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A Superioridade da Traduo Portuguesa de Os Demnios de Dostoivski

Traduo hoje em dia no Brasil um negcio ilegvel. Voc pega o livro e tem que retraduzir
mentalmente Olavo de Carvalho (1)

Reli o livro e joguei num canto Obra ftida Lenin, o grande intelectual, sobre Os Demnios
(2)

A Maksim Solohin e Pavel Tarutin, cuja ajuda foi indispensvel para aprofundar muitas de
minhas anlises

H pouco mais de uma dcada, temos, no Brasil, a possibilidade de ler o livro Os Demnios em
uma nova edio da Editora 34, com a suposta vantagem de ser traduzido pela primeira vez
diretamente do original. Em 2008, houve tambm o lanamento da traduo portuguesa pela
editora Presena. O texto dessa ltima me impressionou muito, e a considero a melhor
disponvel em nosso idioma. No fiquei nem um pouco surpreso ao descobrir que ela recebera
diversos prmios.

Dentre as tradues intermedirias do francs, a mais conhecida entre o pblico brasileiro


provavelmente a antiga traduo da Jos Olympio, feita por Rachel de Queiroz. Atualmente, a
esmagadora maioria dos jovens, a no ser que leiam em outro idioma, apenas tem contato
com essa nova verso brasileira da Editora 34, j que a antiga no mais editada e pode ser
apenas adquirida em sebos. Muitos reclamam que no so capazes de acompanhar o livro, que
se perdem na leitura e certas passagens esto totalmente incompreensveis. Chegam
concluso de que o autor extremamente difcil e por isso h tanta dificuldade de prosseguir
com o livro. Contudo, ser mesmo esse o problema?

Mostrarei como o tradutor brasileiro peca imensamente e, em muitas ocasies, nos fica claro
que o sentido do texto est at mesmo melhor preservado na antiga traduo do francs.
Tambm ficar evidente como a nova traduo portuguesa de longe superior s disponveis
ao pblico brasileiro. O objetivo no s quebrar o paradigma de que tradues de qualidade
s seriam factveis caso a fonte fosse o texto em original, mas tambm demolir a idia de que
tradues do original teriam uma superioridade inata s de fonte intermediria e, claro,
mostrar como o pblico portugus tem sua disposio um material muito mais rico. Para
isso, ser analisado o primeiro captulo inteiro do livro, onde contada brevemente a histria
do protagonista do romance. Embora seja uma das partes mais simples do romance, j se
vem diversos erros grosseiros da traduo brasileira que tornam o texto incompreensvel ao
leitor.

J bem no incio do captulo, possvel notar dois erros da edio da Editora 34 no seguinte
trecho:

No sei se verdade, mas afirmavam ainda que, na ocasio, fora descoberta em Petersburgo
uma sociedade imensa, contranatural e antiestatal formada por uns trinta homens, que por
pouco no abalou o edifcio. (Editora 34)

O tradutor erra ao traduzir a palavra russa (trinatsat) como trinta, enquanto na


verdade significa treze, contudo um pequeno deslize que pode ser facilmente explicado
pela similaridade entre as palavras treze e trinta em russo, (triNAtsat) e
(tritsat) respectivamente. Surpreendentemente, o erro tambm est presente na antiga
traduo da Jos Olympio, fazendo-se crer que possivelmente esteja tambm na edio
francesa. Contudo, o maior erro na traduo desse trecho est no final. O que se pode
compreender com Por pouco no abalou o edifcio? Qual seria esse edifcio? O edifcio dessa
sociedade citada? O equvoco advm da traduo literal da palavra russa (Zdanie), que
realmente significa prdio ou edifcio, contudo no contexto especfico ela assume o significado
de base ou, mais especificamente, as bases da sociedade (russa) e do governo. Na
traduo da Jos Olympio, usado o termo edifcio social, ainda pobre a meu ver, porm
bem mais elucidativo que apenas edifcio. A palavra Zdanie em russo tem essa conotao
de base ou estrutura bem mais visvel que a nossa palavra edifcio em portugus. Agora
vejamos a traduo portuguesa:

No sei se foi verdade, mas tambm se afirmava boca cheia que em Petersburgo tinha sido
descoberta, na mesma altura, uma organizao gigantesca, antinatural e antiestatal, composta
ao que parece por treze pessoas, e que por pouco no abalou os alicerces de tudo. (Edio
Portuguesa)

Percebe-se que ela no deixa passar o primeiro erro de confundir treze com trinta, muito
menos o de traduzir a palavra edifcio literalmente. Os tradutores no s identificam o sentido
abstrato da palavra Zdanie como tambm percebem que no possvel afirmar ao certo se o
autor se refere s bases do governo, da sociedade, da moral, etc. E, simplesmente, com muito
bom gosto, traduzem-na como os alicerces de tudo.

Um pouco mais adiante, l-se na edio brasileira:

No geral todos cantam sem cessar e, se conversam, xingam-se de um modo um tanto


indefinido, porm mais uma vez com matiz de suprema importncia. (Editora 34)

Nesse trecho, identifica-se uma limitao em relao ao termo que se traduz como xingam-
se. Trata-se do verbo russo (Branitsya). A palavra (Bran) em russo antigo
significava basicamente guerra, batalha ou conflito armado. Com a evoluo do idioma
adquiriu tambm a conotao de conflito entre pessoas, como uma discusso acalorada. No
russo falado do sculo XX em diante, essa conotao de xingar-se ficou cada vez mais
evidente, sendo hoje a palavra em muitas ocasies um sinnimo de (Rugatsia
xingar). Vejamos agora a traduo portuguesa:

No geral, todos cantam sem parar, e quando falam um pouco fazem-no altercando de forma
indefinida, mas com um toque de sublime ainda e sempre. (Edio Portuguesa)

Reparem como o tradutor preferiu um termo muito mais abrangente como altercar, palavra
no muito usual para ns brasileiros e que significa algo como brigar, discutir
acaloradamente. Outro fator muito importante no trecho e no pargrafo como um todo o
toque fino de ironia do autor em relao ao protagonista. Na edio portuguesa, podemos v-
lo claramente no final do texto com um toque de sublime ainda e sempre. J na edio da
Editora 34, parece-me muito escondido e difcil de notar, j que mesmo no original russo j
algo bem suave. Sinto tambm certa preocupao excessiva em traduzir o russo literalmente.
Na edio da Jos Olympio, vemos que tambm se usa um termo mais abrangente, no caso
brigar, e a ironia bastante evidente em mas sempre em tom nobre e elevado.

Agora reparem nesse trecho das trs tradues, Editora 34, portuguesa e Jos Olympio,
respectivamente:

Mas naquela ocasio ele andava ferido em seu amor-prprio e com uma pressa particular
disps-se a assegurar a si mesmo, de uma vez por todas, que sua carreira estava desfeita para
o resto da vida por um "turbilho de circunstncias". (Editora 34)

Mas no, mostrou-se arrogante e, com uma pressa exagerada, preferiu convencer-se, de
uma vez por todas, de que a tempestade de circunstncias lhe tinha arruinado a carreira
(Edio Portuguesa)

Mas, ferido no seu amor-prprio, persuadira-se uma vez por todas que sua carreira fora
cortada por um turbilho de circunstncias (Jos Olympio)

Observem como h uma estranha diferena entre a traduo da editora 34 e a portuguesa, ao


mesmo tempo em que h uma similaridade imensa entre a traduo brasileira direta do russo
e a do francs. Ambas utilizam Ferido em (no) amor-prprio. Esse trecho inexistente no
original russo, e corresponde parte em que empregado um neologismo baseado na palavra
(Ambitsiozni - ambicioso) em russo, mais especificamente
(Sambitsioznichal), na conjugao do pretrito, transformando-a em um verbo, o de
ambicionar, e nessa conjugao algo como ambicionou, mostrou-se ambicioso ou
mostrou ambio. Seria coincidncia que uma palavra apenas no original russo resultasse no
mesmo trecho que a traduo intermediria do francs? No algo estranho vindo de um
tradutor cuja proposta essencialmente eliminar os francesismos das tradues da Jos
Olympio e nos apresentar o Dostoivski essencialmente russo, de extrema ironia e dureza? J
os portugueses preferiram interpretar o termo como Mostrou-se arrogante, o que faz
sentido j que aparentemente ele elevou suas ambies a um extremo de declarar sua carreira
arruinada, e fica bem mais compreensvel que apenas mostrou-se ambicioso, alm de, no
final, uma mudana interessante entre voz passiva ativa, diminuindo a quantidade de texto e
soando melhor em portugus.

Nas poucas vezes que a edio da Editora 34 se afasta um pouco da sua obsesso com a
literalidade, o resultado catastrfico. Por exemplo:

Ele se lanou nos braos dessa amizade e ela se estabilizou por mais de vinte anos (Editora
34)

O contexto uma proposta antiga que, meses mais tarde, fora aceita por Stepan em ser
preceptor do filho de uma grande amiga sua. Contudo, o tradutor est equivocado ao escrever
que ela (a amizade) se estabilizou. No original russo, l-se (i Delo
zakrepilos) (E o negcio/assunto foi consolidado/estabelecido/fixado). Ou seja, no a sua
amizade, mas sim o seu trabalho como educador de um filho de uma ricaa foi fixado para os
prximos vinte anos. Outro detalhe interessante a estranheza na escolha da palavra
estabilizar. D-se a impresso de que, a partir do momento em que ele comeou a se dedicar
a essa amizade, ela se tornou mais estvel, enquanto que a idia de que algo foi
estabelecido, no estabilizado. A superioridade da traduo portuguesa novamente
bvia:

Stepan Trofmovitch atirou-se aos braos desta amizade, e o assunto ficou resolvido e
consolidado para mais de vinte anos. (Edio Portuguesa)

O trecho deixa bem claro como Stepan, depois de fracassar em seus outros planos, lembra-se
da antiga proposta, atira-se amizade da ricaa e consegue o servio de ensinar ao filho da
senhora para os prximos vinte anos. A traduo da Jos Olympio, ainda que pouco literal,
como se espera de uma traduo intermediria, tambm mantm o sentido original:

Ele se atirou aos braos que aquela amizade lhe oferecia e, assim, sua existncia viu-se
arranjada por uns vinte anos. (Jos Olympio)

Como na traduo portuguesa, fica visvel a relao de atirar-se amizade e ter sua existncia
garantida para as prximas dcadas.

Em certas ocasies, estranho notar que alguns trechos do original russo simplesmente
desaparecem na traduo da Editora 34. Como por exemplo:

- No posso. . . mais honesto ... um dever. .. eu morro se no confessar a ela tudo, tudo.
(Editora 34)

Enquanto que na traduo portuguesa temos:

- No. . . o mais honesto. .. meu dever. .. morro se no lhe confessar tudo, tudo! -
respondeu ele, quase febril, e acabou por mandar a carta. (Edio Portuguesa)

J na da Jos Olympio:

impossvel... mais honesto... meu dever... Morro se no lhe confesso tudo,


absolutamente tudo respondeu-me ele, delirante. E a carta foi mandada. (Jos Olympio)

verdade que, logo no pargrafo seguinte, possvel concluir por lgica que ele realmente a
enviou, entretanto isso no d o direito ao tradutor de ignorar a frase por completo.

Logo nesse incio, ainda h um excelente exemplo da tal obsesso por literalidade que havia
mencionado antes:

Era uma mulher-clssico (3), uma mulher-mecenas, que agia sob formas exclusivas de razes
superiores. (Editora 34)

O tradutor faz questo de traduzir literalmente os termos, soando um tanto cmico para ns,
especialmente porque a palavra (Klassik) em russo somente um substantivo,
enquanto em portugus tambm um adjetivo. Na edio da Jos Olympio, tem-se:

Era uma natureza clssica, um mecenas que s procedia levado por motivos superiores (Jos
Olympio)

J na edio portuguesa:
Era uma mulher clssica, uma mulher mecenas que agia exclusivamente com vista a
consideraes sublimes. (Edio Portuguesa)

Reparem tambm como o resto do trecho na edio da Editora 34 soa um tanto confuso e
obscuro.

Em outros momentos, so adicionadas pequenas palavras ao texto que, embora


insignificantes, deturpam a narrao e do um significado novo e inexistente no original:

Cobriram-no impiedosamente de assobios, de sorte que no mesmo instante ele desatou a


chorar em pblico, sem descer do palco. (Editora34)

Foi to implacavelmente apupado que mesmo ali, em pleno palco, desatou a chorar. (Edio
Portuguesa)

Houve to forte tempestade de assovios que ele rompeu em pranto, ali mesmo, no estrado
(Jos Olympio)

De sorte foi uma adio no s desnecessria, como estranha, do tradutor da Editora 34. Ela
reflete talvez sua opinio de que Stepan teve sorte em desatar a chorar para no prosseguir
com a discusso. Contudo no original russo v-se como apenas uma relao de causa e efeito
em que, tendo sido maltratado impiedosamente, Stepan no suporta a presso da platia e
comea a chorar, ali mesmo, em pblico. O sentido est to longe de ser uma sorte que
podemos reparar claramente que o autor pretende deixar bem evidente que isso aconteceu
com o protagonista ainda no palco. Usam-se os termos (Publichno publicamente) ,
(Ne soidya s Estradi No saindo do palco/estrado) e (tut zhe ali
mesmo/naquele instante), tudo isso para dar uma espcie de tom trgico e traumtico ao
momento, tanto que logo em seguida Dostoievski nos descreve como Varvara levou Stepan
para casa meio que morto. Esse argumento pode ser ainda fortalecido caso se mencione que
esses trs termos em russo so introduzidos em seqncia, entre vrgulas, e anteriores
ltima palavra do perodo: (rasplakalsya caiu em prantos). Portanto, h a
inteno clara de evidenci-los, ao deixar o pronome e o verbo respectivamente no incio e fim
da frase, com esses termos no meio.

Talvez a distoro mais impressionante de todo o captulo seja a que ser mostrada agora.
Impressionante porque, alm de deturpar e simplificar o sentido de um termo, ela ainda nos
faz refletir um pouco o quanto as preferncias e influncias ideolgicas do prprio tradutor
so capazes de ter um efeito em seu texto:

no chegou sequer a responder a carta que ela ento lhe enviara por um mensageiro
especial e preferiu ser assalariado como professor dos filhos de um comerciante civilizado.
(Editora 34)

nem sequer respondeu sua carta e preferiu a escravido de preceptor dos filhos de um
comerciante civilizado. (Edio Portuguesa)
... deixando sem resposta a carta que ela lhe escrevera ento, preferiu empregar-se
mesquinhamente como preceptor na casa dum comerciante... (Jos Olympio)

Aqui, a grande diferena entre as trs tradues est na interpretao do verbo


(Zakabalit'sya Escravizar-se/subjugar-se). Dessa vez, h de se confessar que a traduo da
Jos Olympio tenha superado as outras. Ao utilizar o termo empregar-se mesquinhamente,
fica-nos bem claro que ele aceitou um tipo de trabalho em que ganhava pouco para o que
fazia, morando com seu patro e tendo que provavelmente estar disponvel sem cessar
ateno dos filhos do tal comerciante. J a traduo portuguesa expressa uma idia um pouco
exagerada e literal, de que ele realmente escravizou-se ao ponto de trabalhar em troca da
subsistncia, o que difcil de acreditar. Todavia, o que realmente impressionante a
traduo da Editora 34 em que o sentido de Escravizar-se, subjugar-se, trabalhar
excessivamente basicamente traduzido como ser assalariado. Ao comparar s tradues,
ainda que seja algo um tanto exagerado, a primeira coisa que nos vem a cabea que o
tradutor considera escravido, submisso como trabalho assalariado. Indo um pouco alm
e levando sua biografia em considerao, podemos at mesmo supor que sua viso de mundo
possa ter tido conseqncias em seu trabalho. O Interesse foi to grande que no pude
resistir em checar outra traduo que tenho em mos, essa em ingls. No texto, temos: to be
a drudge. Drudge no caso pode ser interpretado como algum que trabalha horas exageradas
e ainda assim ganha pouco, prximo ao salrio mnimo. Ou seja, um burro de carga.

Por ltimo, mas no menos importante:

Viveram os dois juntos umas trs semanas e depois se separaram como pessoas livres e no
presas por nada; claro que nem por pobreza. (Editora 34)

Viveram juntos umas trs semanas e separaram-se como pessoas livres e no obrigadas a
nada; claro que foi tambm por causa da pobreza. (Edio Portuguesa)

Viveram juntos apenas trs semanas, e separaram-se como pessoas livres, s quais nada
ligava; mas sem dvida a pobreza de ambos contribuiu um pouco para esse desenlace. (Jos
Olympio)

Aqui, o erro fatal da Editora 34 est no trmino do perodo. Reparem como ele bem distante
das outras duas tradues. Em russo esse trecho corresponde a ,
(Konechno, Tozhe i po bednosti De certo, tambm e por pobreza), e h um ponto
e vrgula separando as duas oraes, com a idia expressa de evidenciar certo distanciamento
com a frase anterior, mas no total como faria um ponto. Ou seja, um intermedirio. O
tradutor no foi capaz de compreender que, nessa ltima frase, o verbo
(Rasstalis separaram-se) est implcito. Portanto, temos De certo tambm e (separaram-se)
por pobreza. O trecho da Editora 34 passa ao leitor a idia de que, aps a separao, no
estavam mais presos por nada e nem mesmo a pobreza poderia prend-los, enquanto que o
original nos mostra que, ainda que no fosse a principal causa da separao, a pobreza sem
dvida foi um fator importante para facilitar a dissoluo do relacionamento.

O desfecho trgico. Ainda no possvel afirmar que temos uma traduo direta do russo
com a qualidade que o livro Os Demnios merece. O leitor brasileiro tem duas opes: Ler a
traduo da Editora 34, bastante fiel e literal, contudo cheia de erros e mal-entendidos, ou a
traduo da Jos Olympio, bem mais livre e distante quanto correspondncia ao original
russo, porm esteticamente muito superior e raramente tm-se os mal-entendidos da nova
edio. Creio que essas duas ltimas caractersticas da traduo se devem a trs fatores: A
habilidade de escrita de Rachel de Queiroz, sem dvida uma das maiores escritoras brasileiras
do sculo XX, a seu conhecimento profundo da lngua francesa, e enorme relao cultural
entre a Frana e a Rssia durante o sculo XIX e incio do sculo XX que rendeu excelentes
tradues nesse idioma. Os portugueses, no obstante, tm sua disposio uma traduo
muito prxima ao original, sem qualquer equvoco (4), e de beleza extrema.

Pedro Rosa. Email para contato: pedrobernardes868@gmail.com

Notas:
(1) True Outspeak 26/02/2007. Por anos considerei essa afirmao um tanto exagerada e
pessimista. Enquanto lia a traduo, lembrei-me do episdio e s agora percebo a minha
inocncia.
(2) Sarcasmo em cham-lo de grande intelectual. Carta enviada por Lenin Inessa Armand no
dia 5 de junho de 1914. http://transformations.russian-literature.com/node/57
(3) Mulher-flaflu?!
(4) Ao menos sem nenhum equvoco no primeiro captulo, j que no li os outros.