaciones en la composicin
estratificacional de la sociedad nacional. Los grupos dominantes estuvieron
conformados por aquellos sectores vinculados a las actividades financieras y
comerciales, ntimamente conectados al Estado, cuyo crecimiento en su administracin
central y en su intervencin en la produccin a travs de empresas y entidades pblicas,
hizo que tambin se haya convertido en un importante proveedor de empleo pblico.
Este hecho es uno de los factores explicativos del crecimiento de los estratos medios.
Los sectores tradicin al mente de mayor peso, aquellos ligados a la actividad
primaria - la ganadera especficamente- son los que experimentaron un debilitamiento
en oposicin a los grupos empresariales y comerciales, cuya base social se recompuso
en base a sectores emergentes. Los sectores industriales, con un comportamiento similar
a los empresarios en lo que se refiere a su composicin, sin embargo han permanecido,
con menor podero econmico, debido al gran impacto que ha tenido -y tiene cada vez
ms- para los mismos la expansin del comercio ilegal27 Aquellos que han podido
sobrevivir, ya que muchas empresas tradicionales y antiguas han debido desaparecer, lo
han hecho amparndose de alguna manera en el Estado o reconstituyendo sus
integrantes en base a nuevos segmentos sociales. Esta situacin explica el visible clima
de frialdad que impregna las actuales relaciones entre la Unin Industrial Paraguaya y el
gobierno.

Los estratos medios, como ya se ha indicado, se expanden y consolidan a travs


de la creciente gravitacin del Estado como fuente ocupacional: en 1982, los empleados
pblicos representaron el 7.4% de la PEA; mientras que los del sector privado
alcanzaban al 8.8%, Igual efecto en el acrecentamiento y transformacin de las rutas de
comportamientos y de consumo de las capas medias, tuvo ; sector financiero, que

27
Segn los anlisis econmicos de organismos internacionales, aproximadamente el 50% de las transacciones
externas del Paraguay no se registran.

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durante la dcada del setenta experiment un dinamismo notable en sus operaciones.


Fueron los estratos superiores y medios los beneficiados del proceso de auge de la
economa dado que aumentaron sus ingresos y modificaron sustancialmente sus hbitos
de consumo y de conducta.
No ocurri lo mismo con los estratos socioeconmicos bajos, que acusaron el
impacto directo de la crisis que se inicia hacia 1980 y que tambin empez a deteriorar
rpidamente a las capas inferiores del rector medio. El crecimiento de la economa
paraguaya al que ya se ha aludido, signific un aumento de la productividad laboral que
sin embargo no se tradujo en un mejoramiento sustancial de los salarios obreros. A
excepcin de algunas ramas de la actividad econmica, los salarios reales de los
obreros, empleados de comercio al por menor y trabajadores no calificados, se
deterioraron28 .
Las tasas de incremento de la productividad no se reflejan en la misma proporcin
en el incremento de los salarios reales, que es siempre inferior, y en algunos casos
inclusive existe un retroceso en los mismos 29 . En general, los sectores menos
privilegiados, han sido los que experimentaron un descenso en su poder adquisitivo
durante la poca de mayor dinamismo econmico, que aunque parezca paradojal, es
explicable dado que la distribucin de la riqueza depende no del crecimiento de la
economa solamente sino ms directamente de las polticas distributivas
implementadas. Aunque
el incremento del empleo fue superior a la de la fuerza de trabajo en esa poca, la situacin
de los asalariados no mejor, sin que este hecho produjera situaciones de conflicto social.
Una interpretacin de esta situacin afirma que sta fue mitigada por el hecho de que varios
miembros de la misma unidad familiar podan acceder a puestos de trabajo, lo que favoreci
a que este deterioro econmico no fuese visualizado claramente; adems, aunque esto
ocurriera, el control del Estado sobre el movimiento obrero ha mantenido "maniatadas" las
demandas y presiones que surgieron o pudieron surgir.
La distribucin del ingreso en nuestro pas, al igual que otras naciones perifricas
pone en claro la reducida proporcin de la poblacin que reproduce las pautas de
consumo de los pases centrales. Ms an, se ha podido igualmente constatar que la
situacin no ha experimentado un cambio relevante con la industrializacin -en los
pases en que este proceso se ha dado en forma relevante- y tampoco en el nuestro
donde el dinamismo econmico no signific una transformacin estructural -en el
sentido de mayor y mejor acceso a los bienes y servicios de parte de sectores
econmicos marginados -en la estructura estratificacin al y en la distribucin de los
ingresos. La minora privilegiada de los pases perifricos en el conjunto de la poblacin
que disfruta de un alto nivel de vida es menor del 10% 30 .
De todas maneras, un punto de partida importante en lo referente a la distribucin
del ingreso es que la misma debe ser vista como resultado de un complejo proceso
donde los grupos se apropian en forma muy dismil del producto generado por la
actividad econmica. En esta perspectiva, se plantean dos aspectos importantes ligados
al estudio de la distribucin del ingreso: su implicacin con el fenmeno del poder y su
efecto directamente condicionante de la estratificacin social.

28
Vase Informe anual del Departamento de Estudios Econmicos de la Federacin de Trabajadores Banearlos
del Paraguay (FETRABAN). Asuncin 12 de enero de 1986.
29
Segn estimaciones, el incremento del 5,5% de la productividad del sector agrcola entre 1972/82 se reflejo en un
aumento del 3% en los salarios reales, mientras que el 30% de incremento en la productividad por trabajador en
Asuncin, se tradujo en un descenso del 7% en los salarios. Citado en Modernizacin y cambio social en el
Paraguay. 1960-1983, Centio Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, p. 66.
30
Furtado, Celso. Dialctica del desarrollo. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1974.

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Demarcado de esta forma, es importante destacar en qu medida todo proceso de


desarrollo supone modificaciones al nivel de las relaciones de poder entre los grupos
sociales, y, adems, un determinado impacto en el perfil de la estratificacin social.
La estrecha relacin entre la estructura del ingreso y las condiciones especficas
de organizacin social y condiciones de vida de los grupos sociales, lo convierte en un
factor bsico de todo cambio que apunte a una transformacin amplia en la sociedad.
Toda poltica de desarrollo conlleva necesariamente una poltica de redistribucin del
ingreso. Lo que significa un proceso muy complejo que por un lado, compromete la
transformacin positiva de las condiciones materiales y sociales de trabajo de la
poblacin postergada por medio de la elevacin de sus niveles de productividad y del
mejoramiento de su poder de negociacin, y por otro lado, asegurar que la accin
eventual en el plano de la redistribucin del ingreso se complemente y refuerce con
cambios sincrnicos de la estructura de produccin u oferta. Ms que las acciones re di s
tribu ti vas tal como se la entiende de ordinario, se necesita transformar algunos
elementos determinantes de la distribucin original o primaria del ingreso como
tambin preocuparse ce que el sistema productor genere efectivamente los bienes y
servicios que satisfagan las necesidades bsicas. En el caso de muestras sociedades, y la
nuestra en particular, tan heterognea, se presentan obstculos graves para que los
efectos de las acciones sociales lleguen hasta los universos rurales y urbanos ubicados
en la "periferia" del sistema y en el estrato llamado "primitivo" desde el [punto de vista
de la productividad, y que todava emplea a ms de [una tercera parte de la poblacin
activa 31 .
Sin embargo, es preciso considerar que la estructura estratificacional de
una sociedad resulta en s misma un elemento condicionante de todo proceso de cambio
econmico social en general, EN particular, de la propia dinmica distributiva.
Cualquiera sea la naturaleza del ordenamiento jerrquico o las dimensiones de su
manifestacin -cada estrato como conjunto as como cada integrante ~ o individuo-, la
posicin estratificacin al delimita claramente los mrgenes de participacin.
Obviamente, la estratificacin social sintetiza una compleja red de obstculos que
presenta una sociedad ..-a su cambio y, como seala el mismo Marshall Wolfe, "las
incompatibilidades estructurales obstaculizarn o perturbarn el propio crecimiento
econmico a menos que el modelo de desarrollo site en primer plano el cambio de la
sociedad"32 .

e) Caractersticas del mercado de trabajo

i) Composicin y crecimiento de la PEA


Las tasas de crecimiento anual poblacional, acumuladas en los tres perodos
intercensales: 1950-1972,1962-1972 y 1972-1982, han sido del orden del 2,65%, 2,70%
y 2,83% respectivamente. En lo referente a la poblacin econmicamente activa (PEA)
segn los datos del mismo censo -1982- se estima lo siguiente 33 :

31
Pinto, A. "Estilos de desarrollo...", pp. 594-595.
32
Wolfe, Marshall. El desarrollo esquivo. CEPAL. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1976. p. 22.
33
Corvaln V., Osear. "Recursos humanos y empleo en el Paraguay". En Economa del Paraguay contemporneo.
Tomo I. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1984.

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Ambos sexos Hombres Mujeres

Poblacin total de 12 aos y ms Poblacin 2.218.271 1.097.041 1.121.230


econmicamente activa Tasa corregida de 1.151.260 916.773 234.487 20.9%
actividad (*) 51.9% 83.6%

(*) La tasa corregida de actividad relaciona la poblacin activa con la poblacin por edad, mayor de la edad mnima
legal para acceder al empleo, es decir, 12 aos.

Entre 1972 y 1982, la poblacin econmicamente activa masculina creci cerca de


4.0% y la PEA femenina slo lleg a 3,2% en dicho perodo. La tasa bruta de actividad,
entre 1950 y 1972 descendi del 32,92% al 31,59% por la menor participacin
masculina en la fuerza de trabajo. Pero entre 1972 y 1982 esta tasa aument al 34,84%
siendo notorio el crecimiento de la tasa masculina: del 49,9% pas al 54,48%
permaneciendo la femenina casi estable. Este crecimiento en la tasa de actividad
coincide con el perodo de auge de la economa paraguaya; dicho indicador es muy
importante puesto que cuanto ms alta sea la tasa, mayor ser el nivel de renta por
habitante.
La divisin del trabajo por sexo, indica claramente que el nombre es considerado
tradicin al mente como el perceptor del ingreso .en la actividad econmica. Las tasas
por sexo y edad para toda la :oblacin, sealan que en aquellos grupos de edad en que la
participacin femenina es ms alta -para el grupo 20-24 aos es del orden del 28.4% y
para 25-29 aos del 28.5% en 1982-, an as no alcanza ni la mitad de la participacin
masculina para los mismos tramos de edades: 20-24: 93.3%, 25-29: 98%, en el mismo
ao. Por otro lado, las tasas de participacin masculina alcanzan cifras superiores al
907o a partir del grupo de edad 20-24 aos y se mantienen altas y estables hasta el
grupo de 60-64 aos. Las tasas femeninas que alcanzan las cifras ms altas, en el tramo
20-24 aos, comienzan a descender, asociadas a factores tales como estado civil, tareas
del hogar, hijos, etc.
Las tasas de participacin masculina entre 1972-1982, decrecen en los tramos de
edades 15-19 aos y 20-24 aos; estas tendencias decrecientes se adjudican a la
ampliacin de las oportunidades de maduracin para los grupos ms jvenes, que por
esa va se sustraen de incorporarse al mercado ocupacional. En las tasas de participacin
femenina sigue predominando el empleo de actividades consideradas tradicionalmente
femeninas: educacin, textiles, alimentacin, servicio domstico. Adems, los datos
indican que la participacin femenina -y se estima que esta tendencia se mantendr- se
ve determinada en gran medida por el nivel educacional de la mujer, que incide en su
relacin con el hombre y en su posicin en el hogar. En este sentido, las tasas de
participacin femenina para 1982 en nuestro pas, por nivel de escolaridad, constatan
que a medida que aumenta la escolaridad, las tasas tambin crecen: mujeres con
primaria incompleta slo participan en un 13.7% en la fuerza de trabajo; con primaria
completa lo hacen en un 24.4%; las que no completaron la segundaria participan en un
31.1%, las que lo hicieron en un 37.7% y la participacin ms activa se da entre las
mujeres que han cursado ESTUDIOS universitarios o superiores: 58.5% 34 . Este aumento
de las tasas de participacin de la poblacin activa a medida que aumenta .- escolaridad, se
da tambin para la poblacin masculina, pero es ms notorio en el caso de las mujeres.
Las tasas de actividad para zonas urbanas y rurales, a partir del censo de 1982
tanto las tasas brutas como las corregidas, evidencian un volumen mayor para las zonas
urbanas 35 .
34
Corvaln, Osear. "Recursos humanos...", op. cit.

35
Corvaln, Osear. "Recursos humanos...", op. cit.

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Tasa bruta
Tasa corregida
Paraguay total 34.3 51.9

Paraguay urbano 38.4 53.3

Paraguay rural 31.4 50.6

Debe destacarse que gran parte del trabajo femenino rural no entra dentro de la
definicin de la PEA; este subregistro, en especial de las actividades econmicas de las
mujeres del sector agrcola en la pequea y mediana explotacin agropecuaria, se debe a
que la misma definicin de empleo que se utiliza (actividad que genera ingresos), lleva
a descontar el aporte de la mujer en el valor total de los bienes y servicios de toda clase
producidos en el pas.
En conclusin, entre 1972 y 1982, el mercado de trabajo se ha caracterizado segn
tendencias generales, por un crecimiento de la tasa de participacin masculina; en este
sentido cabe destacar que el hombre es el que tradicionalmente se responsabiliza del
ingreso familiar, aunque tambin las tasas femeninas han empezado a aumentar, con la
salvedad que en ciertos tramos de edad descienden por factores ya sealados como el
estado civil, etc., as como tambin es importante resaltar que las mujeres participan
ms a medida que aumenta su nivel educativo. En la diferenciacin urbano-rural, las
tasas de participacin son siempre ms altas para la ciudad, mientras que en las zonas
rurales, un punto a tener en cuenta es el trabajo femenino, que en las medidas
convencionales, queda subvalorado.

ii Distribucin de la PEA por actividad econmica

La agricultura utilizaba el 41.24% de la mano de obra en 1982 y las actividades no


agropecuarias el 57.13% de la misma. En 1972, estas cifras fueron 46.54% y 51.42%
respectivamente, por lo que puede afirmarse que cerca de un 5% de la mano de obra ha
sido transferida desde la agricultura a empleos no agrcolas, en diez aos.
Este descenso de la ocupacin agrcola, comn a todos los pases
latinoamericanos 36 , si bien en nuestro pas es muy leve, debe verse en relacin con los
grandes cambios registrados en las zonas rurales como resultado del proceso de
desarrollo de un sector moderno, paralelamente a la redefinicin del sector tradicional.
Los distintos proyectos de reforma agraria que se llevaron a cabo en la regin,
alcanzaron a slo una minora reducida de sus beneficiarios potenciales y no parece
haber sido suficiente para solucionar el problema del empleo rural.
Agrupando la fuerza de trabajo por sector, y distinguiendo entre industrias
manufactureras, artesanales y mecanizadas, entre agricultura tradicional y moderna y
entre comercio al por mayor y menor, presentamos los datos globales correspondientes
a esos aspectos.
La estructura del sector industrial, tal como ya sealramos en un punto anterior,
est conformada en un 81.1% por empresas industriales de tipo artesanal, ocupando
menos de 5 trabajadores. El 75% de los trabajadores. Tambin se constat que en estas
unidades productivas existe una alta proporcin de personal no remunerado. La
industrializacin, entendida como el reemplazo de actividades de baja productividad por
otras de mayor productividad como resultado de innovaciones tecnolgicas y de un

36
Corvaln, O. "Recursos humanos...", p. 157.

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proceso de concentracin de la actividad productiva en establecimientos de mayor


tamao absorbiendo mano de obra del estrato artesanal y de la pequea empresa no se
dio en nuestro pas. La PEA del sector secundario, se mantiene prcticamente estable, y
es el sector terciario el que evidencia el mayor crecimiento de la fuerza de trabajo -PEA
ocupada en ese sector en 1962 fue de 26.7% y pas al 38.65% en 1982-; esta
terciarizacin de la economa paraguaya seala la orientacin del crecimiento
experimentado en el pas 37 .
El subsector servicios, triplic su participacin en la PEA entre 1972 y 1982,
debido al gran incremento experimentado en las ramas de finanzas y seguros, hoteles y
restaurantes, y en actividades de servicios no bien especificadas.
En el sector agrcola, de un total de 248.265 explotaciones agropecuarias censadas
en 1981,8.62% tena meno s de una hectrea; 27.13% entre 10.1 y 50 hectreas; 4.5%
entre 50.1 y 200 hectreas; 1.6% entre 100.1 y 1.000 hectreas; y 0,81% de ms de 1000
hectreas. Estos datos de por s ilustran suficientemente la alta concentracin de la tierra
que se da en nuestro pas.
La poblacin activa rural llega a 544.340 trabajadores, de los cuales el 58% es por
cuenta propia y el 26.7%, trabajadores familiares no remunerados. El sector moderno
conformado por patrones y asalariados totaliza el 14.3% de la PEA rural.
Consecuentemente, mientras el 78.5% de las explotaciones tiene menos de 20 hectreas,
y el 86.7% de la mano de obra rural trabaja en empresas familiares, significa que el
sector tradicional rural representa el 85% aproximadamente de la fuerza de trabajo rural.

iii) Estructura ocupacional de los principales sectores econmicos

Las ocupaciones de mayor dinamismo fueron empleados de oficinas y afines


(privados y administracin pblica), que representan en 1982 el 5.4% de la PEA,
distribuyndose un 58% de los mismos en el sector servicios, el 10.8% en el comercio,
el 9.3% en transportes y el 7.9% en industrias. Tambin los administradores, directores
y gerentes, que son ocupaciones que requieren decisin, tuvieron un notorio incremento:
conforman el 8% de la PEA, de las cuales el 40.5% est en el sector servicios, un 13.1%
en el comercio y en el sector , transportes un 7.9%. Los conductores estn en un 50% en
el subsector transportes y el resto en los sectores de servicios, de industrias
manufactureras y del comercio. Los vendedores (de bienes y servicios) que son el 6.4%
de la PEA, estn ubicados en un 91.8% en el comercio. Estos datos indican la
consolidacin de un fenmeno que ya hemos sealado: la terciarizacin de la economa.
Como factores explicativos de este proceso podemos sealar la cada brusca
experimentada por el sector de la construccin -que a la vez generaba otras
ocupaciones- el lento crecimiento del sector industrial, que signific el desplazamiento
de una gran cantidad de fuerza laboral hacia los sectores de comercio y servicios. El
desmesurado crecimiento de estos sectores tiene mucho que ver adems con la
agudizacin del desempleo del subempleo u ocupacin disfrazada. Por otro lado,
debemos sealar el ensanchamiento del aparato del Estado que de esta manera se
constituy en una importante instancia de generacin de empleos.
Los agricultores, mineros y artesanos, que son los productores de bienes alcanzan
el 60% de la fuerza de trabajo.
Sobre los profesionales y tcnicos, sobre los cuales haremos acotaciones referidas
a su importancia desde la perspectiva de la formacin de recursos humanos, y que se

37
Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Modernizacin y cambio social en el Paraguay. 1960-1983. Asuncin, 1985. p. 58.

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caracterizan por el nivel de instruccin o conocimientos que implican sus funciones,


caben acotar algunas observaciones: de la muestra censal de 1972 y 1982 se determin
que ms de la mitad de esta categora est formada por profesores primarios y
secundarios. Los dems sectores, excluido el servicios donde se concentra el 40.5% de
los profesionales y tcnicos, cuentan con escasos recursos humanos de esta ndole. A
excepcin de los sectores salud y educacin, electricidad y agua, los ms sectores
cuentan con insuficiente nmero de profesionales y tcnicos; el sector industrias por
ejemplo slo concentr el 1% de esta categora; en el sector agropecuario la escasez es
todava mayor: constituye el uno por mil de la fuerza de trabajo.
Transporte y comunicaciones tiene el 2% 38 .
Adems de estas deficiencias sealadas, tambin hay que indicar que los datos
censales y los anlisis de egresados de instituciones de educacin superior y tcnica,
evidencian que el nmero de tcnicos con que cuenta el pas no supera el 1% en la
fuerza de trabajo. En vez de existir tres tcnicos por cada profesional, la proporcin es
inversa, por lo que se infiere que los planes en este campo deben orientarse o acrecentar
la participacin de los tcnicos en la fuerza de trabajo.
Los efectos del extraordinario incremento de la matrcula de la enseanza tcnica
y universitaria no se hicieron sentir en el ltimo perodo intercensal -1972-1982-;
mientras el nmero de profesionales y tcnicos pas de 30.000 a 42.000 en ese perodo,
la mayor parte fue absorbida por las ramas de servicios drsticos en la estructura
ocupacional, pero s hubo un aumento muy notorio de la proporcin de profesionales,
gerentes y empleados. La mayor parte del crecimiento del empleo fue absorbido por el
sector servicios no bsicos.

iv) Ocupacin e ingresos

El ingreso nacional per cpita creci a 497 US$ entre 1972 y 1982; su tasa de
expansin super -aunque no mucho- el 4%, mientras que la poblacin en el mismo
perodo, creci a razn de un 2% anual. Nuevamente hay que sealar que este
crecimiento del ingreso per cpita es coincidente con el perodo ms dinmico de
nuestra economa: 1977-1981, en cuanto a generacin del producto global, por los
factores endgenos y exgenos ya mencionados. Pero estos hechos no se tradujeron en
cambios estructurales, dado que la estructura sectorial del producto sigui evidenciando
el predominio de las actividades agrcolas y de servicios, sin una transformacin en el
sector industrial. Este sector que participa con un 16% en el PIB, es de vital importancia
para la generacin de empleos urbanos. Para 1985 el sector se increment en un 4% y el
de construcciones tuvo un comportamiento negativo: -3%. El panorama de este
ltimo sector -construcciones- en 1985 es an peor que antes del auge que aparej
Itaip. El descenso en el bienio 82-83 -tasa negativa global del 3%- no se pudo revertir
en 1984-8539 . Entre 1970 y 1982 los productos elaborados y semielaborados
experimentaron, en el valor de las exportaciones, una cada: de un 74% pas al 66%.
Por el contrario, las exportaciones de soja, el principal cultivo de exportacin represent
en 1975 el 51% de las exportaciones agrcolas y aument al 96% en 198240 . Este
crecimiento de la soja, es uno de los factores que explican la cada de los productos
elaborados y semielaborados, dado que la soja se exporta como producto bruto.

38
Corvaln, Osear. "Recursos humanos..." op. cit.
39
Herken, Pablo. Va crucis econmico,.., p. 415.
40
Diagnstico global social. Documento preliminar para el Plan Nacional de Desarrollo Econmico y Social.
1985-89. Secretara Tcnica de Planificacin de la Presidencia de la Repblica. Versin aparecida en el Suplemento
econmico del diario HOY. 25 de octubre de 1985.

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Datos para el ao 1977 consignan que el 56% de los hogares campesinos se


hallaba en la categora inferior de la escala de ingresos con menos de 20.000 guaranes
anuales per cpita -160 dlares al tipo de cambio vigente en la fecha de recoleccin de
datos. En lo referente a los hogares urbanos de Asuncin y zona de influencia -Fdo. de
la Mora, Lambar y reas urbanas y Luque y San Lorenzo- muestran que el 40% de ellos
perciba menos de 50.000 guaranes mensuales -312 dlares al tipo de cambio de la
fecha-. Esta cifra cobra connotaciones significativas si se tiene en cuenta que en esa
poca el salario mnimo oficial estaba fijado en 54.300 guaranes mensuales. El PIB
agropecuario -30% del PIB nacional- ocupa el 50% de la fuerza laboral del pas. A pesar
de que el sector agrcola -en los rubros de algodn y soja fue el que ms creci y que
explica casi la totalidad del crecimiento econmico en 1985, los pequeos agricultores,
los protagonistas no se beneficiaron: sus ingresos monetarios no se revalorizaron -en el
caso del algodn- y por el contrario, se incrementaron los costos de produccin -por el
proceso inflacionario-, los precios internos no son satisfactorios, se encareci la canasta
familiar, etc. Para 1986, las perspectivas no son halagadoras, dado que se prev una
disminucin de los volmenes cosechados, posibles bajas en los precios internos e
internacionales, adems de la poltica cambiara desestimulante para la exportacin.
La estructura ocupacional urbana muestra deficiencias estructurales llamativas: el
547o del total de desocupados urbanos, en 1973, se encontraba en el sector informal en
el cual las condiciones de pobreza y subempleo se encuentran ntimamente entrelazadas,
dado que se caracteriza por la precariedad del empleo y del ingreso y por su bajo grado -
o inexistente- organizacin laboral y sindical. Esta proporcin se redujo al 59% en el
perodo ms dinmico de nuestro crecimiento econmico. Actualmente, sin embargo, la
magnitud de fenmenos internos tales como la ocupacin disfrazada, y especficamente
en Asuncin y alrededores, la presencia de barrios marginales cuyos miembros estn en
trabajos ocasionales, estacionales o disfrazados, nios mendicantes, etc., indican de
nuevo la conformacin del mercado de trabajo informal, por la agravacin de la crisis
recesiva que se inicia en el pas a partir de 1982. La conclusin importante es que a
nivel de zonas urbanas, aproximadamente la mitad de la poblacin ocupada se halla en
el sector informal, lo que revela que las ciudades no han logrado desarrollar
oportunidades de empleo productivo para una poblacin activa que se expande 41 . Para
1985, la tasa anual de desempleo urbano fue del 15% segn fuentes no oficiales 42 . Las
cifras proporcionadas por el Banco Central del Paraguay oscilan ent re 13.9, 8.3 y 8.3
por ciento para 1983,1984 y 1985, pero son cifras poco confiables dado que hasta la tasa
del 15% sealada antes, se cree que estara subestimando un fenmeno cuya magnitud
crece tanto en reas urbanas como rurales, a ritmo acelerado 43 . "La estacionalidad, el
subempleo y la proliferacin de actividades informales parecen constituir los parmetros
normales de la problemtica ocupacional, debido a la estructura de la oferta interna.
Esta se limita a la agroindustria de exportacin y a pequeas y medianas industrias, de
escaso dinamismo, y a la construccin; ninguna de ellas puede generar un nivel
sostenido y expansivo de empleos y salarios, las exportaciones se limitan a unos pocos
rubros, inelsticos en cuanto a ingresos y precios, y las importaciones son
diversificadas, elsticas y extensas"44 .
En el rea rural, las cifras proporcionadas por el censo agropecuario de 1981,
sealan que de un total de 248.265 explotaciones agropecuarias censadas, un 55.9%

41
Secretara Tcnica de Planificacin. Diagnstico...
42
Este clculo proviene de la Embajada de los EE.UU. y el dato est consignado en Va crucis econmico..., p. 417.
43
Va crucis econmico.., p. 417.

44
Secretara Tcnica de Planificacin. Diagnstico global...

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tiene menos de 10 hectreas y estn concentradas en los departamentos de Cordillera,


Caazap, Paraguar y Central. En esta zona minifundiaria se localiza el 51.4% de las
unidades productivas agrcolas pequeas, con su consiguiente falta de tecnologas
modernas, baja productividad, suelos subutilizados, etc 45 .
En cuanto al rgimen de propiedad de la tierra de estas explotaciones
minifundiarias, que suman unas 150.000, hay que indicar que 54,000 estn ocupadas de
hecho y 27.000 son arrendadas. Los obstculos legales e institucionales en la tenencia
de la tierra, dificultan el arraigo definitivo del productor y en consecuencia, ste
produce en condiciones tecnolgicas muy precarias, tradicionales y deficientes.
Tambin es importante indicar que el censo de poblacin de 1982, encuentra que
la poblacin activa rural llega a 544.430 trabajadores; de stos, el 59% trabaja por
cuenta propia, y el 26.7% son trabajadores familiares no remunerados.
Los patrones y asalariados que conforman el sector moderno de la agricultura,
representan el 14.3% de la PEA rural. Sintetizando, el 78.5% de la mano de obra rural
trabaja en empresas familiares, por lo que se puede afirmar que el sector tradicional
rural representa cerca del 80% de la fuerza de trabajo rural46 .
Las zonas de nueva colonizacin -Alto Paran, Canindey, Amambay y
Caaguaz- que hace slo una dcada se caracterizaban por tener un promedio de 10 a 30
hectreas en las tierras, es hoy tambin una regin minifundiaria con el 21% de
explotaciones menores de 10 hectreas 47 , a raz de las particiones de tierra para
revenderlas y como resultado del sistema de herencia. Adems, estas fincas se
caracterizan por dedicarse al monocultivo de la soja, a pesar de ser todava tierras
frtiles, en detrimento del cultivo de rubros alimenticios y de la diversificacin de la
produccin. Sobre el tema de la particin de tierras, hay que sealar que una importante
proporcin de las fracciones de colonizacin, han sido de nuevo parceladas o expuestas
a su incorporacin a las propiedades de mayor extensin, dado que como consecuencia
de las inversiones hacia el sector agrcola se ha producido un proceso de concentracin
de tierras que incrementa su valor. El campesino se ve pues tentado a vender parte o la
totalidad de su parcela ya sea obligado por circunstancias personales o con la idea de
obtener algn capital para mejorar su predio o para acceder a otros predios en nuevas
tierras. O bien por la expansin de la gran propiedad, la venta de las parcelas se hace en
forma "negociada" dado que la ms de las veces, las condiciones de tene ncia son
precarias y esta situacin es aprovechada por los compradores 48 .
El ndice de concentracin de tierras en el Paraguay es el ms alto en
Latinoamrica 49 : el 40% de las explotaciones abarcan el 1% de la tierra, y el 1% de las
explotaciones sigue controlando ms del 80% de la tierra. Esta caracterstica, como
hemos sealado, induce al mantenimiento de una tendencia a la concentracin de la
riqueza.

45
Secretara Tcnica de Planificacin. Diagnstico global...
46
Corvaln, Osear. "Recursos humanos..., p. 157.
47
Debe tenerse en cuenta que aun en la zona de nueva colonizacin, donde fueron distribuidos predios de 20 a 25
has., la superficie cultivada en las unidades familiares campesinas, comnmente no sobrepasa 20 has.
48
Rivarola, Domingo. "Estado, modernizacin agrcola y diferenciacin campesina en el Paraguay". En Domingo
Rivarola (comp.) Estado, campesinos y modernizacin agrcola. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos.
Asuncin, 1982, p. 91.
49
Fletschner, Carlos. "La realidad socioeconmica del sector agropecuario". En Economa del Paraguay
contemporneo. Tomo I. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1984. p. 45.

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v) Sistema educativo y aparato productivo

La estructura econmica del pas, como sealamos, se caracteriza por la


preeminencia del sector agropecuario y el lento desarrollo industrial.
A pesar de que, como hemos visto, desde mediados de la dcada del setenta, se ha
dado la elevacin del nivel tecnolgico aplicado a la agricultura con el consiguiente
mejoramiento cuantitativo de la produccin global, no debe dejar de considerarse que
los estratos campesinos ms favorecidos en cuanto a capital y tierra, fueron los que han
podido mejorar su produccin y productivid ad. Estos segmentos campesinos son
minoritarios en tanto que los grupos mayoritarios de campesinos dedicados a la
produccin de subsistencia quedaron al margen de estos procesos y permanecen en
condiciones precarias en sus actividades productivas. Las actividades industriales
acompaan el desenvolvimiento de la agricultura y ganadera, dependiendo altamente
de las mismas en lo que se refiere a utilizacin de materias primas: las agroindustrias
aportan el 70% de la produccin industrial.
En lo que se refiere a este sector -el industrial- su desenvolvimiento ha sido muy
lento, caracterizndose por la preeminencia de la produccin de tipo artesanal, que
absorbe el 60% de la mano de obra ocupada en este sector. La preeminencia de la
pequea empresa sigue siendo la caracterstica de este sector en nuestro pas 50 . En el
perodo 1960-1983, el sector manufacturero industrial no experiment transformaciones
importantes en lo que se refiere a su contribucin al PIB y al empleo, sin embargo el
rubro construccin, electricidad, comercio, finanzas, seguros y otros servicios
contribuyeron al PIB en un porcentaje de 55.1%, en 1983 51 . Estos datos ilustran lo que
ya se haba sealado al inicio de este captulo: la terciarizacin de la economa sin
haberse producido previamente el afianzamiento del aparato productivo, en el sector
agrario e industrial.
Un aspecto llamativo en el caso paraguayo, es la peculiar relacin existente entre
el perfil educativo de su poblacin y el grado de desarrollo socioeconmico del pas. La
peculiaridad consiste en que, contradiciendo la tendencia general de una
correspondencia entre ambas variables, se da precisamente una situacin inversa. Estas
afirmaciones se corroboran teniendo en cuenta los resultados de un estudio de
CEPAI7ILPES, en el que se toma el grado de urbanizacin como uno de los indicadores
del desarrollo socioeconmico. As, Paraguay con un nivel de urbanizacin bajo,
presenta tasas de analfabetismo bajas, ms an que pases en similares condiciones, e
incluso comparativamente a otros como en el caso de Venezuela, que se caracteriza por
su marcada urbanizacin.

50
Segn datos de la Secretara Tcnica de Planificacin, elaborados en base a la encuesta del Directorio Industrial del
Ministerio de Industria y Comercio, las empresas que ocupaban entre 1 y 4 trabajadores representaban el 81% del total;
las que ocupaban entre 5 y 19, el 15% y las que ocupaban 20 o ms traba jadores, era el 4% del total.

51
La inversin pblica -de gravitante importancia para la creacin de empleos tcnicos-como proporcin de la
inversin interna bruta, sculo entre 1971/78 alrededor del 25% favoreciendo en un 70% a la infraestructura econmica
(transporte, comunicaciones, energa elctrica); a gran distancia se colocan las inversiones en salud, educacin,
viviendas, alcanzando alrededor de 16% y la industria con un"32%. Esto tuvo su claro impacto en la demanda de
trabajadores calificados en construccin, electricidad, electrnica. La inversin privada se canaliz hacia la obra
hidroelctrica del ro Paran y la infraestructura vial. Vase Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo.
Enseanza tcnica, formacin profesional y desarrollo socioeconmico en Paraguay. CEPADES/IIK. Documento
de trabajo N" 22. Asuncin, 1982. p. 93.

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Este llamativo fenmeno ha concitado la atencin de especialistas que han tratado


de encontrar explicaciones para el mismo. Entre ellos, Ernesto Schiefelbein52 ha
constatado la alta escolaridad en los ltimos aos, comparativamente a dcadas
anteriores, particularmente para la PEA de Asuncin. Incluso, se ha encontrado que la
mano de obra en determinadas ocupaciones supera los niveles educativos necesarios
para el desempeo de los puestos de trabajo. A modo de ilustracin, sealamos que en
el referido estudio se observ que entre el servicio domstico, un 11% contaba con 7 o
ms aos de estudios, y el 61% entre 4 y 5 aos. Estas caractersticas que presenta la
poblaci n de Asuncin en cuanto al aspecto educativo, no debe sorprendernos si
tenemos en cuenta lo ya sealado anteriormente: la concentracin de los recursos
educativos en la ciudad capital, tanto cuantitativa como cualitativamente. En
contraposicin, y como es de esperar, los niveles educativos de la PEA en el sector rural
son inferiores a los de la capital53 . Si bien es cierto que se dieron avances -los
"trabajadores sin instruccin" (que en su mayora son de las zonas rurales) descendi
del 94% en 1962 a 78.1% en 1982-, los cambios no han sido sustanciales, pero dada la
expansin educativa en el rea rural en las ltimas dcadas, es plausible suponer que los
niveles educativos de dicha poblacin tiendan a elevarse.
En general, hubo un mejoramiento del perfil educativo de la PEA, si se
observan las diferentes actividades econmicas aunque todava se mantiene bajo 54
-cerca de la mitad de los profesionales y tcnicos no completaron la educacin
secundaria y a lo largo del perodo intercensal 1972-82, la poblacin que tena nivel
primario, slo descendi en un 2%-. En general, segn datos del censo de 1982 la PEA
tiene un promedio de aos de escolaridad de 5.5%; el 50% de la PEA curs algn grado
de la primaria y el 11.2% alcanz la educacin secundaria. El 2.7% curs uno o dos
aos de educacin superior; el 4.5% tres o cuatro aos y el 4.8% cinco o seis aos de
educacin superior 55 . Los datos sobre la calificacin de la PEA son importantes dado
que son indicadores del mejoramiento del factor trabajo y son considerados como
elementos causales importantes para los cambios en la productividad, en la innovacin
tecnolgica, etc. Para 1972, un 70% de la poblacin ocupada no haba completado sus
estudios primarios, o ms an, no tena instruccin. Disminuy al 60% en 1977, por un
mejoramiento a nivel de primaria completa y a nivel medio 56 .

f) La accin del Estado para mejorar el acceso de la poblacin a


servicios sociales bsicos

El Estado ha implementado polticas sociales sectoriales compensatorias para


controlar los graves problemas que surgen como efecto de las limitaciones estructurales
y organizativas de que adolece la economa. Sus resultados han sido dispares y
sealaremos brevemente algunos de sus aspectos.

52
Schiefelbein, Ernesto. "Relaciones entre educacin y empleo en el Paraguay". En: Revista Paraguaya de
Sociologa. Ao 14, N8 39/40 Mayo-Dic. 77.
53
Para 1977, el 60.1% de la PEA resida en reas rurales.
54
Segn los diferentes grupos ocupacionales hay cambios registrados en sus niveles educativos: grupos que en 1972
contenan un alto porcentaje de analfabetos potenciales (sin instruccin y primaria incompleta) como conductores de
transporte y afines, artesanos y operarios, obreros y jornaleros, trabajadores en servicios, muestran cambios
importantes dado que aumenta el grupo de trabajadores con educacin primaria completa y secundaria incompleta.
Vase Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo. Doc. de trabajo Ns 22, p. 109.
55
Corvaln, Osear. "Recursos humanos y empleo en el Paraguay". En: Economa del Paraguay contemporneo.
Tomo I, Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos, Asuncin, 1984, p. 174.
56
Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo. Enseanza tcnica, formacin profesional..., op. cit., p.
106.

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La situacin de la salud presenta altibajos y contradicciones resaltantes. Por una


parte, registra un descenso de los ndices de morbi- mortalidad: la mortalidad infantil se
redujo de 69.7 a 59.1 por mil nacidos vivos entre 1978 y 1981, y la tasa de mortalidad
de preescolares, en el mismo lapso, baj de 5.5 a 3.9 por mil nios. La tasa bruta de
mortalidad descendi de 9.9 a 7.4 por mil entre 1972 y 1977; la posibilidad de morir
antes de los dos aos era de 75 por mil - n 1972 y del 64 por mil en 1977. Estos
descensos registrados se explican por el mejoramiento en la infraestructura y en el
equipamiento, mejores servicios de control y atencin, de extensin de las acciones de
inmunizacin, nutricin y saneamiento ambiental. A pesar de la expansin de los
servicios de salud, y el mejoramiento de los indicadores globales del estado sanitario del
pas, es evidente que existen sectores sociales que no han experimentado cambios
importantes en este orden de cosas y que - inclusive- han tenido un franco deterioro. Tal
es el caso de ciertas capas campesinas y urbanas. Es lo que tambin se observa a nivel
nutricional de la poblacin, que asimismo presenta una tendencia favorable a nivel
nacional, con avances muy importantes -el consumo de caloras aument entre 1965 y
1976- aunque se observen situaciones de deterioro principalmente en el rea rural.
En cuanto a los servicios bsicos de la vivienda como provisin de agua potable,
eliminacin de excretas y alumbrado, los datos indican la siguiente situacin: en 1962
slo el 11% de los hogares del pas tena acceso a agua potable, para 1972 la cifra es de
16% y para 1982 de 54%. Para la eliminacin de excretas, de 1962 la proporcin de
hogares que tenan acceso a este servicio era de 24%, aumentando al 39% en 1982. El
alumbrado beneficia a un 13% de las viviendas en 1962 y a un 43% en 1982. En el rea
rural las cifras evidencian una situacin ms precaria: del total de hogares rurales, los
que tienen acceso a fuentes no contaminadas de agua potable suma un 35% y los que
cuentan con los servicios de eliminacin de excretas es un 19%; el 26% cuenta con
alumbrado elctrico.
La poltica pblica de vivienda, hacia 1960, cont con un organismo creado para
satisfacer la demanda de los sectores ms desfavorecidos -el Instituto Paraguayo de
Vivienda y Urbanismo (IPVU)- pero la falta de crditos blandos para prstamos de
inters social y el escaso retorno de los mismos hizo que su accin se orientara a los
grupos de ingresos medios y altos. Entre el 80% y 85% de las viviendas fueron
financiadas por las familias. Entre 1972/82 se produjo una tasa de crecimiento del
nmero de viviendas, que super al de la poblacin; este aumento sirvi para reducir el
dficit que en ese sector se haba detectado en 1972. Pero si bien para Asuncin es
reducido el porcentaje de viviendas deficitarias, y moderado para el resto urbano, el rea
rural presenta, tambin en este aspecto, elevados porcentajes de viviendas deficitarias.
La discriminacin se da siempre a favor de la ciudad capital.
La seguridad social todava deja mucho que desear en nuestro pas: la poblacin
protegida por instituciones de seguridad social del sector pblico, que slo era del orden
del 22%, se redujo al 19% en 1983. El sector privado cubre, para los mismos aos un 2
y 3%. El 76% de la poblacin beneficiada con el servicio de seguridad social es asistida
por el Instituto de Previsin Social (IPS) que se financia con aportes del trabajador y del
empleador. Pero este sistema est pasando por una crisis financiera importante, en
especial debido a que distribuye en gran medida a "no asegurados" sus servicios por va
del favor personal o clientelstico.
Para concluir este esbozo de las caractersticas del estilo de desarrollo, es un
hecho que la principal dificultad estriba en la compatibilizacin entre los incentivos al
crecimiento econmico y la atencin a las necesidades sociales en aumento. El estmulo
al crecimiento signific sacrificar en gran parte las medidas fiscales y reducir la base
para el financiamiento de polticas sociales. Las consecuencias de las polticas fiscales

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son que el gasto pblico y las polticas sociales tienden cada vez ms a ser financiadas
por las familias de escasos recursos y por fondos provenientes del
endeudamiento, por lo que se deduce que el gasto en los sectores sociales est
simplemente compensando a quienes financian su costo. El gasto pblico es ms
bien compensatorio que redistributivo, lo que aparejar en el futuro el crecimiento
de las demandas no satisfechas por salud, educacin y vivienda.

g) A modo de conclusin

Han quedado en claro rasgos importantes en el proceso de desarrollo en nuestro


pas: altas tasas de crecimiento de la poblacin y de la fuerza de trabajo -como en el
resto de Amrica Latina-, y los datos indican que las tendencias permanecern en esa
lnea. La composicin de la poblacin por edad, muestra una proporcin muy elevada
de dependientes jvenes, menores de 15 aos. Estas caractersticas, a su vez, estn
asociadas al incremento de la fuerza de trabajo que demanda oportunidades de empleo y
a la que un sistema productivo con serios problemas estructurales, no puede absorber
productivamente.
Hemos hecho referencia a la dinmica global de los diferentes sectores -primario,
secundario y terciario-, a travs de la cual se esboza la idea principal sobre qu producir
y cmo; las referencias -aunque escuetas- respecto a los niveles de salarios y a la
participacin de los distintos sectores en la dis tribucin de la riqueza, nos dan la idea
para quines se producen y cmo se distribuyen los bienes y servicios, de tal manera
que permite discernir si estamos ante un estilo de desarrollo que aumenta las
desigualdades sociales o trata de atenuarlas.
Los datos ponen en evidencia que es un pequeo sector de la poblacin el que
aumenta su poder adquisitivo y acrecienta sus ingresos, mientras la mayora mantiene
estable su participacin en la renta total o pierde aceleradamente su poder adquisitivo.
Una economa basada en el sector primario -agrcola predominantemente-, y donde los
que generan los principales bienes, son los que menos se benefician, y an ms, estn en
un franco proceso de deterioro socioeconmico y sin ningn poder de negociacin
frente a las dems fuerzas sociales define un estilo de desarrollo altamente
concentrador.
En la perspectiva de un anlisis ms amplio, sealemos que las modalidades del
desarrollo capitalista en el caso paraguayo se inscriben dentro del capitalismo
dependiente. El Paraguay es un pas dependiente no slo de economas centrales sino
tambin de pases ms desarrollados de la regin, segn hemos visto. Los polos de
desarrollo internos estn impulsados tanto por dinamismos econmicos externos
originados en las economas hege mnicas, como por los originados en economas
latinoamericanas ms avanzadas, en especial Argentina en la dcada del 60 y
posteriormente Brasil 57 .
En este estilo de desarrollo capitalista dependiente se da una autonoma relativa
del capital comercial y financiero que se reproduce por la reinversin de los excedentes,
aplicados nuevamente al comercio debido a las tasas de ganancia ms elevadas.
Predomina el capital comercial financiero, y a pesar de la tendencia al aceleramiento del
desarrollo capitalista, en el marco de la dependencia, sobreviven con fuerza muchos
elementos de la economa tradicional, como las economas campesinas y las relaciones
sociales que la misma genera y que va integrndose de diversas maneras a las nuevas

57
Vase Ricardo Rodrguez Silvero. Las empresas brasileas, alemanas y norteamericanas en el Paraguay. Edit. El
Lector. Junio de 1986. En este estudio, se muestra que las inversiones brasileas ocupan en el presente el primer lugar,
superando a la Argentina -que ha perdido su hegemona histrica- y a los EE.UU.

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formas capitalistas de produccin. En las diversas ramas productivas, coexisten


segmentos caracterizados por diversos estadios de evolucin econmica. En la industria
hay un predominio de las formas artesanales de produccin mientras que la gran
manufactura est conformada por la agroindustria. La coexistencia de elementos no
capitalistas y capitalistas en la estructura econmica, tambin se explica porque en
general la poblacin de escasos recursos econmicos no est en condiciones -por el
insuficiente ingreso monetario- de participar plenamente en el acceso a los bienes y
servicios generados en el mercado capitalista, por lo que deben apelar a diversas formas
de estrategias de supervivencia, que significan la dinamizacin de la economa en su
sector no formal. Las polticas pblicas no alteran substancialmente la dinmica de las
tendencias estructurales, en tanto se inscriben en una estrategia de desarrollo que
consolida la expansin del sistema capitalista de produccin58 . El rol del Estado, en este
proceso se caracteriza por presentar rasgos ambivalentes, en cuanto a polticas y
medidas adoptadas, que por un lado se orientan a corregir o tratar de rectificar rumbos,
al intervenir en la accin de los factores que inciden en la distribucin del ingreso, en la
asignacin de recursos, y por otro lado, estas actividades refuerzan el estilo de
desarrollo prevaleciente, en el sentido de que la inversin pblica se desplaza hacia
obras que afianzan y son funcionales al estilo -obras de infraestructura,
predominantemente urbanas- y los gastos sociales se destinan en su mayora a la
poblacin que participa y no a la excluida. Es as, por ejemplo, que en el aspecto que
nos interesa, la educacin, todava quedan amplios sectores de poblacin marginados
del sistema; para stos el desafo es llevar a la prctica medidas que aseguren que el
proceso de incorporacin de toda la poblacin a la educacin bsica se haga realidad y
de esta manera puedan integrarse como ciudadanos. El acceso de los excluidos y por
otro lado, la permanencia de los que han logrado acceder, se erigen en puntos centrales
de atencin. Si bien la expansin del nivel bsico ha sido significativo -y con nfasis en
las zonas rurales- queda todava mucho por hacer, en lo que se refiere a mejorar el
rendimiento del sistema y su eficiencia. El problema no es tanto abrir nuevas escuelas
sino mejorar y completar las ya existentes -en el rea rural transformar las incompletas
que son la mayora, en completas, mejorar el contenido-. La cuestin focal es pues,
ampliar los mrgenes de participacin, lograr que aquellos sectores marginados puedan
no slo acceder sino tambin permanecer dentro del sistema educativo.
En sntesis, el estilo de desarrollo se caracteriza por ser favorable a la
concentracin del ingreso, a la concentracin sectorial y espacial de las inversiones y
del poder poltico. "El Estado se convierte en pieza esencial de la acumulacin privada y
garanta de los mecanismos de distribucin del ingreso y del gasto pblico, de
circulacin de bienes y de formacin del capital financiero que convierten en viable el
proceso de desarrollo dependiente asociado. Se vuelve as al Estado como fuerza motora
del estilo de desarrollo excluyente, concentrador del ingreso y basado en un sistema
productivo que atiende la demanda de los estratos de altos ingresos 59 ".
Cules son las caractersticas del desenvolvimiento educativo en este proceso?
Cmo entenderemos la funcin de la educacin en el desarrollo del sector rural?
Cules son los resultados de las diferentes acciones educativas tanto desde el sistema
formal como del no formal y el informal, entendidas estas ltimas modalidades como
orientadas especficamente a la capacitacin tcnica para el trabajo productivo? Cules
son los problemas que presenta la estructura rural y cmo se inserta la educacin en
relacin a ellos? Y, cules son las concusiones a tener en cuenta para adoptar medidas

58
Fogel, Ramn y Galeano, Luis. Desarrollo regional, polticas pblicas, primaca urbana y migraciones en el
Paraguay. Asuncin, Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. 1Q79.
59
Cardoso, Fernando H. "El desarrollo en capilla", p. 39.

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adecuadas para el desarrollo del sector? Estas son las interrogantes cuyas posibles
respuestas se irn analizando en los siguientes apartados.

EDUCACIN Y DESARROLLO RURAL: UN BREVE RECUENTO DE LOS


PRINCIPALES ENFOQUES TERICOS CON NFASIS EN LO RURAL

Sintetizando las posiciones tericas y las soluciones que se plantean con respecto
al desarrollo rural -y consecuentemente al papel que le asignan a la educacin en dicho
proceso- presentamos la siguiente categorizacin, en base a dos lneas bsicas de
pensamiento 60 .

a) La posicin que sostiene que es posible el desarrollo


dentro del sistema capitalista, con la implementacin de polticas tales
como: la inversin en investigaciones agrcolas con el fin de generar
"tecnologas apropiadas" a los recursos existentes y a las condiciones
regionales; asistencia crediticia, tcnica y de capacitacin al sector
campesino que posibilitarn la transferencia de las tecnologas
generadas por la investigacin agrcola, y el manejo adecuado del
crdito y de las organizaciones; organizacin de los productores;
implementacin de polticas de precios y de comercializacin
ventajosas a los productores y la concrecin de emprendimientos de
infraestructura que faciliten la produccin y la comercializacin (redes
camineras, servicios sanitarios, electrificacin rural, etc.). Este enfoque
lleva subyacente la concepcin de una dualidad entre el sector
capitalista, dinmico, de alta productividad y un sector de subsistencia
tradicional de baja productividad, y se presenta como una teora
explicativa del desenvolvimiento y tendencia de los procesos
econmicos y sociales que se verifican en los pases latinoamericanos,
considerndosele -a esta dualidad- como la causa de los problemas que
enfrenta la sociedad. El sector tradicional funciona mal porque no se
adecua a las pautas de desarrollo del sector moderno, pero no se
cuestiona este modelo de desarrollo ni en sus principios, objetivos ni
estrategias. El desarrollo se plantea como una cuestin de transferencia
tcnica, social y cultural de los recursos del sector moderno al
tradicional. Los enfoques neoclsicos -entre los que se ubica la teora
dualista y la teora de la modernizacin-, ya se ha discutido
ampliamente en el captulo correspondiente, as como tambin el
enfoque cepalino, que sin embargo en relacin a aqullas representa un
avance terico, dado que la problemtica del subdesarrollo
latinoamericano es abordada y analizada por ella desde una ptica
especfica y novedosa, por cuanto da cuenta de los problemas
estructurales de las sociedades latinoamericanas. A pesar de no
constituir una construccin terica acabada, las proposiciones
cepalinas atacaron en sus mismas bases, puntos claves propuestos por
otras teoras. Este enfoque abri camino al que se ver a continuacin,
y lo nico que conservan en comn es la metodologa estructuralista61 .

60
Schmelkcs, Sylvia. "Un enfoque de la investigacin emprica sobre la relacin entre educacin, productividad e ingreso
para el caso de Mxico". En: Revista Latinoamericana de Estudios Educativos. Vol. XIV. N" 1-2, 1984.

61
Cardoso, Fernando H. "El desarrollo en capilla". En: Rolando Franco (comp.) Planificacin social en Amrica Latina
y El Caribe . ILPES/UNICEF. Santiago, 1981.

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b) Opuesta a la anterior es la posicin que afirma que el


subdesarrollo, con sus secuelas de pobreza y baja productividad, es
generado por el sistema capitalista mismo, y que ste necesita
mantener esta situacin de desigualdad social para seguir
reproducindose. La teora de la dependencia, en esta ptica, interpreta
el desarrollo, ya sea destacando la dependencia de las regiones y pases
menos desarrollados con respecto a las metrpolis y centros de poder
econmico y poltico, y por otro lado, analizando las relaciones de
poder y dominio que ejerce el capitalismo monopolice sobre los pases
y regiones subdesarrolladas, mediante el capitalismo dependiente y de
sus estructuras y formas de produccin funcionales al mismo.
Enfatizan pues, el carcter histrico-estructural de la situacin de
subdesarrollo y vinculan el surgimiento de esa situacin como su
reproduccin, a la dinmica del desarrollo del capitalismo a escala
mundial. Los obstculos no podrn removerse mediante la
modernizacin de conductas y expectativas y de los efectos
multiplicadores y de demostracin provocados por las inversiones
externas. Lo especfico del enfoque es el anlisis de los patrones
estructurales que vinculan asimtrica y regularmente, las economas
centrales a las perifricas; se introduce as la nocin de dominacin y
con ello el nfasis en lo poltico, sin restringirse el anlisis a la
dependencia econmica (tecnolgica y financiera) 62 . Se pone de
manifiesto una imbricacin funcional de los distintos sectores de la
sociedad; no se tratara de una estructura productiva moderna
capitalista y de otra tradicional de subsistencia (marginal), sino de una
estructura social sn la que se complementan ambos sectores, as como
se interrelacionan la economa urbana y rural, la economa poltica y
domstica, etc., en funcin de los intereses de los sectores dominantes.
Se debera transformar entonces todo el sistema y no implementar
reformas o ajustes, para que sea posible un proceso de "desarrollo"
rural con amplia participacin en la generacin y distribucin de la
riqueza, por parte de todos los componentes del cuerpo social, en
especial de aquellos que siempre han estado marginados de este
proceso, entre los cuales se encuentra prioritariamente el sector
campesino. Esta posicin la hemos visto dentro del llamado enfoque
"histrico-estructural". Al interior de l, se pueden diferenciar a su vez,
dos posturas en su manera de visualizar el paso del subdesarrollo al
desarrollo:
o el cambio social depende de una transformacin radical de
todas las estructuras de la sociedad; sin esta condicin
cualquier esfuerzo de cambio en los sectores menos
desarrollados es intil y hasta contraproducente. Esta postura
radical, dogmtica, propone la extincin del campesinado
como resultado del desarrollo de las contradicciones del
sistema capitalista. Adems, la desaparicin del sistema
capitalista, de cualquier forma conllevara la desaparicin del

62
Cardoso, Fernando H. "El desarrollo en capilla". En: Rolando Franco (comp.) Planificacin social en Amrica Latina y
El Caribe. 1LPES/UNICEF. Santiago, 1981.

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campesinado dado que se transformara esencialmente el


sistema productivo (centralizacin de la economa y
colectivizacin de la produccin). El campesino formara
parte pues del proletariado, a la par que los del sector
industrial.
o otra forma de concebir el cambio es que a pesar de no
renunciarse a la conviccin de la necesidad de un cambio
estructural, eso no impide trabajar con los sectores menos
desarrollados, capacitndolos para la organizacin, para las
interrelaciones entre las mismas, de tal manera a que los
efectos de estas acciones vayan extendindose a sectores ms
amplios de la estructura social. Nuestro trabajo se identifica
con esta postura en la que la educacin es concebida como un
elemento "reforzador" del cambio. El cambio no puede
depender del factor individual, sino su objeto debe ser el
contexto social, las interacciones mutuas entre grupos
sociales, los cuales estn ubicados en estructuras econmicas,
polticas y sociales ms amplias.
Esta postura replantea crticamente la anterior, en cuanto al
papel del campesino en los procesos de cambio social, y es la
ms extendida y aceptada en Amrica Latina actualmente. Se
identifica al sector campesino como parte de la clase
trabajadora - y no como obstculo al cambio al ser propietario
de sus medios de produccin que lo haran adoptar actitudes
conservadoras-, pero envuelto en mecanismos especficos de
explotacin que tienen que ver con la transferencia y
extraccin de los excedentes generados en la realizacin de la
mercanca comercializada. Quienes sostienen este
planteamiento consideran que los campesinos deberan ser
"sujetos" de su propio desarrollo, por va de la alianza con los
grupos dominantes dentro del Estado, con intelectuales y
otros sectores, para lograr una participacin y representacin
efectivas en los procesos y polticas que los involucran y los
afectan, es decir, deben adquirir poder de negociacin frente
al Estado y los grupos empresariales agrcolas y, a travs de
procesos de autogestin y participacin, estar presentes, en
las decisiones que son de su inters. Los objetivos de
aumentar la productividad o la eficiencia productiva, no se
consideran aisladamente, sino que son objetivos que se
lograrn necesariamente despus de haberse producido una
insercin diferente en los mecanismos de produccin y
distribucin de la riqueza, lo que significa en trminos
polticos -que es el plano donde el poder econmico se
expresa como dominacin social- que han logrado un mayor
espacio de poder, ya que en definitiva son los modos de
relacin econmica los que delimitan los marcos en que tiene
lugar la accin poltica. En estos procesos, se da nfasis a la
participacin, la autogestin y la educacin -capacitacin
tcnica y administrativa-, pero entendida sta como
instrumento de concientizacin y de perfeccionamiento de la

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capacidad de negociacin de las organizaciones campesinas.


La capacitacin es entendida pues en dos sentidos
fundamentales: el de creacin y desarrollo de una
conciencia organizativa del campesinado y en el sentido
de capacitacin tcnico-social.

Ambas posiciones, otorgan importancia a la educacin en los procesos de


desarrollo rural. Es as que nuestra preocupacin es investigar los problemas que se
dan en relacin al papel que la accin educativa juega -en sus modalidades
diversas: formal, no formal e informal- en el desarrollo del sector agropecuario.
El desarrollo, sea cual fuere el enfoque desde el que se lo defina, implica el
crecimiento econmico y este proceso consiste en un aumento de la productividad y de
la renta per cpita. Estos conceptos son claves en la nocin de desarrollo. No significa
que el desarrollo se limite a esas dimensiones sino que son condiciones bsicas para que
se logre el desarrollo entendido como capacidad endgena de crecimiento, como
proceso deliberado de cambio social que tiene como finalidad ltima el logro de la
equidad en las oportunidades sociales, polticas y econmicas, tanto en el interior de las
naciones como en relacin con otras ms avanzadas. Si bien pues, el aumento de la
productividad y la produccin son indicadores de desarrollo sobre los que existe
consenso, el desarrollo supera el proceso de crecimiento econmico aunque lo involucra
necesariamente. En esta perspectiva, es necesario que se implementen polticas sociales
en tanto se introducen medidas econmicas en el terreno de la produccin. Es as que en
el caso del sector rural no slo se lograr el crecimiento econmico y el desarrollo
agrcola sino un "desarrollo rural" que implique el aumento de las oportunidades de
empleo, la redistribucin ms equitativa del ingreso que integre a las capas campesinas
ms pobres -campesinos sin tierra, jornaleros sin tierra, trabajadores migratorios
estacionales-. De esta manera, se llegar a consolidar el objetivo de todo proceso de
desarrollo: la elevacin de los niveles de vida de la poblacin rural, en trminos de
bienestar material, alimentacin, educacin, seguridad, tiempo libre, salud mental e
integracin social. Lo que ocurre es que existe todava mucha polmica en torno a la
definicin de los indicadores ms adecuados para la medicin de estas variables; es ms
fcil, al decir de Rodolfo Stavenhagen, "medir aumentos de produccin que de bienestar
social".

EDUCACIN Y PRODUCTIVIDAD AGRCOLA

El hallazgo ms claro en las investigaciones sobre la relacin entre educacin y


productividad, es que la accin educativa juega un papel muy relativo en el aumento de
la productividad agrcola, comparado con la accin de variables estructurales e
histricas. Aunque esto parezca claro y simple, no fue siempre as. Se ha visto que el
optimismo que impregnaba hacia los aos 50 y 60 los estudios sobre el desarrollo -
inspirados en teoras econmicas- haca que se depositara toda la esperanza de progreso
y cambio en la expansin de la educacin -en especial de la bsica, la alfabetizacin y
otras formas de accin educativa-, y que a la inversa, se le adjudicara a la falta de
educacin, al analfabetismo, y a la ignorancia, el atraso y la pobreza rural. Un simple
razonamiento pareca sugerir que producen mejor los que saben ms, y que,
consecuentemente, una de las formas de mejorar la produccin de bienes - y de
desarrollar un pas- es aumentar la educacin de la poblacin, y que la mejor forma de
educar a una poblacin es a travs de la creacin de ms escuelas y del aumento de los
aos de escolaridad. Con anterioridad, se ha analizado la relatividad de estas premisas,

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refirindonos a la educacin y al desarrollo en general; en este apartado concentraremos


el anlisis en la educacin y desarrollo rurales.
Las relaciones entre educacin y desarrollo son mucho ms complejas, por lo que
hoy da se tiene mucha precaucin al enunciar las posiciones sobre el tema. En palabras
de un conocido investigador sobre el tema:
"En la actualidad parece ms justificada una postura ms cauta, en vista de la evidencia
altamente conflictiva que existe en relacin a los efectos de la educacin sobre el crecimiento
econmico. No existe ninguna garanta de que un tipo de educacin tendr efectos benficos
bajo cualquier situacin; por el contrario, parece mucho ms razonable afirmar que, en
determinadas situaciones, ciertos tipos de esfuerzos educativos muestran una clara asociacin
con el proceso de desarrollo pero que la relacin est condicionada por innumerables
circunstancias histricas y por las caractersticas intrnsecas del proceso educativo que se
est promoviendo. En resumen, en vez de tratar de generalizar acerca de los efectos
econmicos de la educacin, es mejor discutir situaciones y casos en los que dichos efectos
estn presentes, ausentes"63. (subrayado del autor).

Los numerosos estudios empricos, en los ltimos aos, evidencian que la


educacin -no slo entendida como escolaridad formal sino tambin incluyendo a los
servicios de extensin y al uso de los medios de comunicacin- actan ms bien como
potencializador de condiciones dadas con anterioridad, que como determinante absoluto
del cambio tecnolgico o del aumento de la productividad. En otras palabras, la
educacin contribuye al desarrollo rural en la medida en que las condiciones
socioeconmicas ofrezcan oportunidades y estmulos para el cambio agrcola. Tal es lo
que parece desprenderse de los resultados de los importantes estudios existentes sobre la
relacin entre la educacin y la productividad agrcola. Veamos dos de ellos: el primero
(Lockeed, 1980) 64 , manej las siguientes hiptesis: 1) la productividad agrcola aumenta
con la mayor educacin formal; 2) el efecto de la mayor educacin es mayor en un
contexto de modernizacin; y 3) la productividad es mayor cuanto mayor sea la
exposicin del agricultor a los programas de extensin agrcola. Los resultados
estadsticos, tendieron a ser consistentes con las tres hiptesis. Otro estudio, (Janison y
Moock, 1984) se plante las siguientes interrogantes: 1) la relacin causal entre
educacin y eficiencia, es debida a la educacin propiamente dicha o a otras cualidades
de los agricultores que estn correlacionados con la educacin?; 2) cules son los
elementos cognoscitivos de la educacin que afectan la eficiencia?
Las evidencias estadsticas comprobaron que el nico factor cognoscitivo que
tiene un efecto positivo es el manejo numrico. La educacin formal es importante para
la productividad cuando pasa cierto umbral y cuando existe un ambiente de cambio
tecnolgico. Para cultivos tradicionales en una comunidad, las diferencias en
escolaridad no tienen mucho efecto en la productividad. Tambin los programas de
extensin agrcola parecen tener mayor impacto en situaciones dinmicas de
modernizacin.
Si bien la verificacin emprica sobre el efecto de la educacin en la productividad
es dbil e incompleta, existen algunos resultados positivos. La educacin formal es la
que ms sustento de datos tiene, pero no muy definitivos tampoco. El efecto puede
depender del grado de modernizacin en que se desenvuelve la unidad econ mica
familiar y del logro alcanzado al trasvasar el umbral de aos de escolaridad.

63
De Moura Castro, Claudio: "El mundo de la escuela y el mundo del trabajo: coexistencia pacfica?" En: Revista del
Centro de Estudios Educativos. Mxico.
64
Figueroa, Adolfo y Bollinger, Flavio. "Productividad y aprendizaje en el medio rural: informe comparativo:.
Programa de Estudios Conjuntos sobre Integracin Latinoamericana (ECIEL). Ro de Janeiro. 1985.

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Sobre la extensin agrcola, casi no existen evidencias sustantivas, por el hecho de


que es difcil aislar el efecto de la extensin solamente. En relacin a esto, hay fuertes
indicios que sostienen que la extensin tiene ms que un papel educativo, el de
intermediar entre el agricultor y el acceso a crditos y otros recursos. La educacin
informal y sus efectos todava carecen de base emprica confiable.

a) El nfasis en los contextos

En la cita a Moura Castro, est contenida una afirmacin muy sugerente, a nuestro
entender cuando seala que "antes que generalizar acerca de los efectos econmicos de
la educacin, es mejor discutir situaciones en que esos efectos se dan o no", dado que si
bien las variables estructurales definen los lmites de posibilidades de los efectos de la
educacin sobre la productividad, los resultados esperados, positivos, se presentan de
igual manera en algunos casos, aun cuando aquellas variables globales no originan las
condiciones ms aptas.
Por esta razn nos parece errnea la postura de negar todo valor a la educacin en
su accin sobre el sector rural productivo; ms bien habra que analizar ms
cualitativamente la naturaleza, los mecanismos y condiciones en que se da la relacin
entre educacin y productividad agrcola: aunque esta relacin est condicionada, es
positiva en muchos casos.
El condicionamiento tiene que ver con las caractersticas socioeconmicas y
culturales del contexto y de los grupos destinatarios; aquellas producen efectos
selectivos en lo educativo, en general: aprovechan ms y mejor las acciones educativas,
aquellos con mejores posiciones econmicas y que se encuentran en contextos ms
dinmicos y de mayor contacto con reas urbanizadas. Dicindolo de otra manera: no
slo se deben presentar resultados sino procesos65 , y que stos se interpreten a travs de
una teora que le d una base sustantiva a las correlaciones estadsticas halladas en las
investigaciones. Se deberan enfatizar los mecanismos de aprendizaje y dar cuenta de
ellos utilizando mtodos de investigacin ms refinados, que permitan una comprensin
del papel de la educacin en el proceso productivo de los agricultores. La educacin es
una variable muy heterognea y medirla es tambin un proceso no sencillo, como
tambin es complejo el aprendizaje tecnolgico en contextos de desequilibrio.

b) Educacin escolarizada, productividad cambio tecnolgico y


productividad

La educacin escolarizada afecta la productividad de dos maneras:

o permite al trabajador rural lograr ms con los recursos disponibles


dado que dota al individuo de una serie de habilidades
cognoscitivas generales.
o aumenta la habilidad del trabajador para adquirir e interpretar los
cdigos contenidos en las informaciones sobre costos y
caractersticas de los nuevos insumos. De esta manera, puede estar
capacitado para utilizar "factores nuevos" que no habra empleado
sin mediar esta preparacin. Los conocimientos adquiridos le
permiten por lo tanto, manejar los "cdigos" de los bienes y

65
Figueroa, Adolfo y Bollinger, Flavio, "Productividad y aprendizaje..." op. cit.

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servicios que la sociedad le ofrece (leyes, trmites, reglamentos,


medios de comunicacin de masas, etc.) y tambin les capacita
para poder desenvolverse en un mercado de bienes y de capital,
cada vez ms complejo y cambiante.

Las investigaciones empricas han probado estos supuestos tal como lo veremos,
en varios estudios, con algunas especificidades que se irn sealando oportunamente,
segn los casos.
Lo que se quiere lograr es aumentar la "racionalidad" de las decisiones del
agricultor, ya que la naturaleza y la diversificacin de sus tareas hace que
permanentemente est tomando decisiones, y, si el contexto es dinmico, adquirir o
mejorar esta capacidad es fundamental. George Schultz 66 afirma que el efecto positivo
de la educacin en la productividad agrcola, tiene que ver con la capacidad de
adaptacin de que dota al individuo, capacidad que es determinante en un medio
cambiante en lo concerniente a la tecnologa y a la economa. La habilidad de detectar
los desequilibrios de un medio dinmico, de evaluarlos y tomar las decisiones
adecuadas, se incrementa con la educacin; la asignacin de recursos depende pues de
esta habilidad. La efectividad de la accin educativa en este sentido tiene mucho que ver
con las caractersticas del contexto -tambin ya sealado-, el supuesto es, en este
enfoque, que los efectos son positivos en economas dinmicas y en procesos de
modernizacin, circunstancias en las que existen estmulos
econmicos para reasignar recursos.
Esta capacidad de tomar decisiones adecuadas - mejorada a travs de la educacin-
, tiene una ntima relacin con la adopcin de innovaciones, que implica siempre una
toma de decisin -y esto tiene que ver con el capital humano-, si bien es necesaria la
presencia de otros factores como acceso al crdito, a la tierra, condiciones de tenencia
de la tierra, infraestructura adecuada, etc. La decisin la debe tomar el productor, y
aqulla se halla condicionada a cmo ve el productor la posibilidad de asumir el riesgo
del cambio, cules son sus ventajas, y, si es posible, adoptar la innovacin teniendo en
cuenta sus otros recursos. Es el momento en que la educacin influye en el sentido de
cmo va a procesar la informacin sobre la innovacin y en su decisin de adoptarla o
no. De ah que se le atribuya a la educacin -aunque sea tericamente- los siguientes
efectos: disminucin del miedo al riesgo; incremento de la agresividad en la utilizacin
de nuevas tcnicas; internalizacin de valores favorables a la modernizacin y de
aprovechamiento de los medios masivos de comunicacin; incremento de la capacidad
de abstraccin y de comprensin en el tratamiento de los problemas.
La contribucin de la educacin en el cambio tecnolgico, se lleva a cabo no slo
mediante la educacin formal, en la que se afirma que a mayor escolaridad, se da una
mayor capacidad de innovacin, sino tambin mediante los programas de educacin no
formal -extensin agrcola, asistencia tcnica, programas comunitarios, etc.-. Pero una
vez ms afirmamos que la innovacin tecnolgica no es slo un fenmeno individual,
que depende de las caractersticas individuales que s pueden ser mejoradas con la
educacin, sino depende de otros recursos ya mencionados y de un hecho muy
importante, que es la forma de insercin del individuo en el proceso productivo. La
modalidad de insercin se relaciona con el modo en que el productor se vincula con los
medios productivos en la agricultura -por ejemplo, la tierra- lo que afecta sus
oportunidades educativas. Adems, debe tenerse en cuenta las caractersticas especficas
en que se da la produccin agrcola -tipo de cultivo y grado de desarrollo de la

66
Citado en Schmelkes, Sylvia. op. cit.

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agricultura- que tambin influyen en cmo entra a jugar la educacin al asociarse a estos
factores especficos en cada caso. Una postura afirmada y demostrada segn lo veremos
tambin en los estudios sobre Paraguay sostiene que es la accin de los factores
estructurales, la manera como stos se relacionan y determinan cambios en la
estructura productiva -y cambios tecnolgicos relevantes en consecuencia-, lo que
define el papel que le tocar jugar a la educacin en dichos procesos.
Es pues ms adecuado afirmar que la educacin formal y/o la no formal, a un
nivel determinado, es condicin necesaria pero no suficiente de la innovacin agrcola.
La influencia de la educacin, y las formas que ella adopta, es una variable dependiente
de los elementos estructurales que son los que hacen posible la innovacin.
Consiguientemente, antes que adoptar posiciones radicales tales como afirmar que
la educacin es un factor determinante para lograr el desarrollo rural, va cambio en la
mentalidad del productor, como asimismo sostener que la educacin no juega ningn rol
en estos procesos, se debera indagar ms cuidadosamente sobre el impacto de los
efectos educativos en los diferentes contextos ya que stos son muy dismiles segn
se trate de un contexto dinmico y modernizado o de un contexto de agricultura
tradicional. Los efectos de este ltimo caso son quiz mucho ms sutiles y ms
complejos de detectar y la cuestin estriba tal vez en hallar el medio y el instrumento
adecuado para investigar cmo se da esta relacin que est imbricada -y limitada- en
una serie de condicionantes de diversa ndole.
Resumiendo estas consideraciones tericas, podramos afirmar que los parmetros
que se utilizan en la interpretacin de la relacin educacin y productividad, son67 : la
racionalidad econmica en la que los factores como el grado de pobreza, el contexto de
incertidumbre y las condiciones socioeconmicas en las que se desenvuelve la unidad
econmica, deben ser considerados al igual que el tamao del predio y la calidad de la
tierra, el sistema de propiedad, precios y el conocimiento tecnolgico. Lo referente a la
educacin e innovaciones, debe considerar la oferta de innovaciones, la oferta educativa
y la oferta de factores que son complementarios a las innovaciones. La educacin afecta
pues la productividad y el ingreso va innovaciones tecnolgicas y econmicas -
conocimientos tecnolgicos y manejo de las relaciones de mercado-. La educacin
ampla el conjunto de posibilidades de produccin e intercambio de la unidad
econmica familiar y permite llegar a una solucin diferente en las cantidades
producidas e ingreso, que resulta en una modificacin en las productividades de los
factores primarios.

c) Resultados del proyecto ECIEL68 sobre productividad y aprendizaje en el


medio rural

Como evidencia emprica y terica de las hiptesis que se han expuesto en la


relacin entre educacin y productividad agrcola, sealaremos los resultados de este
proyecto, que son muy recientes. Esta investigacin, comparativa, sobre "Productividad
y aprendizaje en el medio rural", tuvo como finalidad analizar el efecto de la educacin
con sus tres modalidades: formal, no formal e informal, sobre la productividad en la
pequea agricultura campesina en Amrica Latina. Se llev a cabo en cuatro pases:
Brasil, Mxico, Paraguay y Per, con un total de trece microrregiones estudiadas. En
nuestro pas, la investigacin se realiz en base a un rubro muy importante en la
economa campesina: el algodn, y fue llevado a cabo en tres microrregiones; dos en el

67
Figucroa, A. y Bollingcr, C. op. cit.
68
ECIEL (Programa de Estudios Conjuntos sobre integracin Econmica Latinoamericana)/CPES "Productividad y
aprendizaje en el medio rural. Asuncin, 1983.

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departamento de Caaguaz y la tercera en el departamento de Cordillera. Los dos


primeros son resultado de procesos de colonizacin -uno ms reciente y otro ms
antiguo- y la tercera microrregin seleccionada fue una colonia muy antigua y
tradicional, y que por su misma ubicacin hace que est ms alejada de la dinmica del
desarrollo urbano.
En un intento de superar las limitaciones tericas y metodolgicas de otras
investigaciones, y desde un enfoque ms global e integral, esta investigacin al
preguntarse sobre el efecto de la educacin en la productividad y sobre el proceso a
travs del cual se da ese efecto, pretende establecer relaciones cuantitativas y
cualitativas, no slo estadsticas, al mismo tiempo que la comprensin de los
mecanismos y procesos de aprendizaje tecnolgico en la pequea agricultura.
La heterogeneidad de la composicin de la variable educativa, tal como ya lo
hemos sealado, ha decidido que se la estudie en las tres modalidades ya citadas ms
arriba. En la productividad, se consideraron los cambios cualitativos en el uso de
insumos - la adopcin de innovaciones-; los cambios cuantitativos en la productividad
individual de un producto considerado principal en el portafolios de actividades de la
unidad econmica familiar, y los cambios en la productividad global, medida por el
ingreso neto agrcola y por el ingreso neto total del predio. Como se ve, se trata de un
enfoque global.
La investigacin que estamos comentando enfatiz el papel de los contextos en
que operan los agricultores. Estos contextos han sido definidos por el grado de
modernizacin tecnolgica (de oferta tecnolgica) de la regin y por el grado de
exposicin a programas de educacin no formal en las regiones estudiadas. Se analizan
entonces los efectos de la modernizacin tecnolgica, de la oferta de los factores
complementarios a la innovacin y del contexto educativo, en la productividad, va
adopcin de innovaciones tecnolgicas y econmicas.
Simultneamente, se analiza el papel de los factores internos de la unidad
econmica familiar como el efecto del tamao del predio, la calidad de la tierra, la
tenencia y el acceso al crdito.
Algunos de los resultados ms relevantes del estudio, podemos sealarlos segn
determinados aspectos: as, en el plano de la adopcin de innovaciones, se tuvieron en
cuenta la oferta de innovaciones, la difusin de las mismas, la rentabilidad y la
propensin a las innovaciones y aversin al riesgo. En lo referente a la oferta de
innovaciones, la educacin no tiene ningn efecto. Pero en la difusin de las mismas, la
educacin formal generara en los agricultores la capacidad de bsqueda, ordenamiento
y procesamiento para el manejo del flujo de conocimientos tecnolgicos que ingresan a
la comunidad por muy diferentes vas. Los programas de extensin y capacitacin hacen
que aprendan las innovaciones directamente y la educacin informal les permite obtener
conocimientos que ofrece el contexto social a travs de la experiencia diaria.
En el estudio correspondiente al Paraguay, un punto encarado especficamente fue
el de determinar qu variable educativa es la que impacta en mayor medida la
productividad. En ese orden, la conclusin fue de que la escolaridad del jefe de familia
constituye la variable que mayor impacta sobre la productividad. Por consiguiente, el
trabajo concluye que "un acceso ms favorable a la educacin formal, frente a la
exposicin a la accin de otros tipos de agentes educativos, es uno de los medios ms
propicios con que cuenta el productor campesino para la obtencin de ms elevados
rendimientos en la produccin del mencionado rubro"69 . Por lo dems, aun cuando la

69
La medicin fue hecha tomando el algodn, principal cultivo de renta de la unidad econmica campesina, como
indicador de la productividad. (Vase Educacin y productividad del algodn en tres reas campesinas del

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relacin educacin del jefe de familia-productividad se present ms dbil en el caso


de una economa ms tradicional -e inclusive la definida como en transicin- en las tres
situaciones estudiadas la incidencia fue evidente. Un aspecto por lo dems interesante
explorado en el caso paraguayo es el peso que poseen ciertos condicionamientos
estructurales en al mencionada relacin. Al respecto, el informe seala lo siguiente:
"...en suma, se confirma que los efectos de la educacin formal en la economa
campesina, en la esfera de la organizacin productiva y de la productividad, no son
unvocos, o directos, y que, en consecuencia, se hallan mediados por factores que hacen
a las estructuras de las propias unidades campesinas como los diversos contextos"70 . Tal
como se enfatiza en el estudio, el papel de la escolaridad formal en el seno de las
familias ms pobres, ms especficamente la del jefe de familia, "es de mayor
significacin en la medida en que este factor logra enriquecer la capacidad de gestin de
dichas unidades"71 .
De todas maneras, en el estudio que se viene mencionando se han puesto muy de
resalto el efecto determinante que tienen ciertos factores contextuales en el grado de
asociacin entre educacin y productividad. Sobre este aspecto, el informe que se
comenta concluye que "la escolaridad del jefe de familia influye en forma sustantiva
sobre la productividad en aquellos contextos campesinos donde la heterogeneidad
estructural es menor". "Por el contrario -sigue el informe- en las zonas en las que la
heterogeneidad es ms visible y condicionante, la citada variable propende a perder su
peso explicativo ". "Al mismo tiempo -sigue- aunque parezca en principio paradjico, la
educacin formal, representada por la escolaridad del jefe, tiene una mayor
significacin en los casos de las unidades campesinas con peores recursos productivos
(estratos ms pequeos), mientras que cuando se trata de unidades con mejores recursos
relativos (estratos mayores) esa significacin no se constata". "La razn de esta
tendencia -concluye- habr que buscarla en el hecho de que en estos ltimos casos la
gestin de la unidad campesina y la productividad obtenida, ms bien estaran
condicionadas por un aprendizaje que arranca de la propia experiencia familiar; se
alimenta en fuentes variadas de educacin informal (experiencia laboral, por ejemplo),
y, a su vez, se hallaran favorecidas por una mejor disponibilidad de recursos"72 .
El resultado obtenido en el estudio de Paraguay coincide en amplio grado con los
de los dems proyectos. As, en el caso de Mxico, la conclusin es que "la educacin
del miembro ms educado se vincula de manera ms estrecha con la mayora de las
variables dependientes consideradas (rentabilidad, productividad, etc.) y con la mayora
de los sectores poblacionales considerados". Esto implica, entre otras cosas, segn un
resumen de las conclusiones, "que los miembros de la familia, al menos los
escolarizados, participan activamente en la toma de decisiones tanto tecnolgicas como
productivas de la unidad econmica familiar"73 .
La rentabilidad tiene que ver con el hecho de que no cualquier innovacin puede
ser adoptada por el agricultor, dado el contexto de incertidumbre en que debe tomar sus
decisiones econmicas. Estas, son llevadas a cabo en base a expectativas, y a su vez, las
expectativas dependen de la "evidencia" acumulada. Es decir, de observaciones pasadas,
la credibilidad en ellas y la relacin causal que establezcan entre esos datos empricos.

Paraguay. D. M. Rivarola-L. A. Galeano y otros. Informe de investigacin. CPES/ECIEL. Asuncin, 1984. pp. 164-
165.
70
Rivarola, D.M.; Galeano, L. A. y otros. Educacin y productividad... op. cit. p. 168.
71
Ibdem, p. 169.
72
Rivarola, D.M.; Gaicano L.A. y otros. Educacin y productividad... op. cit., pp. 180- 181.
73
Vase Productividad y aprendizaje en el medio rural. El caso de Mxico, por Sylvia Schmclkcs, Alfredo Rentera y
Flavio Rojo. Centro de Estudios Educativos. Taller de Productividad y aprendizaje en el medio rural en Amrica
Latina. El Colegio de Mxico. 18-19 Nov./86. p. 28.

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En este proceso de acumulacin de evidencias, tienen mucha importancia los programas


de extensin y capacitacin as como la educacin informal a travs de la observacin
de experiencias exitosas de otros agricultores, pero es a la educacin formal que le cabe
el rol ms decisivo pues dota al agricultor de la capacidad de abstraccin para el
establecimiento de relaciones causales.
En cuanto al ltimo aspecto, segn los recursos de que dispone la unidad
econmica familiar, a mayor educacin (formal, no formal e informal) mayor ser la
inclinacin a la innovacin y menos el grado de aversin al riesgo. Segn la hiptesis de
Schultz, a mayor educacin escolarizada, mayor es la capacidad de adaptacin a
situaciones nuevas y de reduccin de la aversin al riesgo de realizar innovaciones. En
otro estudio, llevado a cabo por el Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos y en el
que se trata de indagar sobre la asociacin entre la tecnologa campesina en prctica y la
productividad, se obtuvieron conclusiones importantes respeto al proceso de la
innovacin. De acuerdo a las conclusiones del referido trabajo se da una ntima
conexin entre innovaciones tecnolgicas y estrategias productivas. Al respecto, el
informe seala lo siguiente: "Desde el punto de vista interpretativo se ha constatado que
la adopcin de las innovaciones tecnolgicas practicadas por las unidades campesinas
responde primordialmente a la lgica de sus estrategias productivas 74 . Debido a esto -
prosigue el informe- normalmente las innovaciones dependen de estos
condicionamientos: i) la no afectacin sustantiva de la escala productiva de la unidad
campesina; ii) el ahorro de factores limitantes (tierra o fuerza de trabajo familiar); ii) la
reduccin del riesgo econmico; y iv) la rentabilidad de la adopcin (lo que implica
siempre la captacin de un ingreso neto adicional) 75 .
Luego de examinar varios rubros de produccin (algodn, tabaco, soja, tomate y
caa de azcar) una de las conclusiones a que arriba el estudio es que "la adopcin de
innovaciones tecnolgicas modernas han sido ms plenas y eficientes en las situaciones
en que se dieron estos condicionamientos: i) oferta tecnolgica dinmica y de gran
cobertura a nivel del contexto regional y ii) existencia de unidades productivas dotadas
de recursos necesarios y manejadas por productores con alta capacidad de gestin"76 .
En sntesis, la educacin juega un papel importante en la adopcin de
innovaciones, afectando no solamente la rapidez con que el agricultor aprende nuevos
conocimientos tecnolgicos sino tambin sus expectativas de rentabilidad de las
innovaciones y sus actitudes frente a ellas. Aumenta, en suma, la capacidad del
agricultor para afrontar exitosamente un mundo cambiante en tecnologa. Ahora bien, la
adopcin de una innovacin har variar la combinacin de insumos nuevos y antiguos,
y tambin la cantidad producida y los valores de productividades. Si la mayor educacin
permite un manejo ms eficiente de las innovaciones (economizar ms en la mezcla de
insumos y aprender ms rpidamente), a mayor educacin le correspondera mayor

74
Estrategias productivas comprenden los arreglos y acciones que realizan las unidades campesinas con el objetivo
de posibilitar la reproduccin de la unidad familiar y de la productiva al mismo tiempo.
75
Sobre el mismo punto, el informe ofrece una acotacin muy interesante en cuanto a la modalidad de la innovacin
y que hace referencia al paso que tiene el margen de exposicin al riesgo de parte del campesino. La referencia dice:
"Pues bien, comnmente las adopciones son de carcter parcial. Es decir, son concretadas de forma completa y
refractaria, debido a los condicionamientos mencionados, y los efectos de sus ap licaciones, por lo tanto, tienden a
perder sus niveles de eficiencia primigenios. Es importante puntualizar-sigue- que las adopciones parciales normales
se verifican en los casos en que las unidades productivas campesinas deben encarar simultneamente diversas
innovaciones. Por el contrario -concluye- en los casos de innovaciones ms puntuales, por ms simples que fueran,
las adopciones tienden a ser selectivas, es decir, innovaciones eficientes que inciden sustantivamente sobre la
productividad". (Vase Tecnologa en prctica. Vol. VI. Conclusiones y problemas sobre la prctica tecnolgica
campesina. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1986. pp. 11-12.
76
Vase Tecnologa en prctica. Vol. VI. Conclusiones y problemas sobre la prctica tecnolgica
campesina. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1986. pp. 11-12..

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productividad por una doble va: por el descubrimiento e incorporacin de innovaciones


y por la eficiencia con que se aprende a manejar la innovacin.
La combinacin de insumos tambin se ve afectada por la educacin. La
educacin formal permitira un mejor manejo numrico para la proporcin de
combinacin de insumes, mejor manejo de las recomendaciones; la no formal capacita
para manejar el paquete tecnolgico y la informal les proporciona experiencia por la
observacin de las innovaciones que estn aplicando otros agricultores. La educacin
entendida globalmente, influye en la capacidad del agricultor para manejar el paquete
tecnolgico y adaptarlo a sus condiciones de produccin eficientemente.
En cuanto a las innovaciones econmicas, la educacin tiene sus efectos en el
sentido de que la adopcin de un nuevo producto trae aparejado la puesta en prctica de
nuevos mtodos de produccin. El acceso a mercados nuevos -de productos, insumos y
capital- se ve muy influenciado tambin por la educacin. La escolaridad es un factor
muy importante en la conformacin de la capacidad organizativa de los agricultores,
que a la vez es condici n necesaria para que ellos puedan establecer nuevas estructuras
de mercado. En sntesis, la productividad y el ingreso se vern afectados por las
innovaciones econmicas.
En resumen, de los estudios mencionados se desprende que en contextos
tecnolgicamente tradicionales, el aprendizaje se realizara principalmente por medio
de la educacin informal o sea transmisin de conocimientos de padres a hijos. Los
contextos dinmicos, dan lugar a un complejo proceso de aprendizaje, en el que el
cambio tcnico se origina fuera de la economa campesina y la informacin se introduce
en ella a travs de varias maneras, lo que determina la complejidad del aprendizaje dada
la diversidad de fuentes. Los nuevos conocimientos se agregan a los ya existentes sin
anularlos. En este proceso, la experimentacin es el mecanismo mediante el cual se
adopta y se adapta una innovacin. La escuela tiene ms bien importancia en el ejercicio
del aprendizaje mismo, pero no como fuente directa de informacin tecnolgica.
En los resultados del proyecto ECIEL, en la indagacin sobre la actitud de los
agricultores de los diferentes contextos hacia la educacin formal los datos estadsticos
nos muestran que la actitud positiva est relacionada con dos variables" nivel de
escolaridad y tamao de la parcela. De qu manera se da esta relacin? Es que en las
parcelas menos extensas, son los ms jvenes, que a su vez, son los que poseen mejor
nivel de escolaridad, los que muestran una actitud ms positiva. En cambio, los
agricultores de mayor edad, no consideran la educacin formal como muy importante
dado que por un lado, la exposicin a la misma ha sido escasa e inexistente ("sin
instruccin") o por otro lado, las condiciones tecnolgicas de produccin poco
dinmicas hacen que sea la experiencia dir ecta, transmitida por va familiar, la forma
ms importante de aprendizaje y de innovacin. Esto, como ya lo hemos visto,
corrobora el hallazgo comn en la serie de investigaciones de ECIEL. Esto es, la
educacin formal tiene efecto positivo sobre la productividad en todas las regiones
tecnolgicamente dinmicas, y ese efecto no existe en todas las regiones
tecnolgicamente estticas o poco dinmicas. A esta hiptesis, que aparece en varios
puntos de esta exposicin, le agregamos estas observaciones: las nuevas tcnicas
disponibles no son suficientes. Hay que entender bien cmo se da la demanda que
proviene de los campesinos, y para ello se tendrn en cuenta dos componentes de esta
demanda: la adecuacin de la nueva tcnica a las caractersticas de la agricultura
pequea y la oferta de factores complementarios al nuevo insumo o prctica. Tomando
lo primero, para que una innovacin sea apropiada a la unidad econmica familiar debe
reunir varios requisitos: ahorradora de factores limitantes de la unidad econmica
familiar, reducidora del riesgo y consistente con su portafolios de actividades. Slo as

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la innovacin sera una efectiva alternativa tecnolgica dentro de la racionalidad


econmica de la finca. El comportamiento de estos factores complementarios explicara
la falta de innovaciones o el retraso. El crdito es claramente uno de los factores ms
importantes: para una innovacin se necesita mayor capital, mayor crdito. Entonces, la
falta de recursos es la causa ms frecuente de la no adopcin de innovaciones
tecnolgicas en microrregiones dinmicas y no la falta de informacin sobre aqullas.
Tambin hay que sealar que no es necesario un alto nivel de educacin formal
para la adopcin de innovaciones y la elevacin de la productividad. Las otras formas
de educacin sustituyen, aunque imperfectamente, a la escolaridad. Todo esto no hace
ms que corroborar que la relacin educacin-aumento de la productividad, no es
unvoca: para establecer determinadas relaciones es necesario un anlisis minucioso de
las condiciones especficas en que se desenvuelven las variables analizadas.

CARACTERSTICAS INTRNSECAS DEL PROCESO EDUCATIVO

El otro punto interesante que vale la pena resaltar de la cita de Moura Castro y que
nos lleva a la indagacin de una importante cuestin, hace relacin con las
caractersticas intrnsecas del proceso educativo. En otras palabras, plantea las
siguientes interrogantes: cmo se educa en el medio rural? Cules son los
contenidos de la educacin en sus diversas modalidades? Estas interrogantes respecto a
la calidad del servicio educativo en las reas rurales proporcionar; una de las vas de
explicacin del bajo rendimiento del sistema educativo en ese medio, medido por las
tasas de analfabetismo, repitencia, retardo, atraso, desercin o abandono escolar, y
demostrar uno de los puntos de partida en lo que atae a la educacin en el medio
rural: la desigualdad entre lo rural y lo urbano, que no slo es de naturaleza
socioeconmica, sino que tambin educativa y que responde a la misma lgica del
desarrollo desigual.
Segn las evidencias derivadas de estudios sobre el tema, lamentablemente la
actividad educativa en el medio rural latinoamericano -y nuestro caso no sale
mayormente de la regla- es cualitativamente deficiente y no responde a las condiciones
concretas y a las necesidades de sus destinatarios, los campesinos. Tales caractersticas
se dan sea por tratarse de una educacin uniforme, academicista, burocrticamente
organizada, o porque son modelos educativos que slo intentan integrar al campesino a
un sistema determinado de produccin, desconociendo muchas veces los intereses
concretos del sector y respondiendo en cambio a los intereses del sector econmico que
trata de asimilarlos. A pesar de que las posturas ms progresistas sobre las estrategias de
desarrollo rural reconocen la heterogeneidad estructural de los pases latinoamericanos,
y de que se cuidan en no soslayar las diferencias internas, en el fondo conservan la
conviccin de que el desarrollo debe homogeneizar un pas. Aquellos enfoques que se
vuelcan ms comprensivamente hacia el fenmeno campesino, tambin postulan que
hay que ayudar al campesino a dejar de ser tal. Y es en los programas educativos donde
se vuelven ms evidentes los ingredientes valorativos y las ideas que poseen los sectores
dominantes acerca del mundo rural y sus pobladores. Para esta visin es un mundo que
debe modernizarse, debe integrarse y este proceso significa la incorporacin de los
sectores perifricos y su cultura a la cultura central. Claro que este objetivo tambin es
perseguido por los demandantes de educacin, que ven en ello ms una va de
mejoramiento social, de "socializacin" en una cultura superior, que una va de utilidad
directa en su vida de agricultores, en sus tareas especficas como tales.
Nos interesa entonces la situacin educativa del sector rural en el Paraguay. Pero
antes, nos parece pertinente, teniendo en cuenta el contexto regional -Amrica Latina-

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donde se inserta nuestro pas, hacer una descripcin del fenmeno paraguayo educativo
en general.

a) El fenmeno educativo y la estructura social paraguaya

Hemos delineado anteriormente los principales rasgos del estilo de desarrollo


imperante en nuestro pas. En el mbito educativo se ha experimentado una expansin
relativamente dinmica, con gran nfasis en la alfabetizacin e instruccin primaria,
principalmente a nivel rural. Atenindonos a los datos, si tenemos en cuenta el grado de
modernizacin educativo de los pases de la regin, Paraguay ocupa un lugar
privilegiado ya que le sigue a los ms modernizados en cuanto a educacin elemental o
bsica. Inversamente, en los niveles medios y superiores las tasas de expansin de la
matrcula son comparativamente inferiores, aunque en trminos relativos, cabe notar
que -desde mediados de la dcada del 60- se dio un fuerte impulso a la educacin bsica
secundaria en los centros urbanos intermedios y pequeos, muchos de lo s cuales sirven
directamente al sector rural.
El papel del Estado es un factor de mucho peso en la explicacin del fenmeno
del desenvolvimiento educativo, dado que el mismo interviene tanto en la conformacin
de la estructura educativa en el sentido de la organizacin y ordenamiento de los
servicios educativos, etc., como en la manera en que el sistema educativo se ubica
espacialmente. Esto ltimo se refiere a que el Estado, a travs de los organismos
especializados que planifican la accin educativa, define qu proporcin del
presupuesto nacional se destinar a la educacin. Tal determinacin va a afectar las
posibilidades de las regiones ms atrasadas, de mejorar sus niveles educativos y sus
recursos humanos, o que el gasto pblico se adecu al ritmo de crecimiento econmico
de las diferentes regiones, y en el interior de cada una de ellas.

o Caractersticas demogrficas y su incidencia en la educacin

En el caso paraguayo, el proceso educativo ha acusado el impacto de la accin de


algunas variables demogrficas entre las que se destacan el alto ritmo de crecimiento de
la poblacin, el carcter predominantemente joven de la misma, el desequilibrio
espacial de la poblacin, los procesos migratorios internos y externos77 .
Las dos grandes guerras que enfrent el pas, la de la Triple Alianza entre 1865 y
1870, y la del Chaco, en los aos 1932 al 35, produjeron profundos desequilibrios en su
composicin poblacional. Una vez superados estos obstculos, hacia 1950, la tasa de
crecimiento empieza a mantenerse estable, a la vez que crecer moderadamente. Entre
los perodos intercensales 1950-1962, la tasa promedio anual de crecimiento
poblacional fue de 2,65 y entre 1962 y 1972 se increment al 2,70; entre 1972 y 1982
fue de 2,83 78 .
Con respecto a los factores predominantes, las migraciones, cabe destacar que
hasta fines de la dcada del cincuenta, el condicionamiento de mayor gravitacin fue de
carcter poltico. Posteriormente, y principalmente en la actualidad, prevalecen las
motivaciones de ndole econmica, ya sea de carcter individual (personal o familiar) o
pblico, como en el caso de los programas de colonizacin y las polticas
gubernamentales de redistribucin espacial de la poblacin; en relacin al

77
Este aspecto es encarado en Rivarola, Domingo; Galeano, Luis y Fogel, Ramn. Polticas del Estado y redistribucin
espacial de la poblacin. CPES.
78
Direccin General de Estadsticas y Censos. Censo Nacional de Poblacin y Viviendas. 1982. Cifras provisionales.
Diciembre, 1982.

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desplazamiento intra-rural, se observa la ntida emergencia de polos de atraccin. La


migracin interna en la actualidad tiene como destino principal la zona este - los
departamentos fronterizos con el Brasil- como puede visualizarse claramente a travs
del incremento demogrfico de estos departamentos 79 . La regin central y zonas
aledaas a Asuncin siguen siendo de fuerte atraccin migratoria hasta hoy.
Relacionando la educacin con los desplazamientos comentados, se ha evidenciado que
la relacin est condicionada por la orientacin de los movimientos poblacionales
geogrficos, as como por otros factores. Los migrantes, cuyo destino ha sido la capital,
vieron facilitado el acceso a niveles superiores de la enseanza elemental, en especial
aquellos que no haban podido lograr completar los seis cursos normales de la misma.
Esta situacin ventajosa es perfectamente explicable, dado que Asuncin mantiene
inalterable su capacidad de concentracin de los recursos educativos. Inversamente, los
aspectos negativos de esta relacin se han dado en los casos de desplazamientos
intrarrurales, hacia las nuevas zonas de atraccin migratoria en las cuales la oferta
educativa es an limitada, deficiente y de lento crecimiento.
Las caractersticas de la organizacin y el desarrollo del sistema educativo
responden pues a situaciones de heterogeneidad estructural que se manifiestan
claramente en la primaca de Asuncin y su periferia en cuanto a las tasas de
crecimiento poblacional, por una parte como consecuencia de que la ciudad capital
concentra los recursos econmicos, sociopolticos y administrativos, consecuentemente,
un amplio sector de la poblacin rural se mantiene marginada y estancada debido a que
prevalece en ella la economa de subsistencia con muy baja tecnologa y productividad.
La preeminencia de la estructura agropecuaria sumada al lento desarrollo industrial,
conforman los factores fundamentales en la caracterstica peculiar del desarrollo urbano
en el Paraguay. Este desequilibrio urbano rural con amplia primaca -y dominio- de
Asuncin tiene sus efectos decisivos en el desarrollo educativo; as al lograr Asuncin
completar y cualificar su organizacin educativa se extienden sus efectos, primeramente
hacia el resto urbano y en ltimo trmino hacia las reas rurales.

o Desarrollo y rendimiento del sistema educativo formal

A partir de 1950, es que se da un incremento sostenido de la absorcin de la


poblacin escolar en el nivel primario. En el perodo 1970-75 se volvi ms lento el
crecimiento en este nivel y se increment nuevamente en el quinquenio 1975-80. En
1975, la matrcula real a nivel de la enseanza primaria, absorbi el 86.3% de la
demanda potencial. En 1980, este ndice de absorcin se elev al 89%. Sin embargo, en
1983, baj al 87%, por la coyuntura recesiva. El incremento se dio ms
pronunciadamente en la ciudad capital, Asuncin, luego en el resto de las localidades
urbanas, para despus, en los ltimos veinte aos, expandirse hacia el rea rural. La
matrcula urbana tuvo un descenso que se explica por la gran cobertura que se dio a esta
rea. Segn datos del Ministerio de Educacin y Culto, en el tramo comprendido entre
1975-80, la matrcula rural aument en un 40% mientras la urbana slo en un 0.9%80 .
En el sistema global de educacin, tres cuartas partes corresponden a la matrcula de
nivel primario. Con respecto a la educacin media, cabe sealar que desde principios y
hasta mediados de este siglo, su expansin se caracteriza por ser marcadamente lenta y

79
El departamento de Alto Paran ha tenido una tasa de crecimiento anual del orden de 9.7% entre 1950 y 1962, de 9.1%
entre 1962 y 1972 y de 10.8% entre 1972 y 1982. El departamento de Canindey ostenta la cifra de 9.1% como tasa de
crecimiento poblacional anual entre 1972y 1982. Estas cifras duplican o ms las tasas decrecimiento de los dems
departamentos, inclusive el del departamento Central. El departamento de Alto Paran en el perodo intercensal 1972-1982,
creci en proporciones superiores al nivel
80
Ministerio de Educacin y Culto. Diagnstico del sistema educativo. Versin preliminar para estudio. Sin fecha.

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por estar condicionada por la inestabilidad poltica y social del pas durante este
perodo. En los ltimos veinte aos se destaca un dinmico incremento de la matrcula
secundaria: en 1970, la relacin es de 12.9 estudiantes secundarios sobre 100 de
primaria, cifra que aument a 20 para 1977. En 1982, el 47.4% de la matrcula
comprenda el nivel medio; del total de la matrcula de nivel medio, slo Asuncin y el
departamento central concentran el 60.1%. La enseanza bsica representa el 62.9% en
1980; dentro de esta categora el bachillerato humanstico pas de 28.9% en 1969 a
29.6% en 1980, y a 32% en 1982 81 . La educacin tcnica se acrecent
significativamente impulsada por la asistencia internacional: creci la matrcula, se
construyeron una serie de instalaciones nuevas con equipamiento moderno y se
reestructuraron los programas de estudio. Sin embargo, cabe sealar que entre 1974 y
1980 el incremento de la matrcula en la enseanza tcnica y profesional, ha sido
inferior al incremento en la enseanza general y superior. Dentro del sistema global de
educacin, su participacin es todava modesta" en la matrcula total, que incluye todos
los niveles, representa el 10%. A nivel post-bsico, entre los que inician el bachillerato,
el 79% elige el humanstico-cientfico, el 15% el comercial y slo el 3% programas
tcnicos industriales y agropecuarios 82 .
La matrcula del nivel medio, para 1980 se distribua as: el 39% corresponda a
Asuncin y el 14% al departamento Central. En las zonas de colonizacin tambin
creci aceleradamente: en el departamento de Alto Paran en 1969, comprenda a un
1.1% mientras que en 1980 creci al 12.5%.
Muchos pases latinoamericanos, principalmente aqullos donde se mantiene el
predominio de un aparato productivo agropecuario, se caracterizan por la
predominancia de la poblacin joven en su estructura ocupacional. En este sentido,
Paraguay constituye un exponente importante, fundamentalmente si se tiene presente
tambin las caractersticas demogrficas que van ligadas a esa conformacin: es decir,
su alta tasa de fecundidad correlativa a una alta tasa de mortalidad decreciente y su baja
tasa de urbanizacin83 .
Una de las causas que explica el mantenimiento del alto ritmo de crecimiento -tal
como se seal- es pues el descenso de la mortalidad. Por otro lado, el descenso de la
migracin a partir de la dcada del setenta, es un factor de peso en el mismo fenmeno.
Consecuentemente, en la estructura demogrfica del pas existe un fuerte predominio de
estratos etarios ms jvenes. En 1950, el grupo con menos de 20 aos represent el
53.5% de la poblacin total, en 1982, el mismo grupo de edad representaba el 52.0%.
Esta prevalencia de poblacin joven, se prev que se mantenga en el prximo
cuarto de siglo, aun cuando el progresivo aumento de la esperanza de vida y el
mantenimiento del descenso de la migracin, signifiquen un proceso de leve
envejecimiento. Esto significa que las demandas por empleo, educacin y otros
servicios son fuertes tanto a nivel nacional como regional84 .

81
Ministerio de Educacin y Culto. Departamento de Planeamiento Educativo. Unidad de Estadstica. Datos
estadsticos. 1985. Asuncin, 1986.
82
Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo. CEPADES/IIK. Enseanza tcnica, formacin
profesional y desarrollo socioeconmico en Paraguay. Doc. de trabajo N5 14. Asuncin, 1982.
83
La tasa global de fecundidad descendi en las ltimas dcadas pasando de 6.6% para el perodo 1957-1961 a 5.2%
para el perodo 1972-1976, y a 5.4% para 1982. Esta disminucin se inici en Asuncin y resto urbano ya en la
dcada del sesenta y en el mbito rural empez a manifestarse en 1970. Este ltimo fenmeno se debe a que la poblacin
rural se ha visto expuesta a influencias externas (campaas de planificacin familiar, desplazamiento de poblacin a nuevas
zonas, etc.), especialmente a partir de los aos setenta.

84
Esta situacin ha sido puesta en evidencia por diferentes sectores, en particular a nivel de las organizaciones
educativas. En este sentido, la Escuela Agrcola Carlos Pfannl elabor un ilustrativo documento donde muestra-en

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TENDENCIAS ESTIMADAS DE MORTALIDAD EN PARAGUAY, 1950-1980, Y PROYECCIONES DE LAS TENDENCIAS DE


MORTALIDAD AL ANO 2025
Esperanza de vida al nacer Tasa de

Ambos mortalidad

Ao sexos Hombres Mujeres infantil

Estimacin

1950-55 51.6 50.0 54.0 106

1960-65 56.6 54.6 58.8 81

1965-70 59.5 57.5 61.7 67

1970-75 63.1 61.0 65.2 53

1975-80 64.1 61.4 66.4 49

Proyeccin

1980-85 65.1 62.8 67.5 45

1985-90 66.1 63.7 66.6 42

1990-95 67.0 64.5 69.5 39

1995-00 67.8 65.3 70.5 36

2000-05 68.7 66.1 71.4 33

2010-15 70.2 67.6 73.0 28

2020-25 71.7 69.0 74.5 24

Fuente: Naciones Unidas. Indicadores demogrficos para pases: estimaciones y


proyecciones en 1982. New York 1985. p. 354.

Sin embargo, el ritmo de la expansin de la oferta educativa ha sido superior a las


variables demogrficas. Este fenmeno puede ser explicable teniendo en cuenta el
aumento de la demanda por las corrientes migratorias en el ltimo cuarto de siglo y por
la expansin de la educacin elemental. Es muy probable que la demanda por este tipo
de educacin se incremente, si se tienen presentes dos procesos a saber: la disminucin
de la emigracin por las restricciones de los pases limtrofes y la expansin de la
enseanza media 85 . Esta ltima incentivar la demanda por educacin primaria que ser
visualizada como una etapa indispensable para el acceso al nivel medio. Los nios en
edad escolar primaria (7 a 14 aos) representan un cuarto de la poblacin total. En lo
relativo a los procesos migratorios, tanto externos como internos, cabe sealar que si
bien segn los datos de los censos argentinos, desde finales del siglo pasado ha habido
una corriente migratoria hacia ese pas, ste se torna significativamente relevante
alrededor de los aos cuarenta en los que las corrientes migratorias se vuelven
verdaderos flujos; a mediados de la dcada pasada tienden a reducirse

base a estudios de seguimiento- el escaso grado de absorcin que ha tenido el mercado ocupacional de los egresados
de la mencionada escuela agrcola en los ltimos diez aos.
85
Existen indicios actuales de este tipo de presin sobre el sistema educativo, aunque
igualmente se est dando un proceso inverso atenuante, es decir, de no matriculacin
y recrudecimiento de la desercin.

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considerablemente, debido en parte a las restricciones impuestas por el gobierno


argentino y a la situacin econmica de ese pas.
En relacin a la movilidad geogrfica en el ltimo cuarto de siglo, otra
caracterstica resaltante constituyen los desplazamientos internos debido a una serie de
factores, el acercamiento hacia centros urbanos -en particular la capital- y
fundamentalmente la expansin de la frontera agrcola. La concentracin poblacional es
alta en torno a la ciudad de Asuncin y su rea de influencia, que representa menos del
0.5% de la superficie total y concentra el 15.8% del total de la poblacin y el 41.0% de
la urbana para 1980 86 .
En cuanto a la distribucin espacial de la poblacin, el pas se caracteriza no
solamente por su baja densidad sino que especialmente por su muy irregular
distribucin espacial. Segn datos del ltimo censo, 1982, el 98% de la poblacin est
en la regin Oriental, con una densidad de 18.6 habitantes por km2 ; esta alta
concentracin poblacional en la regin oriental se contrapone con el reducido
porcentaje, alrededor del 1.7% -para 1982- que reside en la regin Occidental o Chaco,
cuya superficie significa el 60% del total del pas. Adems, en la regin Oriental, la
densidad es mucho mayor en la capital y departamentos circunvecinos conocidos como
zona central. Por otra parte, no puede dejar de sealarse los cambios que se han
producido debido a las migraciones internas y externas en los departamentos fronterizos
con el Brasil que implican una mayor concentracin poblacional en los mismos (Alto
Paran, Caaguaz, Amambay, Canindey). Esta situacin ha afectado a la expansin
espacial del sistema educativo facilitando la cobertura de los servicios educativos tanto
en la capital como en la denominada regin Central, as como el impacto sociocultural
de Asuncin sobre la citada regin. Por otra parte, la sealada redistribucin espacial de
la poblacin evidencia tanto el incremento de los costos como los obstculos para los
sealados procesos del sistema educativo en las nuevas reas con aumento poblacional.
Como resultado de estos procesos, en especial el relativo aumento de la cobertura
de la enseanza elemental, el perfil educativo de la poblacin cambia notndose un
descenso marcado de las tasas de analfabetismo. Un claro indicador de esta afirmacin,
lo constituye el hecho de que en 1940 el porcentaje de analfabetos era de 24.3% bajando
dicha cifra en 1970 a 13.9%. Segn datos del censo de 1982, la tasa fue de 8%, para el
sector urbano y 17% para el sector rural. Teniendo en cuenta la edad la mayor
incidencia de analfabetismo: de 46.260 jvenes analfabetos en el ao 1982, 73% est
localizado en el rea rural. Las tasas correspondientes al sexo femenino son ms altas: el
analfabetismo de las jvenes rurales es 24% ms alto que el de los hombres. Del total de
254.370 analfabetos registrados por el censo de 1982, 188.430 -75%- son los que no
tienen grado alguno de instruccin formal aprobada. El 25% restante son analfabetos
funcionales -con algn nivel de instruccin pero no saben leer ni escribir- 87 . Aun as, la
proporcin de analfabetos se ha reducido en los dos ltimos decenios. En 1962, de cada
100, 32 eran analfabetos; en 1982 se reduce a 14 por cada 100 personas. La tasa de
analfabetismo para 1985 es de 12.9% y abarca una poblacin de 252.132 habitantes de
quince aos y ms 88 .
Puede destacarse tambin como rasgo significativo del perfil educativo, que no
slo aumenta el porcentaje de poblacin que accede a la enseanza primaria y logra
entre 5 y 6 aos de escolaridad, sino tambin por otro lado, aumenta el porcentaje de
86
Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo. Documento de trabajo N9 7. CEPADES/CPES/IIK.
Asuncin, 1982.
87
Paraguay est ubicado entre los pases con mayor cantidad relativa de analfabetos por desuso.
88
Ministerio de Educacin y Culto. Departamento de Alfabetizacin y Educacin de Adultos. Seccin estadstica.
1985.

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aqullos que superan los seis aos de escolaridad, sino tambin por otro lado, aumenta
el porcentaje de aqullos que superan los seis aos de primaria. En sntesis, en las tres
ltimas dcadas, segn datos de los censos nacionales y del Ministerio de Educacin y
Culto, se dio una sostenida ampliacin de la oferta educativa, es decir, en lneas
generales, un mejoramiento del perfil educativo de la poblacin en su conjunto.
Lo que es importante resaltar en estas tendencias globales sealadas, es que no
son homogneas si se introduce en el anlisis de las mismas el contexto geogrfico
en el que operan. Si se tiene en cuenta Asuncin, resto urbano y rural, se puede
observar la desigual oferta educativa como asimismo el diferente ritmo de
penetracin de la misma. Frente a los otros contextos, Asuncin se vio desde un inicio
privilegiada tanto en la expansin de la educacin elemental como de la educacin
media. Ya en 1940, la tasa de analfabetismo era, en la capital, de slo el 8%. El resto
urbano no difiere muy marcadamente de la capital aunque presenta rasgos distintivos
como ser: la cobertura educativa se expande ms lentamente; la alfabetizacin se
incrementa aceleradamente en los ltimos veinte aos, etc.
Comparativamente a estas dos reas citadas, la zona rural va ms retrasada en la
cobertura educativa, si bien en relacin a su propio perfil educativo ha experimentado un
notable mejoramiento en los dos ltimos decenios. En las zonas rurales hay que tener en
cuenta otros problemas muy significativos que no se solucionan con la expansin de la
oferta, como ser la desercin, la situacin lingstica, dispersin de la poblacin, necesidad
de trabajar tempranamente, etc.

o Permanencia en el sistema educativo formal

Para conocer con mayor precisin la magnitud de la tendencia de expansin del


sistema educativo, es necesario examinar la tasa de permanencia en el mismo, a fin de
evaluar el perfil educativo de la poblacin diferenciada segn su situacin socioeconmica
as como la efectividad del mismo sistema educativo. Entre las variables que influyen sobre
la permanencia, se destacan las siguientes: a) la situacin sociocultural y econmica de la
familia, y b) la oferta educativa.
A pesar de que la primera de las variables citadas presenta mltiples dimensiones que
indudablemente puedan afectar a la permanencia escolar, el aspecto de mayor peso lo
constituye la influencia cultural del ambiente familiar sobre el educando. No son muchos
los estudios realizados en el pas sobre el fenmeno de la permanencia en el sistema
educativo, aunque las referencias a dicho proceso son continuas a nivel de las
organizaciones educativas, educadores y funcionarios 89, que trabajan en dicho campo.
En el Diagnstico educativo elaborado en 1969 -y que tuvo gran importancia en la
planificacin educativa durante la dcada del setenta- se estableci, en base a una encuesta
llevada a cabo en 1965, como principales causas de la desercin los siguientes factores: por
"tener que trabajar" y "escasez de recursos econmicos", 28.5%; "por cambio de domicilio"
el 23%; "por razones de enfermedad y desnutricin" el 15.5%; y "por distancia de la
casa/escuela, por problema de transporte y similares", el 14% 90 .
En otra investigacin realizada en 1977, con auspicio del Ministerio de Educacin
y Culto, conjuntamente con el Proyecto Multinacional de Investigacin Educativa de la
OEA, se arrib igualmente a las siguientes conclusiones: a) existe mayor nmero de
desertores en el rea rural, en relacin a la urbana; b) las causales en la zona rural son en
orden de importancia: salud, desplazamiento y trabajo; y en la zona urbana:
desplazamiento, trabajo y salud; y c) la frecuencia de repeticin del alumno es un hecho

89
Vase Rivarola, D. M. Los determinantes de la irregularidad escolar. Universidad Catlica. Tesis de doctorado.
Asuncin, 1975.
90
Vase Diagnstico del sistema educativo. Ministerio de Educacin y Culto. Tomo I. Asuncin, mayo de 1969, p. 143.

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que generalmente est vinculado a la extraedad, y un alto porcentaje de ellos son


tambin desertores potenciales, sobre todo el que ha repetido el mismo grado ms de
una vez91 .
Asimismo, la oferta educativa constituye un factor complejo cuyos elementos ms
gravitantes son por un lado, la existencia real de establecimientos escolares que cuenten
con los grados completos de enseanza y por otro lado, la disponibilidad del equipo
indispensable para el desarrollo del proceso de enseanza-aprendizaje. la posibilidad de
acceder a mejores servicios educativos no slo depende del nivel de ingresos de las
familias de los educandos sino tambin de la zona geogrfica en la que habitan
(Asuncin, resto urbano, rural). El cuadro que se consigna a continuacin, extrado del
Diagnstico del sistema educativo. 1980, muestra fehacientemente el desnivel en cuanto
a la situacin urbano-rural.
PROPORCIN DE ESCUELAS INCOMPLETAS EN RELACIN AL TOTAL. AOS: 1969, 1975 Y 1980

Porcentaje total de escuelas incompletas Urbana Incompletas Rural Incompletas

1969 1975 1980 1969 1975 1980 1969 1979 1980


T otal del pas 63 54 69 11 6 5 77 64 58

Fuente: Ministerio de Educacin y Culto. Departamento de Planeamiento Educativo. Unidad de estadstica.

En 1980, el 14% de los matriculados estaba constituido por alumnos repitentes.


Para 1985, el porcentaje baj a 11%. Los ms elevados ndices de repitencia se registran
en los tres primeros grados de la enseanza escolar. Para el mismo ao, el 51% de los
matriculados en los tres aos iniciales inclua repitentes. La repitencia frecuentemente
conduce al desgranamiento o desercin.
Las cifras sobre repitencia escolar muestran una evidente disminucin que
corresponde a tendencias globales, a nivel nacional, pero no se comportan de la misma
manera si se tienen en cuenta esos diferentes contextos espaciales, mencionados. En
Asuncin, comparativamente a las otras dos reas geogrficas, la repitencia disminuy
notablemente hasta llegar a un nivel en el que permaneci estable dado que no se dieron
transformaciones estructurales sociales relevantes. En el rea rural, el fenmeno de la
repitencia se da en forma muy marcada por la accin de factores tales como
disponibilidad de escuelas, carencia de grados superiores, distancia hogar-escuela, etc.
Para 1980, de los matriculados en primaria, 16% eran repitentes en el rea rural, esta
cifra baj al 12% para 1985 92 . Entre 1969/74, la retencin escolar urbana fue del 55%
mientras que la rural del 17%. para 1975/80, la urbana se increment al 61% y la rural
al 25%. Y para 1980/85, en el rea urbana la retencin fue de 70% y la rural del 31% 93 .
El otro aspecto relevante de la irregularidad escolar lo constituye la desercin, que
si bien ha disminuido en las zonas rurales, sigue siendo un serio problema. Segn datos
del Ministerio de Educacin y Culto, en 1969, la desercin para todo el pas alcanz un
porcentaje del 11%; en 1980, se redujo al 6%. Las cifras de desercin para 1985 son de
5.2 y 5.1% para el rea urbana y rural respectivamente. Es en el ciclo primario -en los
primeros aos del ciclo- que este fenmeno adquiere singular relevancia, ya que es en
esta etapa que se define la permanencia en el sistema educativo de los que lograron

91
Ministerio de Educacin y Culto. Organizacin de Estados Americanos. Diagnstico del sistema educativo. 1980.
Asuncin, 1980.
92
Ministerio de Educacin y Culto. Dpto. de Planeamiento Educativo. Unidad de Estadstica. Datos estadsticos, 1985.
Asuncin, 1986.
93
Ibdem.

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acceder a l. El elevado desgranamiento hace que slo un tercio de los escolarizados


alcance el sexto grado -que es el ltimo del ciclo primario-. Slo el 30% de los nios
que ingresan a la escuela primaria lo finalizan. Para el perodo 1980-85, el rendimiento
del sistema educativo fue del 39% para el ciclo primario 94 .
La capacidad de retencin del sistema educativo que es del orden del 70% en la
zona urbana y del 31% en el rea rural, muestra las diferencias segn el contexto
sociogeogrfico. Es que en las zonas rurales donde se concentra la mayora de la
poblacin, hay amplios sectores de bajos ingresos y lengua materna guaran o de
condicin bilinge, que incide en la capacidad de retencin.
Para finalizar, el desarrollo del sistema educativo fundamentalmente en lo que
hace a la educacin primaria, se explica por la concurrencia de factores anteriormente
sealados: 1) la demanda por educacin de la poblacin; 2) la existencia de un nmero
importante de docentes capacitados; 3) la contribucin de las comunidades en la
provisin de locales escolares, aunque ms no fueran precarios; 4) el papel del Estado
tanto en poltica educativa como de apoyo y respuesta de la demanda como de las
iniciativas comprendidas por ciertas comunidades; y 5) finalmente, la ayuda externa 95 .
A pesar de los resultados positivos de la accin de estos factores, los logros se ven
limitados por la repitencia y la desercin; los estudios existentes permiten inferir como
factores limitantes del xito escolar: 1) un importante nmero de escuelas incompletas,
cantidad que se concentra en las zonas rurales. Para 1980, slo el 51% de las escuelas
abarcaba el ciclo completo de seis aos de enseanza primaria. Un 27% solamente
contaba con los tres primeros grados. En ese ao, el ndice de retencin fue del 38%.
para 1985 los locales que ofrecen educacin primaria completa se ele v al 60%, de
stas, el 25.9% estn en la zona urbana y el 74.1% en la zona rural. Pero el 40% de las
escuelas son incompletas y de esta cifra, el 46% corresponde a la zona rural. La
retencin para 1985, en la educacin primaria, se elev al 43%; 2) la inequitativa
distribucin de los locales escolares; y 3) la relacin inversa que seda entre demanda e
infraestructura educativa entre la capital, resto urbano y rea rural. En suma, en la zona
rural resaltan dos fenmenos que inciden directamente en la partic ipacin en el sistema
educativo: por un lado, y a nivel de la demanda - la insuficiencia del sistema educativo
para alcanzar una cobertura educativa satisfactoria-; por otro lado, la fuerte incidencia
de factores extraescolares que determinan un intensivo desgranamiento escolar. Es en el
nivel primario que estas tasas de desgranamiento son elevadas -alrededor del 20%- en el
ciclo bsico las tasas son comparativamente menores: de 100 que inician, terminan 75.

o El factor lingstico en el fenmeno educativo paraguayo

Al analizar el proceso educativo paraguayo, no podemos olvidar uno de los


elementos gravitantes que es la condicin bilinge de la poblacin dada la relacin que
existe entre ambos aspectos en especial por su peso en la explicacin del rendimiento
educativo. Esta caracterstica es resultado del proceso peculiar que tuvo la colonizacin
espaola en el Paraguay: inversamente a lo ocurrido en otros pases de la regin, en el
nuestro la lengua no fue un factor discriminatorio y de marginacin. Esto se explica por
la rpida y fcil confluencia de ambas culturas, guaran y espaola, junto al proceso de
mestizaje que comienza tambin desde el inicio de la colonizacin. No obstante, el
fenmeno de la confluencia hispano- guaran, se ci en alguna medida a la situacin

94
Ministerio de Educacin y Culto. Dpto. de Planeamiento Educativo. Unidad de Estadstica. Datos estadsticos, 1985.
Asuncin, 1986.
95
Rivarola, Domingo: 'Paraguay: condiciones estructurales y desarrollo educativo". En: Educacin y Sociedad en Amrica
Latina y El Cari be. UNESCO/CEPAL/PNUD. Editado porUNICEF. Santiago, 1980, p. 94.

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colonial, de relaciones de dominacin por parte de los conquistadores. As, el guaran


era la lengua hablada por la mayora, en cambio el espaol era hablado por la minora
dirige nte, por lo que el idioma era entonces un vehculo o instrumento de la
dominacin, si bien esta dominacin tom un carcter ms bien paternalista 96 .
El bilingismo agudiza algunos problemas 97 , frecuentes ya en el sistema
educativo formal como ser el rendimiento escolar, la desercin, la repitencia, la
extraedad; sin embargo, fue ignorado por largo tiempo como elemento determinante de
esos fenmenos. Es recin a partir de la dcada del sesenta, en estudios sobre la
eficiencia del sistema educativo, que aparece la variable lingstica como una de las
principales causas de los problemas de irregularidad y del dbil rendimiento escolar98 .
En ese sentido, cabe destacar el Proyecto, acuerdo entre la Agencia Internacional para el
Desarrollo y el Ministerio de Educaci n y Culto, en cuyos resultados se lee que "las
polticas de promocin que operan del primero al sexto grado son frecuentemente la
causa del fracaso entre los alumnos principiantes especialmente en aquellos que
experimentan problemas del lenguaje..."
En otros trabajos sobre la educacin en el Paraguay especialmente en algunos
sobre la irregularidad escolar, se concluy que uno de los factores causales del bajo
rendimiento escolar es el factor lingstico. Esta situacin adquiere mayor gravedad en
el rea rural y en los sectores populares urbanos en donde se da una dbil participacin
de la poblacin escolar en las obligaciones derivadas del proceso enseanza-
aprendizaje, traducida esta dbil participacin en fenmenos tales como cuarto grado -y
con mayor raz n el sexto- son los ltimos niveles a los que se llega en el sistema
educativo formal; como el uso del espaol en estas reas, est circunscripto a la escuela
principalmente, el nio se convierte fcilmente en un analfabeto por desuso 99 .
La deteccin de estos problemas, ha llevado a educadores y a responsables del
sistema educativo, a una revisin del contenido y de los mtodos de enseanza en base a
la realidad social a la que se orientan las reformas. En este orden de cosas, el Ministerio
de Educacin y Culto, con la colaboracin de organismos internacionales, ha llevado a
cabo una serie de estudios a efectos de detectar los condicionamientos sociales y los
mtodos ms adecuados para el futuro establecimiento de la enseanza bilinge a nivel
primario. Acorde al Plan de Desarrollo Educacional 1969-1980, a travs del Instituto
Superior de Educacin de Asuncin, y de los Centros Regionales de Educacin de San
Lorenzo, Villarrica, Concepcin y Encarnacin, se forman los docentes de nivel
primario y medio. En los planes de estudio de 1975-1977 de los maestros y profesores,
se incorpora el estudio de la lengua guaran. Por otra parte, el idioma guaran comienza
a implementarse como asignatura en 1975, a raz de las innovaciones educacionales de
1973, existiendo en el presente ms de un centenar de instituciones donde se imparte la
enseanza del guaran con variada intensidad. Las instituciones educativas que han

96
Corvaln, Graziella. Paraguay: nacin bilinge. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1981.
Tambin vase G. Corvaln y G. de Granda (comp.) Sociedad y Lengua: bilingismo en el Paraguay. Centro
Paraguayo de Estudios Sociolgicos, 1982.
97
Como sostiene Ramiro Domnguez: "mientras la poblacin campesina vegeta en una economa de subsistencia, en
poblados rurales con anmicos ndices de urbanizacin, el problema no ser simplemente traducir" la cartilla de
alfabetizacin, sino realizar todo un ejercicio de transposicin" y adecu acin al contexto y la mentalidad del alumno
rural. Si no, ste seguir viendo a la escuela como un elemento algeno a su cultura; lo que en cifras estadsticas
significa: desercin y repitencia escolar". Vase Domnguez, Ramiro. "Educacin rural. Niveles de conflicto". En
Estudios Paraguayos. Univ. Catlica de Asuncin. Vol. III, N8 2, Asuncin, diciembre de 1975. p. 180.
98
Un estudio llevado a cabo por el Ministerio de Educacin y Culto y la OEA, sobre el bilingismo y el rendimiento
escolar, en el ao 1978, demostr que el 70% de los escolares de ler. grado de las zonas rurales, era bilinge
incipiente (no habla espaol pero entiende algo); 20% era bilinge subordinado (habla y entiende un poco de espaol)
y slo el 10% era bilinge coordinado (habla y entiende espaol). Vase Corvaln, Graziella. Lengua y educacin:
un desafo nacional. CPES, Asuncin 1985. p. 61.
99
Corvaln, Graziella. Lengua y educacin..., p. 75.

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adoptado el curriculum renovado, incluyen el guaran como una materia ms del


programa de estudio. En aqullas en que an rige el plan tradicional, la enseanza del
guaran se incluye bajo el apartado de "Actividades". Finalmente, cabe destacar, en
cuanto a la implementacin del guaran de un tiempo a esta parte, el Ministerio de
Educacin ha creado clases experimentales de guaran en los tres primeros grados de la
enseanza primaria impartindose paralelamente el castellano como segunda lengua. De
esta manera, se piensa que al llegar al cuarto grado el educando ha pasado sin mayores
crisis de su mbito lingstico familiar al desconocido de la escuela.
La poltica educativa sealada es la opcin por una de las alternativas -an en
forma experimental dado que el tiempo transcurrido no permite conocer sus logros
efectivos- derivadas de la discusin entre la adopcin de la enseanza de ambos idiomas
o la eliminacin total de la lengua guaran del proceso educativo. Es que "aunque en el
presente existe una real preocupacin sobre el problema del bilingismo, todava surgen
cuestionamientos sobre el marco ideolgico en que se deben adoptar las polticas
lingsticas para el sistema educativo. Es en este punto donde surge la profunda brecha
entre lo que se dice y lo que se hace"100 . Adems, hay que tener en cuenta la actitud de
padres y maestros que consideran que aprender a leer y escribir en guaran es un
obstculo para el aprendizaje del espaol y para el rendimiento educativo. El
aprendizaje en un segundo idioma, de parte de nios con limitaciones como lo son los
de estratos populares urbanos y reas rurales que en su mayora son monolinges
guaran o de un incipiente bilingismo, sin las tcnicas y metodologas adecuadas se
refleja en el dbil rendimiento escolar 101 .
En un interesante trabajo realizado en 1978 -Rivarola, Corvaln y Ziga- se
estudi la relacin existente entre bilingismo y rendimiento educativo, cuestin clave
en la comprensin del fenmeno tanto en el rea rural como en la zona urbana con
predominio de estratos populares, tal como venimos sealando. Lo que se toma como
una definicin bsica en esta investigacin es el concepto de correlacin lingstica,
entendido como tal el tipo de relacin lingstica que se establece entre la lengua que
usa el maestro en el aula y la primera lengua de los alumnos 102 . Esa hiptesis que se
avala en el estudio, lo exponen los autores de la siguiente manera:
"La hiptesis que sustentamos en esta primera presentacin del problema, es que se espera que la
incidencia de la situacin lingstica se d en el siguiente sentido: los niveles de rendimiento escolar
son significativamente diferentes, y ms elevados, en todos los casos en que se establezca una
relacin lingstica congruente entre profesor y alumno, la que presentar el mayor valor en la
combinacin del profesor que usa espaol con alumno que habla espaol en el hogar. Por el
contrario, las situaciones de incongruencia actuarn deprimiendo los niveles que alcanza el
rendimiento"103.
Por otra parte, el fenmeno del bilingismo no debe ser analizado
independientemente de las diferentes situaciones socioculturales de los grupos, quienes
son portadores de diferentes cdigos lingsticos. La escuela no tiene la capacidad de

100
Corvaln, Graziella. Lengua y educacin..., p. 60.
101
Corvaln, Graziella. "La educacin formal y el bilingismo en el Paraguay". En: G. Corvaln y Germn de Granda
(comp.). Sociedad y lengua: bilingismo en el Paraguay. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. 1982. p. 406.
102
Segn los autores, esta correlacin lingstica implica tericamente, dos tipos de situacin en el aula que seran: a)
la correlacin lingstica congruente que es el tipo de situacin en la que el signo lingstico no vara, porque no
varan las tres funciones bsicas: hablante, agente y contenido temtico, dndose en tres formas: 1) maestro que usa
guaran-alumnos con guaran como primera lengua; 2) maestro que usa espaol-alumnos con espaol como primera
lengua; 3) maestro bilinges-alumnos bilinges; b) correlacin lingstica incongruente que supone las siguientes
situaciones: 1) maestro que usa guaran-alumnos con espaol como primera lengua; 2) maestro que usa espaol-
alumnos con guaran como primera lengua; 3) maestro bilinge-alumnos con guaran como primera lengua. Vase
Rivarola, D. M.; Corvaln, G. y Ziga, Luis. Determinantes del rendimiento educativo en el Paraguay.
ECIEL/CPES/ CEPADES. Asuncin, 1978. pp. 152-155.
103
Kivarola, D.M.; Corvaln, G. y Ziga, Luis. Determinantes del rendimiento..., op. cit.

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convertirse en un mecanismo de igualacin social, en tanto que factores extraescolares


determinan que los educandos ingresan a ella en desiguales condiciones derivadas de su
situacin econmica y cultural y que inciden en forma gravitante en su
desenvolvimiento interno.
En ese sentido, el complemento que brinda la familia es diferente segn se trate
del origen familiar del nio. As, en aquellos cuyos padres poseen una escolaridad baja
no se encuentran en condiciones de ayudar en sus estudios a sus hijos. Por otra parte, en
la inasistencia escolar, el peso de la extrema pobreza representa ms del 50% como
causa aludida por los padres (sin recursos ni trabajo). En Asuncin, la quinta parte de
las deserciones se explican por la posibilidad de insertarse en el mercado de trabajo. En
las zonas rurales, como causa inmediata a la necesidad econmica, aparece la carencia
de oferta educativa 104 .
Las preguntas que deberan ser formuladas sobre el problema de la educacin
bilinge son: se afirma y conserva la identidad cultural o la lengua nativa es
considerada como un mecanismo de transmisin del grupo que la habla a la cultura
dominante? Se traducen los textos de la lengua oficial a la nativa, con contenidos y
significados de aqulla y excluyendo las categoras de pensamiento de la cultura sujeta a
procesos de dominacin ya sea por desconocer sus caractersticas particulares o por
acelerar el proceso de integracin? Si las propuestas de solucin al problema tienen esta
orientacin, la

lengua nativa no podr desarrollarse endgenamente, dado que perder


paulatinamente su base semntica y cultural. Al perder la cultura nativa toda
manifestacin institucional, pierde prestigio, credibilidad, identidad de grupo y produce
dos efectos: autopercepcin negativa y bloqueo intercultural105 .

o Algunas breves conclusiones

A modo de brevsima sntesis, sealemos las transformaciones ms llamativas que


se verificaron en el mbito educativo. Entre los aspectos positivos podemos sealar que
se dieron: una acelerada expansin de la enseanza primaria hacia las zonas ms
estrictamente rurales; rpido descenso de las tasas de analfabetismo, fuerte expansin de
la enseanza media y superior que ampla su cobertura hacia el interior del pas;
ampliacin del contenido y extensin de la enseanza tcnica tanto a nivel tcnico
industrial como as tambin de tcnico agropecuario; creciente participacin de la
poblacin femenina en el proceso educativo 106 ; y mejoramiento del perfil educativo de
la PEA.
A nivel de tendencias globales, los obstculos que afronta el desarrollo del
sistema educativo paraguayo, son los elevados porcentajes de repitencia como de
deserci n escolar. Estos procesos, por una parte, limitan considerablemente la cobertura
del sistema, y por otra, constituyen un mecanismo de seleccin a travs del cual, por

104
Rivarola, Domingo. "Paraguay: condiciones estructurales..." op. cit.
105
Ynez Cosso, Consuelo. "Curriculum escolar y educacin bilinge intercultural". En Revista Paraguaya de
Sociologa, Ao 23, N5 65. Enero/mayo de 1986.
106
Aunque Paraguay comparte con los dems pases de Latinoamrica, la caracterstica de que los hombres alcanzan
mayores niveles de educacin que las mujeres, como que la distribucin de la educacin es ms equitativa para ellos
que para las mujeres, existen menores diferencias entre ambos sexos en las nuevas generaciones. Si bien se mantienen
todava algunas leves desventajas para las mujeres hasta los tres primeros grados de la educacin primaria, las
mujeres menores de 25 aos alcanzan un promedio de aos de educacin levemente superior al de los hombres. Esto
indica que se compensa la desventaja en los niveles superiores. En la actualidad, se puede decir, que en materia de
educacin los niveles son prcticamente idnticos para hombres y mujeres. Vase Schiefelbein, Ernesto. "Relaciones
entre educacin y empleo en Paraguay", pp. 8-9.

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factores ya sealados, de aquellos que pudieron acceder a la enseanza formal, un


porcentaje relevante, o bien se retrasa en sus estudios o los abandona definitivamente en
cualquiera de los niveles aunque la proporcin vaya disminuyendo en los ltimos
aos 107 .
Las deficiencias en el rendimiento real del sistema educativo paraguayo, a pesar
de los esfuerzos para ampliarlos cuantitativa como cualitativamente, se explican por las
razones que se originan en el mismo mbito educativo, como ser deficiencias en los
recursos humanos, en las prcticas pedaggicas, en los inadecuados planes de estudio,
en los criterios de evaluacin, etc., como as tambin por otras que provienen del
contexto societal en que funciona la escuela: caractersticas socioeconmicas y
educativas de las familias, problemas de salud y nutricin, dispersin poblacional,
dificultad de acceso a los locales escolares. Estos factores se agravan, como veremos, en
las zonas rurales, donde la organizacin del mbito productivo y del escolar, muchas
veces son incompatibles, y donde el factor lingstico tiene un peso preponderante tal
como ya se indic anteriormente y como veremos ms extensamente en el anlisis de la
educacin para el sector rural.
Concluyendo, a pesar de estos obstculos sealados, ha habido un incremento de
la expansin educativa, con nfasis en la educacin elemental a nivel global. Entre las
variables que incidieron positivamente en este fenmeno, caben destacar las siguientes:
el papel asumido por el Estado, tanto a travs de sus polticas de expansin de la
educacin elemental, como el aumento del presupuesto para educacin; este
comportamiento del Estado se explica y refuerza por la ayuda externa financiera y
tcnica, que recibe para la concrecin de tales objetivos.

b) El fenmeno educativo en las zonas rurales: educacin formal y no


formal

Tanto en el Paraguay como en la mayora de los pases de Amrica Latina, las


acciones educativas que se llevan a cabo para el sector agropecuario, son difciles de
clasificar puesto que son concretadas por instituciones no slo educativas sino por otras
con funciones especficas que implementan acciones educativas adems de aqullas que
les son propias.
Tratando de salvar las distancias entre el concepto de formal y no formal,
actualmente la atencin se centraliza en otro ncleo: los problemas relacionados con el
proceso de aprendizaje y sus diferentes efectos, en contextos escolarizados y no
escolarizados. En la prctica, por los efectos producidos y esperados, es difcil
establecer una distincin clara sobre lo que proviene de la educacin no formal, formal
e informal. Tiene sus limitaciones el esfuerzo de intentar explicar la suma de cambios
actitudinales y efectos educativos que suceden en un contexto social especfico dando
cuenta de lo educativo del programa como nico factor de cambio. En la mayora de los
casos, son otros los factores que contribuyen a que se produzcan diferentes efectos
educativos. Ellos son las relaciones interpersonales, el contacto con nuevos grupos e
instituciones, la reflexin sobre el quehacer cotidiano, origen y resolucin de conflictos

107
Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. Modernizacin y cambio social en el Paraguay 1964-1983. Asuncin,
1985.

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comunitarios, participacin en proyectos econmicos, etc. 108 . Este tipo de efectos se ve


claramente cuando se analizan los resultados de algunos programas de educacin no
formal y sus efectos educativos, tal como lo hemos hecho con los resultados de la
investigacin sobre productividad y aprendizaje en el medio rural llevada a cabo en
nuestro pas y en varios de Amrica Latina, en el marco del proyecto ECIEL. Adems
tambin se constata lo mismo observando los hallazgos de otras investigaciones
similares, que iremos comentando a modo de ilustracin. La accin educativa llevada a
cabo en un aula, deja pues de ser la nica instancia vlida para lograr la
"modernizacin" de las estructuras productivas, por va de la transformacin de los
individuos que la componen. Es por esto que afirmbamos que la variable educacin
presenta dificultades en su medicin, y los efectos de la educacin estn comprobados
en mayor medida en el caso de la educacin escolarizada, la formal, aunque sus
resultados tampoco sean definitivos ni absolutos.
Sin perder de vista estas observaciones, a efectos de facilitar nuestro anlisis de
las acciones educativas en el medio rural, describiremos primeramente la llamada
educacin formal: sus indicadores cuantitativos principales y algunas observaciones
cualitativas sobre su organizacin y contenidos. En el anlisis de la educacin no
formal, hay que tener presente que centrarn en esta modalidad todas las acciones
educativas que no estn inscriptas en el sistema organizado, burocrtico, dividido en
perodos regulares de tiempo con continuidad de uno a otro, con horarios estrictos, etc.,
rasgos que definen bsicamente a la educacin formal.

o El sistema educativo formal en las reas rurales


Rendimiento educativo cuantitativo

La poblacin matriculada en el nivel primario en el sistema formal para el ao


1980 -518.968 alumnos- muestra una primaca de la zona rural comparativamente a la
urbana: los porcentajes son 61.3% y 38.7% respectivamente. En 1985 las cifras
alcanzaron el 62% en la zona rural y el 38% en la urbana. Ciertamente, como ya se
sealara, se trata de un pas con poblacin predominantemente rural y cuya poblacin
urbana se concentra altamente en la capital y alrededores. El 57.6% de la poblacin vive
en el rea rural109 , segn datos del censo de 1982. Estas caractersticas demogrficas, sin
embargo, no explican por s solas el mayor peso de la matrcula primaria en las zonas
rurales: entran enjuego otros factores, entre los que se destaca el papel del Estado en
cuanto a poltica de cobertura educativa elemental. En efecto, es recin a partir de la
dcada del setenta que la matrcula rural se impone sobre la urbana -para 1970 la
matrcula primaria urbana era de 207.927 y la rural de 223.502-. Si bien la cobertura ha
tenido una notable mejora, siempre el porcentaje de poblacin rural que queda fuera del
sistema educativo es mayor que el correspondiente a la zona urbana. Se confirma de
esta manera el rezago de la zona rural en comparacin al medio urbano; tambin es
notoria la discriminacin de que es objeto la mujer, ms marcada en la zona rural: en
1982 el promedio de "aos de estudio aprobados" en el sector urbano fue de 4.4

108
Guzmn, Jos Tedulo. "Caractersticas y efectos de la educacin no formal en algunos programas de desarrollo rural".
En: Perspectiva de la educacin en Amrica Latina. Centro de Estudios Educacionales, Mxico, 1979. p. 244.
109
Cuando se hace la distincin por zona urbana y rural, debe tenerse en cuenta la definicin manejada en los censos
paraguayos. "La zona urbana se define conforme a las leyes administrativas, en donde se considera urbana a todas las
cabeceras de los distritos oficiales de la Repblica, sin tener en consideracin ninguna caracterstica especial".
Consecuentemente, en algunos casos, las poblaciones consideradas urbanas pueden ser muy reducidas rn nmero de
habitantes.

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mientras que en el rea rural fue de 3.3. Entre los jvenes, el analfabetismo es mayor en
las mujeres, la diferencia fue del 30% en 1962, reducindose al 19% en 1982.
La retencin de la matrcula en las reas rurales, es siempre notablemente inferior
en comparacin a la urbana,
si bien los datos para el quinquenio 1975-1980 muestran que la retencin rural se
increment alcanzando la cifra del 25%. Para 1985 esta cifra aument al 31%, pero la
retencin para la zona urbana en el mismo ao es del orden del 70%.
En 1980, el 71.3% de la matrcula en el nivel primario en las zonas rurales se
concentr en los tres primeros grados; esa concentracin es considerablemente mayor
que en las zonas urbanas, donde la misma alcanza el 56.1%. La retencin de la
matrcula es mucho menor en los primeros grados, y el fenmeno es particularmente
llamativo en las reas rurales. Esta concentracin de la matrcula en los mismos grados
iniciales, sugiere eventuales problemas de repitencia y abandono escolar.
Otro aspecto que debe destacarse es la tasa de promocin. Segn datos oficiales
para 1980 110 , el porcentaje de alumnos aprobados en primer grado era aproximadamente
del orden del 68% para hombres y 81% para mujeres, en tanto que para sexto grado,
estos valores alcanzaban el 93% y 96% respectivamente. La probabilidad de promocin
aumenta en los ltimos grados. Claro que estas cifras deben ser analizadas teniendo en
cuenta los cambios en los sistemas de promocin; el anlisis sugiere que probablemente
los criterios se han flexibilizado.
Los datos sobre el rendimiento cuantitativo del sistema educativo formal en las
reas rurales, se vuelven ms relevantes si se los vincula con el analfabetismo y el
perfil educativo de la poblacin.
Interesa, en primer lugar conocer el fenmeno del analfabetismo de la poblacin
adulta, es decir aqulla que cuenta con 15 aos y ms. Si se consideran los datos
censales de 1962,1972 y 1982 para todo el pas en su conjunto la tasa de analfabetismo
ha disminuido: en 1962 era del orden del 32.1%, en 1972 se redujo al 20.1% y para
1982 a 14.2% 111 . En 1985 la tasa fue de 12.9% para la misma poblacin -252.132
habitantes en edad de 15 aos y ms 112 -. La reduccin de la tasa global de analfabetismo
guarda relacin con la expansin de la escolarizacin bsica, fenmeno a su vez muy
ligado a la accin del Estado. Este hecho se debe tener presente para no establecer
relaciones mecnicas entre la disminucin de las tasas globales de analfabetismo y
ciertos .procesos sociales importantes como la urbanizacin por ejemplo y tambin la
colonizacin con los que frecuentemente se lo ha relacionado. No se niega la relacin,
slo se advierte que sta no es clara dado que deben estar presentes otros
condicionamientos.
Si desagregamos estas tasas por rea de residencia y sexo, se hace evidente la
diferencia entre zona urbana y rural, y al interior de la segunda, segn sexo. Para 1982,
la tasa global de analfabetismo en la zona urbana es del orden del 8% y en zonas rurales
del 17.8%. Por sexo y zona de residencia los datos son: 6.0% para la poblacin
masculina urbana; 9.8% para la femenina; en el rea rural, 14.8% para los hombres y
21.1% para las mujeres. En 1972, la tasa global de analfabetismo en la zona urbana era
del 11.7% para la zona rural de 26.2%. En el mismo ao, para los hombres corresponda
la cifra de 15.2% y para las mujeres de 24.8%.
En cuanto al nivel educativo en las reas rurales, un alto porcentaje de la
poblacin (superior al 59%) o bien carece de instruccin o posee educacin primaria.
As, segn datos del censo de 1972, el porcentaje de poblacin rural con niveles de

110
Anuario Estadstico 1980. Ministerio de Educacin y Culto. Departamento de Planeamiento Educativo. 1981.
111
Direccin General de Estadsticas y Censos. Censos de Poblacin y Vivienda de 1962, 1972 y 1982.
112
Ministerio de Educacin y Culto. Departamento de Alfabetizacin y Educacin de Adultos. 1985

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educacin media alcanza solamente al 3.4%. En 1985, el porcentaje de matriculados en


el nivel medio en las zonas rurales es del 10% 113 . Teniendo en cuanta la poblacin de 7
aos y ms sin instruccin, el 74.7% corresponde a la zona rural. De los que tienen
primaria, para la misma poblacin, el 62% corresponde a la zona rural. Para 1982 del
total de la poblacin rural de 7 aos y ms, el 6.5% tiene educacin primaria 114 .
Teniendo presente estos datos, se puede sintetizar que los niveles educativos
formales de la poblacin rural se conforman por aquellos que nunca accedieron al
sistema educativo (20.20%), los que no superaron los tres aos de la primaria (43.7%)
conocidos como analfabetos funcionales y aquellos que alcanzaron entre el cuarto y el
sexto grado(31.5%). Estas tres categoras tomadas conjuntamente configuran el perfil
educativo de la poblacin rural paraguaya 115 ; bajo porcentaje relativo de poblacin sin
instruccin, del total de la poblacin rural, el 14.2% es sin instruccin, alto porcentaje
con educacin primaria inferior y porcentajes medios con instruccin primaria superior.
Los fenmenos antes sealados, nos llevan a otros factores tan importantes como
son la repeticin, el abandono y desercin.
Las tasas de repitencia en las zonas rurales, si bien fluctan de ao en ao tienden
a ser siempre mayores en los primeros grados del ciclo primario disminuyendo
notoriamente para los dos ltimos. A ttulo de ejemplo, cabe sealar que para el ao
1980, en el primero y segundo grado dicha tasa oscilaba alrededor del 22.0% en tanto
que en 5 grado era del orden del 6.0%, reducindose al 3% en 6 grado. En 1985, de los
matriculados en el ler. grado, el 15% es renitente, en 28 grado el 14%; en el 5 grado baja
al 5% y en el 6 al 2% 116 .
Estas tasas manifiestan el retardo escolar y a este fenmeno se le suman los que
ingresan tardamente al sistema escolar; a pesar de no tener datos oficiales sobre estos
hechos se puede inferir que el rezago escolar en las zonas rurales es elevado, Por lo
general, junto con otros factores, la repitencia y el retardo, conducen a la desercin
o al abandono definitivo de la escuela.
Si bien la capacidad de retencin ha aumentado, no hay datos para precisar si esto
estuvo acompaado de una disminucin del fenmeno de la repitencia en la educacin
bsica rural. Los datos sobre desercin son difciles de comparar: son discontinuos,
escasos y poco claros en la definicin de los alumnos que desertan. Los porcentajes de
repitencia en la zona rural son del orden del 12%, en la urbana del 9%.
Para 1972, el perfil educativo rural se caracterizaba por el hecho de que
aproximadamente un 70% de la poblacin rural o bien no haba logrado acceder al
sistema o bien haba alcanzado slo hasta los tres primeros grados. Se podra as pensar
que este fenmeno, sumando al problema lingstico -el bilingismo- del cual nos
ocupamos con mayor amplitud anteriormente dificultara la posibilidad de la
conservacin de los conocimientos adquiridos en la escuela. Esto conlleva a pensar que
las tasas de analfabetismo estaran subestimadas en la medida en que stas se
acrecientan por el desuso del aprendizaje escolar. Es decir, que las altas tasas de
analfabetismo en el medio rural (neto o funcional) son explicados por varios factores
que inciden, pero algunas vas de explicacin estn en el rendimiento del sistema
educativo.
La diferencia en los aos promedio de educacin segn sexo y zona de residencia
para el ao 1972, muestra diferencias entre reas geogrficas, en tanto que al interior de
cada una de ellas las distancias entre sexos son mnimas. Segn el censo de 1972, el

113
Ministerio de Educacin y Culto. Datos estadsticos 1985. Unidad de estadstica.
114
Direccin General de Estadstica y Censos. Censo de Poblacin y Vivienda 1982. Asuncin, junio de 1986.
115
Proyecto Desarrollo y Educacin en Amrica Latina y el Caribe. UNESCO/CEPAL/ PNUD.
116
Direccin General de Estadstica y Censos. Censo de Poblacin y Vivienda 1982. Asuncin, junio de 1986.

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promedio de aos de estudio en zonas urbanas era casi dos veces superior al de la
zona rural: 5.0 y 2.7 respectivamente. A nivel urbano los promedios de los hombres
era de 5.3 y entre las mujeres 4.7; y en las zonas rurales 2.9 y 2.5 para uno y otro sexo.

Qu tendencias nos sealan todos estos indicadores comentados, para todo el


pas?

Referente a la red escolar, los problemas no estn precisamente en el nmero de


establecimientos y su distribucin sino en las condiciones de alta precariedad en que
funcionan. Hay escuelas incompletas, de plurigrado, deficiencia s en la dotacin docente.
Si hay docentes suficientes, hay problemas de equipamiento, material y otros servicios
en mal estado. De las escuelas incompletas, el 97% est en la zona rural, y slo el 3% en
las zonas urbanas.
Por otro lado, sobre el rendimiento del sistema educativo, vimos que son las
condiciones en que se desarrolla el proceso pedaggico, las que inciden en la calidad de
la enseanza y este hecho, junto a otras variables, afectan la capacidad de retencin del
sistema educativo. Esta capacidad va disminuyendo a medida que se avanza en la escala
educacional. Si bien la situacin mejor, completar la educacin bsica, y ms an,
acceder a la enseanza media es muy difcil para el joven campesino. Hay problemas en
el desplazamiento a otras instituc iones escolares para continuar los estudios, el gasto
econmico que significa prescindir de la mano de obra familiar en las unidades
campesinas y el valor reducido que se atribuye a la educacin y a sus resultados, en
cuanto a su utilidad para el mundo del trabajo o para otros aprendizajes dentro o fuera
del sistema educativo. A modo de ilustracin, las causas esgrimidas por la poblacin de
7 a 14 aos por su inasistencia a la escuela, son en mayor cantidad -le corresponden los
porcentajes ms altos- referentes a la falta de recursos y a la necesidad de trabajar117 .
El abandono y el atraso escolar son fenmenos que alcanzan especial relevancia
en el mbito rural. Por ejemplo en el 3 o 4 grado es fcil encontrar nios de 12 y 13
aos. Esta situacin tiene sus efectos importantes en el plano pedaggico ya que es muy
dificultoso atender, en un mismo grado, a alumnos de distinto grado de madurez.
Adems, si el nio cursa ao tras ao el mismo grado, se produce frustracin en ellos y
en sus familias, lo que suele culminar en el abandono escolar.
En resumen, mediante los indicadores analizados, se puede concluir que la
tendencia prevaleciente del sistema educativo formal en las reas rurales, en
comparacin con pocas precedentes, manifiesta un mejoramiento de la situacin
educativa en dicha rea. No obstante, si comparamos la capital y el resto urbano con las
reas rurales, se destacan las desigualdades entre ambas zonas, en cuanto al privilegio
existente a favor de la capital fundamentalmente. Reafirmamos nuestro punto de
partida: el problema ms serio y del cual derivan otros, tambin significativos en la
escuela rural, es la calidad de la enseanza; ms precisamente la incapacidad que
demuestra la escuela para asegurar el logro de objetivos mnimos de aprendizaje. La
permanencia, a pesar de ello, de los nios en la escuela tiene ms que ver con otras
expectativas respecto a la educacin -visualizada como valor simblico, como medio de
movilidad social o para migrar- y no precisamente con la conciencia de su utilidad para
las tareas propias del mbito rural, para ser campesinos propiamente dicho. No se niega
con esto los efectos positivos de la escolarizacin en procesos como aumento de la

117
Segn el censo de 1982, las causas de inasistencia escolar de la poblacin de 7 a 14 aos se distribuan as: para la zona
rural: no hay grados superiores: 1.8%; escuelas lejanas: 12.2%; no hay lugar en la escuela: 1.1%; no hay escuela; 3.0%;
termin primaria: 7.2%; sin recursos: 15.2%; trabaja: 16.0%; otras causas: 22.5%. Fuente: Censo de Poblacin y Viviendas
1982. Direccin General de Estadstica y Censos. Junio de 1986.

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productividad, adopcin de innovaciones, etc. dado que estas relaciones ya han sido
comentadas en el captulo sobre educacin y desarrollo agrcola, con todas sus
precisiones y limitaciones.
Atenindonos a los hallazgos empricos de investigaciones realizadas con
campesinos en nuestro pas (proyecto ECIEL) segn testimonios de los mismos -y en
esto coinciden con los resultados del estudio en Brasil- el papel de la escuela rural es el
proceso de aprendizaje -es decir de la educacin formal- se limita ms a preparar a la
gente para salir del medio rural. Es un mecanismo para escapar de la pobreza rural; la
expansin cuantitativa de la escuela primaria en el medio rural, en Amrica Latina y en
el Paraguay, ha sido significativa en las ltimas dcadas, pero no ha corrido
paralelamente con el mejoramiento de la calidad de la enseanza. La "escuela barata"
del medio rural parece ms bien cumplir fines polticos antes que educativos. Las
deficiencias de la escuela rural son comunes a todos los pases: deficiente
infraestructura fsica, escasez de material de enseanza, generalmente unidocentes,
bajos salarios y falta de incentivos y entrenamiento en los profesores, inadecuacin de
los textos escolares a la vida rural.
Paradjicamente, la demanda por educacin escolar sigue intacta por parte de los
habitantes del sector rural. Pero la explicacin radica no en que ellos perciban a la
escuela como til para el trabajo agrcola, sino en la forma de entender la economa
nacional: el campo no es lugar para progresar, slo para sobrevivir; por lo tanto invertir
en educacin formal es pensar salir del medio rural. Y para esa movilidad territorial
(migracin) y ocupacin (urbana) les sirve algo que slo la escuela proporciona: la
credencial educativa. Si bien sta no es una garanta de movilidad, les permite competir
en mejores condiciones ante aquellos que no poseen ninguna en un mercado
competitivo y saturado.

La educacin tcnica agropecuaria dentro del sistema educativo formal en


nuestro pas

A pesar de que en las ltimas dcadas se ha venido impulsando la educacin


tcnica, el porcentaje de la participacin del presupuesto constante del Ministerio de
Educacin y Culto es mnimo. Recin a partir del ao 1971 el nfasis se nota en forma
gravitante en los planos nacionales de desarrollo tanto para el sector industrial como
para el agropecuario, con la finalidad de formacin de recursos humanos para el
desarrollo. Es que desde el ao 1968 hasta la actualidad se dio un visible mejoramiento
de la enseanza agropecuaria, con la estabilizacin del sistema de educacin
agropecuaria y con el desarrollo de los proyectos de educacin agropecuaria I y II 118 . En
lo que se refiere a la educacin tcnica agropecuaria, la meta bsica y primordial
subyacente en todos los planes de desarrollo, es suplir las deficiencias generadas por la
aplicacin de mtodos arcaicos y tradicionales en la produccin; en esta bsqueda, la
tecnificacin agrcola y la especializacin de mano de obra en nmero suficiente son
requerimientos urgentes. En esta lnea se inserta el Primer Proyecto Integrado de
Desarrollo Agropecuario (PIDAP I), que contempla el Primer Proyecto de Educacin
Agropecuaria, ejecutado entre los aos 1972 y 1977. Desde el ao 1979 se viene
implementando el segundo proyecto; en este mismo ao, por decreto, se redefine y
regula la poltica educativa del Ministerio de Agricultura y Ganadera para la educacin
profesional, as como se incrementa el monto presupuestario asignado a la educacin
agropecuaria, difundida a travs de las escuelas agropecuarias oficiales y otras privadas,

118
Llano del Puerto, Graciela y Fanego, Anbal. Educacin tcnica agropecuaria de nivel medio en el Paraguay.
Asuncin, Ministerio de Agricultura y Ganadera/ Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal. 1986.

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pero bajo la coordinacin y control del Ministerio de Agricultura y Ganadera. Para el


ao 1977, en que concluy el Primer Proyecto de Educacin Agropecuaria 119 , las cuatro
escuelas oficiales existentes ampliaron su capacidad de matrcula a 650 plazas; se
crearon tambin dos escuelas privadas y otra de ellas aument sus plazas, lo que
signific llegar a 870 plazas en total.
Hasta noviembre de 1971, el Ministerio de Agricultura y Ganadera implementaba
su poltica educativa a travs del Departamento de Enseanza Agropecuaria y Forestal,
dentro de los trminos establecidos por un decreto que data del ao 1940. Desde
noviembre de 1971, por resolucin N 262 del Ministerio de Agricultura y Ganadera, el
Departamento de Enseanza Agropecuaria y Forestal se convirti en la Direccin de
Enseanza Agropecuaria y Forestal (DEAF). Esta resolucin adjudic a la nueva
Direccin las funciones de dirigir, orientar y supervisar la enseanza agropecuaria y
forestal del pas, adems de la puesta en prctica del Primer Proyecto de Educacin
Agropecuaria. La mayor importancia que se le confiri al nuevo organismo iba acorde
con la preocupacin del gobierno por conferir al sector agropecuario el mayor nfasis e
inters en lo que se refiere a la formacin de personal calificado para dicho sector. En
octubre de 1979, el gobierno sanciona el decreto N 10.255 que rige en la actualidad la
enseanza agropecuaria y forestal del pas. En el mismo, quedan establecidos los fines y
objetivos de la Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal (DEAF), as como sus
funciones con relacin al sistema, su estructuracin, la forma de regulacin de las
funciones de supervisin de las escuelas agropecuarias oficiales y privadas, la forma de
organizacin de las mismas, as como lo que tiene relacin con los derechos, privilegios
y obligaciones de los alumnos y egresados del sistema.
El decreto establece adems que la enseanza se desarrollar bajo la supervisin o
ejecucin de la Direccin, y que podr ser llevada a cabo ya sea a travs de cursos
formales como as tambin mediante programas de capacitacin profesional orientados
a la actualizacin o perfeccionamiento laboral. Otra medida importante contemplada es
la que asigna al Ministerio de Agricultura y Ganadera la responsabilidad de regular el
otorgamiento de los ttulos y certificados de los cursos de formacin agropecuaria que
aqul tiene a su cargo, evitndose de esta forma experiencias negativas como
consecuencia de la falta de correspondencia entre denominaciones, niveles y
especialidades. Por el mismo decreto queda establecido que los egresados de las
escuelas del sistema, tienen derecho a la adjudicacin de lotes por el Instituto de
Bienestar Rural y prioridad en el acceso a los crditos de parte de los organismos
oficiales dedicados a este rubro.
A pesar del papel de la agricultura en nuestro pas y de los objetivos explcitos de
formacin de recursos humanos para el desarrollo del sector -en este caso prioritario-, la
proporcin de la matrcula de la enseanza tcnica agropecuaria tiene un peso
sumamente modesto: la matrcula representa el 3,6% en el sistema de enseanza tcnica
y profesional escolar. En general, este tipo de enseanza participa mnimamente en la
preparacin de recursos humanos, y dentro de ella, la oferta de programas de enseanza
agropecuaria es mnima. En la enseanza tcnica y profesional de nivel medio, el 50%
de la matrcula corresponde a la enseanza comercial y slo un 10% a la tcnica
agropecuaria. Especficamente, de los que culminan el ciclo bsico y siguen el
bachillerato, slo un 3% elige programas tcnicos industriales y agropecuarios post-
bsicos.

119
Este Proyecto tuvo justamente como sus principales objetivos jerarquizar y reorganizar la enseanza agropecuaria, de
ah que se cre el organismo especfico para tal fin dentro del MAG v tambin se transformaron los Centros Regionales de
Entrenamiento Agropecuario (CREA) en Escuelas Agropecuarias y Forestales (EAF).

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En relacin al mercado de trabajo, la oferta de tcnicos medios para la industria, la


agricultura y los servicios bsicos no supera el 1.4% de la oferta total anual120 . Este
porcentaje escaso, evidencia la estrechez o debilidad en la enseanza tcnica y
profesional a nivel medio. La elevada proporcin de desgranados y de egresados de la
enseanza media general, a la que debe sumarse el 13,6% de nivel primario, significa
que aproximadamente el 45% de los jvenes que se agregan al mundo del trabajo no
posee ninguna calificacin tcnico-profesional escolar.
La oferta de egresados de carreras tcnicas para los sectores productivos de la
economa y de los servicios bsicos constituye apenas un tercio del total y es
extremadamente heterognea. En su conjunto, esta oferta podra parecer inadecuada, si
se tienen en cuenta los propsitos de aportes, a travs de la enseanza tcnica y
profesional a la modernizacin de los cuadros tcnicos y de los operarios calificados del
pas. El exiguo incremento a nivel escolar de este tipo de formacin, hace que las
expectativas en cuanto a preparacin de trabajadores calificados, se concentren en los
programas formativos extra-escolares (formacin profesional y de adultos). El dficit en
la oferta del sistema educativo escolar en el rea de la enseanza tcnica y profesional
post-primaria - hay insuficiencias de plazas en relacin a la demanda- se compensa con
la oferta extraescolar tanto pblica como privada, pero debe tenerse en cuenta que sta
tampoco es suficiente.
Instituciones que brindan enseanza tcnica agropecuaria de nivel medio bajo La
supervisin de la Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal (DEAF) del
Ministerio de Agricultura y Ganadera
En la actualidad son las siguientes: entre las oficiales estn en primer lugar las
Escuelas Agropecuarias y Forestales que ofrecen las dos especialidades estudiadas ms
detenidamente en este trabajo -prctico rural (PR) y bachiller tcnico agropecuario
(BTA)-. Son: la Escuela Agropecuaria y Forestal de Concepcin fundada en 1931,
con la especialidad de prctico rural; a partir de 1976 ofrece tambin la de bachiller
tcnico agropecuario. Escuela Agropecuaria y Forestal de Caazap, comenz con PR
en 1938 y con el BTA en 1975. La Escuela Agropecuaria y Forestal de San Juan
Bautista, Misiones; inicia en 1937 el curso de PR y en 1975 el de BTA. La Escuela
Agropecuaria y Forestal de Villarrica, desde su fundacin en 1939 slo ofrece la
especialidad de PR. Con el Primer Proyecto de Educacin Agropecuaria dentro del
Proyecto Integrado de Desarrollo Agropecuario del Paraguay (PIDAP I) se ampliaron
las escuelas existentes hasta esa fecha.
El PIDAP II, contempl tambin la creacin de tres escuelas ms: Escuela
Agropecuaria y Forestal de Col. Pdte. Stroessner, con ambas especialidades. Escuela
Agropecuaria y Forestal de Ybycu, tambin con las dos especialidades.
Debemos mencionar que tambin existen Escuelas Agromecnicas y Forestales 121
que brindan formacin tcnica de nivel medio para el sector como son: Escuela
Agromecnica de Caacup, que ofrece la especialidad de tcnico agromecnico a nivel
post-bsico. Escuela Tcnica Forestal, que depende del Servicio Forestal Nacional,
ofrece la especialidad de tcnico forestal (TF), de dos aos de duracin, y es post-
bachillerato. Tambin ofrece un curso de guardabosques de nueve meses de duracin, a
nivel post-bsico. Funciona en el Centro Forestal Alto Paran de la Colonia Pdte.
Stroessner. Centro de Mecanizacin Agrcola de Pirap (CEMA) y el Centro de
Desarrollo Forestal de Pirap (CEDEFO).

120
Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo. Enseanza Tcnica, Formacin y Desarrollo
Socioeconmico en Paraguay. Documento de Trabajo N 22. CEPADES/IIK (Hamburgo). Asuncin, 1982.
121
Dependen tcnica y administrativamente directamente del MAG

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Las privadas son denominadas Escuelas Agrcolas y son: Instituto Agropecuario


Salesiano "Carlos Pfannl", de Cnel. Oviedo, que desde 1969 en que adopta esa
denominacin inicia la especia lidad de BTA. Anteriormente -desde 1954- formaba
peritos agrnomos y se denominaba Escuela Agrcola "Carlos Pfannl". Escuela Agrcola
"San Benito", de Pastoreo (Itapa). Escuela Agrcola "San Francisco de Ass", de
Benjamn Aceval (Chaco). Escuela Granja "Pdte. Stroessner", de Pilar (eembuc).
Estas tres escuelas ofrecen slo la especialidad de prctico rural y funcionan desde
1977, 1978 y 1975 respectivamente. y

Acerca de las especialidades ofrecidas: prctico rural y bachillerato tcnico


agropecuario

La carrera de prctico rural en las Escuelas Agropecuarias se viene ofreciendo


desde el ao 1939, con varias reestructuraciones curriculares en las ltimas dcadas.
En el ao 1970, en la Escuela de San Juan Bautista se inicia la modalidad de
Bsico Agropecuario -que cumpla los requisitos del bsico comn- y tambin en la de
"San Benito", modalidad que en esta ltima Escuela se mantiene hasta hoy. Despus de
finalizadas las construcciones contempladas en el Primer Proyecto de Educacin
Agropecuaria, tambin las Escuelas de Concepcin y Caazap iniciaron esta modalidad.
El motivo principal de la implementacin de esta especialidad, que se introdujo despus
de la reforma educativa del pas, fue la preocupacin por ofrecer la posibilidad de
mantenimiento y movilidad dentro del sistema y ofrecer la oportunidad de seguir el
ciclo bsico que todava no estaba muy difundido en el pas. Los alumnos adems de
tener la posibilidad de seguir sus estudios secundarios, deban egresar ya capacitados
para desempear ocupaciones agrcolas o como auxiliares de los tcnicos agropecuarios
de nivel medio. El programa de bsico agropecuario se interrumpi en 1977 y
desapareci en 1978. Fueron tres las razones bsicas para su extincin: a) la
incompatibilidad entre la formacin general y profesional, que daba como resultado un
egresado con una formacin ambigua: ni buenos en formacin general ni dotados de la
formacin tcnica mnima requerida para las tareas ocupacionales; b) la gran mayora
no se incorporaba al mundo laboral, que era uno de los objetivos de este programa, sino
que seguan el bachillerato tcnico agropecuario; y c) los que se incorporaban al mundo
del trabajo, por la edad que tenan -15 a 16 aos- lo hacan muy tempranamente segn el
criterio de los tcnicos de educacin agropecuaria 122 . Otras razones consideradas fueron
de carcter ms global: por una parte, el estudio de las prioridades nacionales, derivadas
de los planes de desarrollo nacionales, sealaban la necesidad de formacin tcnica
agropecuaria en el sentido de formacin de recursos humanos para el logro de los
objetivos del desarrollo socioeconmico del pas; por otra parte, la situacin
educacional presentaba rasgos muy significativos: una gran masa de jvenes rurales sin
posibilidades ocupacionales123 , y dentro de esa categora, slo un porcentaje mnimo
con escuela primaria aprobada, o con sexto grado sin aprobar. Este hecho es importante
de sealar ya que el curso de prctico rural exige tener la primaria completa, requisito
que determina que el grupo que accede a la educacin tcnica agropecuaria, ya sea slo

122
Estas afirmaciones estn basadas en la entrevista realizada en el ao 1980 al Dr. Julio Gil Turnes y Luis Zarza, en ese
entonces tcnico del Proyecto de Cooperacin que el Instituto Interamericano de Ciencias Agrcolas (IICA/OEA) presta a la
Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal (DEAF) del Ministerio de Agricultura y Ganadera. En lo que respecta a un
anlisis evaluativo del ciclo bsico agropecuario, el Ing. Zarza se expres de la siguiente manera: "El ciclo bsico
agropecuario no tuvo xito: los egresados no eran ni tcnicos ni estudiantes de ciencias agrcolas, ni estudiantes de ciencias
humansticas. Esa fue nuestra preocupacin esencial al implementar nuevamente el curso de Prctico Rural".
123
Para 1977, la PEA representaba el 54,6 % de la poblacin de 12 aos y ms, y el 60,1% de la PEA
reside en reas rurales

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a nivel de prctico rural, es un grupo minoritario. Todos los programas de enseanza


tcnica y profesional escolares requieren estudios primarios completos; una parte de
ellos exige adems el nivel medio bsico, todos los de nivel post-primario eran de
carcter terminal y no tenan nexos verticales ni horizontales en el sistema educativo
formal global.
Adems se constat, segn datos correspondientes a las investigaciones realizadas
por el Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo, que el nivel educativo
de los padres de los alumnos que acceden a la enseanza tcnica y profesional -entre la
que est la bsica agropecuaria- es alto: primaria o ms. Teniendo en cuenta que segn
el Censo de 1972, slo el 16% de la PEA tiene estudios secundarios o ms, significa que
los que acceden a la escuela agrcola son aquellos que pertenecen a estratos rurales con
mejores niveles educativos.
Por ltimo, se daba otra situacin determinante para que el ciclo bsico
agropecuario dejara de cumplir sus funciones iniciales, entre las que estaba dotar a los
jvenes de oportunidades para cumplir el ciclo bsico, adems de la formacin tcnica
obviamente: a nivel nacional, la cobertura educativa en el ciclo medio, se expanda en
forma creciente.
Retomando el problema de la existencia de la alta proporcin de jvenes en las
reas rurales que contando con la primaria completa solamente, no tenan posibilidad de
continuar con sus estudios, al mismo tiempo que se incorporaban al mundo del trabajo,
la Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal decide volver a implementar el
curso de Prctico Rural, cuyo curriculum fue elaborado en 1983 dentro del Proyecto de
Educacin Agropecuaria II. Esta especialidad tiene como objetivos: que el educando sea
capaz de desempearse equilibradamente como ser individual y social de acuerdo a las
caractersticas de su medio, manejarse eficienteme nte en tareas ocupacionales del sector
agropecuario, fundamentalmente en empresas de tamao familiar; utilizar y conservar
los recursos naturales con criterio prctico, recurriendo en los casos ms complejos a
organismos tcnicos. Justamente uno de los sup uestos bsicos manejados para tomar
esta decisin fue la consideracin de que la estructura productiva del pas en el sector
agropecuario cuenta con una mayora de pequeas fincas de no ms de 20 hectreas, de
ah el nfasis puesto en este tipo de formacin. Otro requisito interesante exigido en esta
nueva etapa es el de la edad: se exige que el educando cuente con 16 aos, con esta
medida se desea, por un lado, que el alumno tenga la suficiente madurez para tomar
decisiones en lo que se refiere a su futuro ocupacional al concluir sus estudios, cosa que
no ocurra con el bsico agropecuario, al cual ingresaban a una edad ms baja; por otro
lado, la edad que tendran al finalizar el curso sera de 18 aos, es decir, contaran con la
mayora de edad, por lo que consecuentemente pueden ser sujetos de crdito segn las
leyes respectivas. Recurdese que los prcticos rurales, deberan tener prioridad en la
concesin de crditos de los organismos oficiales pertinentes.
En las escuelas oficiales el curso de prctico rural es de carcter terminal, de nivel
post-primario y con una duracin de dos aos, con rgimen de internado. En las
escuelas privadas hay variantes: en la escuela "San Benito" tiene una duracin de tres
aos y sigue con equivalencia al bsico comn. En la escuela "Presidente Stroeesner" de
Pilar, dura tambin tres aos pero es de carcter terminal y en la escuela "San Francisco
de Ass", la duracin es de tres aos, con un primer ao de nivelacin y tambin
terminal. Pero empiezan los cambios curriculares de nuevo.
Desde este ao -1988- se est implementando una nueva

innovacin curricular en la especialidad de prctico rural; la misma se propuso dentro


del tercer Proyecto de Educacin Agropecuaria MAG/BID ante la necesidad de dotar al

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sistema de flexib ilidad de tal manera que permita el acceso a niveles superiores de
formacin y/o especializacin. Tambin se pretende dar mayor oportunidad a los
jvenes rurales de recibir una formacin integral orientada al trabajo productivo que
"permita mejores niveles de vida en lo familiar, social, etc."124 .
Los fundamentos de la innovacin se basan en los resultados de los diferentes estudios
de seguimiento a egresados, prcticos rurales de las Escuelas Agropecuarias. Estos
resultados han mostrado claramente los aspectos de incongruencia existente entre la
formacin ofrecida actualmente y las expectativas de los jvenes rurales de dicha
modalidad y la realidad socioeconmica del pas 125 .
El nuevo enfoque curricular, adems de lo ya sealado, contempla un nuevo aspecto -en
un claro intento de subsanar deficiencias que venimos sealando a lo largo de este
trabajo- : fortalecer el concepto de "calidad de vida" ya que, afirman, "el desarrollo debe
ser un proceso que afecta a todas las esferas de la vida y actividad humanas". Aunque se
enfatice el aumento de la produccin agrcola -sostienen- "para lograr un desarrollo
equilibrado, es necesario considerar las consecuencias que los mismos tienen sobre la
totalidad de la calidad de vida"126 . Este concepto integra condiciones familiares,
comunitarias, ambientales, ecolgicas, etc.
La revisin de lo existente y la posterior redefinicin de los contenidos y metodologas
se reflejan en los principios de la enseanza agrcola, que se definen as127 :.
- la enseanza agrcola debe estar asociada a las necesidades de desarrollo de la
agricultura local y regional;
- la enseanza agrcola debe desarrollarse en funcin de las necesidades de
conocimientos bsicos y habilidades necesarias, para una fcil adaptacin del egresado,
en una ocupacin del sector agrcola;
- la enseanza agrcola debe desarrollarse siempre que sea posible, con la
participacin de la comunidad interesada en colaborar con el Programa que la
institucin implementa en el rea;
- la metodologa de la enseanza agrcola exige adaptacin y comprensin a
situaciones nuevas o imprevistas;
- el principio de la accin que permite la efectividad de los principios citados es
"aprender a hacer", "hacer para aprender" y "aprender haciendo".
Este cambio curricular se liga con la innovacin de la misma ndole, que se
produjo en el sistema educativo nacional; en esa lnea, el Ministerio de Educacin y
Culto implemento la Educacin Tcnica Bsica (ETB), que a la vez que forma
profesionales de preparacin tecnolgica y prctica para un oficio determinado,
pretende dotar a los estudiantes de una cultura humanstica esencial que tenga
correspondencia con el nivel del ciclo bsico de la enseanza de nivel medio. La
estructura curricular de la ETB es muy similar al actual currculo -preinnovacin- del
prctico rural, por ello para lograr la equivalencia slo hicieron falta pequeos ajustes.
El nuevo currculo contempla la especialidad de PR con los dos aos de duracin, a
nivel de la ETB de formacin general y completando la parte de formacin tcnica de
cinco reas previstas en el curriculum vigente. Este nivel sigue siendo terminal y le
brinda al joven la competencia como agricultor calificado. La especialidad de Auxiliar
tcnico, es de tres aos, es decir, con un ao adicional al PR, es opcional equivale a la
ETB en formacin general - lo que le permite la continuidad en el sistema educativo

124
Llano del Puerto, Graciela y Fanego, Anbal. Educacin tcnica agropecuaria de nivel medio en el Paraguay.
MAG/DEAF. Asuncin, 1986.
125
Ministerio de Agricultura y Ganadera/Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal. Curriculum del
Prctico Rural. Asuncin, 1988. p. 10.
126
dem, p. 10.
127
dem, p. 12.

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formal - y en lo que corresponde al plan diferenciado (rea profesional) se ofrecern las


distintas orientaciones tcnicas especficas que son las siguientes: Avicultura,
Horticultura, Produccin de granos, Pastura y Engorde, Lechera y derivados,
Agroindustrias, Agricultura general, Fruticultura, Ganadera y por ltimo,
Suinocultura.
Las distintas orientaciones de auxiliar tcnico, se implementarn en aquellas
escuelas agropecuarias y forestales oficiales equipadas para el desarrollo de currculum
propuesto. Las orientaciones fueron seleccionadas de acuerdo a las caractersticas e
infraestructura de cada Escuela 128 .
Las innovaciones curriculares, tal como hemos descrito, parecen confirmar lo que
sostenemos: la educacin tiene mltiples funciones, a veces contradictorias y la
demanda por la misma responde a diferentes intereses segn las caractersticas y
expectativas de la poblacin destinataria y demandante. Los cambios son reflejo de las
variadas exigencias que se le presentan al sistema educativo.
La especialidad de Bachillerato Tcnico Agropecuario que se viene
implementando desde 1973 a partir del I Proyecto de Educacin Agropecuaria, tiene
como objetivo formar tcnicos que apoyen la tarea del ingeniero agrnomo, en el
sentido de que ste es capaz de generar nuevos paquetes tecnolgicos por medio de la
investigacin agrcola, resultados que deben difundirse posteriormente. Se pretende que
respondan -los BTA- a las necesidades de administracin y ejecucin tanto de las
empresas privadas como a los servicios oficiales o privados relacionados con la
produccin agropecuaria. En su propia finca o en empresas privadas y pblicas pueden
cumplir tareas especficas de produccin, gestin, extensin, crdito agrcola y
cooperativismo. Son tcnicos de nivel medio y tienen la posibilidad de continuar los
estudios superiores dentro del sistema formal de educacin.
Los programas de estudios de ambas especialidades -BTA y PR-estn divididos
en dos reas principales: una, de formacin tcnica profesional, y otra, de formacin
general. La primera, dentro de la especialidad de PR, consta de las siguientes partes:
Administracin rural; Conservacin, recuperacin y ma nejo de los recursos naturales;
Produccin agrcola; Produccin animal, y Equipamiento rural. El rea de formacin
general es similar en ambas especialidades e incluye materias como: Matemticas,
Educacin para la salud (nutricin, educacin fsica, educacin sanitaria);
Comunicacin (castellano); Ciencias Naturales; Estudios Sociales y Actividades de
refuerzo. Con la innovacin curricular en PR, en el rea del plan diferenciado, se agrega
a la formacin tcnica agropecuaria, las especialidades mencionadas en la descripcin
de la innovacin.
Entre 1977 y 1982 egresaron 1289 prcticos rurales y 467 bachilleres tcnicos; la
capacidad de absorcin de las escuelas agropecuarias eran en esa fecha, para 609
bachilleres tcnicos y 614 prcticos rurales. Segn el censo de 1982, el 57,6% de la
poblacin vive en zonas rurales, as que la magnitud de la tarea a desarrollar en este
campo es an inmensa, dado que las necesidades educativas tanto a nivel tcnico como
profesional irn en aumento. A pesar de la expansin de este tipo de enseanza -el
mayor nmero de egresos de 1980 correspondi a prcticos rurales y duplic el
promedio anual de egreso del 72/77-, el dficit sigue siendo considerable. Actualizando
los datos, segn informacin proporcionada por la Direccin de Enseanza
Agropecuaria y Forestal del MAG, desde 1983 a 1987 egresaron en total 1.094 PR y
825 BTA.

128
Llano del Puerto, Graciela y Fancgo, Anbal. Educacin tcnica agropecuaria, op. cit.

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- Algunas observaciones cualitativas acerca de los contenidos y organizacin de


la educacin formal para el sector rural
No es nuestra intencin realizar un anlisis minucioso y exhaustivo de los
curricula de las escuelas de formacin general o de las de formacin tcnica del sector
rural, a fin de analizar sus contenidos y las implicancias que pueden derivar de ellos.
Una tarea as, es todo un tema de investigacin en s misma y no es ese el objetivo de
este trabajo. Esbozaremos, eso s, algunos de los obstculos y carencias con que
tropiezan dichos planes de estudios, que tienen que ver con la especificidad del sector al
que van destinados y que no siempre es tomado como pre-requisito bsico para la
conformacin de cualquier programa destinado al mismo. En este sentido, por ejemplo,
las demandas reales del mercado de trabajo en el sector agropecuario no han sido
debidamente evaluadas para ajustar a ellas el tipo de formacin y asegurar a los
egresados una ocupacin acorde con el nivel de sus estudios. Es que, tambin hay que
tener en cuenta, que no siempre la "educacin rural" es entendida como aqulla que
surge dentro de la estructura rural y acorde con las necesidades de su poblacin, sino
que generalmente en los anlisis cuantitativos, se encubre el hecho que la educacin
rural suele ser una proyeccin de la educacin urbana, en zonas no urbanas. Este
anlisis nos parece fundamental para entender las causas del hecho que es preocupante:
el bajo rendimiento educativo en las zonas rurales.
La homogeneidad del campesinado es una idea ya refutada a travs de numerosas
y diversas investigaciones. Existe una gran variedad de economa campesina, as como
diferentes formas de procesos de diferenciacin social. Al tener presente entonces que el
sector rural se conforma sobre una estructura heterognea y que las necesidades y
posibilidades de desarrollo son diferentes -derivadas de su desigual conformacin
estructural- los contenidos que la escuela brinda deberan tratar de adecuarse ms a esas
necesidades diferenciadas para que su aporte sea ms eficiente y permita la permanencia
de sus destinatarios en el sector. Se pretende que la escuela prepare al alumno para
participar efectivamente en el sistema productivo y no slo sirva como consumo
simblico, como medio para obtener la credencial educativa. No se puede dejar de lado
la pregunta bsica: educacin para qu? Y si se agrega: para el desarrollo, entonces,
para qu tipo de desarrollo?
Gran parte de los planteamientos tericos consideran al mbito productivo y al
educativo como diferent es; es ms, se considera el mbito educativo como el que
alimenta al sistema productivo. En los planes de desarrollo socioeconmico el inters en
el sector educativo se centra en la manera de canalizar el producto educativo hacia la
estructura productiva (enfoque del capital humano).
Las consecuencias de la concepcin del sistema educativo como proveedor de
materia prima destinada al abastecimiento del sistema productivo, es que ste lo
determina a operar como mera "variable dependiente", que recibe los conflictos
generados en dicho sistema
productivo y que hace que ste acte como reproductor de las relaciones de clase y
poder de la sociedad global. Su funcin de instrumento de "cambio" queda relativizada
a los intereses de estratos socioeconmicos especficos, el cambio de estructuras es
necesario para que se den transformaciones en el mbito educacional.
El otro ngulo desde el cual ha sido evaluado el papel de la educacin en el
desarrollo es considerar a aqulla como una variable independiente en el contexto
social; esta postura se traduce en que para que haya desarrollo es indispensable que los
miembros de la sociedad alcancen un determinado nivel educativo. Es as como cuando
se cree que los cambios vendrn a partir de cambios en el sector educativo y se est

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privilegiando a la educacin como factor de transformacin, se la convierte en requisito


necesario para el desarrollo expresndolo como un enunciado ideolgico.
Considerar que la educacin sola va a producir cambios a nivel de la sociedad
global como as tambin verla como un mero mbito reproductor del sistema
dominante, son posturas radicales que no dan cuenta del papel dialctico de la
educacin en el proceso de desarrollo social.
Para que la educacin sea un instrumento de cambio, de "desarrollo" las
innovaciones educativas prioritarias, deben ser aqullas que contribuyan a modificar la
insercin desigual de los grupos sociales -en especial de los sectores ms desprotegidos,
entre los que est la masa campesina- en la estructura productiva: el egresado debe
insertarse no como producto de un sistema educativo para un mercado de oportunidades
ocupacionales con insercin individual sino transformar modalidades de la insercin al
mundo del trabajo. Obviamente, este cambio no puede producirse exclusiva ni
primordialmente dentro del mbito educativo.
La educacin destinada a los campesinos, al definirse como elemento para el
cambio debe prepararlo para interpretar su realidad y para transformarla: para ello debe
recuperarse el valor del propio trabajo campesino en funcin a dicho grupo. Un paso
necesario para lograr este objetivo es superar la oposicin entre trabajo manual e
intelectual, oposicin gestada por un sistema educativo no igualitario y que reproduce
una estructura donde los privilegios econmicos y sociales estn en manos de los
"poseedores del saber". La formacin y capacitacin del campesino no debe consistir en
prepararles para una mera adaptacin a una sociedad "externa", para una adecuacin del
sector rural tradicional al proceso de modernizacin, gestado por fuerzas econmicas y
sociales ajenas a l. Esto ocurre cuando se considera el mundo productivo, con su
estructura inmodificable, y al mundo educativo como dos esferas distintas, donde slo
hay posibilidad de adecuacin y no de transformacin.
En el caso de la capacitacin -ya sea formal o informal- para el productor
campesino, el desafo es capacitarlos para un medio expuesto a profundos y acelerados
cambios; al centrar la enseanza en torno a los requerimientos de oficios determinados,
es altamente probable que se dejen de lado otros contenidos que hacen a la formacin
general del individuo y a la incorporacin de un adecuado marco cientfico como
modalidad de aproximacin e interpretacin de la realidad. Se privilegia la instruccin y
no la formacin del individuo como un ser deliberante 129 . Reducir la transmisin de
contenidos o disciplinas especficamente orientadas no slo restringe las posibilidades
de adaptacin de las personas a las cambiantes demandas del mercado de ocupaciones
sino que adems su acceso a otras oportunidades de promocin econmica, social,
poltica y espiritual.
En lo relacionado a los contenidos curriculares, segn Heyneman130 , se debe
cuestionar el supuesto de que lo terico es poco prctico y que la enseanza de una
habilidad o destreza manual es ms prctico que los contenidos abstractos. Ms bien -
sigue diciendo el autor mencionado- hay que tratar de pensar y orientar los contenidos
curriculares de tal manera que formen "flexiblemente" un individuo para que ste no
slo pueda ingresar a puestos alternativos, es decir, que no sea muy especializado sino
que tambin pueda seguir dentro del sistema educativo si lo desea.

129
Yancz Cossio, Consuelo. "Curriculum escolar y educacin bilinge intercultural Revista Paraguaya de Sociologa,
Asuncin, Ao 23, N" 65, 1986.
130
Heyneman, Slcphcn. "Planning thc equality of educational opportunity between regions". Mxico, 1978 (mimeo), citado
en Flood, Carlos y Tobin, Ana. La escuela rural productiva. Elementos para la formacin de modelos en la Rea.
Argentina. Cuadernos. Centro de Investigaciones Educativas (CE), Ng 26, Buenos Aires, 1978.

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En realidad, si se desea transmitir conocimientos generales y a la vez que lo que


se aprende sirva para el mundo del trabajo, persistir siempre la separacin entre estudio
(materias abstractas) y el trabajo. Dentro del mbito escolar no puede superarse esa
contradiccin. Deberan los conocimientos tericos y prcticos converger hacia la
solucin de los problemas que afectan los intereses y necesidades campesinas en un
plano de relativa igualdad con respecto al resto del sistema econmico. Es decir, la
capacitacin no debera estar orientada slo a una mayor productividad sino que
tambin aumentar el poder de negociacin, la conquista de mayores espacios de poder,
mediante el nfasis de la participacin y organizacin autogestiva. Formar "pequeos
empresarios", como en el caso del prctico rural, o tcnicos de nivel medio para apoyo
de los profesionales en el caso de los bachilleres tcnicos agropecuarios, por citar dos
especialidades tcnicas para el agro dentro del sistema educativo formal, sin contemplar
el reforzamiento de la formacin y consolidacin de la conciencia de los educandos para
el cambio, es la va de lograr cambios estructurales?. Si las formulaciones a nivel
escolar no hacen ms que representar las rigideces y la jeraquizacin de la divisin
social del trabajo vigente en la sociedad, la Escuela slo servir para consolidar tal
estado de cosas.
Si la estructura socioeconmica y el sistema poltico de dominio tradicional tiene
plena vigencia, el sistema educativo legitima lo establecido y forma ideolgica,
motivacional y tcnicamente a los individuos para que asuman sus roles que requiere la
conservacin de ese sistema. Pero, si ese sistema se altera sustancialmente a travs de
los cambios en la estructura productiva y tecnolgica se van creando condiciones para
que nuevos actores sociales emerjan demandando nuevos espacios y exigiendo ms
participacin en los beneficios que la sociedad produce. Los grupos dominantes ante las
presiones y al mismo tiempo con la conviccin de que deben preservar sus privilegios,
ceden relativamente ciertos espacios asegurndose que no se altere el marco estructural.
Una de estas concesiones es el acceso y ampliacin del espacio educativo,
fomentndose una movilidad social segmentaria y limitada. Sin embargo, si las
demandas y presiones aumentan, surge el papel contradictorio de la educacin, ya que si
bien es mecanismo de incorporacin limitada, tambin es un mecanismo de movilidad
que lleva a la alteracin del sistema, en el sentido de que ste ya no puede responder a
las demandas crecientes sin generar cambios estructurales.
Por otro lado, si bien la educacin por s sola no va a generar los cambios
deseados, no puede olvidarse que la Escuela, como una de las formas ms extendidas de
educacin, es un mbito privilegiado de transmisin de valores y creacin de conductas.
Entonces, es en este microespacio que se deben generar los cambios: en la forma de
transmisin de los contenidos, modificando la relacin docente-alumno, transformando
la prctica cotidiana a fin de que stas transformen las condiciones de vida especficas.
La Escuela no slo reproduce la estructura social imperante sino que en su seno se
producen conflictos y contradicciones que son el germen de nuevas formas de
relacionamiento y participacin entre los actores sociales.

El problema del contenido y de la pedagoga en la escuela rural

En general, las escuelas rurales, tanto las de formacin general, como las tcnicas,
se inscriben dentro de una estructura jerrquica rgida, con reglamentos escritos en lo
que atae al desempeo profesional y administrativo, burocrtica en el sentido de que se
deben cumplir aspectos formales como presentacin de planillas, notas, etc. y por lo que
las propuestas innovadoras que podran surgir de las bases, entendida sta como de los
propios destinatarios, los maestros rurales, aquellos que "cotidianamente" se enfrentan a
los problemas, tienen muy poca posibilidad de ser viables. A pesar de que se producen

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algunas modificaciones, stas no alteran el carcter verticalista y centralista del sistema


educativo. Esta pasividad a la que se ven casi obligados los docentes rurales en general,
desde el momento en que estn insertos en el "esquema escolar formal", influye tambin
sobremanera en sus tareas profesionales. Si se producen transformaciones ms
profundas o aparecen subsistemas ms flexibles, stos no suelen pasar del mbito de la
unidad escolar.

Tambin es importante sealar el contenido de los objetivos generales de


formacin que enfatizan el desarrollo "moral, intelectual y fsico" que no son
cuestionables en s sino los medios que se utilizan para lograrlos: acumulacin de
conocimientos tericos, que muchas veces estn disociados de la realidad a la que
pertenecen los destinatarios de esos conocimientos. Esta acotacin se vuelve tanto ms
importante cuando se trata del medio rural, donde las vivencias y experiencias del
individuo, tienen caractersticas muy propias131 .
En lo que concierne al sector pedaggico- metodolgico, que abarca los planes y
programas vigentes tanto en la enseanza general (primaria y secundaria) como los del
curso de tcnico agropecuario, se caracterizan por la uniformidad para las distintas
regiones rurales. Inclusive los planes de enseanza de los ciclos primario y secundario
generales, son los mismos que rigen en las ciudades. Si enfocamos la atencin
solamente en los programas de formacin tcnica para el sector rural, y teniendo
presente el supuesto expresado tantas veces acerca de la diversidad de necesidades del
sector y en consecuencia de las posibilidades diferenciadas de desarrollo, los contenidos
educativos se ven muchas veces desligados de esas necesidades. Es cierto que no se
pueden elaborar tantos curricula como regiones diferenciadas haya, pero s deberan
producirse adaptaciones regionales, que se originen en las peculiaridades de cada una de
ellas. Al respecto, en el caso de nuestro pas, los responsables de la elaboracin de los
planes de estudios de las escuelas agropecuarias opinan lo siguiente: "Actualmente, para
la aplicacin del currculo de prctico rural, se contempla la situacin de heterogeneidad
socioeconmica del sector rural. Est considerado que el programa se adecu a las
caractersticas regionales de cada escuela porque a stas acuden por lo general personas
cercanas a ella. En el proyecto, en la parte que se habla de la procedencia de los
estudiantes, se nota que la escuela cubre un sector cercano a 50 o 70 kms., con
caractersticas similares. Estos programas, que en realidad son guas, deben ser
ajustados a la realidad regional. Por ejemplo en Concepcin, en el rea de agricultura no
se desarrollar el cultivo de la soja sino como un conocimiento ms superficial, sin
embargo, se har hincapi en el algodn o en el trtago, as como en Itapa no se va a ir
a hablar de trtago pero s de soja. En Misiones, se va a insistir en el sector ganadero,
as que habra cierta flexibilidad para responder a las necesidades regionales. Lo que no
podemos hacer es un programa para cada escuela, sino un programa bsico con
diferentes nfasis en apoyo a las caractersticas regionales. No existe una
caracterizacin de los recursos humanos del sector agropecuario hasta la fecha. El perfil
del prctico rural que tenemos surgi ms del dilogo entre los tcnicos, agrnomos,

131
El texto siguiente es la opinin de uno de los responsables de la Direccin de Enseanza Agropecuaria y Forestal: "Hay
muchas personas que opinan sobre la educacin agropecuaria, por ejemplo cuestionan que el curso de prctico rural sea
terminal, o su duracin, o las materias humansticas que se imparten argumentando que se debera dar estudios sociales o
educacin artstica en vez de comunicacin o salud, etc. Yo pienso que para tomar decisiones iniciales no hay que abarcar
demasiado, pero hay que tener en cuenta que sin estudiar la realidad rural, plantear estos problemas no es muy vlido. Por
ej.: cuando pedimos a la gente del Ministerio de Educacin que nos ayude a elaborar la parte de formacin general, ellos
presentan cosas como, por ejemplo, usar como factor rompehielo que le llaman, pegar figuritas. Esa gente no est pues
empapada del problema. La actividad tendra que ser contar frutas de las plantas o algo parecido, algo que a ellos (los
alumnos) les sea familiar. Adems, ellos tienen una capacidad extraordinaria de desenchufarse cuando algo no les interesa,
para los exmenes mismo leen de memoria, pero luego al preguntarles algo, no lo saben, no lo recuerdan".

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etc., que de un estudio exhaustivo que nos diga qu se necesita y qu no", (entrevista
hecha en 1982).
En sntesis, los planes y programas corresponden a polticas establecidas por los
grupos de poder, no se adecuan -salvo el nfasis en los rubros regionales- a las
necesidades globales y caractersticas de los educandos, ms an en el rea de
conocimientos generales. Es dificultoso cambiar estos planes y programas por el
inmovilismo de los sectores burocrticos. Pero, la cuestin es que los resultados de la
investigacin social, que proponen lneas de accin para ser implementadas y tratar de
superar los obstculos, de combatir la pobreza y definir qu tipo de sociedad se desea,
no gozan de reconocimiento social, los que deberan utilizar los resultados no estn
interesados en dar respuestas propias, endgenas a los problemas, sino se limitan a
reproducir -al igual que se reproducen los hbitos de consumo, las formas de producir-
los sistemas escolares de los pases ms avanzados, y ese es el modelo escolar adaptado
tambin en las zonas rurales. Los destinatarios de stas, que no son hispano-parlantes
puros, son sometidos a los mismos planes y programas que las zonas urbanas, el nico
cambio es el reemplazo de la lengua nativa por la lengua dominante y la inclusin de
elementos culturales aislados, fuera de sus respectivos sistemas. Deberan basarse en las
caractersticas propias de cada cultura y en las relaciones entre ambas. No podemos
dejar de sealar que se intenta superar las deficiencias y limitaciones sealadas en todos
los mbitos. En este sentido, las innovaciones curriculares del prctico rural como del
bachiller tcnico agropecuario, responden a esa inquietud de los organismos oficiales
encargados de la enseanza tcnica para el sector agropecuario. Es as como se busca
con la reestructuracin curric ular, un programa flexible y orientador, dejando en manos
de los docentes la responsabilidad de enriquecerlos de acuerdo a los problemas de las
comunidades rurales; sera esto un intento de responder a la diversidad estructural de
parte del naturalmente rgido sistema formal. Tambin se insiste en metodologas
prcticas, participativas, que enfaticen el papel de gestores del cambio que tienen los
alumnos, los docentes y la comunidad. Este recurso metodolgico se denomina plan
didctico productivo 132 y trata justamente de dar mayor participacin al educando,
concientizndolo acerca de la realidad en la que se halla inserto y en la que le va a tocar
actuar. La meta es integrar la docencia con la produccin de tal manera que esos
mbitos no estn divorciados sino que la finca escolar sea el principal recurso didctico.
Con ello, se propone tambin no slo objetivos acadmicos de mayor integracin sino
darle eficacia a la finca, de tal manera que sirva para el autoconsumo y para generar
renta. Tal vez, aqu estribe nuevamente la dificultad, el conflicto, pues el mbito
acadmico y el productivo-econmico se rigen con diferentes lgicas, a veces
incompatibles.

El mbito docente
En el rea docente, podemos sealar como ncleos problemticos la escasa o
inadecuada preparacin de los maestros rurales, la falta de estmulos tanto en lo que se
refiere al plano econmico como a la relativa "marginalidad" o rezago al que se ven
sometidos 133 . El maestro rural no necesita de un clima de privilegio, pero s necesita de
una formacin docente acertada para cumplir con su labor, y sta debe reforzarse con

132
Llano del Puerto, Graciela y FAnego, Anbal. Educacin tcnica agropecuaria a nivel medio en el Paraguay.
MAG/DEAF. Asuncin, 1986.
133
En opinin de los tcnicos de enseanza agropecuaria y forestal, "los problemas ms serios los tenemos a nivel del
plantel docente, ste est constituido por egresados de las escuelas agropecuarias oficiales y de la facultad de agronoma y
veterinaria, pero sin formacin en el plano pedaggico y con bajas remuneraciones. Es el punto ms dbil de toda nuestra
estructura. Por.ello, un plan inmediato es encarar proyectos de capacitacin docente, que apunten a un sistema de formacin
permanente".

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tareas de apoyo continuo que le permitan manejarse con solvencia en un medio en el


cual es figura relevante 134 . En este sentido, sus ingresos, sus condiciones de trabajo,
deben alcanzar los niveles adecuados como para permitirle asumir sus labores con
responsabilidad y entusiasmo. No se trata slo de establecer un currculo para la
formacin y dotar a los maestros de jornadas de capacitacin ms o menos frecuentes
sino que hay que tener en cuenta esas condiciones sealadas sobre la vida y el trabajo en
el medio rural. El problema de la formacin de los docentes rurales es fundamental,
dado que no se los capacita para desempearse especficamente en dichas reas, sino
que su formacin es homognea y uniforme. Esto acarrea serias dificultades, sealadas
en reiteradas ocasiones por los planificadores de la educacin agropecuaria, dado que
nuestro pas tiene una alta heterogeneidad cultural en relacin a lo urbano y lo rural. La
crtica a la formacin recibida por los docentes se centra en varios aspectos: disciplinas
aisladas y puramente acadmicas, falta de instrumentos adecuados para orientar el
crecimiento del joven e insuficiente conocimiento sobre teoras del aprendizaje y
psicologa evolutiva; las prcticas realizadas durante la formacin tienen poco que ver
con la realidad en la que deben trabajar luego; esta formacin la reciben en escuelas
urbanas graduadas y el trabajo que despus realizan deben hacerlo en escuelas unitarias
o de plurigrado. No se los enfrenta con la realidad econmica y social de las
comunidades rurales. El maestro, en general, recibe capacitacin de tipo urbano y
centrada en las necesidades propias de ese mbito; al trasladarse a lugares que estn
fuera de sus experiencias :acadmicas: intentan hacer que la poblacin se adapte a sus
ideas y no a la inversa. Si trata de adaptarse al medio, se enfrenta con la supervisin
escolar y los agentes tradicionales que interpretarn esta postura como una violacin a
los principios establecidos 135 . La formacin tpica del maestro elemental es ensear a
"leer, escribir y sacar cuentas", y hasta eso a veces se realiza insuficientemente. Estas
funciones bsicas deberan adquirir su verdadera significacin -en la formacin general-
a travs de los siguientes aspectos: formacin tcnica y profesional, la preparacin para
la vida rural, las actividades de animacin que consisten en interesar a las comunidades
en su propio desarrollo, estimular su participacin activa y la extensin o divulgacin
agrcola. En el caso de las escuelas agropecuarias tcnicas, donde se forman tcnicos de
nivel medio e intermedio para las tareas agropecuarias, por fuerza se incluyen en mayor
medida estos aspectos, pero creemos que no se alejan de la concepcin "academicista"
de la educacin, divorciada del contexto socioeconmico en l deben operar los
egresados. En las mismas escuelas, teora y prctica estn divorciados, cada uno con su
propia lgica. Justamente, a raz de este hecho, se est implementando recientemente lo
que se denomina el plan didctico productivo, tras del cual se trata de integrar ambos
mbitos: educacin y produccin.
Otra crtica tiene que ver con la inexistencia de elementos que le permitan
comprender la cultura especfica de los sectores con los que debera trabajar: falta de
mecanismos que le faciliten el establecimiento de relaciones con la comunidad; falta de
conocimientos exactos sobre la geografa del lugar, sobre la produccin agrcola, las
actividades propias a ella, etc. Estos elementos son imprescindibles para el docente rural
que al carecer de ellos, sacralizan bastante la relacin pedaggica sin poder insertarla
dentro de un marco de aprendizaje efectivo. Tratar de caracterizar a estos docentes es

134
En lo referente a los docentes de las Escuelas Agropecuarias y Forestales, datos proporcionados por la DEAF, indican
que los problemas de capacitacin docente sobre metodologa de la enseanza, se vienen ejecutando desde 1985 a iniciativa
de la DEAF y con apoyo del IICA. En ese ao fueron capacitados 35 t cnicos, de las Escuelas agropecuarias de Villarrica y
Colonia Pdte. Stroessner. En el presente ao -1986- fueron orientados 40 tcnicos, de las Escuelas de Concepcin y
Caazap. Hasta la fecha recibieron capacitacin tcnica en el rea de enseanza-aprendizaje, 75 docentes de las Escuelas
Agropecuarias y Forestales dependientes del MAG.
135
Yaez C., Consuelo. "Curriculum escolar...".

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una tarea difcil teniendo en cuenta la diversidad de sus caractersticas personales.


Algunos rasgos comunes son: la mayora pertenece al sexo femenino, la edad oscila
entre 18 y 30 aos 136 , es decir, son jvenes que si bien puede sugerir que tiendan ms a
las innovaciones pedaggicas, tambin significa que muchos de ellos recurren a
"mtodos propios" apartndose del tradicional, lo que implica aplicar mtodos sin
norma alguna muchas veces. En otras palabras, es indicador de poca experiencia
pedaggica, que redunda en el rendimiento educativo formal en las reas rurales. Los
docentes del rea de formacin tcnico-profesional en las escuelas agropecuarias, si
bien pertenecen la mayora al sexo masculino, no escapan del problema de la falta de
formacin pedaggica, escasa remuneracin, sobrecarga de materias, etc.
El pobre rendimiento cualitativo y cuantitativo de la educacin formal en las reas
rurales, tema del que ya nos ocupamos largamente, tiene tambin su explicacin en las
caractersticas del medio y en las condiciones en que se desarrolla la labor docente. Las
condiciones de trabajo, en general, son precarias; los sueldos, el incentivo econmico,
son insuficientes 137 . Si ya lo es en el medio urbano, tanto ms en los sectores rurales, en
donde muchas veces los maestros deben subvencionar ciertos gastos escolares. Las
condiciones en que se reside en las zonas rurales suelen presentar dificultades: la
distancia a su lugar de trabajo, falta de comodidades, que se agrava si el docente est
habituado a pautas de vida urbanas. No deja de ser importante tambin la conciencia
que tienen ellos mismos acerca de los resultados de su trabajo: saben que existen altas
tasas de repeticin, abandono, retraso, escolaridad incipiente, pocas promociones. Esta
situacin puede resolverse por dos vas: en el sentido de la actitud que adoptar el
docente ante ella: tratar de ejercer su profesin dentro de lo posible esperando su
traslado a zonas urbanas, o bien le imprimir a su tarea un carcter de apostolado.
La carga docente est vinculada a lo ya expuesto anteriormente: existen escuelas
concentradas o unidocentes; inasistencia de alumnos que les obligan a repetir lo
enseado o bien dejar de lado esta situacin y seguir con el desarrollo de las clases a
pesar de las ausencias, lo que implica el natural retraso de esos alumnos que no pueden
seguirlas clases normalmente. Sumado a estas condiciones, est la falta de materiales
didcticos, concentracin de matrcula en escuelas primarias en los primeros grados,
que se corresponde con la falta de experiencia de los docentes que se inician en su
profesin en esos grados. Se ha sealado tambin ya, que los programas estn pensados
para realidades urbanas. Las horas de clases tericas programadas en ellos, no se ajustan
a la disponibilidad real del tiempo por parte del docente. No olvidemos tampoco la
existencia de plurigrados que obligan al maestro a dividir su tiempo en tareas diversas
correspondientes a los distintos grados o cursos.
Hacemos especial hincapi en la labor docente porque, ind udablemente, la
relacin fundamental en la escuela es la relacin docente-alumno. Slo si los docentes
modifican sus pautas de relacionamiento con los educandos, concibindolos como
sujetos de aprendizaje en el marco de mayor participacin y autonoma, cuestionando
seriamente el uso de la autoridad y la relacin dogmtica con el conocimiento, podrn
avizorarse cambios en la estructura escolar 138 . Aunque no sea una condicin suficiente

136
Estado actual de la educacin tcnica, agropecuaria y profesional en el Paraguay (versin preliminar).
Programa Paraguayo-Alemn de Educacin y Desarrollo. CEPADES/CPES/IIK. Documento de Trabajo N 6.
Asuncin. 1978.
137
En un importante documento oficial que venimos mencionando, se seala claramente que uno de los obstculos en el
mbito del personal docente de las escuelas tcnicas agropecuarias oficiales es de orden econmico: para remuneracin y
consecuente rotacin de personal. A pesar de que se les brinda vivienda, alimentacin, vehculos, los salarios son muy bajos.
Vase: Llano del Puerto, G. y Fanego, Anbal. La educacin tcnica agropecuaria... op. cit., p. 49.
138
Batallan, Graciela y Garca, Jos Fernando. "Trabajo docente, democratizacin y conocimiento". En: Revista Paraguaya
de Sociologa, Asuncin, Ao 23, N 65, abril de 1986. p. 32.

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para este cambio, es un pre-requisito indispensable. "Por ms que cambien los


reglamentos, currculas, no habr transformacin escolar si no cambia la prctica
docente en el aula"139 .
El docente, desde su posicin de poder,, poseedor del conocimiento
(conocimiento-autoridad), hace que en esta interaccin el conocimiento aparezca como
algo cristalizado, que no se constituye desde las necesidades de los alumnos ni desde las
conceptualizaciones de sus experiencias. La escuela configura un individuo "receptor"
que aprende a responder lo que sta espera de l. La relacin docente-alumno es parte
de un sistema burocrtico que a travs de la relacin se reproduce y reproduce las
relaciones vigentes. Esta reproduccin no se realiza slo a travs de los contenidos
escolares sino por el hecho de su sola transmisin y no gestora de individuos que
pueden ejercitar sus capacidades y ampliar los espacios de participacin futura en la
sociedad. Estas reflexiones sobre el rol docente son indispensables para pensar sobre los
cambios que uno espera que ocurran en la sociedad, cambios en las relaciones sociales,
dado que sostenemos que dentro del mbito escolar esta relacin es la fundamental.
Especificando algunas conclusiones sobre las escuelas tcnicas agropecuarias, nos
parece en primer lugar que en la definicin de los perfiles de prctico rural y de
bachiller tcnico agropecuario, deberan regir criterios ms dinmicos, ms flexibles
dado que pueden ser diferentes segn se trate de formarlos para la gran empresa, la
mediana o pequea; o segn regiones o mismo en trminos de tiempo. Lo que se
necesit a hoy puede ser diferente a lo que se va a necesitar en un futuro inmediato.
El currculo, por lo tanto, debe ser flexible, adaptable, cambiante o integral, capaz
de atender varios universos a la vez, evitando que el atender uno signifique abandonar
otros. En lo referente a las relaciones pedaggicas maestro-alumno y alumno- maestro,
se debera tratar de romper el esquema tradicional en que se desenvuelven las mismas:
se podra pensar en monitorias en el trabajo agrcola que ayuda efectivamente a una
participacin ms activa en el proceso de educacin grupal.
Como los alumnos reciben una credencial educativa formal al final de la
especializacin -ttulo de tcnicos- este requisito exige una excesiva carga horaria de
asignaturas que tienen un contenido muy extenso de teora y slo un porcentaje menor
de actividades prcticas. Por otro lado, hay una sincronizacin del tiempo productivo y
el educativo? Habra que ver si los perodos en que el alumno necesita salir al terreno en
mayor medida, coinciden o no con la poca de exmenes y pruebas del ciclo escolar, lo
que absorbe gran parte del tiempo. Si no se completa el ao escolar, no se recibe el
ttulo. Se debera considerar la posibilidad de alterar el inicio y trmino del ao escolar
para las Escuelas Agrcolas y agilizar el rgido rgimen
escolar ya sea en lo administrativo, en la organizacin del calendario escolar, en
los rituales del aula y fuera del aula, en la disciplina, en las tcnicas pedaggicas, en los
sistemas de evaluacin que privilegian el conocimiento acumulativo; la calificacin. En
las reas rurales, el problema se torna ms grave dado que coexisten distintos sistemas
normativos, situaciones socioculturales diferentes a ignorancia de los procesos
educativos propios de las comunidades. En un trabajo de investigacin sobre la
educacin tcnica agropecuaria de nivel medio en nuestro pas 140 , se enumeran algunos
de los problemas que mencionamos; vamos a finalizar citndolos. En primer lugar se
sostiene que efectivamente, el proceso de formacin de los tcnicos agropecuarios (PR
y BTA) todava deja mucho que desear. La metodologa de capacitacin de los

139 dem.
140 Llano del Puerto, Graciela. Correspondencia entre o rendlmento acadmico no aspecto profissional e a percepcao dos
empregados sobre o desempenho do tcnico agropecuario do Paraguai. Disertacin de Maestrado. Universidad de Brasilia.
Facultad de Educacin. 1982.

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profesores para las escuelas agrcolas no est suficientemente desarrollada, la mayora


son veterinarios e ingenieros agrnomos que transfieren a la enseanza errores de la
formacin universitaria. No hay textos adecuados para los alumnos y/o profesores: o
son muy complejos o muy simples. Hay poca integracin entre escuelas y comunidades
agrcolas.
Los currculos no estn claramente orientados a formar diversos tipos de
profesionales que el desarrollo agrcola y rural demanda; hay pocos estudios sobre el
mercado actual y potencial de trabajo de modo que los tcnicos tengan una formacin
que pueda responder a diversos propsitos. Se insiste mucho en una formacin muy
especializada, sacrificando habilidades ms generales y perdiendo de vista elementos
del contexto en el que se insertar el egresado y al que intentar transformar, como son
la ecologa, los recursos naturales, la capacidad de organizacin y movilizacin de la
poblacin rural. Los currculos deben estar estructurados en funcin de problemticas
regionales y en funcin del uso adecuado de sus recursos y debern contemplar acciones
y contenidos que permitan que el joven tenga un conocimiento amplio, claro, de la
realidad tecnolgica, ecolgica, socioeconmica y cultural de la regin y del pas, as
como de la situacin histrico estructural de la agricultura y del sector rural.
El sistema de educacin agrcola tambin necesita ms flexibilidad en las
decisiones y mayor disponibilidad de recursos financieros as como necesita tambin de
una mayor participacin de la poblacin rural en la tarea de enseanza.
Las innovaciones actuales contemplan, por lo menos formalmente, estas falencias.

- A manera de conclusin sobre el sistema educativo formal


en las reas rurales

El sistema educativo formal en las reas rurales a travs de sus formas de


organizacin escolar y de la orientacin de los procesos de enseanza-aprendizaje,
adolece, a pesar de la mejora y de los ingentes esfuerzos realizados para superar las
inadecuaciones entre escuela y condiciones de vida del medio rural, de deficiencias y
limitaciones como los siguientes:
- Es un modelo burocrtico centralizado: forma parte de un aparato estatal
concentrado en la capital o en las ciudades.
- Esto conduce a una educacin dirigida a un hombre abstracto, cuyo modelo es
el hombre ciudadano- urbano.
- El sistema educativo formal produce parte considerable de su producto hacia un
destino urbano. Indirectamente es un mecanismo de seleccin social, transmite ciertos
estilos culturales, en ese sentido, consolida las distancias sociales y culturales ya
existentes. Por otro lado, es un factor de modernizacin.
- Los objetivos educativos a consecuencia de la centralizacin y uniformidad del
sistema educativo formal, apuntan hacia una educacin universal, gratuita y pblica con
la consiguiente homogeneizacin de la poblacin. Este objetivo entra en colisin con la
heterogeneidad estructural que se da en todos los pases y en especial entre zona rural y
urbana, y dentro de cada una de ellas.
La consecuencia es la agudizacin de la brecha urbano-rural en lo que refiere a la
calidad y cantidad del servicio educativo y a la acentuacin de la inadecuacin de la
educacin a la realidad del medio y a las necesidades de sus destinatarios. Esta poca
adecuacin se pone en evidencia si se relaciona la escuela con la diversidad de
situaciones que conforman la estructura social rural y la demanda por educacin, cuya
naturaleza y alcance dependen de esas situaciones heterogneas y de las consiguientes
estrategias de sobrevivencia adoptadas para enfrentarlas de parte de las familias

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campesinas. Sabemos que la familia rural de estratos bajos necesita de la fuerza de


trabajo familiar para su subsistencia. Es as como la participacin de los nios y jvenes
en el trabajo domstico o productivo se da al mismo tiempo que la incorporacin al
sistema escolar. Esta coincidencia es una de las causas que afectan la permanencia en la
escuela e incide en la aparicin de fenmenos tales como repitencia, retardo y desercin
escolar. La escuela regular no es una solucin para el campo; la participacin en las
actividades productivas de la familia, las exigencias del trabajo agrcola, chocan con las
exigencias de un sistema desarrollado en funcin de las caractersticas urbanas que son
las que imponen. Estos factores explican el bajo rendimiento educativo en las reas
rurales que sigue siendo un fenmeno negativo ineludible aun sin negar la mejora
producida en cuanto a cobertura del sistema. Pero el problema del acceso a la escuela se
minimiza frente a otros fenmenos negativos como la permanencia y promocin a
tramos superiores de enseanza y en particular frente al rendimiento interno del sistema
educativo, medido ste por los aos promedio de escolaridad, tasas de repitencia,
retardo y desercin escolar.
Otros factores que explican este deficiente rendimiento son, adems de estos
rasgos del sistema educativo formal en s, las caractersticas del medio familiar y las
estrategias de sobrevivencia que desarrollan las familias campesinas y el valor que,
dentro de aqullas, se le asigna a la educacin. Adems de las modalidades
predominantes que asume el desarrollo rural y ante las cuales el sistema educativo
difcilmente pueda reaccionar. Estos factores son muy complejos y estn ntimamente
relacionados. Es as como los modelos de desarrollo econmico y social repercuten en
la educacin y en la escuela, en los sistemas de estratificacin social y en las estrategias
que los diversos grupos desarrollan para integrarse a la sociedad. La situacin de las
familias rurales de estratos bajos condiciona, como ya sealramos, de diversas maneras
el acceso y la permanencia de los nios en la escuela. Esta, a su vez, por su carcter
universalista y homogeneizador no atiende lo suficiente las diferencias.

La educacin no formal
Ante la evidencia de que la utilidad de la educacin formal en las zonas rurales es
muy limitada, dependiendo sus efectos de las caractersticas socioeconmicas de sus
destinatarios, y de su tipo de insercin en la estructura social agraria, se han propuesto
nuevos enfoques y mtodos de educacin campesina. La preocupacin por la
insuficiencia del sistema escolar es pues el factor ms evidente. La organizacin escolar,
de efectos elitistas en las sociedades ms pobres, ha estimulado el planteamiento de
nuevas vas de distribuci n del conocimiento, as como la ampliacin de las ya
existentes, por diferentes medios. Otro factor que en los ltimos aos, en la mayora de
los pases latinoamericanos, tiene gran peso es el intento de establecer un vnculo ms
estrecho e inmediato entre la educacin y el mundo del trabajo. Ambos factores han
llevado no slo a introducir cambios en el sistema escolar en cuanto a su contenido,
forma, etc. sino tambin a plantear alternativas de respuestas ms inmediatas y flexibles
para las necesidades cambiantes y diferenciadas de poblaciones concretas. Estas
constituyen la llamada educacin no acadmica o no formal (extra-escolar). Se entiende,
bsicamente, por educacin no acadmica, cualquier cosa que parezca constituir una
alternativa a la educacin acadmica, entendiendo sta como la organizada en un marco
institucional bien desarrollado; habitualmente esta formalizacin de la educacin se
manifiesta en forma de aulas, grados, con una progresin regular de uno a otro, la
organizacin del conocimiento en unidades formalizadas denominados cursos, perodos
de aprendizaje organizados en segmentos temporales (aos escolares, cursos), en la que
se plantea un divorcio entre la experiencia de aprendizaje y las actividades productivas

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de la vida diaria, y una estructura jerrquica en que alumnos y profesores estn


estrictamente separados. Ms brevemente, se describe a la educacin no formal como
"un proceso en el cual se considera el uso de diversos recursos combinados de diversas
maneras segn las circunstancias, los objetivos de la educacin y las necesidades de
determinadas personas que hayan de recibir educacin"141 .
La gama de programas educacionales no formales comprende el adiestramiento
comercial o vocacional, el adiestramiento en el trabajo, los programas de desarrollo
comunitario, los programas de educacin por medio de la radio y la televisin, los
programas de alfabetizacin, cursos por correspondencia, unidades mviles de
capacitacin, "animacin rural", o programas de desarrollo comunal, extensin de
reforma agraria, talleres, capacitacin cooperativa, prstamos rurales supervisados,
programas de deporte para la juventud, juegos y conduccin rural, etc.
Toda esta gama de programas educativos -centrados en el sector rural que es el
que nos interesa- pueden sintetizarse en tres categoras, haciendo la salvedad que hay
programas que combinan elementos de todas ellas 142 .
- Las acciones educativas que ofrecen a los campesinos adultos la educacin
bsica y general, no adquirida en el sistema formal (escuelas) y que les es til para el
trabajo.
- Las acciones educativas que desean capacitar tcnicamente a los campesinos
para la realizacin de actividades productivas.
- Las que capaciten sociopolticamente al campesino, al proporcionarle
elementos de conocimiento, comprensin y anlisis de su realidad, de tal forma que sea
capaz de iniciar acciones de transformacin de la misma.
Es evidente que dichos programas educativos no representan ninguna novedad en
el mundo de la enseanza: lo que es una innovacin es el uso de la expresin
"educacin no acadmica" o "no formal", por parte de los educadores especializados en
desarrollo, para designar numerosos tipos de enseanza que se obtienen fuera de las
escuelas oficiales y tradicionales, as como para indicar que representan una fuerza
poderosa del cambio social y del desarrollo. "El acento en el concepto de desarrollo
parece relacionarse igualmente con el fenmeno de la educacin no formal.
Estratgicamente se comenzaron a preferir programas que tuvieran bajo costo per cpita
o por unidad de instruccin, que estuvieran basados en necesidades inmediatas
(econmicas, polticas, sociales, de salud, etc.) y orientadas a un mayor bienestar"143 .
Tampoco la "expectativa" que se tiene de sus resultados potenciales es una
novedad, ya que hace ms de dos dcadas se esperaba lo mismo de la educacin
acadmica -como hemos visto exhaustivamente en otros captulos de este trabajo- y esa
expectativa gener toda la expansin educativa y las cuantiosas inversiones en ella.
Partidarios del tipo de educacin no formal afirman que al no satisfacer la educacin
formal las necesidades de los habitantes rurales pobres del tercer mundo en materia de
educacin, la educacin no formal es un sustituto o complemento de la educacin
formal. La principal ventaja de la educacin no formal sera la descentralizacin de la
planificacin y ejecucin de sus actividades y el costo relativamente bajo de la misma,
adems de su facilidad de adaptacin a las necesidades de educacin en distintas
situaciones de desarrollo. Los programas y su contenido didctico pueden dirigirse a
grupos especficos con sus necesidades y problemas particulares: las fechas, duracin y

141
Evans, David. "Technology and non formal oducation: a critical aproisal", citado en Carnoy, Martin, y otros. Educacin
y desarrollo rural en Amrica Latina, op. cit.
142
Schmelkes, Sylvia. "La educacin rural en el capitalismo dependiente". En: Revista Latinoamericana de Estudios
Educativos. Vol. X, N5 , Mxico, 1980. pp. 29 -51.
143
Alvarez, Benjamn y Toro, Jos Bernardo. La educacin no formal. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos. 1984.

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horarios pueden modificarse o adecuarse a esas necesidades, como as tambin la


tecnologa utilizada en la enseanza, sin necesidad de una estructura institucional
grande, difcil de gobernar y la ms de las veces, rgida. Esta variedad de tecnologa que
puede combinarse de diversas maneras es lo que hace que este tipo de educacin fuera -
y siga siendo- tan bien vista por especialistas en problemas de educacin. A pesar de
esta nocin de que la educacin no formal debera reforzar y servir de complemento a
las escuelas formales, en un esfuerzo integrado de prestacin de servicios educativos,
nada permite asegurar que sea ste un modelo generalizable a toda Amrica Latina. No
significa esto que no deban complementarse, por ejemplo, utilizando las instalaciones
escolares para realizar los esfuerzos de educacin no formal, sino que esos esfuerzos
deben orientarse como componentes de una estrategia de cambio para el desarrollo
integrado 144 .
La escuela es un elemento adjunto al proceso de cambio pero nunca podr llevar
la carga principal para manifestar esos objetivos, aun cuando se la viera como algo ms
que una institucin para transmitir informacin y aprendizaje cognoscitivo y lograra
modificar la conducta que ayudara a ese cambio social.

- La oferta educativa para el sector agropecuario en el Paraguay en materia de


capacitacin y formacin
Las principales organizaciones - ya que la lista no es exhaustiva que desarrollan
programas y contenidos de capacitacin y formacin son: en primer lugar los programas
de alfabetizacin y educacin de adultos del Ministerio de Educacin y Culto. El
Servicio Nacional de Promocin Profesional (SNPP), representa el 90% de la oferta
educativa extraescolar. Forma y perfecciona profesionalmente trabajadores de ambos
sexos semicalificados y no calificados, as como instructores y trabajadores de mandos
medios, para todos los sectores econmicos: industria, comercio, produccin, servicios,
etc. Los cursos son de Formacin Profesional Acelerada, para el ejercicio de una
ocupacin o puesto de trabajo de un trabajador de produccin; de Aprendizaje, para
prctico rural y formacin de la mujer rural y Adiestramiento Familiar Rural, que tiene
como destinatario la unidad minifundista familiar en general, pero con alta participacin
de la mujer. Entre 1974 y 1981, alrededor del 50% de sus cursos estuvo destinado al
mejoramiento de las habilidades de recursos humanos para el sector agropecuario.
El Ministerio de Agricultura y Ganadera (MAG) adems de supervisar y tener a
su cargo las Escuelas Agropecuarias oficiales, del sector formal, cumple importantes
tareas en el rea de capacitacin y formacin tcnica a travs del Servicio de Extensin
Agrcola y Ganadera (SEAG). Adems, la Direccin de Enseanza Agropecuaria y
Forestal del MAG (DEAF), tiene bajo su supervisin centros de capacitacin agrcola
privados importantes como ser el Centro de Capacitacin Agrcola "Katuet" en
Canindey, el Centro de Capacitacin Agrcola de Casuarina, Boquern (Chaco) y el
Centro de Capacitacin Agrcola de Chor, San Pedro. Estos centros otorgan slo
certificado de participacin y el ltimo mencionado es parte del Centro de Capacitacin
Agrcola Oficial dependiente del SNPP. El BAnco de Fomento, da asistencia tcnica
ligada ntimamente a la asistencia crediticia-financiera al igual que el Fondo Ganadero.
El Crdito Agrcola de Habilitacin (CAH) destinado a pequeos productores, que
por su precaria situacin socioeconmica no pueden acceder a los crditos comerciales
ni a las tecnologas y procesos de comercializacin. Se provee asistencia tcnica para la
gestin del crdito y para el asesoramiento tcnico-agrcola para hacer ms eficientes
los prstamos.

144
La Belle, Thomas J. Educacin no formal y cambio social en Amrica Latina. Editorial Nueva Imagen, Mxico, 1980.

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Las polticas pblicas de asistencia al sector agropecuario comprenden adem as


los proyectos de des arrollo rural integrado entre los que cabe mencionar como los ms
importantes: el Programa de Promocin Agropecuaria (PPA) a travs del Banco
Nacional de Fomento; Programa de Empresas Agrcolas Mecanizadas; Proyecto de
Desarrollo Integrado Eje-Este en coordinacin con Programas de Accin Conjunta
(MAG/BNF). Proyecto de Desarrollo Integrado Itapa; Proyecto Integrado de
Desarrollo Rural Eje-Norte. Programa de Desarrollo Urbano-Rural Integrado Paraguar.
Programa Integrado de Desarrollo Rural Alto Paran (este ltimo con el Instituto de
Bienestar Rural). Proyecto de Tecnologa para Pequeos Agricultores (PIPA). La
mayora de estos proyectos estn bajo la responsabilidad del Ministerio de Agricultura y
de su Servicio de Extensin Agrcola y Ganadera.
El sector privado tambin opera en el sector rural a travs de varios programas de
alcance regional, aunque tambin existen iniciativas privadas de carcter puramente
local. Su caracterstica diferencial ms importante con respecto a los otros es que
primordialmente tratan de atender a las capas rurales ms pobres; la metodologa de
trabajo tambin los distingue. Los proyectos de mayor envergadura en este marco son:
Centro Paraguayo de Cooperativistas (CPC); el Programa de Ayuda Cristiana (PAG);
Proyecto de Ayuda Rural de Iglesias de Itapa (PARID; Centro de Promocin
Campesina de Cordillera y el Programa de Ayuda Rural (PROMURI) de Misin de
Amistad.
Todos estos proyectos tanto a nivel pblico como privado, tienen sus programas
de asistencia crediticia, asistenc ia en materia de problemas de tierras, tcnica y
constitucin de mecanismos campesinos, como los principales objetivos a lograr para
fomentar el desarrollo de las capas campesinas ms necesitadas.
Si consideramos las vas por las que actan las organizaciones pblicas, podemos
decir que en lo referente a la dotacin de tierras a travs de los programas de
colonizacin, si bien ha habido procesos importantes, los resultados en trminos de
mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin rural, son cuestionables: las
colonias han venido experimentando un proceso de minifundizacin y desarraigo
campesinos que hacen muy confuso el futuro de este sector 145 .
La asistencia crediticia tambin tiene sus serias limitaciones, dado que se vuelca
hacia los productores ms estabilizados; los productores ms empobrecidos y con
tenencia precaria de su tierra quedan, por lo general, excluidos 146 ; a pesar de haberse
implementado mecanismos para paliar esta situacin, la mayora de los agricultores
siguen en esas condiciones. El problema bsico es que el requisito para la obtencin de
los crditos exige la titulacin de la tierra, dado que el crdito es hipotecario y una
importante masa campesina no satisface esas exigencias. En las zonas de colonizacin
por ejemplo, en los ltimos aos el endeudamiento por va de estos crditos es causa de
la migracin y reparticin de la tierra.
El volumen del crdito del Banco Nacional de Fomento est directamente
relacionado con el incremento de la produccin de la soja, algodn y trigo. A este hecho
nos referimos cuando afirmamos que la asistencia tcnica es selectiva: el Estado

145
Rivarola, Domingo. "Pobreza: sus condiciones en el medio rural". Informe de investigacin. Centro Paraguayo de
Estudios Sociolgicos. Asuncin, 1983.
146
Dice Basilio Nikiporoff: "Lgicamente subsisten problemas de tenencia y distribucin de tierras, pero tambin
coincidimos en que se han observado mejoras, especialmente en ciertas regiones. En relacin a la tenencia, los proyectos del
Banco Mundial y Banco Interamericano de Desarrollo han sido de mucha ayuda, dado que exigen la titulacin de las tierras
para el otorgamiento de crdito.l Pero esta situacin est relegando indirectamente a todo un grupo de productores, ms an
a aquellos con menos de 5 hectreas de tierra, que en general no son considerados en los proyectos. Esto est generando un
grupo cada vez mayor de regiones minifundiarias". "Restricciones, estrategia y polticas de desarrollo del sector
agropecuario y forestal". En: Economa Paraguaya 1985. Poro de Economa. Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos.
1985. p. 101.

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contribuye en aquellos rubros de exportacin prioritarios, estableciendo mecanismos de


educacin dirigidos a los productores para el mejoramiento de la unidad productiva. A
travs de programas de educacin no formal y del crdito, se modifican las tcnicas y
tecnologas de produccin. Confluyen pues intereses de naturaleza econmica y
educativa, dado que se desea fomentar la produccin de determinados rubros y
garantizar la calidad para la exportacin. En la investigacin de ECIEL los resultados
para Paraguay, muestran que en las regiones analizadas, el 91,5% de los pequeos
productores entrevistados recibi crdito para la siembra del algodn, pero un
porcentaje mnimo -3.15%- de fuentes institucionales (Banco, CAH). De esta escasa
poblacin que utiliza esta fuente, la mayora se localiza en Repatriacin, lo que se
explica en esa localidad, por varios aos, se llev a cabo el Proyecto de Desarrollo
Rural Integrado (DRI) con apoyo del Banco Mundial. En Corrales, la otra regin
estudiada, la casi totalidad de usuarios de crdito lo obtuvieron del CAH, mientras que
en la zona ms tradicional y rezagada, Ojopoi, es inexistente el crdito institucional
oficial. Lo obtienen de la Cooperativa, en el marco de un proyecto de desarrollo rural,
propiciado por un organismo privado (CEIDRA) con apoyo del IBR.
Actualmente, todas las instituciones y grupos que encaran la actividad educativa
en sus diversas modalidades, reconocen que es necesario abordar de manera ms
integrada ciertas necesidades bsicas, de grupos de escasos recursos, rurales y urbanos.
El enfoque integrado frecuentemente exige incorporar elementos educativos adecuados
dentro de cada tipo de actividad de desarrollo en contraposicin al enfoque ms
tradicional de la educacin de adultos (alfabetizacin, cursos especficos para
determinadas tareas como los del SNPP, etc.), que consiste en aislar estos elementos en
un programa educativo separado. En enfoque fragmentario, no integrado, en que cada
institucin de cada sector, acta por su cuenta, suele ser costoso e ineficiente, dado que
hay mucha superposicin de actividades. Como ejemplo, la enseanza tcnica y
profesional escolar oficial depende de tres organismos gubernamentales: el Ministerio
de Agricultura y Ganadera, el Ministerio de Educacin y Culto y el Ministerio de
Defensa Nacional. Estos tres subsistemas no cuentan con un organismo coordinador y
planificador general de la enseanza, las conexiones son excepcionales; por otra parte,
la enseanza extra-escolar depende del Ministerio de Justicia y Trabajo y tampoco hay
una instancia coordinadora entre ambos tipos de enseanzas. De esto se deriva la
necesidad de planificar e implementar los programas educativos en forma ms integrada
de modo a lograr mayor eficacia, a menor costo 147 .

- Algunas reflexiones sobre la extensin agrcola como ncleo educativo no-


formal para adultos productores
La influencia del educador Paulo Freir, es muy significativa al considerar este
tipo de educacin como una alternativa vlida para lograr el desarrollo de sus
destinatarios. Sus conceptos tericos estn muy vinculados a lo que se llama "educacin
popular" que es la educacin de adultos que tiene una opcin preferencial por los
integrantes de las clases populares, es decir, campesinos, trabajadores urbanos o
marginales. El objetivo es lograr mayor participacin en la estructura de poder y
contrarrestar los modelos culturales impuestos. Freir desarroll el concepto de
educacin dialgica en oposicin a la educacin didctica que normalmente se imparte
en los sistemas escolares, que consideran al alumno como receptculo pasivo del

147
Dice Nikiphoroff con respecto a la educacin agropecuaria y forestal: "Se insiste en este punto sobre la necesidad de
integracin del sistema de la educacin, investigacin y la extensin. Otro aspecto resaltante es el de estudiar las
necesidades de especializacin en base a la demanda -en particular para Ingeniera Agronmica y Veterinaria. Este punto es
muy importante, dado el alto nmero de profesionales desempleados actualmente. Todos los estudios son enfocados desde la
oferta y no desde la demanda". Vase: Nikiphoroff, B. "Algunas restricciones..." op. cit., p. 106.

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proceso de enseanza. Para lograr el desarrollo genuino, en la visin de Freir, se


requiere que los que han de participar en l y beneficiarse de l, sean los principales
protagonistas del proceso de aprendizaje y que tengan un alto grado de motivacin.
Deben ser "sujetos" de desarrollo y no objetos pasivos a los cuales se "extienden"
conocimientos 148 . Este educador analiza el mtodo de la extensin, como educacin y
capacitacin de los adultos productores y seala que aqulla debera ser una
comunicacin basada en el dilogo y no una imposicin de valores culturales diferentes
de parte de los extensionistas, quienes "extienden" dichas respuestas y que es
bsicamente propagandstica. Para ello Freir critica el concepto de extensin como
"invasin cultural", actitud contraria al dilogo, que es la base de una autntica
educacin. Los servicios de extensin agrcola constituyen la modalidad educativa ms
difundida de capacitacin y tiene una relacin directa con las actividades productivas,
dado que sus destinatarios son los adultos productores.
Dado que la mayora de los programas de capacitacin estn orientados a este tipo
de poblacin, nos parece muy importante rescatar algunos supuestos bsicos referentes a
este tipo de formacin. La pregunta bsica es: se cumplen o mejor, se tienen en cuenta,
en este tipo de educacin para adultos, las condiciones de dilogo, de no imposicin de
valores diferentes, de respeto a los conocimientos de los campesinos, de intentar que
ellos sean los protagonistas de su propio proceso de aprendizaje, de que tengan alto
grado de motivacin y cmo lograrla? Primeramente, recordemos que el aprendizaje de
adultos est condicionado por varios factores especiales, por lo que no deberan
olvidarse algunos puntos de partida necesarios de este proceso.

- La educacin de adultos: sus requisitos bsicos


La educacin de adultos prioriza a los grupos menos favorecidos en el aspecto
educacional, y si bien es cierto que esas personas necesitan diversos tipos de asistencia,
entre ellas la educacin, hay que tener en cuenta dos hechos: primeramente, que la
investigacin emprica sobre el tema ha demostrado en repetidas ocasiones, que llegar a
las personas ms pobres y menos favo recidas a travs de acciones que pretenden
mejorar su situacin, es una de las tareas ms difciles del desarrollo. En segundo lugar,
uno de los problemas que se presenta a los educadores de adultos, es la falta de
motivacin del educando. Si bien se arguye tericamente, que se debe promover y
mantener el inters de los adultos, recurrir a sus experiencias, facilitarles la
participacin en el proceso educativo, stos son objetivos muy difciles de lograr. Por
ejemplo, en el caso de las campaas de alfabetizacin, es difcil que los adultos se
sientan motivados para aprender a leer y escribir, si las actividades posteriores a la
alfabetizacin y que deberan estar orientadas a mantener lo aprendido, no se realizan o
se hacen en forma insuficiente. La motivacin necesaria slo se lograr aumentando las
acciones previas de alfabetizacin, haciendo circular materiales tiles que, una vez
alfabetizadas, las personas pueden leer.
En lo referente a los contenidos educativos destinados a los adultos, hay que tener
en cuenta que la informacin que el adulto memoriza, es una informacin seleccionada
previamente y este proceso de seleccin tiene mucho que ver con el significado prctico
que tenga para el adulto. Es decir, el adulto valora los datos en la medida en que stos le
permitan la comprensin de los fenmenos y que le permitan sistematizar su propia
experiencia. La novedad no es valorada per se, sino en la medida que le posibilita
organizar su experiencia personal, que por otro lado, es el ncleo del cual parte su
aprendizaje. Es as que las investigaciones 149 han arrojado las evidencias empricas que
148
Freir, Paulo. Extensin o comunicacin? Siglo XII editores. Mxico, 1973.
149
"Productividad y Aprendizaje en el Medio Rural". Asuncin, ECIEIVCPES. 1984.

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confirman que la experimentacin deviene en uno de los mecanismos ms importantes


del proceso de aprendizaje tecnolgico del campesino. En su parcela, una vez expuesto
a las nuevas tcnicas, y antes de llevarlas sistemticamente a la prctica, es decir antes
de adoptarlas, el agricultor experimenta, no slo para comprobar la viabilidad
tecnolgica y econmica de la innovacin sino tambin para mejorarla y adaptarla a sus
condiciones especficas. Incluso, en este proceso, puede generar nuevos conocimientos;
es pues un mecanismo ms lento pero ms seguro ante los riesgos de la adopcin
tecnolgica y econmica en un contexto de incertidumbre.
La motivacin principal de un adulto para aprender no es el conocimiento en s
sino la posibilidad de transformar su realidad con la utilizacin prctica de los nuevos
conocimientos. Su insercin en trabajos productivos, limita su capacidad de abstraccin
y define un tipo de razonamiento mucho ms concreto. De ah que si la transmisin de
los elementos cognoscitivos no va acompaada por la puesta en prctica de ellos, el
esfuerzo es estril. El contenido de lo aprendido debe estar relacionado con sus
condiciones de existencia, y debe visualizarse la capacidad de ciertas ventajas de lo
aprendido en el sentido de que representen una va de cambio de sus condiciones.
Los contenidos no pueden ser tampoco inmutables, sino responder siempre a las
cambiantes situaciones en que se ve envuelto el adulto productor, y que le exigen
nuevas habilidades y conocimientos, para poder responder con eficacia a las
transformaciones. Precisamente, una de las funciones que se le atribuyen a la educacin,
en especial a lo no formal, a la educacin de adultos., es la de prepararles para
desenvolverse en una realidad cambiante, dinmica. En este permanente proceso de
retroalimentacin, no debe olvidarse que gran parte de lo que el adulto aprende -en
especial los campesinos- se da a travs de canales informales, provedos por el contexto
en que se mueve y consecuentemente, no se debe olvidar cmo aprovechar este medio.
Es en el seno de la familia y la comunidad, y de sus interpelaciones con otros agentes,
que el campesino se socializa, aprende, se educa, se concientiza.
No puede olvidarse ni dejarse de lado el hecho incontestable de que un adulto no
es una tabula rasa, sino que posee un cmulo de experiencias por lo que hay que
aprovechar esta caracterstica y respetarla; sera totalmente infructuoso tratar de
imponer conocimientos a una persona adulta por la va autoritaria y verticalista. Se ha
comprobado que la cantidad de informacin que ingresa a las comunidades campesinas
por diferentes vas, as como aqullas que se originan en el interior de las mismas,
conforma n un sustrato de conocimientos que van agregndose unos a otros, previa
seleccin y adaptacin y compatibilizando entre s.
Se respetan, se tienen en cuenta estos supuestos en las acciones educativas
destinadas a los adultos, productores rurales? Si tomamos solamente, a modo de
ilustracin una de las modalidades ms difundidas, la extensin agrcola, las
observaciones que se derivan del anlisis de diversas experiencias, comprueban que en
general estos supuestos no entran en consideracin para la orientacin de las acciones.
Las relaciones entre extensionistas y campesinos estn imbuidas de una actitud
social segn la cual "slo tiene conocimientos quien ha sido sometido a la educacin
formal y segn la cual los analfabetos han de ser tratados como nios y aquellos con
conocimientos medios como adolescentes". Los campesinos no saben y por lo tanto
deben callar, escuchar, obedecer. El campesino espera algo del extensionista, tiene
problemas tcnicos y necesita ayuda. El extensionista, por otro lado, tiene algunas
recomendaciones que hacer. En general, el extensionista sabe muy poco de la
problemtica campesina en su complejidad, de su concepcin del mundo y de sus
prcticas. Cualquiera que sea sta, las recomendaciones son generalmente como
"recetas', dado que no se contempla la diversidad de situaciones y necesidades. En

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sntesis, la informacin fluye en un slo sentido, de arriba hacia abajo. Esta es una de
las causas de los fracasos de muchas recomendaciones tcnicas a los agricultores.
Aquellos campesinos que no se acercan al extensionista, son calificados por ste como
apticos y con pocas ganas de progresar. Y si bien reconocen que de los conocimientos
y prcticas de los campesinos pueden aprender algo, y que merecen respeto, esta
afirmacin es muy poco convincente y ambigua, y no tienen muy en claro qu quieren
decir con eso. Y es sabido que el agrnomo extensionista no puede cambiar las actitudes
de los campesinos, en relacin a cualquier aspecto, sin conocer la visin del mundo
campesino y sin enfrentarlo en su totalidad. Algunas observaciones sobre este punto nos
parecen importantes, y que dicen relacin con la racionalidad del campesino.
El comportamiento campesino debe ser visto y estudiado desde el punto de vista
de su coherencia con el propio contexto cultural, lo que en ltima instancia determinar
la racionalidad de su conducta. Cuando se habla del cambio en paquetes, uno se refiere
a que se Ignora esta racionalidad pretendiendo producir cambios en su conducta desde
afuera por agentes de la sociedad no campesina. En esta lnea se suele cometer el error
de considerar como irracionales los comportamientos que no se adecuan o entorpecen
los objetivos propuestos por estos agentes propulsores del "cambio". Estos objetivos
pueden ser incompatibles a la funcionalidad interna del campesinado como grupo social
y pueden estar respondiendo a intereses y necesidades ajenos a ella. Freir llama a esta
caracterstica de la "extensin", invasin cultural. El que invade lo hace desde su propio
espacio histrico cultural y penetra en otro imponiendo su sistema de valores.
La aceptacin de que el campesino posee una racionalidad propia es un supuesto
muy importante desde el punto de vista educativo, pues las conclusiones en cuanto a los
contenidos educativos que debern transmitir se derivan del mismo. "Se debe tener en
cuenta que cualquier aporte del sistema educativo que realmente sirva al productor en su
problemtica cotidiana -sustancialmente productiva- debe partir de la consideracin de
la racionalidad propia del sector, aun en el caso de considerarse aconsejable algn tipo
de innovacin tecnolgica o cambios en la gestin de la explotacin. De lo contrario, se
superpondrn dos racionalidades: una basada en la situacin del campesinado y la otra
elaborada sobre la base de la propuesta tecnolgica que se desea difundir"150 .
El productor campesino acta con racionalidad, no slo los agricultores
empresarios, en el sentido de organizacin en el empleo de los recursos, de una
evaluacin del riesgo-seguridad de una operacin y de una estimacin anticipada de los
resultados econmicos de la combinacin de recursos elegidos. Ambos buscan
satisfacer necesidades primarias y si es posible beneficios econmicos adicionales.
Vara la magnitud y estabilidad de los recursos (tie mpo, trabajo, tecnologa, crdito), la
proporcin del resultado econmico destinado
a la subsistencia (funcin directa de la magnitud de los recursos) y la posibilidad de
desplazarse hacia otra actividad en caso que el resultado sea desfavorable, posibilidad que
slo est reservada al productor empresario, obviamente.
El peso del aporte de la fuerza de trabajo familiar en cuanto unidad de produccin se
ve en gran medida contrarrestado por el peso de esa fuerza de trabajo en cuanto unidad de
consumo"151. la reproduccin de esa fuerza de trabajo y de la unidad productiva global, es
uno de los problemas primordiales. Su limitada capacidad operativa hace que el productor
campesino evale racionalmente sus recursos y posibilidades y no quiera correr riesgos
cuyas consecuencias no podr afrontar.

150
Flood, Carlos y Tobin, Ana. "La escuela rural y productiva..."
151
Flood, Carlos y Tobin, Ana. "La escuela rural y productiva..."

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- La racionalidad campesina y las innovaciones tecnolgicas


La inflexiblidad del campesino para adaptarse a situaciones cambiantes en el mbito
externo de su explotacin (cambios en los precios de los productos o insumes, en el peso y
la importancia de un producto al cual se encuentra ligado el campesino), puede explicarse
por su debilidad en cuanto ofertante frente al mercado, por la ausencia de mercados
alternativos, por las restricciones de los recursos tierra, capital, crdito, y no recurrir a
estereotipos como fatalismo, ignorancia, temor al riesgo, etc. -actitudes y comportamientos
stos que se pretenden modificar con la educacin, suponiendo que son el principal
obstculo al cambio-. El productor campesino se aferra a la produccin de un rubro que le
asegure una utilizacin ptima de recursos disponibles, en especial de la fuerza de trabajo, y
bsicamente, se aferra a aquella produccin que le da ms ingreso con los recursos de que
dispone.
La aparente reticencia del productor campesino a la adopcin de tecnologas ms
modernas de produccin, su apego a tcnicas de cultivo y comercializacin conocidos
por ellos, se basa en la seguridad a corto plazo, a la evaluacin "racional" de sus
recursos y no a posturas "culturales" imputadas impropiamente al campesino. La
educacin pretende transformar' al campesino en un pequeo empresario; la prctica
agrcola campesina, que se supone intentan transformar, queda generalmente ignorada
en esta perspectiva, igual que la concepcin del mundo y los valores ligados a dicha
prctica.
Las recomendaciones tcnicas de los extensionistas se originan en experiencias e
investigaciones agrcolas, que generalmente no toman en cuenta las tecnologas propias
de los agricultores como tampoco se adaptan a la heterogeneidad de las situaciones:
acceso al crdito, comercializacin, tamao y tenencia de la tierra, abundancia de fuerza
laboral familiar, etc., por lo que aparecen como divorciadas de las posibilidades
socioeconmicas de los agricultores. Aparecen pues como recomendaciones uniformes,
"empaquetados", donde la participacin efectiva de los campesinos es casi inexistente.
Los experimentos agrcolas hechos en abundancia de insumos, sin restricciones
efectivas, producen resultados que pueden ser aprovechados casi exclusivamente por los
agricultores de buena posicin econmica que cultivan la tierra utilizando tecnologas
"modernas", que tienen amplio acceso al crdito, que pueden contratar mano de obra y
adquirir los insumos necesarios; inclusive que tienen los conocimientos tcnicos y
administrativos para adoptar los resultados experimentales a sus condiciones, e
interpretarlas adecuadamente. Los beneficios de la investigacin agrcola se encuentran
en pocas manos; la aplicacin de las innovaciones, resultantes de la investigacin
agrcola formal requiere, las ms de las veces, la compra de paquetes de insumos. Esto
aumenta los riesgos de caer por debajo del nivel de subsistencia porque la compra liga
al productor agrcola a la economa monetaria obligndolo a vender al menos una parte
de su cosecha. Con esto al riesgo del rendimiento se aade el riesgo del precio y se
eleva el riesgo total; las posibilidades de incrementar su capital disminuyen
rpidamente, y dadas las condiciones de pobreza preexistentes del campesino, la
aplicacin de innovaciones conlleva endeudamientos y mayores riesgos.
Por otro lado, sostener que puede incrementarse la tasa de adopcin de una
innovacin, simplemente aumentando los recursos destinados a difundirla, se basa en
una visin mecanicista que se apoya en la idea de que lo que los cientficos
recomiendan es positivo para todos, para que los resultados de la investigacin sean
aplicables a las unidades campesinas, aqullas deberan partir del estudio de las
prcticas agrcolas de los campesinos e intentar mejorarlas gradualmente a partir de sus
propias caractersticas, en vez de tratar de convertir al campesino en "moderno
granjero". La actividad clave para el enfoque de desarrollo tecnolgico de las economas
campesinas tradicionales constituyen los estudios integrales de las sociedades

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campesinas ya que stas permitiran conocer y comprender los sistemas de


explotacin practicados por los campesinos y de tectar los elementos crticos o
limitantes para el aumento de la productividad en las unidades campesinas.
Adems, los estudios deberan complementarse con experimentos que permitan
identificar los efectos tcnicos y econmicos de cierta prctica agrcola. Los estudios
deben transmitirse al sistema de educacin agrcola y a la educacin en general, para
que la visin de la economa campesina, que lamentablemente suele ser estereotipada,
pueda transformarse. En el afn de lograr un enfoque integral y ms global es que se
inscribe el Proyecto ECIEL sobre Productividad y Aprendizaje en el Medio Rural cuyos
resultados para nuestro pas han sido ya extensamente expuestos en los captulos
pertinentes. Aqu resaltaremos hallazgos que tienen que ver con la educacin no formal,
ya que a ella nos estamos refiriendo.

- Resultados del Proyecto ECIEL y la educacin no formal e informal


En el estudio de ECIEL, la educacin no formal es toda accin educativa
organizada y sistemtica, que se realiza fuera de la estructura del sistema formal. Las
actividades educativas comprenden capacitacin y visita a la finca, asistencia tcnica de
agencias, informacin tecnolgica a travs de revistas, cartillas y a travs de los
programas de crdito.
Los resultados del estudio ECIEL para Paraguay son los siguientes, en lo que
atae a la educacin no formal. Los cursos de capacitacin, que proveen las agencias
privadas y las oficiales, no encuentran receptividad favorable que se puede pensar, por
parte de los productores. En las tres reas estudiadas, un alto porcentaje entre el 67 y el
79% de jefes de familia- admitieron no haber asistido, o bien, no aplicar los
conocimientos difundidos en tales cursos. La mayor participacin se da cuando el
programa de capacitacin es parte de algn proyecto de desarrollo implementado en la
comunidad y cuando dichos programas son un requisito previo para la obtencin de
recursos, como el caso de los crditos. Estos datos corroboran lo que se haba
comprobado en otros estudios: las acciones educativas aisladas, fuera del contexto de un
proyecto ms amplio, de desarrollo socioeconmico, que contemple otras dimensiones,
tienen resultados muy limitados si no inexistentes. Xo son efectivos por lo que generan
consecuentemente poca receptividad.
Del escaso porcentaje de jefes de familia que reconocieron estar aplicando lo
aprendido en cursos de capacitacin tcnica, casi la totalidad -95%- lo hace en las
prcticas productivas. Slo el 5.5% utiliza esos conocimientos para los aspectos de
organizacin social, comercializacin, gestin y administracin, en la unidad econmica
familiar.
La modalidad de extensin agrcola preferida por los productores encuestados es
la visita del tcnico a la finca; sta representa para el campesino el mecanismo ms
adecuado por el cual el tcnico puede observar directamente las condiciones particulares
de la finca, de la produccin, los problemas existentes, etc. Y, a juzgar por los datos de
la encuesta, un porcentaje importante, el 77% declar no haber recibido visitas de
tcnicos o promotor alguno. Los programas de asistencia tcnica tienen muy poca
penetracin en el rea de produccin campesina.
Es que, tal como ya lo comentamos, la extensin agrcola se da en condiciones
poco propicias para una efectiva comunicacin entre tcnico y productor. Las
metodologas no son adecuadas para lograr los objetivos de la comunicacin. Porque el
productor, a pesar de reconocer la importancia de los cursos, piensa que no puede darse
por separado de la visita del tcnico al predio, para l es determinante que el tcnico
recorra el predio, tome contacto directo con los problemas especficos, que se presentan

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en cada caso y plantee en dilogo con el productor, las causas de los mismos y las
alternativas de solucin. En otras palabras, la comunicacin, en este contexto ms
familiar, es ms ntida y fluida, y ms fcil para el campesino. No olvidemos las
caractersticas lingsticas del campesino: en una comunicacin directa, se sienten ms
animados a preguntar "en guaran" sobre sus problemas.
Adems de las deficiencias en la forma y contenido de los conocimientos
tcnicos, otra gran falencia es que no se cumple un requisito bsico para el aprendizaje:
el tiempo necesario para el contacto; las visitas son escasas, espordicas y selectivas.
Con esto queremos decir que los productores que poseen parcelas de mayor extensin,
reciben visitas ms frecuentes mientras que las mismas escasean considerablemente en
las zonas ms deprimidas. Este es un comportamiento observado en las tres reas
analizadas.

Agencias de asistencia tcnica


La mayora de estos organismos son de carcter gubernamental -agencias
oficiales- las privadas estn constituidas bsicame nte por las cooperativas. Un 62% de
los productores encuestados recibieron asistencia tcnica de organismos oficiales y un
38% de las cooperativas privadas. Las agencias gubernamentales -que predominan en
las zonas de colonizacin puesto que stas son tambin resultado de programas
oficiales- concentraron su accin en los agricultores poseedores de parcelas de mayor
tamao, mientras que su accin es escasa entre los productores ms pequeos. En
Repatriacin,a modo de ejemplo, los integrantes de los estratos con menores recursos
recibieron slo un 4% de asistencia de estas agencias; en cambio el porcentaje de
asistencia tcnica se eleva a 61% cuando se trata del estrato con mejores recursos. A
partir de este hecho, es que justamente las agencias privadas, en un intento de paliar esta
discriminacin, prioriza a los productores con escasa extensin de tierras. En las tres
reas, se mantiene esta tendencia: en Repatriacin el 40% de la asistencia tcnica
privada la reciben productores del estrato 1152 ; en Corrales, el 30.7% y en Ojopoi, el
18.7%.
En general, los servicios de apoyo al productor rural son deficientes e
insuficientes, en palabras de Basilio Nikiphoroff(153). La falta de organizacin de los
productores es una de las principales trabas del desarrollo rural: hay un excesivo
proceso burocrtico en la formacin de cooperativas, y lo que en este sentido aporta el
Servicio de Extensin Agrcola y Ganadera es muy escaso, dado que hay muy poco
nfasis en el aspecto de organizacin de productores aun cuando decla ren en sus
programas que ste es importante.

El crdito
Cul es el efecto del crdito sobre la productividad? Para responder a esta
interrogante, debemos introducir en el anlisis el papel de los diferentes contextos.
Donde la tecnologa es esttica, un aumento del crdito slo no es suficiente para elevar
la productividad, debido a que no es solamente la falta de ese recurso el factor
limitativo. Hay escasa oferta de tecnologa apropiada, escasa educacin, en fin, la
economa agraria tradicional carece de casi todo para su desarrollo; mantiene un
"equilibrio de pobreza" (154). El crdito, en estas condiciones, puede variar el nivel de
produccin, pero no elevar la productividad.
En un contexto tecnolgicamente dinmico, el crdito tiene gran potencial para
elevar la productividad, pero este efecto depende de cmo se relaciona con la

152
El estrato 1 est definido en la investigacin de ECIEL como aqul compuesto por productores con menos de 7.5
hectreas.

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educacin. El crdito viabiliza la adopcin de innovaciones y se espera, por


consiguiente, un efecto positivo sobre la productividad, pero la adopcin de parte del
agricultor depende de la educacin. Entonces, cuando la adopcin se da a travs del
crdito, hay una interaccin positiva entre educacin formal, no formal y el crdito -que
lleva a un salto en la productividad-, pero ocurrido esto, la mayor educacin no lleva a
una mayor productividad. Donde la demanda por innovaciones lleva a demandas por
crditos, su efecto puede ser mayor en potenciar el papel de la educacin; pero donde el
crdito lleva a la adopcin de innovaciones, el potencial de la educacin puede ser
reducido.
Los datos para nuestro pas, del estudio ECIEL, muestran un alto predominio de
los comerciantes (acopiador, almacenero) como proveedor de crdito: el 66.4% lo
recibi de esa fuente. Slo el 3.15% lo recibe de fuentes institucionales (Banco de
Fomento, Crdito Agrcola de Habilitacin). Esto se debe a las trabas burocrticas que
exige el crdito oficial, por lo que en caso de necesidad perentoria de "efectivo",
recurren a estos agentes intermediarios que les proveen en forma inmediata de lo
requerido. "El crdito es en general inoportuno, engorroso y esencialmente a corto
plazo, es decir, crdito operativo y no de inversin, lo que no permite al productor su
capitalizacin. Adems, el Banco Nacional de Fomento (BNF) no provee crdito para el
proceso de comercializacin, que es uno de los cuellos de botella ms importante del
desarrollo del sector rural" 153 .
Es interesante considerar el efecto educativo de cierta modalidad de crdito en
nuestro pas, en el sentido de que introduce nuevas prcticas sociales. Nos referimos al
crdito "por aval", que consiste en que un grupo de productores sin ttulo de sus tierras -
requisito indispensable de garanta de prstamo-, se rene en un comit a iniciativa del
extensionista. Se utiliza a uno o ms de sus integrantes con ttulo para obtener un
paquete global que luego se distribuye en la forma en que lo determinan los integrantes.
Los procedimientos, discusiones, que implica la toma de decisiones en el comit as
como el tipo original de responsabilidad, - ms colectiva que individual, menos
burocrtica e impersonal- generan nuevos tipos de relaciones sociales.

Productividad y educacin informal


La educacin informal, transmitida a travs de agentes propios de la sociedad
campesina -familiares, amigos, lderes campesinos, etc.- como por otros externos,
provenientes del sector moderno de la sociedad - medios masivos de comunicacin,
comerciantes, acopiadores, empresarios agrcolas, etc.- y que resulta en la asimilacin y
adopcin de prcticas tecnolgicas, que van agregndose a otros conocimientos o
completndolos de una manera pragmtica.
La radio es el medio de comunicacin de masas ms importante en las tres reas:
el 68% posee aparato de radio y de esta poblacin, un 78% escucha algn programa
radial de carcter tcnico-educativo. A travs de este mecanismo, se adoptan ciertas
tcnicas y procedimientos para las tareas agrcolas, como seleccin de suelos, fechas de
realizacin de determinados procedimientos, uso de semillas, insecticidas, fertilizantes,
etc.
La importancia de los documentos escritos es todava muy dbil; esto puede
deberse a que la cultura campesina es eminentemente oral y basada en el guaran, o bien
a que el lenguaje abstracto y difcil es poco accesible a la mentalidad del campesinado.
Del total de las unidades encuestadas en las tres reas, slo el 12% declar poseer
alguna cartilla sobre aspectos tcnicos o de organizacin y administracin de la unidad

153
Nikiphoroff, B. "Algunas restricciones...", op. cit., p. 102.

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productiva campesina. Los que ms utilizan este medio son aquellos ms escolarizados
y aquellos que son -o han sido- beneficiarios de programas de desarrollo rural integrado.
Estas cartillas, ms que ejercer una accin educativa, de aprendizaje propiamente dicho,
son meramente informaciones y como tales, limitadas a aspectos parciales como uso de
insumos, combate de plagas, tratamientos fitosanitarios. Adems, la aplicacin de las
instrucciones contenidas en las cartillas, muchas veces no pueden ser puestas en prctica
por la falta de recursos: insumos, implementos o capital para adquirirlos. O bien, la
oferta tecnolgica en la regin es escasa, por lo que anula el potencial efecto de las
recomendaciones, o tambin son rechazadas las prcticas sugeridas, porque el productor
campesino, lcidamente, cuestiona el uso indiscriminado de nuevos insumos o
prcticas, cuyo xito, en comparacin con prcticas tradicionales, no est an
consolidado o probado. En situaciones como sta interviene lo que describimos como la
"racionalidad" que gua el comportamiento campesino en relacin a su contexto
especfico y que no consiste precisamente en resistencia "irracional" al cambio o la
innovacin.
As como las cartillas de difusin tecnolgica tienen poco efecto, en el mbito de
la educacin informal, la experiencia migratoria y laboral es uno de los mecanismos
ms eficientes de este tipo de educacin. La formacin tecnolgica del productor y su
capacidad de gestin, se ven aumentados y reforzados por estas experiencias. La
migracin ha sido una de las alternativas histricas del campesinado. Repatriacin, una
de las colonias estudiadas, fue por mucho tiempo beneficiada por los proyectos de
desarrollo rural integrado (DRI), consecuentemente se vio envuelta en un rpido
proceso de modernizacin. Por consiguiente, tambin aparecieron las secuelas: el
proceso de diferenciacin socioeconmica del campesinado del rea y los efectos
propios del mismo. Alrededor del 25% de los jefes de familia de los estratos ms pobres
de esta colonia, se vio obligado a vender su fuerza de trabajo de forma espordica, lo
que significa el desplazamiento temporal a otras zonas dentro del mismo pas, o bien al
exterior, especficamente a pases limtrofes para trabajos en obrajes, cosechas de yerba
mate, etc. Las otras reas han sufrido la migraci n de familias completas, lo que les
permite ponerse en contacto -y aprender- tcnicas nuevas, formas de organizacin de la
unidad productiva. Los conocimientos as adquiridos son producto de una seleccin y de
una recodificacin para la adaptacin a las caractersticas de su manejo.
Otra importante fuente de aprendizaje, aunque su efecto es dbil en las reas
encuestadas, es el lder tecnolgico, representado por el productor campesino que se
destaca en el manejo de la explotacin, que tiene xito en ella, precisamente por la
equilibrada combinacin entre la tecnologa moderna y aqulla propia de la agricultura
campesina.
La va comn de vinculacin con la economa capitalista se da mediante las
relaciones del productor campesino con el comerciante acopiador; como ya dijimos, de
stos adquiere no slo insumos como abono, semillas, etc., sino tambin crditos en
trminos menos burocrticos que el crdito institucional, en el sentido de la concesin
inmediata ante una necesidad acuciante. Es por eso que los estratos ms pobres recurren
con mayor frecuencia a este tipo de agentes. Recordemos que esta actitud tambin se
explica por el hecho de que el crdito institucional, que est a cargo de los tcnicos, se
destina preferencialmente a los productores dotados de mejores recursos. Los agentes
ligados a las instituciones son requeridos generalmente para cuestiones que no se
pueden resolver por otras vas, como por ejemplo problemas de tierras. Aquellos ms
pobres - los semiasalariados-apelan en situaciones de dificultad con respecto a la tierra, a
relaciones de parentesco y vecindad, dado que la tenencia de la tierra, en esta capa se da
a travs de la ocupacin y el condominio familiar de hecho.

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Concluyendo la exposicin de los hallazgos de esta investigacin para Paraguay,


se puede afirmar que para la productividad del algodn, la escolaridad del jefe de
familia es la variable educativa que est ms fuertemente asociada a ella, en sentido
positivo. En contextos muy heterogneos en lo que a educacin se refiere, esta variable
adquiere otras connotaciones. Si la educacin formal es muy baja, esta deficiencia se
compensa con otros tipos de educacin o con la utilizacin de algunos recursos
productivos importantes (mano de obra abundante, tierra frtil).
Un hallazgo interesante es el efecto de la educacin en los estratos ms
desfavorecidos: el factor educativo enriquece la capacidad de gestin de esas unidades.
Probablemente un alto nivel de escolaridad permita un mejor aprendizaje de elementos
provenientes de otras fuentes. Aunque parezca paradjico pues, la educacin formal se
correlaciona positivamente con la productividad en los casos en que las unidades
campesinas poseen escasos recursos. Esta asociacin no hace ms que corroborar la
certeza que el rol de la educacin en contextos tradicionales, la naturaleza de ese rol y
las mediaciones con otros factores, es un proceso ms complejo y sutil y debe ser un
punto de partida de investigaciones que ayuden a dilucidarlos.
En cuanto a los programas de asistencia tcnica y las audiciones radiales, slo son
efectivos en la medida en que se adecuen a las prcticas socioculturales y econmicas
de los campesinos. Tal como hemos afirmado anteriormente, el adulto productor valora
e interioriza aquello que es compatible con sus recursos, aquello que est en condiciones
de adoptar, adaptndolo quizs con anterioridad.
La experiencia laboral migratoria colabora en la consolidacin de la capacidad de
gestin del productor y tambin a la optimizacin de los recursos. Los factores
socioeconmicos son los que explican mejor las variaciones en la productividad del
algodn (cantidad y calidad de mano de obra, hectreas cultivadas, insumos, crditos,
etc.). la educacin no formal no posee efectos independientes en las tres microrregiones
estudiadas; los efectos negativos de las migraciones temporales para el manejo de la
finca, y consecuentemente, sobre la productividad, sobrepasan los efectos positivos que
este aprendizaje pueda provocar.
La educacin no parece tener efecto alguno sobre la productividad global, medida
por el ingreso agrcola o por el ingreso total de la unidad econmica familiar. Veamos lo
que esto significa: la diversificacin de las unidades econmicas familiares, hace que la
categora ms indicada para juzgar el papel positivo o negativo de la educacin, sea la
productividad global. No siempre existe asociacin entre mayor productividad en el
cultivo principal y el mayor ingreso entre las unidades. El efecto positivo de la
educacin sobre la productividad del producto principal, va a depender del "efecto
portafolios". Segn el supuesto terico, se espera que el efecto de la educacin sobre el
ingreso sea ms plausible que sobre la productividad de un producto del portafolios.
Pero, y como lo afirma la frase que encabeza el prrafo, los datos estadsticos y su
anlisis, no muestran que las variables educativas tengan efecto sobre el ingreso en un
mayor nmero de casos. La relacin entre productividad individual e ingreso es harto
compleja y encierra varios aspectos a ser estudiados con mayor profundidad. Porque
adems del efecto portafolios estn los efectos diferenciados entre las unidades en la
rentabilidad de las innovaciones, en la eficiencia con que se manejan las relaciones de
intercambio en el mercado, el papel de los ingresos no agrcolas -salarios- en la
generacin del ingreso total, etc.
En general, se concluye que la educacin informal es la va principal de
aprendizaje en contextos tecnolgicamente tradicionales (transmisin de conocimientos
de padres a hijos de generacin en generacin).

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En contextos dinmicos el aprendizaje se realiza a travs de un complejo proceso


ya que la informacin ingresa por varias vas. La educacin formal, la no formal y la
informal juega papeles diferentes en este proceso. Los dos mtodos constituyen
esencialmente vas de difusin de informacin a dos sistemas tcnicos, pero no de
educacin. Los hallazgos son ms claros en el caso de la educacin formal y ya se han
sealado, en las otras dos formas de educacin, sus efectos sobre la productividad, no
son sistemticos.
La educacin no formal difunde informacin intermedia para el acceso del
agricultor al crdito u otros recursos, para la asistencia tcnica, pero no educa
mayormente. Tampoco la educacin informal genera aprendizaje sino informacin que
luego el agricultor procesa para convertirse en parte de su acervo de conocimientos
tecnolgicos.

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En el mes de enero de 1991


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