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CRTICA

A FILOSOFIA DEPOIS DO FIM DA FILOSOFIA 1

PHILOSOPHY AS CULTURAL POLITICS PHILOSOPHICAL PAPERS, VOL. 4.

de Richard Rorty. Cambridge: Cambridge University Press, 2007.

Joaquim Toledo Jr.

[1] Agradeo aos comentrios e su- A convico realista de que deve haver uma autoridade no-humana qual os
gestes de Caetano Ernesto Plastino,
Marcos Nobre e Tiago Mesquita.
homens podem recorrer tem sido,por longo tempo,entremeada ao senso comum do
Ocidente. uma convico comum a Scrates e Lutero,a cientistas naturais ateus
que dizem amar a verdade e fundamentalistas que dizem amar a Cristo. Acho que
seria uma boa idia reinventar a rede de crenas e desejos compartilhados que
compem a cultura ocidental com o objetivo de nos livrarmos dessa convico.
Richard Rorty,Philosophical papers,vol.4

No intervalo de quarenta anos entre a publicao de Metaphiloso-


[2] In: Rorty, Richard M. (org.). The phical difficulties in analytic philosophy2, o hoje clssico artigo que
linguistic turn Essays in philosophical
method. Chicago: University of Chi-
abre a coletnea The linguistic turn, e do quarto volume dos seus Philoso-
cago Press,1992 [1967]. phical papers, Richard Rorty (1931-2007) consolidou-se como uma das
figuras centrais do pragmatismo norte-americano.Formado nos rigo-
res da tradio analtica e autoproclamado herdeiro de John Dewey e
William James,Rorty faz convergir duas tradies concorrentes da filo-
sofia contempornea: de um lado, a linha analtico-lingstica que sai
de Frege e Russel e passa pelo crculo de Viena e pelo primeiro Wittgens-
tein; de outro, a linha historicista de inspirao hegeliana, que inclui
Heidegger e os prprios James e Dewey,assim como o hbrido Witt-
genstein (analtico, mas no positivista) das Investigaes filosficas.
Rorty tem despertado discusses no apenas entre filsofos da linha-
gem mais tradicional,e tcnica,da filosofia analtica,mas tambm entre
autores como Jrgen Habermas e Charles Taylor, que propem uma
vinculao entre o pensamento filosfico e as cincias humanas. Suas
propostas de reviso radical ou,antes,abandono de conceitos cen-
trais para a tradio epistemolgica como mente,verdade e sentido e as
conseqncias que uma tal posio pragmatista pode trazer para o de-
bate poltico e cultural contemporneo tm estimulado um amplo
debate entre filsofos das mais diferentes orientaes tericas.

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As razes que levaram um promissor filsofo analtico a abandonar


o projeto de fazer da filosofia uma atividade cientfica capaz no ape-
nas de identificar os problemas filosficos fundamentais,mas tambm
de, com o auxlio de um mtodo rigorosamente estabelecido (a anlise
lingstica),resolv-los e a adotar uma viso da reflexo filosfica que
a aproxima mais da histria cultural ou de uma narrativa que procura
contar a histria das grandes metforas que dominam os intelectuais de
determinada poca podem ser reconstrudas,ainda que de forma simpli-
ficada,considerando a crtica ao projeto analtico elaborada no artigo de
1967 e o caminho que tomou sua obra nas dcadas seguintes.
Para os filsofos da tradio analtica de RudolfCarnap a Michael
Dummett a racionalidade da filosofia depende de uma definio de
sua natureza e de seus mtodos que no repouse em nenhuma tese filo-
sfica substantiva,assim como de uma definio de critrios de sucesso
que permitam o acordo racional em torno de suas teses.A analogia evi-
dente com uma certa imagem da atividade cientfica: baseados em
relatos de observao e apoiados em um mtodo racional, os enuncia-
dos cientficos teriam,idealmente,uma fora de persuaso que fora o
reconhecimento de sua verdade por qualquer indivduo igualmente
racional.O fato,porm,de a tradio analtica ainda no ter sido capaz
de atingir um consenso a respeito nem mesmo desses dois pontos fun-
damentais (natureza da disciplina e mtodo apropriado) que pode-
ramos chamar, com Rorty, de metafilosficos, dado que tratam no de
questes filosficas,mas da prpria filosofia fora a uma reviso do
projeto analtico, que no pode se basear exclusivamente em uma cr-
tica interna segundo o mesmo procedimento analtico. Esse tipo de
reviso,j esboado no artigo de 1967, retomado com maior flego em
A filosofia e o espelho da naturezae consiste em identificar e desconstruir as
metforas e imagens que jazem sob as posies filosficas de autores e
suas pocas.Em vez de perseguir supostos pseudoproblemas filos-
ficos e dissolv-los com a anlise lingstica, a filosofia deveria cuidar
de revelar os pressupostos por trs dos vocabulrios em que tais proble-
mas esto formulados. Noes centrais da epistemologia como ver-
dade e sentido,por exemplo,estariam menos espera de um escla-
recimento analtico uma teoria definitiva sobre sua natureza do
que de um questionamento de sua relevncia: voltar a essas suposi-
es e tornar claro que so opcionais seria teraputico da mesma forma
como foi teraputica a dissoluo original aplicada por Carnap aos
problemas filosficos tradicionais3.Ao contrrio da viso dos proble- [3] Rorty, R. A filosofia e o espelho da
natureza. Rio de Janeiro: Relume
mas filosficos por trs do projeto logicista de Carnap, porm, que os Dumar,1995 [1979],p.14.
considera fruto natural da relao cognitiva do homem com o mundo,
para Rorty os problemas que ocupam a mente dos filsofos teriam ori-
gem em escolhas contingentes de vocabulrios.A imagem do conheci-
mento como representao da natureza que teria assombrado grande

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parte da filosofia moderna seria mais responsvel pelos dilemas em


torno de uma definitiva fundamentao do conhecimento ou de uma
definio de verdade do que uma suposta dificuldade inerente a esses
problemas.
Problemas filosficos, diria Rorty, so criados, no descobertos.
principalmente devido ao carter artificial das questes filosficas
artificial no sentido de serem o fruto de um momento histrico espe-
cfico, no da natureza humana que o projeto analtico acaba che-
gando a um beco sem sada.
Em Consequences of pragmatism, Rorty prope distinguir entre Filo-
sofia,assim com efe maisculo,e filosofia,com efe minsculo.O pri-
meiro termo faria referncia quela atividade que, do platonismo ao
crculo de Viena incluindo seus seguidores contemporneos ,
tem como objetivo determinar de uma vez por todas a natureza da Ver-
dade, do Bem e da Beleza. O segundo termo, fruto da conscincia cr-
tica de que esses termos se ressignificam constantemente e tm lugar
no interior de jogos de linguagem especficos,mas no fora deles,seria
o nome daquela atividade que, como props Wilfrid Sellars, procura
ver como as coisas, no sentido mais abrangente do termo, se relacio-
[4] Rorty, R. Consequences of pragma- nam, no sentido mais abrangente do termo, umas com as outras4.
tism.Minneapolis:University of Min-
nesota Press,1982,p.xiv.
Fundamentalmente, isso significa abandonar a concepo cientifi-
cista da atividade filosfica proposta por parte significativa da filoso-
fia moderna e ver a filosofia como um gnero cultural entre outros,
interessada em desconstruir velhas imagens do mundo a respeito do
conhecimento,da moral e da arte e propor outras,mais adequadas aos
interesses do presente.O esforo por racionalizar a reflexo filosfica
encontrou seu impulso sobretudo na disputa, no nascimento da
modernidade,entre cincia e religio;mas j no sculo XIX,com o pro-
cesso de secularizao mais consolidado, o lugar do filsofo foi desa-
fiado pelo surgimento de uma nova cultura,a cultura do homem de
letras um intelectual que escrevia poemas e romances e tratados
polticos, e crticas de poemas, romances e tratados de outras pes-
[5] Rorty, R. A filosofia e o espelho da soas5. A transformao da filosofia em uma atividade especializada,
natureza,op.cit.,p.20.
cientfica, a teria afastado do resto da cultura e, por conseguinte, do
pblico interessado.
Uma crtica dessa concepo moderna da atividade filosfica
implica um questionamento do lugar ocupado pela filosofia e do papel
do filsofo em uma cultura racionalizada e pluralista, na qual nem a
cincia,nem a religio,nem a filosofia podem reivindicar lugar de des-
taque. Por se ver privado ou liberado da funo de tribunal de
ltima instncia da razo,Rorty sugere que o filsofo assuma o papel
de articulador da cultura inventando maneiras de fazer as coisas se
relacionarem ou de contribuinte no grande debate cultural a res-
peito de representaes, valores e objetivos que suas sociedades

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devem assumir. Nesse sentido, o filsofo deveria deixar de ser um


caador de essncias para tornar-se um praticante de poltica cultu-
ral (cultural politics).
A noo de poltica cultural,como elaborada por Rorty,envolve uma
considerao crtica das prticas lingsticas correntes e de sua perti-
nncia em relao ao projeto de uma sociedade democrtica e plura-
lista. Se existem ou no raas, por exemplo, uma questo menos
importante do que saber se o uso do termo contribui para a construo
desse projeto.Nos casos em que a garantia de igualdade para todos os
membros de uma sociedade, sem nenhuma forma de discriminao,
est relacionada maneira como descrevemos e classificamos os obje-
tos de nossa experincia elementos da natureza,seres humanos ,
ento entramos no campo da poltica cultural.
Na introduo de A filosofia e o espelho da natureza, Rorty diz que
Dewey, embora menos hbil do que Wittgenstein e menos culti-
vado do que Heidegger,teria sido fundamental para a crtica da filoso-
fia moderna ao elaborar suas polmicas contra a tradio cartesiano-
kantiana inspirado pela viso de um novo tipo de sociedade
humana6.Para Rorty,trata-se tanto do procedimento adequado como [6] Ibidem,p.28.
do papel correto da filosofia:a busca de uma sociedade mais igualitria,
justa e livre deveria ser a motivao por trs da elaborao de concepes
do homem,de sua capacidade de conhecer,de julgar e de se expressar,e
no a estril busca pela verdade. A noo da filosofia como poltica
cultural tematizada e praticada ocupa grande parte dos artigos
reunidos no quarto volume dos seus Philosophical papers.
Organizado em trs partes Religio e moralidade desde um
ponto de vista pragmatista,O lugar da filosofia na cultura e Temas
atuais da filosofia analtica ,Philosophy as cultural politics7 rene arti- [7] Alguns dos ensaios reunidos
nesta publicao apareceram em En-
gos que abrangem temas centrais da reflexo de Richard Rorty:a pos- saios pragmatistas sobre subjetividade
sibilidade ou a relevncia de uma moral universalista, a funo e verdade (Ghiraldelli Jr., Paulo (org.).
So Paulo:DP&A Editora,2006) e em
da filosofia e do filsofo em um mundo ps-Filosfico, assim como Filsofia, racionalidade e democracia: os
alguns temas prprios da tradio analtica,como as divergncias em debates Rorty & Habermas (Jos Cri-
sstomo de Souza (org.). So Paulo:
relao interpretao da obra de Wittgenstein.Retomando o debate Editora UNESP,2005).
entre universalismo e relativismo moral em Justice as a larger loyalty
[Justia como lealdade ampliada], Rorty considera que uma distin-
o substantiva entre justia e lealdade uma herana dispensvel da
tradio kantiana de filosofia moral,mais ou menos como o seria a dis-
tino entre verdade e aparncia na tradio platnica:

O que Kant descreveria como o resultado do conflito entre obrigao


moral e sentimento, ou entre razo e sentimento , em uma avaliao no-
kantiana da questo,um conflito entre um conjunto de lealdades e outro con-
junto de lealdades.A idia de uma obrigao moral universal de respeitar a
dignidade humana substituda pela idia de uma lealdade a um grupo

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muito amplo a espcie humana. A idia de que a obrigao moral se


estende para alm dessa espcie para um grupo ainda maior se transforma na
idia de lealdade a todos aqueles que,como ns mesmos,podem sentir dor
at mesmo vacas e cangurus ou talvez mesmo a todas os seres vivos,
incluindo as rvores (p.45).

Os alvos so Rawls e Habermas e suas tentativas de elaborar uma


moral universalista, mesmo que dentro de um quadro no-subjeti-
vista e ps-metafsico. Para Rorty, a noo de universalidade dispen-
svel um termo que,como verdade, apenas uma espcie de indi-
cao de que h um consenso, contextualizado e falvel, em torno de
um determinado enunciado,seja cognitivo ou normativo.
Em Philosophy as a transitional genre, Rorty volta noo de
uma cultura ps-Filosfica e procura sugerir que,assim como o Ilumi-
nismo se desenvolveu no contexto de um processo de perda de centra-
lidade da religio, igualmente em um contexto de crtica tradio da
Filosofia moderna que tem se desenvolvido, nas ltimas dcadas,
aquilo que chama de cultura literria. Religio, Filosofia e cultura
literria so, para Rorty, trs formas distintas e sucessivas de
vida intelectual. A vantagem da ltima em relao s duas primeiras
consiste no abandono do desejo por uma imagem verdadeira (no
sentido de correspondncia realidade) do mundo. A pluralidade de
mundos e vidas possveis oferecidas pela literatura d o modelo para o
tratamento, pelo intelectual, da tradio cultural moderna. Menos
preocupado em descobrir a verdadeira natureza das coisas, esse inte-
lectual prefere entrar em contato e colocar frente a frente diferentes
possibilidades de explicao do mundo,de normas sociais e de formas
de expresso da subjetividade e adotar aquela que lhe parecer mais
adequada para os seus fins que,idealmente,devem estar vinculados
ao controle da natureza em benefcio da humanidade, construo de
uma sociedade mais justa e construo autnoma da personalidade.
Essas perspectivas de uma cultura ps-Filosfica esto relacionadas
a um suposto esgotamento de debates j tradicionais dentro da tradio
analtica.Em Uma viso pragmatista da filosofia analtica contempor-
nea,Rorty afirma que tentativas recentes (como,por exemplo,os traba-
lhos de Arthur Fine) de colocar de lado os debates entre realistas e anti-
[8] Da maneira como vejo a filoso- realistas8 ou seja,entre os filsofos que vem no conhecimento uma
fia contempornea, a grande diviso
[the great divide] entre representa-
maneira de o homem entrar em contato com uma realidade indepen-
cionistas, pessoas que acreditam que dente e aqueles que, dos idealistas aos pragmatistas, dispensam essa
existe uma natureza intrnseca da
realidade no-humana,que os huma-
concepo do conhecimento indicam uma ruptura de grande alcance
nos tm o dever de apreender, e anti- na tradio, significando principalmente o abandono da noo de
representacionistas (p.134).
conhecimento como representao, noo criticada por Rorty desde
A filosofia e o espelho da natureza. O resultado deste abandono significaria
o incio de uma nova maneira de encarar a filosofia:

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Ns nos veramos livres tanto da problemtica sujeito-objeto, que tem


dominado a filosofia desde Descartes, quanto da problemtica aparncia-
realidade que nos acompanha desde os gregos.Ns no mais nos sentiramos
tentados a praticar a epistemologia ou a ontologia (p.133).

Debates como esse so,para Rorty,o resultado de um processo de


excessiva profissionalizao da filosofia, que teria descaracterizado a
rea desde os tempos de Kant.Adotar uma viso no-representacional
do conhecimento e da linguagem significaria livrar-se de Kant em
favor do historicismo de Hegel. O resultado dessa mudana de para-
digma, por assim dizer, redefiniria o papel do filsofo que, para Rorty
e seguindo o exemplo de um intelectual que se notabilizou por sua
atuao pblica e crtica diante das questes colocadas pelos desdo-
bramentos polticos contemporneos,da Guerra Fria ao atual governo
Bush ,deveria imitar o romancista e,em vez de compreender sua ati-
vidade como a procura de solues racionais, cientficas, de proble-
mas filosficos, procurar elaborar sugestes criativas para a redescri-
o da condio humana. Figura-chave da esfera pblica moderna, o
filsofo deveria deixar o isolamento tecnicista a que parte da filosofia
contempornea o condenou e ingressar nos debates coletivos em
torno de direitos, valores e identidades. Sua contribuio especfica
seria a de quem carrega consigo uma extensa tradio, adquirida pela
leitura e debate com seus colegas de profisso,de tentativas de descri-
o e redescrio daquilo que constituiria a boa via como diriam
os gregos humana.
Apesar de rejeitar as analogias entre filosofia e cincia,Rorty deixa
como legado o que poderia ser considerado um projeto de pesquisa
filosfico a ser levado adiante.Os itens abaixo servem como indicao
de alguns pontos fundamentais de sua obra que mereceriam uma
reconsiderao crtica.
Em primeiro lugar,a crtica na forma de uma narrativa das grandes
imagens do mundo no consegue atribuir racionalidade mudana na
passagem de um paradigma filosfico a outro. Para Rorty, filsofos
revolucionrios (no sentido de Thomas Kuhn) decidem se livrar
daquilo que se consolidou como discurso normal, uma vez que esses
vocabulrios se tornam entediantes. Expresses como escolher,
decidir,se livrar de ocupam o lugar de explicaes que possam dar
conta de uma reconstruo racional ainda que comprometida pela
viso em retrospecto da histria da filosofia.
Um trecho um tanto longo de Analytic and conversational philo-
sophy um bom exemplo desse tipo de reconstruo narrativa:

Hegel expressava impacincia com o vocabulrio utilizado por filsofos


que, como Kant, insistiam na irredutibilidade da distino entre sujeito e

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objeto.Para persuadir as pessoas a parar de falar de modo cartesiano e kan-


tiano,ele ofereceu uma redescrio total do progresso cognitivo,moral e inte-
lectual,como de muitas outras coisas.Ele deu a muitos dos velhos termos uti-
lizados na discusso destes assuntos sentidos novos, propriamente
hegelianos. O segundo Wittgenstein expressava impacincia com o seu
prprio Tractatus e com os esquemas mentais compartilhados por Moore e
Russell. Austin colocou Ayer de escanteio porque ele ficou impaciente com
as tentativas de seus colegas de Oxford em tentar encontrar algo digno de ser
preservado no empirismo britnico.Brandom no est dizendo:todo mundo
tem entendido os conceitos de forma errada,e estou entendendo de forma cor-
reta.Ele est na verdade dizendo algo como:explicaes representacionalis-
tas do contedo semntico se tornaram familiares, e os problemas que tm
despertado so cada vez mais entediantes,ento vamos experimentar uma
explicao inferencialista para ver se as coisas andam melhor. A fenome-
nologia do esprito e Making it explicit,como as Investigaes filo-
sficas e Sense and sensibilia,no so livros dos quais valha a pena per-
guntar O que eles apresentam de forma correta? nem mesmo O que eles
esto tentando apresentar de forma correta?. mais til perguntar: aju-
[9] Grifos meus. dar-nos-ia se comessemos a falar desta maneira? (pp.125-6)9.

Sem dvida, h muito de retrica nesse tipo de passagem, e estu-


dos como A filosofia e o espelho da natureza apresentam anlises da hist-
ria da filosofia muito mais rigorosas e detalhadas.No entanto,a idia
[10]Conferir, por exemplo, Pragma- algo romntica da atividade filosfica que Rorty prope10 pode ser
tism and romanticism. In: Philo-
sophy as cultural politics,p.105.
uma das razes por trs de sua recusa em ver essa histria como um
esforo coletivo e racional em direo ao refinamento de um projeto
vinculado construo de uma noo no-religiosa e no-metafsica
de universalidade.
Em segundo lugar, Rorty parece escolher o caminho menos inte-
ressante que sua crtica s tentativas de cientifizao da filosofia abre.
Paradoxalmente,sua reviso do papel da filosofia como fundamenta-
o do conhecimento no rompe com seu isolamento em relao s
cincias humanas. Para Rorty a anlise filosfica, ainda que liberada
das presses positivistas, parece bastar a si mesma. Exemplo disso
sua rejeio a projetos construtivos, como o de Jrgen Habermas,
que igualmente toma como ponto de partida a virada lingstica e rea-
liza uma crtica semelhante a certos pressupostos da filosofia
moderna,mas que procura ao mesmo tempo dar substncia,por assim
dizer,a essa crtica em uma teoria da ao comunicativa.
[11] Habermas, Derrida and the Em uma anlise comparativa de Habermas e Jacques Derrida11,
functions of philosophy. In: Truth
and progress Philosophical papers,
Rorty diz no estar de acordo com a suposta necessidade de que uma
vol. 3. Cambridge: Cambridge Uni- diferenciao entre usos da linguagem seja teoricamente fundamen-
versity Press,1998.
tada.Habermas v alguns perigos na dissoluo dos limites entre teo-
ria e narrativa proposta por Derrida os usos potico e argumenta-

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tivo da linguagem se tornariam indistintos, o que inviabilizaria a


construo de uma teoria da racionalidade comunicativa e privaria a
reflexo filosfica de uma de suas funes fundamentais:a elaborao
de um horizonte normativo para as prticas discursivas em torno de
valores e normas, ou seja, a elaborao de critrios que permitam dis-
tinguir entre consensos que tenham sido atingidos racionalmente e
outros que estejam baseados no uso de influncia, poder ou sejam
mero interesse instrumental disfarado. Rorty tem razo em descon-
fiar de verses demasiado fundacionistas desta distino (ou da dis-
soluo desta mesma distino);mas a proposta de Habermas mais
modesta do que isso e,no lugar de uma distino da natureza dessas
duas formas de linguagem (potica e argumentativa), sua teoria pro-
pe uma distino com base em sua funo (seus usos) e nos seus
pressupostos implcitos. De um lado, o uso potico pressupe liber-
dade de ressignificao das palavras com inteno expressiva; de
outro, o uso argumentativo pressupe o compartilhamento de signi-
ficados, a capacidade de defender com razes um enunciado (cogni-
tivo,normativo) e o compromisso de agir segundo o consenso obtido.
Rorty insiste, no entanto, em que o fazer ou no essa distino tem
valor segundo o tipo de resultado que um pensador pode tirar disso;
trata-se da liberdade criativa do filsofo em propor ou dissolver dis-
tines seja para criticar a tradio ou construir o futuro.Essa sada,no
entanto, priva Rorty de elementos mais consistentes para explicar o
processo de mudana poltico-cultural: a recusa em incorporar uma
teoria substantiva das prticas lingsticas deixa em suas mos,como
explicao para essa dinmica,a imagem de um terremoto que tem ori-
gem no seu epicentro o gabinete do gnio filosfico e que, por
um movimento causal, atinge o entorno com seu poder destrutivo.
Alm desta caracterizao do papel do filsofo,Rorty tem pouco mais
a oferecer contra Habermas do que uma crtica que evita o enfrenta-
mento direto e apenas reconhece no seu projeto mais uma verso de
uma velha histria, a do filsofo platnico que, desdenhando da con-
tingncia humana,quer enraizar sua reflexo em algo maior do que
a histria na Natureza humana,na Racionalidade etc.:

Se partimos da idia de que a liberdade antes o reconhecimento da con-


tingncia do que da existncia de um reino especificamente humano isento da
necessidade natural,teremos mais razes para desconfiar da utilidade social
da filosofia do que Habermas parece ter. Esperaremos menos da filosofia,
pelo menos do tipo de filosofia caracterizado por aquilo que Habermas
chama problemticas universalistas e fortes estratgias tericas12. [12] Ibidem,p.326.

Em terceiro e ltimo lugar, a noo de poltica cultural conforme


esboada por Rorty tem poder de fogo,como elemento de transforma-

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o cultural,muito menor do que espera o filsofo.Sem uma teoria da


transformao dessa reviso de vocabulrio em um meio efetivo de
coordenao das relaes sociais sem uma teoria normativa da
moral e do direito, que indiquem como uma reviso das prticas lin-
gsticas (elaborada de forma discursiva, racional e fechada em torno
de um consenso ainda que provisrio), transforma-se em compro-
misso entre os falantes , a idia de poltica cultural incua e apro-
funda no s o isolamento da filosofia em relao s outras reas das
cincias humanas como coloca novamente o filsofo ou o homem
de letras no apenas no papel de rbitro da cultura como o reveste
de uma misso to irrealista quanto aquela que Plato lhe atribui nas
piores pginas da Repblica.
Parece haver,no pensamento de Rorty,algo como um dficit socio-
lgico. Sua noo de poltica cultural fica perdida em uma obra que,
por menos otimista que seja, em alguns momentos, com o quadro
poltico e social contemporneos, oferece poucos parmetros claros
para a anlise e para a crtica da sociedade moderna.Sem dvida,Rorty
contribuiu de forma decisiva para o pensamento liberal da segunda
metade do sculo XX e destes primeiros e sombrios anos do sculo
XXI,mas antes como participante do debate do que como terico pro-
priamente dito.Sua verso s vezes radicalizada do pragmatismo e seu
historicismo o fazem recusar um elemento da crtica sociofilosfica
que Axel Honneth, em Patologias do social: o passado e presente da
[13] Honneth, A. Disrespect The filosofia social13,caracterizou como fundamental para uma teoria cr-
normative foundations of critical theory.
Cambridge: Polity Press: 2007 (tra-
tica da sociedade: uma noo (mnima, secular, normativa) de natu-
duo para o ingls de Das Andere der reza humana a ser protegida dos entraves colocados pela vida social a
Gerechtigkeit. Frankfurt am Main:
Suhrkamp Verlag,2000).
sua autonomia.Para Rorty,o abandono de um ideal de validade univer-
sal em favor de uma posio historicista como a sua tornaria impos-
svel pensar em autonomia como liberao de foras repressoras de
origem externa ou como a distoro daquilo que essencialmente
[14] Rorty, R. Habermas, Derrida humano por instituies sociais14. No lugar de diagnsticos como
and the functions of philosophy.In:
Truth and progress Philosophical pa-
estes,Rorty prefere afirmar a misso de intelectuais,jornalistas,artis-
pers, vol.3. p.323. tas e escritores de identificar as prticas particulares que,no presente,
geram sofrimento e privao.
Esse dficit fica mais evidente quando Rorty parece no conseguir
responder de que forma essas redescries oferecidas pelos intelec-
tuais ganham efetividade. Que tipo de compromisso criado depois
que as metforas introduzidas pelo filsofo se tornam conceitos
corriqueiros,e aquelas criticadas ou caem em desuso ou so encami-
nhadas para o departamento de filologia? Esse problema poderia,
eventualmente, ser contornado por uma teoria que vinculasse a con-
tingncia das formas sociais, das normas, crenas etc. exigncia de
universalidade implcita nessas tentativas discursivas (e intersubjeti-
vas) de crtica e recriao das prticas e instituies sociais. Nesse

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caso, o pensamento de Rorty talvez pudesse se beneficiar, por exem-


plo,da lgica da noo de fato social:a constatao de que a vida social
constitui uma segunda natureza e as prticas e categorias sociais
principalmente aquelas que tomam corpo pela ao institucional,
como justamente o caso de raa15 geram fenmenos que se colo- [15 ]Ver,por exemplo,Wacquant,Loc.
Da escravido ao encarceramento em
cam no limiar entre puro fato objetivo e mera construo social.Sem serem massa: repensando a questo racial
fatos encontrados na natureza, independentes da mente humana, nos Estados Unidos.In: Contragolpes
seleo de artigos da New Left Review.
no deixam de ser uma realidade que determina a ao e a interpreta- So Paulo:Boitempo,2006.
o dos indivduos. Esse carter ambguo, por assim dizer, do fato
social anlogo s constataes da anlise pragmtico-transcenden-
tal da interao lingstica proposta por Karl-Otto Apel e Habermas.
Ambos propem a reabilitao de noes como verdade e universali-
dade em um quadro no-realista, pragmtico: sem serem fatos nem
objetivos nem metafsicos ou transcendentais, na ortodoxia
kantiana da cognio humana,so elementos constitutivos da inte-
rao mediada pela linguagem, e, como tais, sujeitos s regras que
constituem a racionalidade do procedimento argumentativo e criam
as condies para o compromisso entre os falantes.
Nas palavras do prprio Habermas,o pragmatismo de Rorty e a pro-
posta de uma abordagem pragmtico-transcendental seriam menos
posies filosficas incompatveis do que verses complementares da
virada lingstica. Compartilham e isso talvez seja mais impor-
tante do que as questes propriamente filosficas,no sentido mais tra-
dicional do termo uma mesma preocupao em preservar o hori-
zonte de racionalidade que guia o projeto filosfico moderno.
Richard Rorty morreu no dia 8 de junho de 2007. Por mais crti-
cas que sua obra possa despertar e,em muitos casos,como as aqui
indicadas, elas so antes complementos do que tentativas de refuta-
o ,ela no trai o compromisso de um intelectual que,na tradio
secular e democrtica do pragmatismo norte-americano, procurou
defender e indicar os caminhos para a construo de uma sociedade
em que vidas intelectuais como a sua pudessem florescer.

Joaquim Toledo Jr. mestrando no Departamento de Filosofia da FFLCH-USP e integrante do


ncleo Direito e Democracia do Cebrap.

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Anncio Vetruvius