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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de proteccin y cuidado de Amrica

Latina y el Caribe

Javier Palummo
Septiembre, 2013.

La situacin de nios, nias y adolescentes


en las instituciones de proteccin y cuidado
de Amrica Latina y el Caribe

nete por
la niez
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones
de proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Coordinacin de la publicacin:
Nadine Perrault,
Asesora Regional de Proteccin de la Niez
UNICEF Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe

Autor: Javier Palummo


2012

Publicado en Diciembre 2013

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia

Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe


Edificio 102, Ciudad del Saber, Clayton
Panam, Repblica de Panam
Apartado: 0843-03045
Telfono: (507)301-7400
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UNICEF/NYHQ2012-2028/Noah Friedman-Rudovsky

UNICEF/NYHQ2012-2036/Noah Friedman-Rudovsky
Versin revisada
Nota Aclaratoria:

Para los efectos de esta publicacin, se entiende por nio todo ser humano menor de
dieciocho aos de edad, sin distincin alguna de raza, color, gnero, idioma, condicin
o cualquier distincin de otra ndole, salvo que, en virtud de la ley que le sea aplicable,
haya alcanzado antes la mayora de edad, siguiendo lo estipulado por la Convencin
de los Derechos del Nio en su articulo 1.

UNICEF/NYHQ2012-2042 /Noah Friedman-Rudovsky


TABLA DE CONTENIDO

PREFACIO 6 V. ACCESO A LA JUSTICIA Y DEBIDO PROCESO 51


INTRODUCCIN 8 Introduccin
Ser escuchado y participar
ESTRATEGIA METODOLGICA 10 Quejas, denuncias y peticiones
Prevencin, investigacin, sancin y reparacin
I. PONER FIN A LA INSTITUCIONALIZACIN 12
VI. CONDICIONES Y DERECHOS 58
Introduccin
La importancia de la familia Introduccin
Alternativas a la institucionalizacin La ubicacin y el tamao de las instituciones
Desinstitucionalizacin: autonoma, reintegracin y egreso Espacio fsico
Personalizacin de la atencin
II. RESPONSABILIDADES, INFORMACIN Y CONTROLES 19
Traslados y criterios de clasificacin
Introduccin El personal de las instituciones
Obligaciones generales de los estados Especializacin de la atencin
Registro y habilitacin de las instituciones El contacto con la familia y la comunidad
Registro de los nios, nias y adolescentes La regulacin de los sistemas disciplinarios
Control, supervisin y monitoreo diligente Derecho a la vida y a la integridad personal
Informacin y formulacin de polticas Derecho a la salud

III. LA PREVALENCIA DE LA INSTITUCIONALIZACIN 31 CONCLUSIONES 78


La excesiva utilizacin de la institucionalizacin
Nios menores de tres aos
Nios con discapacidad
ANEXO 83
Nios en hospitales, clnicas e instituciones para la atencin psiquitrica
Nios migrantes

IV. SITUACIONES QUE MOTIVAN LAS INSTITUCIONALIZACIONES 41

Introduccin
La pobreza como motivo
Cuando la mayora de los caminos conducen a las instituciones
La institucionalizacin como privacin de libertad
La seleccin de situaciones
Igualdad y no discriminacin
Autoridades intervinientes
Revisin peridica
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Prefacio en instituciones. El tema examinado se ha estudiado poco desde la perspectiva del derecho interna-
cional de los derechos humanos. En consecuencia, podran ameritar un examen mucho ms profundo
en el futuro, complementado con slida recopilacin de datos, para paliar a los vacos existentes en el
El presente documento pretende dar visibilidad a la situacin de los miles de nias, nios y adoles-
presente.
centes que se encuentran internados en instituciones residenciales como medida de proteccin en la
regin. Pese a la amplitud del problema y a la existencia de prestigiosos estudios cientficos sobre los
Tambin y por la misma razn, se trata de un documento que puede constituir una lnea de base a par-
efectos negativos de la institucionalizacin en los nios, en la mayora de los pases de la regin, el
tir de la cual comenzar a observar los esfuerzos de los estados para reformar sus sistemas de protec-
tema no se encuentra en la agenda pblica.
cin de la infancia.
El impacto de la internacin sobre el desarrollo cognitivo y emocional de los nios es inmenso; la
Los objetivos que persiguen el presente informe, de contribuir a hacer ms visible el problema con sus
evidencia emprica demuestra que lo es an ms en el caso de los nios menores de tres aos, nios
principales caractersticas, contrastar la realidad con los estndares vinculantes y realizar un anlisis
con discapacidades, o con necesidad de atencin psiquitrica, as como de los nios migrantes o en
orientado a la formulacin de recomendaciones, dan cuenta de que se trata de una iniciativa que, lejos
condiciones de pobreza extrema. Frente a este panorama urge la necesidad de contar con polticas
de constituir un fin en s mismo, pretende ser una herramienta que contribuya al desarrollo de cambios
pblicas que puedan prevenir y remediar esta situacin, considerando las vulnerabilidades de cada
y transformaciones.
uno de estos grupos y los derechos a la convivencia familiar as como el principio fundamental del
inters superior del nio.
Esperamos que este estudio resulte til para hacer ms efectiva la aplicacin de los estndares e ins-
trumentos legales y compromisos polticos para mejorar la situacin los miles de nias, nios y adoles-
No obstante, las prcticas tradicionales de los sistemas de proteccin han resistido el debate crtico en
centes que se encuentran en instituciones residenciales hoy en da en nuestra regin.
torno a la internacin en instituciones de proteccin vinculado a lo estipulado por la Convencin sobre
los Derechos del Nio. En muchos pases persiste una cultura institucional que contina considerando
que separar a los nios de sus familias e internarlos en instituciones de proteccin es una respuesta
de proteccin adecuada, sin atencin al inters superior del nio o al criterio de excepcionalidad y
duracin corta de la medida. En esta regin, a pesar de ser incompletos e insuficientemente recolecta-
dos, los datos sobre el nmero de nios en instituciones son alarmantes y muestran la gravedad de la
situacin.

Las obligaciones de los estados en la garanta de los derechos que estn siendo sistemticamente
violados son mltiples. La necesidad de desarrollar polticas de fortalecimiento familiar e implementar
programas efectivos de proteccin a la familia, as como de establecer alternativas al cuidado en las
instituciones o de ejecutar planes responsables de desinstitucionalizacin, son apenas algunos ejem-
plos de direcciones hacia las cuales deberan orientarse las polticas pblicas, tal como lo recalca este
estudio.

Este informe puede calificarse como exploratorio en el contexto de la regin. Se enmarca dentro de
los aportes del Estudio Mundial sobre la Violencia contra la Niez, (2006), y se basa en las numerosas
recomendaciones del Comit de los Derechos del Nio, que expresa su preocupacin por las altas
cifras de ingreso de nios a instituciones, las psimas condiciones del acogimiento, y la baja prioridad
dada en responder adecuadamente a estos nios. Tambin busca respaldar el contexto de implemen-
Bernt Aasen
tacin de las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, en su voluntad de
Director Regional
marcar pautas adecuadas de orientacin poltica y prctica.
Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe
Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
Si bien este informe pretende evidenciar la situacin de los nios, nias y adolescentes de la regin,
tambin busca abogar por el respecto de los derechos de cada uno de esos nios, especialmente los
ms marginalizados y vulnerables, a vivir con su familia, principalmente a travs del fortalecimiento
las familias, la prevencin de la separacin familiar y la reduccin de la cantidad de nios que viven

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Introduccin
El presente documento ha sido elaborado en el marco del trabajo conjunto de la Oficina Regional para con discapacidad, aquellos afectados por el consumo de sustancias psicoactivas y aquellos con
Amrica Latina y el Caribe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Comisin enfermedades fsicas o mentales que limitan an ms su adecuado desarrollo, ya que no cuentan con
Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). Reconoce como antecedente el informe Derecho atencin especializada ni condiciones acordes a su situacin. Los nios pertenecientes a minoras
del nio a la familia: Cuidado alternativo. Poniendo fin a la institucionalizacin en las Amricas de la tnicas y los migrantes son tambin vctimas de violaciones a sus derechos y no cuentan con las
CIDH. Dicho informe ha servido de apoyo en la elaboracin del presente y contiene un exhaustivo posibilidades para desarrollar su mayor potencial.
desarrollo de los principales estndares del derecho internacional de los derechos humanos en
relacin al tema. Describe y analiza la situacin de nias, nios y adolescentes de Amrica Latina y El presente informe subraya la importancia de que los estados de la regin procuren el desarrollo de
el Caribe que viven en las instituciones de proteccin y cuidado. El panorama en trminos generales polticas de apoyo a las familias y la implementacin de programas alternativos a la institucionalizacin
no es muy positivo. Existe una importante distancia entre la realidad y los estndares establecidos residencial para los nios privados de cuidado parental. El recurso de la institucionalizacin de
en la normativa internacional que vela por el respeto y el ejercicio de los derechos de los nios y sus los nios representa un obstculo a su desarrollo y a su integracin social, principalmente por las
familias.1 No obstante, algunos avances permiten augurar que la situacin puede cambiar. El informe frecuentes dificultades en recibir un trato personalizado y la ruptura de sus vnculos con los espacios
pone de relieve uno de los ms importantes retos de los sistemas de proteccin de derechos de nios, normales para su desarrollo, su familia y su comunidad.
nias y adolescentes en la regin.
Este trabajo pretende identificar los principales problemas que enfrentan los pases de la regin en
En la mayora de los pases de la regin se advierte un uso desmedido de la institucionalizacin relacin al tema y desarrolla someramente algunos de los estndares de derechos humanos que
de nios por razones de proteccin, pese a que esa medida debera ser utilizada nicamente deben ser observados, con el objetivo de contribuir sustancialmente a la adecuacin de los sistemas
como medida excepcional. Tal como se ver, es difcil establecer el nmero de nios que viven en de proteccin en lo que refiere a la utilizacin de la internacin de los nios, nias y adolescentes en
estas condiciones, dada la falta de datos respecto a las distintas instituciones encargadas. Una las instituciones de proteccin.
cifra aproximada podra superar los 240.000.2 Sin embargo, son varios los pases que carecen de
informacin precisa. Al no existir un criterio nico de sistematizacin, se generan situaciones que
complican la labor de investigacin. En consecuencia, es difcil determinar con exactitud si hubo en los
ltimos aos avances o retrocesos en la cantidad de nios que son atendidos en estos centros, dado
que en muchos de los pases de la regin no se realiza este tipo de seguimiento.

En las ltimas dcadas ha habido un cambio en las polticas pblicas y en la forma de prestar servicios
sociales a la infancia y la familia en los pases de la regin. Pero pese a los avances, an existen
situaciones normativas y prcticas institucionales que tienen un impacto negativo en lo que refiere a
la utilizacin de la internacin de nios, nias y adolescentes en instituciones y las condiciones en
las que ello ocurre. El presente informe releva con preocupacin la poca visibilidad que ha tenido en
muchos de los estados el abordaje de los sistemas de proteccin, especialmente en lo que refiere a las
medidas que implican la colocacin de los nios en instituciones de proteccin y cuidado. En relacin
a este tipo de respuestas institucionales, es posible identificar la convivencia de normas y mecanismos
que responden a una concepcin tutelar de la infancia y la adolescencia con normas que reconocen a
los nios como sujetos de derechos.

Es as que en muchos casos, no hay registros oficiales de las instalaciones y los recursos materiales

UNICEF/NYHQ2012-2029/Noah Friedman-Rudovsky
y humanos de las instituciones, ni se realiza una supervisin de las condiciones de vida de los
nios de acuerdo a sus derechos y necesidades. La atencin en muchos casos tiene un carcter
despersonalizado, con situaciones de convivencia violentas. En lugar de tomarse como excepcionales,
los perodos de internacin no tienen un plazo determinado, o en el mejor de los casos, duplican
o triplican el necesario. Esta situacin se agrava para los nios menores de tres aos, nios

1. El presente informe se ocupa del anlisis de la situacin de nios y adolescentes mujeres y varones. El uso del masculino genrico
obedece a un criterio de economa de lenguaje y procura una lectura ms fluida, sin ninguna connotacin discriminatoria.
2. Vase cuadro: Cantidad de nios en instituciones en la pgina 24.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Estrategia metodolgica
Para obtener informacin sobre la situacin de nias, nios y adolescentes en las instituciones de Tambin se tienen en cuenta las decisiones adoptadas por el Comit de Derechos del Nio de
proteccin y cuidado, se ha realizado un relevamiento de informacin secundaria, lo que implic las Naciones Unidas, la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte
una revisin de buena parte de los conocimientos existentes, investigaciones, estudios e informes Interamericana o Corte IDH) y otros organismos internacionales en cumplimiento de su mandato.
sobre la temtica, incluida la producida por organismos internacionales, acadmicos, instituciones
gubernamentales y no gubernamentales.3 Durante el 2011, en el marco del trabajo conjunto entre Los nios privados de cuidados parentales e institucionalizados se encuentran en una situacin
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante Comisin o CIDH) y la Oficina de particular vulnerabilidad, por lo que deben considerarse una serie de obligaciones adicionales
Regional para Amrica Latina y el Caribe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), de proteccin y cuidado por parte de los estados. A efectos de identificar dichas obligaciones, son
se han recibido las respuestas al cuestionario que les fue enviado a los estados para completar la someramente identificados en este estudio los principales estndares del derecho internacional de los
informacin. Asimismo, se han obtenido una serie de aportes y comentarios por parte de las oficinas derechos humanos en el tema.
de UNICEF en Chile, Colombia, Mxico, Nicaragua, Uruguay y Venezuela.4
Las instituciones de proteccin y cuidado
Tambin se ha tenido en cuenta la informacin recopilada en tres consultas subregionales durante
las cuales se invit a representantes gubernamentales, organizaciones de la sociedad civil y En Amrica Latina y el Caribe, las instituciones de cuidado y atencin residencial tienen diversas
acadmicos de la regin con el fin de recoger datos adicionales sobre la situacin de los nios, nias y denominaciones y existen mltiples variantes y modalidades. Todas aquellas instituciones que
adolescentes que se encuentran en instituciones de proteccin y cuidado.5 son abordadas en el presente informe tienen en comn que son centros que brindan acogimiento
residencial de nios, nias y adolescentes en rgimen de tiempo completo con la finalidad de
Este informe considera una serie de normas del derecho internacional de los derechos humanos, protegerlos. Este es el caso de los orfanatos y casas hogar, instituciones psiquitricas y hospitales,
tanto normas generales, como especficas referidas a la infancia como es el caso de la Convencin centros migratorios, entre otras instituciones que responden a la descripcin mencionada. Las
sobre los Derechos del Nio de las Naciones Unidas (en adelante la Convencin sobre los Derechos instituciones pueden ser pblicas, privadas o mixtas, de tipo transitorio o permanente. Quedan, por
del Nio o CDN)6, y la Convencin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas tanto excluidas las instituciones de la justicia penal juvenil y las modalidades de cuidado alternativo de
con Discapacidad (en adelante Convencin Internacional sobre los Derechos de las Personas con tipo familiar: acogimiento familiar y formas de cuidado informal en hogares de familiares.9
Discapacidad o CDPD)7, entre otros instrumentos normativos.

La Convencin sobre los Derechos del Nio, integra junto a otras guas normativas un cuerpo jurdico
que vela por los derechos de nias, nios y adolescentes. Para analizar el accionar de los estados en
este campo, es importante recurrir a ella, junto a otras herramientas ms especficas, como es el caso
en especial de las Directrices de Naciones Unidas sobre las modalidades alternativas de cuidado de
los nios.8 Dichas directrices fueron adoptadas con el objeto de promover la aplicacin de la CDN
y de las disposiciones pertinentes de otros instrumentos internacionales relativas a la proteccin y
al bienestar de los nios privados del cuidado parental o en peligro de encontrarse en esa situacin.
Son, por tanto, un instrumento que brinda orientaciones polticas y prcticas para el cumplimiento de la
normativa referida. Toda medida que los estados tomen sobre la vida del nio deber tener en cuenta
los derechos en los que se profundiza en estos textos, adems de su inters superior.

UNICEF/NYHQ2012-2052/Noah Friedman-Rudovsky
3. La labor de recopilacin y sistematizacin de la informacin se extendi hasta diciembre de 2011, sin perjuicio de las actualizaciones
realizadas.
4. Informacin recibida durante el ao 2012 y 2013.
5. Las consultas fueron realizadas en forma conjunta con la CIDH y se llevaron a cabo en Trinidad y Tobago (3 y 4 de mayo de 2011), Per
(23 y 24 de junio de 2011), Guatemala (25 y 26 de Julio de 2011).
6. Adoptada y abierta a la firma y ratificacin por la Asamblea General en su Resolucin 44/25, de 20 de noviembre de 1989. Entrada en
vigor: 2 de septiembre de 1990.
7. Adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su Resolucin 61/106, de 13 de diciembre de 2006.
9. Pinheiro, Paulo Sergio. (2012). Informe mundial sobre la violencia contra nios y nias, [S.l.], p. 178. Disponible en: http://www.unicef.org/
8. Ibid., Resolucin 64/142, de 18 de diciembre de 2009. lac/Informe_Mundial_Sobre_Violencia_1(1).pdf

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

I. Poner fin a la institucionalizacin


Introduccin La importancia de la familia

La institucionalizacin causa perjuicios a los nios, nias y adolescentes que la sufren y debe ser La convivencia familiar constituye un derecho fundamental de nios, nias y adolescentes. Muchos
limitada a casos absolutamente excepcionales y por perodos muy breves. Adems de exponerlos de los tratados de derechos humanos hacen referencia a la importancia de la familia y al deber que
a situaciones que pueden implicar graves violaciones a sus derechos, las instituciones no son el tienen los estados a adoptar medidas de proteccin a su respecto. As entendida, la familia representa
mbito apropiado para los nios y su permanencia en stas genera atrasos en el desarrollo. Una el ncleo central de proteccin de la infancia y los nios tienen derecho a vivir con su familia. Por tanto,
regla general, que ha sido sealada, es que por cada tres meses que un nio de corta edad reside los estados se hallan obligados no solo a disponer y ejecutar directamente medidas de proteccin de
en una institucin, pierde un mes de desarrollo.10 Estudios recientes demostraron que las largas los nios, sino tambin a favorecer, de la manera ms amplia, el desarrollo y la fortaleza del ncleo
etapas de institucionalizacin, especialmente durante los primeros aos de vida producen daos familiar.13 En especial en el caso de las familias que tienen a cargo nios con discapacidad.14
permanentes. Otras investigaciones demuestran que los nios que fueron adoptados o se integraron a
familias de acogida tienen un mejor desempeo, no solo fsico y cognitivo, sino en logros acadmicos Convencin sobre los Derechos del Nio, artculo 9:
e integracin social como adultos independientes, que aquellos que crecieron en instituciones. Convencin sobre los Derechos del Nio, artculo 9:
Tambin la condicin fsica de los nios que se encuentran en instituciones sufre importantes daos. 1. Los Estados Partes velarn por que el nio no sea separado de sus padres contra la voluntad de stos, excepto cuando, a reserva
1. Los Estados
de revisin Partes
judicial, las velarn por
autoridades que el niodeterminen,
competentes no sea separado de sus padres
de conformidad con lacontra la voluntad
ley y los de stos,
procedimientos excepto cuando,
aplicables, que tal
Especialmente en los casos de nios con discapacidades que requieren rehabilitacin, terapia fsica u a reserva
separacin es de revisinen
necesaria judicial, las autoridades
el inters superior del competentes determinen,
nio. Tal determinacin de conformidad
puede ser necesariaconen
la casos
ley y los procedimientos
particulares, por ejemplo,
otros tratamientos especiales.11 aplicables,
en los casos enque
quetal separacin
el nio es necesaria
sea objeto en oeldescuido
de maltrato inters superior delde
por parte nio.
sus Tal determinacin
padres puedeviven
o cuando stos ser necesaria
separadoseny casos
debe
particulares,
adoptarse por ejemplo,
una decisin acercaen dellos casos
lugar de en que el nio
residencia sea objeto de maltrato o descuido por parte de sus padres o cuando
del nio.
stos viven separados y debe adoptarse una decisin acerca del lugar de residencia del nio.
Asimismo, de acuerdo al Informe mundial sobre la violencia contra nios y nias, la violencia en las
2. En cualquier procedimiento entablado de conformidad con el prrafo 1 del presente artculo, se ofrecer a todas las partes
instituciones es seis veces ms frecuente que en los hogares de acogida y los nios institucionalizados 2. En cualquier
interesadas procedimiento
la oportunidad entablado
de participar en l de conformidad
y de consus
dar a conocer el prrafo 1 del presente artculo, se ofrecer a todas las partes
opiniones.
tienen una probabilidad casi cuatro veces mayor de sufrir abuso sexual que aquellos que tienen interesadas la oportunidad de participar en l y de dar a conocer sus opiniones.
acceso a alternativas de proteccin basadas en la familia.12 3. Los Estados Partes respetarn el derecho del nio que est separado de uno o de ambos padres a mantener relaciones
3. Los Estados
personales Partes
y contacto respetarn
directo el derecho
con ambos delmodo
padres de nio que estsalvo
regular, separado
si ellodeesuno o de ambos
contrario padres
al inters a mantener
superior relaciones
del nio.
personales y contacto directo con ambos padres de modo regular, salvo si ello es contrario al inters superior del nio.
En definitiva, la prctica de colocar a nias y nios en instituciones los deja expuestos al peligro 4. Cuando esa separacin sea resultado de una medida adoptada por un Estado Parte, como la detencin, el encarcelamiento, el
4. la
Cuando esa separacin
o la muertesea resultado de una medida adoptada por uncausa
Estado Parte, como la detencin,
est bajoella custodia del
y a sufrir secuelas permanentes, privndoles de muchos de sus derechos y de la proteccin que exilio, deportacin (incluido el fallecimiento debido a cualquier mientras la persona
Estado) de uno de los padres del nio, o de ambos, o del nio, el Estado Parte proporcionar, cuando se le mientras
encarcelamiento, el exilio, la deportacin o la muerte (incluido el fallecimiento debido a cualquier causa pida, a loslapadres,
personaal nio
necesitan. o, si est bajo a
procede, la otro
custodia del informacin
familiar, Estado) de uno de los
bsica padres
acerca del del nio, odel
paradero defamiliar
ambos,oofamiliares
del nio, el Estado Parte
ausentes, proporcionar,
a no ser que ello resultase
cuandopara
perjudicial se le
el pida, a los del
bienestar padres,
nio. al nio
Los o, si procede,
Estados a otro
Partes se familiar, adems,
cerciorarn, informacin
de bsica acerca del paradero
que la presentacin del familiar
de tal peticin o
no entrae
Los pases de la regin deben por tanto asumir sus responsabilidades. Esto implica en primera por sfamiliares ausentes, a nodesfavorables
misma consecuencias ser que ello resultase perjudicial
para la persona para el bienestar
o personas del nio. Los Estados Partes se cerciorarn,
interesadas.
adems, de que la presentacin de tal peticin no entrae por s misma consecuencias desfavorables para la persona o
instancia desarrollar prioritariamente polticas de prevencin de la institucionalizacin y apoyo a las personassobre
interesadas.
Convencin los Derechos del Nio, artculo 20:
familias, as como el desarrollo de alternativas a los cuidados de tipo residencial y la promocin de la
reintegracin, en el marco de planes orientados a la desinstitucionalizacin. Convencin
1. Los sobre
nios temporal los Derechos del privados
o permanentemente Nio, artculo 20:
de su medio familiar, o cuyo superior inters exija que no permanezcan en ese
medio, tendrn derecho a la proteccin y asistencia especiales del Estado.
1. Los nios temporal o permanentemente privados de su medio familiar, o cuyo superior inters exija que no permanezcan
enEstados
2. Los ese medio, tendrn
Partes derecho adelaconformidad
garantizarn, proteccin ycon
asistencia especiales
sus leyes del Estado.
nacionales, otros tipos de cuidado para esos nios.
10. Williamson, John and Greenberg, Aaron (2010). Families, Not Orphanages. Better Care Network Working Paper, New York. p. 6. Vase:
Office of the High Commissioner for Human Rights. Regional Office for Europe, UNICEF and Regional Office for CEECIS. Child Protection 2. Los Estados Partes garantizarn, de conformidad con sus leyes nacionales, otros tipos de cuidado para islmico,
esos nios.
Unit (2011). End placing children under three years in institutions: A call to action, Brussels. 3. Entre esos cuidados figurarn, entre otras cosas, la colocacin en hogares de guarda, la kafala del derecho la adopcin
o de ser necesario, la colocacin en instituciones adecuadas de proteccin de menores. Al considerar las soluciones, se prestar
11. Delgado, Lorena [et al.] (2012). Acogimiento residencial: problemas emocionales y conductuales. En: Revista de Investigacin en 3. Entre
particular esos cuidados
atencin figurarn,de
a la conveniencia entre
queotras
hayacosas, la colocacin
continuidad en hogares
en la educacin del de guarda,
nio y a su la kafala
origen del derecho
tnico, islmico,
religioso, cultural y
Educacin, No 10 (1), 2012, pp. 158-171. Vase: World Health Organization. Regional Office for Europe (2010). Better health, better lives: la adopcin o de ser necesario, la colocacin en instituciones adecuadas de proteccin de menores. Al considerar las
lingstico.
children and young people with intellectual disabilities and their families. EUR/51298/17/PP/3. Vase tambin: Save the Children (2009). soluciones, se prestar particular atencin a la conveniencia de que haya continuidad en la educacin del nio y a su origen
Keeping Children Out of Harmful Institutions: Why we should be investing in family-based care, Londres.. Vase adems: Peres Arenas, tnico, religioso, cultural y lingstico.
Ximena. (2005). Dficit de habilidades sociales en adolescentes institucionalizadas en una entidad privada de la ciudad de La Paz. En:
Revista electrnica de psicologa, v.3, no.1, Universidad Catlica Boliviana, La Paz. Vase: Triaca, Gisella (2009). Desarrollo psicolgico en
nios de 2-5 aos en poblaciones carenciadas: Los efectos de la institucionalizacin. Ministerio de Salud y Ambiente de la Nacin. Comisin
Nacional de Programas de Investigacin Sanitaria, Buenos Aires. Vase tambin: Mental Disability Rights International y Centro de Estudios 13. Convencin sobre los Derechos del Nio: Prembulo, artculos 7, 10 y 11. Convencin Internacional sobre los Derechos de las Personas
Legales y Sociales (CELS) (2008). Vidas arrasadas: La segregacin de las personas en los asilos psiquitricos argentinos, 1a ed., Siglo XXI, con Discapacidad: Artculos 19 y 23. Declaracin Universal de Derechos Humanos: Artculo 16.3. Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Buenos Aires. Vase adems: Chaves Cavalcante, Llia Lda, [et al.] (2007). Institucionalizao precoce e prolongada de crianas: discutindo Polticos: Artculo 23.1. Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre: Artculo VI. Convencin Americana sobre Derechos
aspectos decisivos para o desenvolvimento, En: Aletheia, nmero 25, Universidade Luterana do Brasil, Estado do Par. Vase: Zeanah, Humanos: Artculo 17.1. Protocolo de San Salvador: Artculo 15. Declaracin sobre los principios sociales y jurdicos relativos a la proteccin y
Charles H. [et al.] (2003). Designing research to study the effects of institutionalization on brain and behavioral development: The Bucharest el bienestar de los nios, con particular referencia a la adopcin y la colocacin en hogares de guarda, en los planos nacional e internacional
Early Intervention Project, En: Development and Psychopathology, No. 15, p. 885-907. Vase tambin: Frank, Deborah A. [et al.] (1996). (en adelante Declaracin sobre la Proteccin y el Bienestar de los Nios), adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su
Infants and Young Children in Orphanages: One View from Pediatrics and Child Psychiatry. En: Pediatrics, No. 95, p. 570-574. Se recomienda resolucin 41/85 de 3 de diciembre de 1986, artculo 1, 2 y 3. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz
la lectura de la experiencia del denominado Proyecto Bucharest. Disponible en: http://www.bucharestearlyinterventionproject.org/ 3. Directrices de Riad: Directrices 12 y 13.
12. Pinheiro, Informe mundial, p.7 14. CDPD, Artculo 23.

12 13
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

La informacin recabada permite identificar una serie de dificultades en relacin a la existencia de Es indudable la importancia que tiene la utilizacin de medidas de apoyo apropiadas y respetuosas
programas efectivos de proteccin a la familia en mltiples pases de la regin. Si bien en la mayora de las particularidades culturales de las familias para prevenir la separacin, la institucionalizacin
de los estados han desarrollado polticas de apoyo a las familias, el problema principal que se ha o en su caso para promover la recomposicin de los vnculos familiares y asegurar el reintegro de
identificado es el relacionado con una insipiente cobertura, financiacin y eficacia. En especial se han los nios a dicho mbito. Para tomar decisiones relativas a la utilizacin de este tipo de medidas es
identificado programas de transferencias econmicas generalmente condicionadas, pero en muchos preciso considerar especialmente diversos factores que puedan limitar dichos entornos familiares
casos estos programas no son complementados con otro tipo de formacin o acompaamiento social como ser la circunstancia de padecer algn tipo de discapacidad mental o fsica, drogodependencia
a la familia en materia de proteccin. Por otra parte, se observa con preocupacin que no es usual la o alcoholismo, la existencia de un conflicto armado en la regin, o el tratarse de familias vctima de
existencia de programas de apoyo a la situacin de los nios jefes de hogar, lo que puede dar lugar a discriminacin basada en cualquier condicin de los nios, nias y adolescentes o sus padres, incluida
la internacin de los mismos en instituciones.15 la discriminacin basada en la pertenencia a pueblos indgenas, o por motivos socioeconmicos, entre
otras circunstancias.
En algunos casos, como en Panam, se ha informado que no se cuenta con polticas pblicas que
establezcan un sistema permanente de proteccin al derecho a la convivencia familiar, programas de Alternativas a la institucionalizacin
reinsercin familiar, ni se cuenta con un programa adecuado de cuidados alternos, que permitan la
colocacin temporal del nio, nia o adolescente en un hogar de guarda, en lugar de ser colocado en Cuando las medidas de apoyo a la familia han fracasado, cuando no es posible recurrir a otros
instituciones de alojamiento o los denominados albergues.16 familiares y frente a la inexistencia de un ambiente familiar de estabilidad y bienestar, deben
considerarse todas las alternativas posibles antes de recurrir a la institucionalizacin.20 Los estados
Las medidas de apoyo a la familia deberan incluir servicios de guardera, escuelas de jornada deben adoptar las medidas a su alcance para reducir al mnimo el contacto de los nios con este tipo
completa, y de cuidado temporal que permitan a los padres sobrellevar mejor sus responsabilidades de instituciones, promoviendo las modalidades de acogimiento de tipo familiar.
generales para con la familia, incluidas las responsabilidades adicionales inherentes al cuidado de
nios con necesidades especiales, as como otros tipos de servicios para responder a las dificultades En relacin a varios estados de la regin, como es el caso de Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala,
psicosociales y econmicas a las que pueden enfrentarse de manera temporal o no.17 De la misma Nicaragua, Paraguay y Santa Luca, el Comit de Derechos del Nio ha recomendado el regreso de
manera, deberan tener en cuenta algunas situaciones especficas, como el predominio de los hogares los nios que se encuentran en instituciones a sus familias lo antes posible o que sean colocados
encabezados por mujeres, circunstancia que por ejemplo sucede en el 44% de los casos en Jamaica y en modalidades de acogimiento de tipo familiar.21 Tambin el Comit de Derechos Humanos ha
que tiene porcentajes muy importantes en otros estados.18 expresado claramente la conveniencia de que los nios privados del cuidado parental se encuentren
en condiciones que ms se asemejen a las que caracterizan al medio familiar.22
La separacin de los nios, nias y adolescentes de su familia como el establecimiento de medidas de
cuidado alternativo deben ser justificadas, tener carcter temporal y ser orientadas a la recomposicin Sin desconocer la existencia de dificultades, es importante destacar como positiva la implementacin
de los vnculos familiares y la reintegracin al medio familiar en el marco de la consideracin del de algunos programas alternativos a la colocacin de nios, nias y adolescentes en instituciones,
inters superior del nio. La excepcionalidad de la separacin del nio de su familia, implica la como es el caso de los programas de acogimiento familiar en Argentina y Paraguay, los programas de
necesidad de implementar polticas de prevencin de la separacin, redefinir objetivos de las medidas familia de acogida en Chile, los programas de hogares sustituto y hogares sustituto para discapacidad
de proteccin y especficamente las que implican la permanencia del nio en una institucin de de Colombia, los programas de colocacin familiar y familia sustituta en El Salvador, los programas de
proteccin y cuidado. Los estados deben procurar preservar ese vnculo interviniendo temporalmente familias protectoras en Honduras, las familias sustitutas en Guatemala y Repblica Dominicana, las
y orientando su accionar a la reincorporacin del nio a su familia y su comunidad, tan pronto lo familias acogedoras en Per, entre otras modalidades.
permitan las circunstancias, siempre que eso no sea contrario a su inters superior.19
La normativa internacional exhorta a profundizar estos caminos y la excepcionalidad de la
15. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 36 y 37.
institucionalizacin, debera conducir a los estados a explorar en mayor medida estas vas. Sin
embargo, en la mayora de los estados de la regin la cantidad de nios en instituciones es muy
16. Repblica de Panam. Defensora del Pueblo (2011). Estudio sobre la situacin de los derechos de la niez y la adolescencia privados
de cuidados parentales ubicados en centros de acogimiento o albergues, Panam, p. 25.
17. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 38. Vase: Comit de los Derechos del Nio:
20. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 21. Declaracin sobre la proteccin y el bienestar de
Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, prr. 21.
los nios: Artculo 4. Directrices de Riad: Directriz 14. CDPD: Artculo 23.5. Comit de los Derechos del Nio: El VIH/SIDA y los derechos del
18. Lim Ah Ken, Patricia (2007). Children without parental care in the Caribbean: Systems of protection. Vase: UNICEF (2007). Situation nio, prr. 35. Comit de los Derechos del Nio: Derecho del nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia, prr. 47. iii). CIDH: Informe
Analysis of Children and Women in the Eastern Caribbean. Disponible en: http://www.unicef.org/barbados/cao_unicefeco_sitan.pdf No. 83/10, prr. 108. Corte IDH: Opinin Consultiva OC-17, parr. 73.
19. CDN, Artculo 9.. CDPD, Artculo 23.4.. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 5 y 14. 21. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes en virtud del artculo 44 de la
Declaracin sobre la proteccin y el bienestar de los nios: Artculo 4. Directrices de Riad: Directriz 14. Reglas de Beijing: Reglas 17, 18 y 46. Convencin. Observaciones finales: Bolivia, CRC/C/BOL/CO/4, prr. 46. Costa Rica, CRC/C/CRI/CO/4, prr. 50. Ecuador, CRC/C/ECU/CO/4,
Corte IDH: Opinin Consultiva OC-17 del 28 de agosto de 2002, prr. 75. Corte IDH: Caso Gelman Vs. Uruguay. Sentencia de 24 de febrero prr. 51. Guatemala, CRC/C/GTM/CO/3-4, prr. 55. Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, prr. 55. Paraguay, CRC/C/PRY/CO/3, prr. 41. y prr. 44.
de 2011 prr. 125. CIDH: Informe No. 83/10, Caso 12.584, Milagros Forneron y Leonardo Anibal Forneron, Argentina, 13 de julio de 2010,
22. Comit de Derechos Humanos: Rights of the child (Art. 24), prr. 6.
prr. 103 y 110.

14 15
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

superior al que se encuentra en formas alternativas. En Granada, por ejemplo, es posible observar adecuado a su inters superior, o en su caso, procurar la colocacin en formas de cuidado alternativo
segn la informacin proporcionada por los estados, que mientras 197 nios, nias y adolescentes se de tipo familiar o la adopcin. En consecuencia, en los casos excepcionales en los que se haya
encontraban en instituciones, tan solo 96 estaban en programas de alternativa familiar o sus familias recurrido a la institucionalizacin, la reinsercin social debe prepararse lo ms pronto posible en el
reciban apoyo por parte del estado. Mientras que en Brasil, por ejemplo, segn informacin recabada, entorno de acogida y en cualquier caso, mucho antes de que el nio lo abandone.27
36.929 nios se encontraban en instituciones de proteccin, mientras que tan solo 932 estaban en
programas de familia acogedora.23 Estas situaciones en la mayora de los casos responden al diseo Es necesario, por tanto, que los pases establezcan programas dirigidos explcitamente a la
tradicional de las polticas pblicas y a la asignacin de los recursos pblicos. En efecto, algunos reintegracin y el egreso de nias, nios y adolescentes que se encuentren en las instituciones,
informes han determinado que la asignacin presupuestaria y las prcticas institucionales evidencian respetando el derecho a la identidad y al restablecimiento de los vnculos familiares. Este tipo de
que la respuesta de la poltica pblica en muchos casos sigue siendo la histrica institucionalizacin programas y servicios deben disponerse en el marco de la implementacin de planes generales para la
en dispositivos de albergue; la consecuencia de ello suele ser el aumento de la poblacin desinstitucionalizacin, que presenten especial atencin a los grupos de nios que corren mayor riesgo
institucionalizada y el colapso de los centros de acogida.24 de vulneracin de derechos al permanecer en las instituciones como es el caso, por ejemplo, de los
nios menores de tres aos y de los nios con discapacidad.28
En cuanto a las caractersticas que tienen los programas alternativos al cuidado institucional, la
informacin disponible da cuenta de la existencia de problemas de cobertura y presupuesto, as No obstante la existencia de grupos en situacin de especial vulnerabilidad, los servicios deben estar
como de acceso y disponibilidad en relacin a algunos grupos especficos, como es el caso de los disponibles para todos los nios. Por ejemplo, en el caso de los que estn prximos a alcanzar o
nios migrantes no acompaados o separados de sus familias, nios con discapacidad y nios han alcanzado la mayora de edad, es indispensable suministrar el apoyo que les permita cubrir sus
menores de tres aos. En muchos casos, estos programas tienen una capacidad limitada e inferior a necesidades sociales y econmicas; as como proporcionar orientacin a travs de un especialista
la que corresponde a los sistemas de cuidado residencial en instituciones. Otro aspecto que resulta especficamente designado, para su inscripcin en programas de capacitacin educativa o vocacional,
especialmente preocupante es la ausencia de regulacin, controles y mecanismos de supervisin as como tambin apoyo para conseguir vivienda, empleo y conectarse con otros recursos en la
respecto de las modalidades alternativas de cuidado que no implican la colocacin de los nios en comunidad. Esos programas y servicios deben recibir financiamiento adecuado por parte de los
instituciones. Este es el caso del sistema denominado kweekjes en Surinam, que es un mecanismo estados para poder ser cumplidos de manera efectiva.29
de guarda no institucional que habilita a los padres a colocar a los nios voluntariamente y por razones
econmicas, en otra familia.25 Asimismo, segn informacin recabada, en varios estados como por En la regin existen algunas experiencias orientadas a la reintegracin y la desinstitucionalizacin de
ejemplo Hait, Guyana o San Vicente, las autoridades an no habran regulado dichas modalidades de los nios. En Colombia por ejemplo, se establece que uno de los objetivos de la intervencin por parte
cuidado.26 de las instituciones es la preparacin para la vida autnoma, as como la generacin de condiciones
que lo preparen y le faciliten la construccin de un proyecto de vida para la inclusin social, evitando
Desinstitucionalizacin: autonoma, reintegracin y egreso el aislamiento y la desadaptacin.30 En la ciudad de Buenos Aires, en Argentina, se ha implementado
el denominado Programa Doncel, que ha abordado la temtica de la desinstitucionalizacin desde
Los pases de la regin deben reafirmar su compromiso de orientar sus polticas hacia la la perspectiva de la inclusin socio laboral de adolescentes mayores de 16 aos.31 Sin embargo,
desinstitucionalizacin. Esto debe conducirlos no solo a disponer de formas de cuidado que no pese a la existencia de este tipo de orientaciones tcnicas y de algunos programas puntuales, en
impliquen la colocacin de los nios en instituciones, sino tambin a promover un conjunto de prcticas muchos de los pases de la regin, buena parte de los nios institucionalizados alcanzan la mayora
dirigidas a asegurar la reintegracin del nio a su medio familiar, siempre que ello sea posible y de edad estando bajo este tipo de medidas, lo que es an ms usual en el caso de los nios con
discapacidad.32
23. Secretara Nacional de Assistncia Social, Ministrio de Desenvolvimento Social e Combate Fome y Fundao Oswaldo Cruz (2010).
Levantamento nacional das crianas e adolescentes em servios de acolhimento, Braslia. Vase: Brasil. Conselho Nacional do Ministrio
Pblico, Relatrio da Infncia e Juventude (2013). Resoluo no 71/2011: Um olhar mais atento aos servios de acolhimento de crianas e
adolescentes no pas, Braslia.
24. Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar (2010). La institucionalizacion de nios, 27. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 131 y 134.
ninas y adolescentes en la Ciudad de Buenos Aires. Documento de Trabajo No. 1, p. 6. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio: 28. Ibid., Directriz 132. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 49. Guatemala, CRC/C/
Bolivia, CRC/C/BOL/CO/4, prr. 45. GTM/CO/3-4, prr. 55, CRC/C/GTM/CO/3-4, prr. 12 y CRC/C/15/Add.252, prr. 43. Bolivia, CRC/C/BOL/CO/4, prr. 46.. Nicaragua, CRC/C/
25. Comit de los Derechos del Nio: Suriname, CRC/C/SUR/CO/2, prr. 42. y prr. 37 y 38. NIC/CO/4, prr. 54. Uruguay, CRC/C/URY/CO/2, prr. 41.

26. Guyana. Ministry of Labour, Human Services and Social Security (2009). Protection of Children Bill: Guyana Bill No. 3 of 2009. Vase: 29. Reglas de La Habana: Reglas 79 y 80. Vase: Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 133 y
UNICEF. Office for Barbados and the Eastern Caribbean (2006). A study of child vulnerability in Barbados, St. Lucia and St. Vincent & the 135.
Grenadines, Barbados, p. 18. Con posterioridad a este informe en el 2008 en Guyana se habra aprobado normativa sobre estndares 30. Informacin proporcionada por los estados.
mnimos de cuidado. No obstante ello el Comit de los Derechos del Nio ha expresado su preocupacin por la poca utilizacin de las
31. Incarnato, Mariana [et al.] (2009). Polticas de desinstitucionalizacin en la ciudad de Buenos Aires, Argentina: Una experiencia de
alternativas al cuidado en las instituciones en dicho pas. Comit de los Derechos del Nio: Concluding observations on the combined second
restitucin de derechos con jvenes que viven en instituciones, Buenos Aires.
to fourth periodic reports of Guyana, adopted by the Committee at its sixty-second session (14 January1 February 2013), CRC/C/GUY/CO/2-
4, 18 de junio 2013, prr. 41. 32. Comit de los Derechos del Nio: Guyana, CRC/C/GUY/CO/2-4, 18 de junio 2013, prr. 41, d.

16 17
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

II. Responsabilidades, informacin y controles


No es posible afirmar que los pases de la regin estn orientando efectivamente sus polticas hacia Introduccin
la desinstitucionalizacin. En efecto, son muy pocos los estados que se encuentran ejecutando planes
en ese sentido. En algunos casos, es posible identificar lineamientos tcnicos tendentes a asegurar la La falta de datos cuantitativos y cualitativos en relacin a la situacin de los nios, nias y
temporalidad de la atencin, pero no suele explicitarse la existencia de un plan especfico encaminado adolescentes que se encuentran en las instituciones de proteccin y cuidado es un grave problema.
a disminuir la cantidad de instituciones y de nios en las mismas, estableciendo un cronograma En muchos casos, es producto de la existencia de dificultades para dar cumplimiento a la obligacin de
razonable proclive a la eliminacin progresiva de este tipo de respuestas, especialmente en el caso establecer mecanismos para la habilitacin, registro y supervisin de las instituciones por parte de los
de los nios pequeos y otros grupos especialmente vulnerables. Pero, sin perjuicio de sealar esta estados. La ausencia de datos desagregados contribuye a invisibilizar el fenmeno y especialmente la
circunstancia como una caracterstica general de buena parte de los pases de la regin, ha sido situacin de algunos grupos de nios. Ms all de la informacin que se pudo recabar, la pauta general
posible identificar algunas buenas experiencias. En Paraguay, desde el 2010 se ha implementado es la falta de datos procesados, ordenados y jerarquizados. No hay un patrn nico de recopilacin, ni
el Proyecto Jajotopa Jevy (palabra Guaran que significa, volver a encontrarnos), cuyo objetivo existe un seguimiento de la evolucin de algunos datos.35
es lograr la desinstitucionalizacin de nios, nias y adolescentes que viven en instituciones a nivel
nacional, a travs de la transferencia de fondos y la instalacin de capacidades tcnicas en equipos En varios pases, se trata de dificultades que se acentan por la falta de regulacin y la conformidad
de trabajo en 9 instituciones que fueron seleccionadas. Los resultados de este programa son visibles: de los estados a permitir el funcionamiento de instituciones privadas no autorizadas. En efecto, en
la cifra de nias y nios acogidos en un ncleo familiar en el 2010 aument ms del doble en la regin, una amplia mayora de instituciones de proteccin y cuidado son de carcter privado y
comparacin con el 2009. Se integraron 23 nias y nios al mbito familiar, mientras que en el primer un nmero elevado de las mismas no cuentan con la acreditacin y autorizacin que debera ser
semestre del 2010 el nmero aument a 43, lo que llev al cierre de una institucin.33 Es necesario necesaria para su funcionamiento. Existe, por tanto, un considerable sub-registro de los nios, nias
profundizar este tipo de iniciativas, en el marco de unos planes de desinstitucionalizacin que no sean y adolescentes en las instituciones de proteccin y cuidado en la regin, as como un posible sub-
medidos nicamente en trminos de reduccin del nmero de nios en instituciones sino que tambin registro de las instituciones mismas, en particular de aquellas que son privadas y funcionan en las
deben tener en cuenta otros indicadores, como la calidad de vida de los nios que se han trasladado condiciones referidas.
desde las instituciones y los efectos de la desinstitucionalizacin en su desarrollo.34
Es necesario revertir esta situacin y que los estados se comprometan y acepten sus
responsabilidades en este tema. Especialmente en los casos en los que adems de no contar ni
demandar informacin, se permite que continen funcionando las instituciones sin control alguno.
Los pases deben asumir sus obligaciones y desarrollar polticas activas y transparentes tendentes
a uniformizar la autorizacin y habilitacin de las instituciones, la determinacin de condiciones
mnimas para su funcionamiento, el establecimiento de estndares mnimos de proteccin para la
niez institucionalizada, mecanismos de supervisin y monitoreo de todas las instituciones, as como
la creacin de obligaciones de registro y comunicacin a las autoridades de los nios que all se
encuentran.

Obligaciones generales de los estados

Un principio general es que los estados deben responder por los actos y omisiones que sus agentes
realizan al amparo de su carcter oficial, aun si actan fuera de los lmites de su competencia.36
UNICEF/NYHQ2012-1947/Marco Dormino

Pero tambin deben responder en el caso de actos de violacin de derechos humanos cometidos
por terceros o particulares, en el marco de las obligaciones del estado de garantizar el respeto de
esos derechos entre individuos.37 El derecho internacional de los derechos humanos no admite
argumentaciones basadas en una dicotoma entre lo pblico y lo privado que tienden a desconocer o

35. En este apartado sern mencionados algunos de los datos con los que deberan contar los estados para el mejor cumplimiento de sus
obligaciones.
36. Artculo 1.1 de la Convencin Americana. Vase: Corte IDH: Caso de la Masacre de Mapiripn Vs. Colombia. Sentencia de 15 de
septiembre de 2005, prrafo 108; vase tambin: Caso de la Masacre de Pueblo Bello Vs. Colombia. Sentencia del 31 de enero de 2006,
33. UNICEF (2011). Situacin de la niez y la adolescencia en el Paraguay, borrador final. prrafo 111. Vase adems: CIDH (2009). Informe sobre seguridad ciudadana y derechos humanos, OEA/Ser.L/V/II., doc. 57, 31 diciembre
2009, prrafo 39.
34. European Commission Daphne Programme (2007). De-Institutionalising and Transforming Childrens Services: A guide to good practice,
University of Birmingham, pp. 120 y ss. 37. Ruggie, John (2011). Informe del Representante Especial del Secretario General para la cuestin de los derechos humanos y las
empresas transnacionales y otras empresas, A/HRC/17/31, 21 de marzo de 2011; especialmente el comentario al principio 1 de los principios
rectores sobre las empresas y los derechos humanos.

18 19
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Registro y habilitacin de las instituciones


restringir injustificadamente los derechos humanos. En el caso especfico de la prestacin de servicios
38

pblicos, la delegacin a la iniciativa privada exige como elemento fundamental la responsabilidad de El establecimiento de mecanismos de registro y habilitacin de las instituciones debe ser abordado
los estados en fiscalizar su ejecucin, para garantizar una efectiva proteccin de los derechos humanos de forma prioritaria en atencin a la importante cantidad de instituciones a cargo de organismos
de las personas bajo su jurisdiccin y para que los servicios pblicos sean provistos a la colectividad privados en la regin. En Chile por ejemplo, habran 332 centros administrados por privados,
sin cualquier tipo de discriminacin y de la forma ms efectiva posible.39 Estas obligaciones son denominados organismos colaboradores y tan solo 10, administrados directamente por organismos
especialmente relevantes en relacin al funcionamiento y las condiciones de las instituciones de pblicos.42 Asimismo, en El Salvador se ha informado de la existencia de 13 instituciones pblicas,
proteccin y cuidado de nias, nios y adolescentes. 65 privadas y 6 que, no obstante ser privadas, reciban una subvencin del estado43. En Guatemala,
la informacin recabada refiere a la existencia de 7 instituciones pblicas y 134 centros privados.44
El hecho de que el sector privado tenga a su cargo instituciones no reduce en modo alguno la Situaciones similares han sido constatadas en Argentina, Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Guyana,
obligacin de los estados de garantizar el reconocimiento y la realizacin de todos los derechos de los Honduras, Jamaica, Paraguay, Repblica Dominicana y Uruguay. Incluso algunas legislaciones como
nios, nias y adolescentes que all se encuentran. Por esta razn, se ha consagrado la obligacin la de Panam establecen que el estado debe incentivar este tipo de iniciativas del sector privado,
de que se establezca un mecanismo o proceso permanente de supervisin para vigilar que todos los de congregaciones religiosas y de grupos cvicos nacionales o internacionales.45 Asimismo, segn la
proveedores pblicos y privados de servicios respeten los derechos de nios, nias y adolescentes.40 informacin recibida en la consultas sub-regionales, en algunos estados como Hait, prcticamente
En los casos en los que los servicios no estatales desempean una funcin preponderante, los todas las instituciones de cuidado y proteccin se encuentran a cargo de organizaciones privadas.
estados tienen la obligacin de supervisar y regular su calidad para garantizar que se protegen los
derechos del nio y se atiende a su inters superior.41 Cantidad de instituciones de proteccin y/o cuidado

Convencin sobre los Derechos del Nio, artculo 3: Argentina 1.669


Chile 332
2. Los Estados Partes se comprometen a asegurar al nio la proteccin y el cuidado que sean necesarios para su bienestar, teniendo en
128.
cuenta Las agencias
los derechos y deberes ydecentros de
sus padres, acogida
tutores u otras y los profesionales
personas responsables de que
l anteintervienen
la ley y con eseen
fin, la
tomarn todas las Colombia 253
provisin
medidas dey cuidado
legislativas deberan
administrativas ser responsables ante una autoridad pblica determinada,
adecuadas.
Costa Rica 96
que debera velar, entre otras cosas, por que se efectuaran inspecciones frecuentes,
3. Los Estados Partes se asegurarn de que las instituciones, servicios y establecimientos encargados del cuidado o la proteccin de El Salvador 86
en particular
los nios visitasestablecidas
cumplan las normas tanto programadas como
por las autoridades no anunciadas,
competentes, especialmenteque comprendiesen
en materia la nmero y
de seguridad, sanidad,
Granada 5
observacin
competencia del personal
de su personal, y relacin
as como en los nioscon layexistencia
entrevistas
de una con ellos.adecuada.
supervisin

UNICEF/NYHQ2012-2017/Noah Friedman-Rudovsky
Guatemala 141
Convencin sobre los Derechos del Nio, artculo 4:
130. Los Estados deberan ser alentados a establecer un mecanismo de control Guyana 22
Los independiente, teniendo
Estados Partes adoptarn todas lasdebidamente en cuenta
medidas administrativas, los yprincipios
legislativas de otra ndolerelativos al estatuto
para dar efectividad de las
a los derechos Honduras 210
reconocidos en la presente Convencin.
instituciones nacionales de promocin y proteccin de los derechos humanos (Principios de Nicaragua 64
Pars).sobre
Directrices El mecanismo dealternativas
las modalidades control debera
de cuidadoser fcilmente
de los accesible
nios, directrices 128 y a los nios, sus padres y
130: Paraguay 69
los responsables de los nios sin cuidado parental. []
128. Las agencias y centros de acogida y los profesionales que intervienen en la provisin de cuidado deberan ser responsables ante una Rep. Dominicana 80
autoridad pblica determinada, que debera velar, entre otras cosas, por que se efectuaran inspecciones frecuentes, en particular visitas
tanto programadas como no anunciadas, que comprendiesen la observacin del personal y los nios y entrevistas con ellos. Uruguay 171
TOTAL: 3.198
130. Los Estados deberan ser alentados a establecer un mecanismo de control independiente, teniendo debidamente en cuenta los
principios relativos al estatuto de las instituciones nacionales de promocin y proteccin de los derechos humanos (Principios de Pars). El Fuente: Informacin proporcionada por los estados. -- Consejo Nacional de Adopciones de Guatemala, 2013. -- Informacin recibida de parte
mecanismo de control debera ser fcilmente accesible a los nios, sus padres y los responsables de los nios sin cuidado parental. [] de UNICEF Guatemala, 2013. -- Informacin oficial proporcionada por UNICEF Uruguay, 2012.46

42. Informacin proporcionada por los estados.


38. CIDH (2009). Informe sobre el castigo corporal y los derechos humanos de las nias, nios y adolescentes, OEA/Ser.L/V/II.135, 5 de
agosto de 2009, prr. 70 y 72. 43. Ibid.

39. CIDH:Caso Ximenes Lopes Vs. Brasil. Sentencia de 4 de julio de 2006, prrafos96 y 99. 44. Consejo Nacional de Adopciones de Guatemala (2013). Vase: Informacin recibida de parte de UNICEF Guatemala, 2013.

40. Comit de los Derechos del Nio: Medidas generales de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio (artculos 4 y 42 y 45. Repblica de Panam. Defensora del Pueblo, Estudio situacin derechos de la niez, p. 25.
prrafo 6 del artculo 44), prr. 44. Vase: CDPD, Artculo 7. 46. Los datos de algunos estados como Argentina y Mxico, no incluyen la totalidad de las instituciones. En el caso de Argentina, no se contemplaran
instituciones psiquitricas y centros migratorios, mientras que Mxico incluye a los 5 centros asistenciales del DF, un hospital psiquitrico infantil tambin en el
41. Comit de los Derechos del Nio: Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, prr. 32. Vase: Comit de los Derechos DF, un centro para vctimas de trata y violencia extrema y los 37 para migrantes y repatriados no acompaados que integran la red existente. En Costa Rica la
del Nio: prr. 43. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio: Informe sobre el 31 perodo de sesiones, septiembre a octubre de 2002, informacin refiere a un total de 54 ONG de modalidad residencial, 34 albergues a cargo del PANI y adems de la Aldea Arthur Gogh (PANI), que cuenta con 8
Da de debate general sobre El sector privado como proveedor de servicios y su funcin en la realizacin de los derechos del nio, prr. 630 casitas. En Guatemala y El Salvador la cantidad de centros vara dependiendo de la fuente de la informacin, no quedando claro si se trata de la totalidad de las
a 653. instituciones existentes en dichos estados.

20 21
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Tambin en la regin existe una gran disparidad de regmenes de funcionamiento de las instituciones El cumplimiento de los deberes de los estados requiere el establecimiento de la obligacin legal de que
privadas. En algunos estados como Argentina, Brasil, Chile, Uruguay o San Vicente, la mayora de todas las instituciones de proteccin y cuidado estn inscriptas en un registro especfico y sometidas
las instituciones privadas reciben fondos pblicos. Mientras que en otros casos, la financiacin de la a un proceso de habilitacin para su funcionamiento, basados en criterios tcnicos de calidad en el
mayora de las instituciones es enteramente privada, siendo especialmente relevante la presencia de cuidado y la proteccin de todos los derechos establecidos en la normativa.50 El sistema de registro
organizaciones religiosas y organizaciones no gubernamentales internacionales. Por ejemplo, en Brasil y habilitacin debe ser adecuado, lo cual implica por ejemplo desalentar la existencia de centros de
en el 67.2% de los casos de organizaciones privadas que tienen a su cargo instituciones, se trata de gran tamao, impedir la colocacin de nios menores de tres aos en los mismos, salvo circunstancias
organizaciones con orientacin religiosa.47 Tambin en el caso de Bolivia los informes destacan que excepcionales y promover estrategias de desinstitucionalizacin.51
la mayora de las instituciones de proteccin privadas (por convenio o de administracin delegada) se
encuentran a cargo de organizaciones religiosas.48 En algunos casos, si bien se dispone de una red de instituciones pblicas de proteccin, cuando
se requieren cuidados especializados se suele recurrir a instituciones privadas, como es el caso de
Cantidad de instituciones a cargo del estado, privadas y mixtas las instituciones para nios con discapacidad en Colombia y Honduras, o las instituciones para el
tratamiento de adolescentes con adicciones en Uruguay.52 En definitiva, la importancia de la gestin de
Pas Pblicas Privadas las instituciones por parte de organizaciones privadas es clave en la regin.
Argentina 240 443
En cuanto a la forma en la que se implementa el registro y habilitacin, la informacin recabada da
Chile 10 322
cuenta de la existencia de diversas situaciones. En Costa Rica por ejemplo, existe un ente estatal por
Costa Rica 42 54
mandato constitucional encargado de dar los permisos de funcionamiento y brindar la supervisin a
El Salvador 13 71 toda organizacin que atienda a nias, nios y adolescentes en la modalidad residencial, con o sin
Granada 4 1 convenio para subvencin. Sin perjuicio, para el funcionamiento de algunos tipos de instituciones
Guatemala 7 134 especializadas se requiere obtener adicionalmente otras habilitaciones por parte de las autoridades
Guyana 3 19 especficas.53 En Trinidad y Tobago, por ejemplo, el Acta de Hogares de Cuidado, Residencias y

UNICEF/NYHQ2012-1952/Marco Dormino
Honduras 11 199 Guarderas, establece que ninguna persona podr administrar una institucin de proteccin sin una
licencia otorgada por la Autoridad del Nio. Dicha licencia ser otorgada luego de inspeccionar el
Nicaragua 1 63
edificio, autoridades, maestros, y dems elementos del hogar, que debern reunir los requisitos
Paraguay 6 63
especficamente previstos por el acta.54 Una regulacin similar es la que se ha establecido en Antigua
Rep. Dominicana 8 72 y Barbuda; en este caso la legislacin establece que la Agencia de Cuidado y Proteccin del Nio
Uruguay 106 65 podr otorgar licencias a particulares para establecer hogares de proteccin, o mantener aquellos que
TOTAL: cumplan con ciertos requisitos establecidos expresamente. La licencia se otorgar por el perodo de un
ao y se prolongar o revocar el permiso dependiendo de las condiciones del hogar, las cuales sern
Fuente: Informacin proporcionada por los estados. -- Consejo Nacional de Adopciones de Guatemala, 2013. -- Informacin recibida de parte
de UNICEF Guatemala, 2013. -- Informacin oficial proporcionada por UNICEF Uruguay, 2012.49 controladas por la Agencia.55

Pero an en los casos en los que existen procedimientos especficos de registro y habilitacin,
es posible identificar una serie de dificultades asociadas con el cumplimiento de las exigencias
normativas. Por ejemplo en Bolivia, de acuerdo a la informacin proporcionada por los estados al
47. Instituto de Pesquisa Economica Aplicada (Ipea) (2003). Levantamento nacional de abrigos para criancas e adolescentes da rede SAC, responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la CIDH, se
Braslia, p. 2. estima que el 60% de las instituciones estn acreditadas, en tanto el 40% se encuentra gestionando
48. UDAPE - UNICEF, Bolivia. La respuesta institucional del Estado a la temtica de violencia contra la niez y adolescencia, La Paz, 2008,
p. 99.
49. La informacin refiere a la existencia de instituciones pblicas a cargo del estado, instituciones privadas que reciben fondos pblicos e 50. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 55 y 105. La directriz 73 establece que: [t]odos
instituciones privadas que no reciben financiacin estatal. Es el caso de Argentina, donde es posible identificar 51 instituciones privadas sin los proveedores de servicios de acogimiento alternativo deberan haber sido declarados idneos o habilitados de conformidad con las
convenio con el estado, 392 instituciones privadas con convenio con el estado y 240 instituciones pblicas. En El Salvador la informacin disposiciones legales.
refiere a la existencia de 13 instituciones pblicas, 6 privadas que reciben subvencin econmica del estado y 65 privadas sin financiamiento 51. Ibid., Directrices 23 y 108.
pblico. En Nicaragua de los 64 centros de proteccin especial que existen en el pas, 63 son privados, 1 est bajo la administracin directa
del Ministerio de la Familia, Adolescencia y Niez y los primeros 11 centros son subvencionados por el estado. En el caso de Honduras, 52. Informacin proporcionada por los estados.
los datos incluyen atencin a tiempo parcial. En Mxico se mencionan 19 instituciones en convenio con el SNDIF y surge que 9 de las 37 53. Ibid.
instituciones para migrantes y repatriados no acompaados tambin seran privadas. Tal como se ha mencionado anteriormente los datos
54. Trinidad and Tobago (2000). The childrens community residences, foster homes and nurseries: Act, 2000.
proporcionados por la CIDH referidos a este estado no comprenden la totalidad de su territorio y de modalidades de atencin en instituciones
de proteccin y/o cuidado. 55. Jamaica. The Childcare and Protection: Act, 2003, parte VI.

22 23
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

su acreditacin, pero se trata de aspectos que varan en las regiones. Especficamente en el casos, como por ejemplo en El Salvador o Nicaragua, todas las instituciones tanto pblicas como
departamento de Santa Cruz, hay un total de 90 instituciones, de las cuales 68 estn acreditadas y 21 privadas tienen la obligacin de llevar un registro y de incorporar la informacin a una base de datos
no lo estn. En Guatemala, se ha recibido informacin en el marco de las consultas subregionales, de que administra el estado59. En otros casos, dichas obligaciones no se encuentran establecidas y las
que si bien recientemente comenz a implementarse un registro de instituciones, mayoritariamente instituciones no disponen de registros o los mismos son incompletos. Incluso en algunos pases aun
privadas, el mismo an no alcanza a acreditar a la totalidad de stas, dado que muchas de estas existiendo este tipo de obligaciones se ha constatado que las instituciones no llevan dicho registro.60
organizaciones no cumplen con los estndares establecidos.56
Guatemala recientemente ha aprobado una normativa que, entre otros aspectos, prev la creacin de
En un relevamiento realizado por la Defensora del Pueblo de Panam, se ha constatado que de un un registro de las medidas de proteccin y abrigo aplicadas a nios, nias y adolescentes privados de
total de 35 centros evaluados, 30 indicaron contar con una habilitacin para su funcionamiento y 5 su medio familiar por parte de las autoridades judiciales competentes; sin embargo, ste an no se
sealaron no contar con la misma. Pero de total de casos que mencionaron contar con la autorizacin, implementa en su totalidad.61
no referan a la habilitacin o permiso para su funcionamiento como institucin residencial de
proteccin, sino a su registro como organizacin de la sociedad civil.57 El procedimiento de habilitacin
Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, directriz 110:
de las instituciones de proteccin no debera confundirse con el proceso de reconocimiento y registro
de las entidades de la sociedad civil. Los expedientes de los nios acogidos deberan ser completos, actualizados, confidenciales y seguros, e incluir informacin
sobre su ingreso y salida y sobre la forma, contenido y circunstancias de la entrega en acogimiento de cada nio, adems de
En muchos casos, los mecanismos de registro se encuentran vinculados a la financiacin que pudieren los correspondientes documentos de identidad y otras seas personales. En el expediente del nio debera hacerse constar
la informacin sobre su familia, as como incluir los informes basados en las evaluaciones peridicas. Este expediente
recibir las organizaciones por parte del estado. Esto es especialmente grave dado que en muchos debera acompaar al nio durante todo el perodo de acogimiento alternativo y ser consultado por los profesionales
pases de la regin buena parte de las instituciones se encuentran a cargo de entidades privadas, debidamente habilitados encargados en cada momento de su cuidado.
que por no recibir financiacin estatal, podran quedar fuera de las formas de control previstas por las
autoridades.
Nmero de nias, nios y adolescentes que han escapado o desaparecido de las instituciones
Es fundamental que todos los pases establezcan un registro especfico que incluya todas las de proteccin durante el ao 2010
modalidades de atencin independientemente de su carcter pblico, privado o su forma de
financiacin. Dicho registro debe conferir a las instituciones una habilitacin para poder funcionar Chile 1.131
por un perodo determinado, cuando renen los requisitos mnimos establecidos por los estados de Colombia 74
conformidad a la normativa internacional de derechos humanos.

UNICEF/NYHQ2012-1938/Marco Dormino

UNICEF/NYHQ2012-1939/Marco Dormino
Costa Rica 304
El Salvador 128
Registro de los nios, nias y adolescentes
Guatemala 48
Existe una importante cantidad de nias, nios y adolescentes en instituciones de proteccin, pero Guyana 4
la ausencia de informacin oficial disponible en todos los estados impide una cuantificacin precisa Honduras 22
del fenmeno. La implementacin de un registro completo y actualizado de todos los nios, nias y Nicaragua 20
adolescentes que se encuentran en las instituciones de proteccin debe ser considerada una prioridad Rep. Dominicana 12
de los estados. De acuerdo a las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los Fuente: Informacin proporcionada por los estados.62
nios dicho registro debe incluir los expedientes detallados de todos los nios acogidos y los planes
individuales de atencin, entre otros aspectos.58

Tambin en relacin a esta temtica la situacin es diversa en los distintos pases de la regin y
59. Informacin proporcionada por los estados.
como se ha expresado antes, el sub-registro puede ser identificado como un problema. En algunos
60. Repblica de Panam. Defensora del Pueblo. Estudio situacin derechos de la niez, p. 54.
61. Reglamento para la aplicacin de medidas de proteccin a nios privados de su medio familiar por parte de juzgados que ejercen
competencia en materia de niez y adolescencia amenazada o violada en sus derechos humanos. Acuerdo No. 40-2010. Informacin
56. Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada: visibilizacion de graves
complementada por Justo Solrzano, UNICEF Guatemala, 2012.
violaciones de DDHH. Serie: Publicaciones sobre niez sin cuidados parentales en Amrica Latina: Contextos, causas y respuestas, Buenos
Aires, p. 28. 62. La informacin proporcionada da cuenta de una importante divergencia de criterios entre los distintos estados. Algunos estados
como Argentina y Paraguay no han informado sobre registros referidos a dicha informacin. Otra caracterstica de la informacin, ha sido
57. Repblica de Panam. Defensora del Pueblo. Estudio situacin derechos de la niez.
la constatacin de una diversidad de formas de nombrar este tipo de situaciones por parte de los diferentes pases: abandonos (Chile,
58. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 109, 110, 111 y 112. Guatemala), evasiones (Colombia, El Salvador, Honduras), egresos sin autorizacin (Costa Rica).

24 25
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Los problemas de registro no se vinculan nicamente al ingreso a las instituciones, sino tambin las mismas.69 En efecto, en Chile existe un mecanismo de supervisin de las instituciones pblicas y
a su egreso. Ambas circunstancias hacen indispensable la implementacin de un registro como privadas que aborda aspectos programticos de las mismas en forma sistemtica. Este sistema prev
el mencionado, en especial habida cuenta de la existencia de algunos casos de trata y trfico visitas por lo menos cada dos meses a las instituciones ms cercanas a la sede de los equipos de
constatados en relacin a los nios institucionalizados.63 Adicionalmente, a los efectos de asegurar la supervisin regionales y en el caso de los centros ms alejados cada tres meses. En el marco de estas
transparencia y el control del sistema, sera recomendable que en forma peridica y actualizada se supervisiones, los nios seran escuchados en condiciones que les permiten expresarse libremente,
publique el listado completo de instituciones acreditadas, as como sus principales caractersticas.64 adems de aplicarse encuestas a los mismos, en relacin a la atencin que reciben. Adems, hay un
equipo a nivel nacional de apoyo a los equipos regionales mencionados que visita todas las regiones
Control, supervisin y monitoreo diligente al menos dos veces al ao. Este mecanismo ha establecido plazos para la elaboracin de informes en
los que se recogen los resultados de la labor de supervisin y un proceso que confiere participacin a
Las instituciones pblicas o privadas de proteccin constituyen servicios de inters pblico que deben quienes se encuentran a cargo de las instituciones. 70
estar sujetos a supervisin. El artculo 3.3. de la Convencin sobre los Derechos del Nio es muy claro
al establecer la obligacin de los estados de someter a las instituciones a procedimientos adecuados Estos procesos deben incluir a todas las instituciones y tener en cuenta las especialidades de cada
de supervisin. 65 En cuanto a la forma en la cual se deben desarrollar las labores de supervisin, una de ellas.71 Especial atencin se debe de prestar a las instituciones de atencin a nios con
la directriz 128 de las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios discapacidad, en las cuales con frecuencia la calidad de los cuidados es muy inferior al nivel necesario,
establecen que se debe incluir visitas tanto programadas como no anunciadas, que comprendiesen la lo que puede estar vinculado con la ausencia de supervisin.72
observacin del personal y los nios y entrevistas con ellos.66 Es importante que exista la posibilidad
de investigar cuando corresponda, determinar responsabilidades, imponer sanciones y tener la Buena parte de la informacin que ha sido recogida da cuenta de la existencia de algunas formas
posibilidad de cancelar las habilitaciones o determinar la clausura de las instituciones. administrativas de supervisin pero no es usual el establecimiento de medios de supervisin
independiente de tipo peridico que incluyan la totalidad de las instituciones. En Paraguay, por ejemplo
En algunos de los pases de la regin, existen dependencias encargadas de supervisar los hogares segn informacin recabada, la autoridad que realiza estas tareas, en el ao 2010, haba fiscalizado
y centros. No obstante, las inspecciones suelen ser incompletas y sin una periodicidad precisa.67 21 instituciones de las 67 informadas por dicho pas.73 Este tipo de problemtica tambin qued en
Los mecanismos de supervisin, en varios casos, tienen una estrecha relacin con la existencia de evidencia en las consultas subregionales realizadas y han sido observadas por el Comit de los
contratos o convenios de financiamiento entre los estados y las organizaciones que tienen a su cargo Derechos del Nio en relacin a varios de los estados de la regin.74 Es importante mencionar que
las instituciones. Otro aspecto relevante es que, especialmente en los casos de instituciones que los mecanismos independientes de monitoreo no sustituyen a las formas administrativas y judiciales
reciben fondos pblicos, las supervisiones tienen bsicamente un carcter administrativo y financiero, de control que puedan existir.75 Tampoco deben implicar alguna limitacin a la posibilidad de que
sin abordar con profundidad los aspectos relativos a las condiciones en las cuales se brinda el cuidado las organizaciones de la sociedad civil realicen visitas e inspecciones con el objetivo de constatar la
en los centros.68 situacin en la cual se encuentran los nios en las instituciones.

En algunos pases como Chile, la supervisin se complementa con las visitas que realizan los jueces
con competencia en materia de familia, los que tienen facultades incluso para ordenar el cierre de

63. En el Distrito Federal de Mxico han sido identificadas por las autoridades tres instituciones implicadas en la presunta desaparicin
y explotacin de nios, nias y adolescentes. Vase: Promotion and Protection of all Human Rights, Civil, Political, Economic, Social and
Cultural Rights (2010). Special Rapporteur on trafficking in persons, especially women and children. Including the Right to Development,
69. Informacin proporcionada por UNICEF Chile, 2012. Ley 19.968, artculo 78.
Addendum, Communications to and from Governments, U.N. Doc. A/HRC/14/32/Add.1. May 31, 2010. Vase tambin: Comisin de Derechos
Humanos del Distrito Federal, Recomendacin 04/2009 de 20 de abril de 2009. 70. Informacin proporcionada por los estados.
64. CIDH (2008): Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas: Principio XVII. 71. European Court of Human Rights. Case of Storck v. Germany, Application No. 61603/00, judgment of 16 June, 2005, p. 103. Vase:
Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de salud mental: Principio 22. Vase tambin: CIDH:
65. Corte IDH:Caso Ximenes Lpes. Sentencia de 4 de julio de 2006, prrafos 94, 96, 99. Caso Albn Cornejo y otros. Sentencia de 22 de
Caso Ximenes Lopes Vs. Brasil. Sentencia de 4 de julio de 2006, prrafos 96, 99 y 108.
noviembre de 2007, prrafo 119. Vase: CIDH, OEA/Ser.L/V/II.135, 5 de agosto de 2009, prr. 69. Vase tambin: Comit de los Derechos
del Nio, CRC/C/GC/12, prr. 72. 72. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 47.
66. Council of Europe (2005). Recommendation Rec (2005)5 of the Committee of Ministers to member states on the rights of children 73. Informacin proporcionada por los estados.
living in residential institutions, adopted by the Committee of Ministers on 16 March 2005 at the 919th meeting of the Ministers Deputies.
74. Comit de los Derechos del Nio: Granada, CRC/C/GRD/CO/2, prr. 37 y 38, Panam, CRC/C/PAN/CO/3-4, prr. 48 y 49. Trinidad y
Vase: Council of Europe (2008). Rights of Children in Institutions Report on the implementation of the Council of Europe Recommendation
Tobago, CRC/C/TTO/CO/2, prr. 44.
Rec(2005)5 on the rights of children living in residential institutions, August 2008. Vase tambin: Directrices sobre las modalidades
alternativas de cuidado de los nios: Directriz 55 y directrices 128 y ss. 75. En algunos estados, como por ejemplo Bolivia o El Salvador, se establece expresamente la competencia de los rganos judiciales para
la realizacin de visitas e inspecciones semanales a los recintos policiales, centros de detencin y privacin de libertad y los establecimientos
67. Repblica de Panam. Defensora del Pueblo. Estudio situacin derechos de la niez, pp. 31 y ss.
destinados a la proteccin y asistencia de la niez. Este tipo de competencias en algunos casos son concurrentes con la de las autoridades
68. Informacin proporcionada por los estados. administrativas.

26 27
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Instituciones independientes informes que han abordado la temtica con profundidad.80 En el Distrito Federal de Mxico, tambin se
ha establecido un programa de vigilancia y supervisin de las casas-hogar, albergues e instituciones
Estas instituciones independientes deben estar establecidas por la ley de conformidad con el de asistencia privada en su jurisdiccin, que ha permitido conocer la situacin inicial de la prestacin
derecho internacional de los derechos humanos, la que debe definir claramente sus competencias y de cuidados residenciales.81
responsabilidades.76 Asimismo, para su funcionamiento se requiere, entre otros aspectos:
El incumplimiento de las obligaciones de control, supervisin y monitoreo puede tener como
a) que puedan realizar visitas a las instituciones e investigaciones sobre cualquier violacin de los consecuencia la impunidad de mltiples violaciones de derechos humanos que ocurren en las
derechos de los nios; instituciones. Existen una importante cantidad de instrumentos internacionales entre los cuales se
b) que sean accesibles para los nios que se encuentran en las instituciones, as como para sus encuentra el Protocolo Facultativo a la Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles,
familiares y funcionarios de las instituciones en forma adecuada; Inhumanos o Degradantes de Naciones Unidas, que se encuentran orientados al establecimiento de
c) que se permita a los supervisores acceder sin restricciones a todas las instalaciones de las mecanismos independientes de monitoreo que eviten situaciones de ocultamiento e impunidad.
instituciones;
d) que puedan escuchar a los nios, nias y adolescentes y a los funcionarios de las instituciones Informacin y formulacin de polticas
en forma segura, reservada y confidencial;
e) que puedan tomar contacto con toda la documentacin existente en los centros.77 La elaboracin de indicadores y la produccin de informacin con respecto al funcionamiento de las
instituciones de proteccin y cuidado, es la forma que tienen los estados para monitorear la forma en
Los equipos deben estar compuestos por profesionales de distintas disciplinas y especficamente la cual la normativa es implementada, adoptar medidas oportunas para mejorar su gestin y facilitar
deben contar con un mdico calificado, de forma de observar el entorno fsico, los servicios mdicos, una supervisin adecuada. En ese sentido, se han consensuado a nivel internacional una serie de
as como todo otro aspecto relativo a la salud fsica y mental de los nios que all se encuentran78. indicadores que pueden constituir una herramienta clave para fortalecer y mejorar, en la prctica, este
Asimismo, las conclusiones de las acciones de supervisin y monitoreo realizadas por organismos aspecto.82
independientes deben ser pblicas, contar con un procedimiento para el seguimiento de sus
recomendaciones y se deben de garantizar las competencias para tomar las acciones y medidas En lo que respecta a la regin, es posible identificar algunas iniciativas especficas destinadas a la
necesarias en caso de incumplimiento. produccin de informacin sobre las instituciones de proteccin.83 Pero an ante la existencia de
avances en este sentido, son muy pocos los pases que realizan estas acciones de forma sistemtica y
No es habitual que los pases establezcan este tipo de instituciones, no obstante, es posible identificar contina.
como positivas algunas experiencias que si bien pueden no ajustarse a la totalidad de los estndares
referidos realizan una importante tarea. Por ejemplo, en Argentina, la Asesora General Tutelar que Los pases deben abordar estos aspectos como prioritarios, en especial cuando se trata de estados
integra el Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, tiene entre sus cometidos la federales, dado que en muchos casos este tipo de aspectos terminan constituyendo un obstculo para
supervisin, el monitoreo y control de las instituciones residenciales, en lo que refiere a las condiciones la implementacin de sistemas unificados de informacin. Por ejemplo, en Argentina, cada provincia
de habitabilidad, su funcionamiento y el seguimiento de los estndares internacionales.79 Tambin es el posee sus propias formas de registro y sistematizacin de datos en relacin al funcionamiento de las
caso de la labor desarrollada por la Defensora del Pueblo del Estado de Per, la cual ha realizado dos instituciones y no existe en el nivel nacional un organismo que desarrolle la tarea de produccin del
dato estadstico unificado.84 El relevamiento denominado Situacin de nios, nias y adolescentes
sin cuidados parentales en la Repblica Argentina: Relevamiento nacional y propuestas para la
76. Reglas de La Habana: Regla 14.
77. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 130. Reglas de La Habana: Regla 72. Vase: Informe
conjunto de la Relatora Especial sobre la venta de nios, la prostitucin infantil y la utilizacin de nios en la pornografa y la Representante
80. Per. Defensora del Pueblo (2011). Informe Defensorial No. 153. Nios, nias y adolescentes en abandono: aportes para un nuevo
Especial del Secretario General sobre la violencia contra los nios, A/HRC/16/56, 7 de marzo de 2011, prr. 101 y 110. El Comit de
modelo de atencin, Lima. Vase: Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, ninas y
los Derechos del Nio ha recomendado en forma sistemtica el establecimiento de estas instituciones, con facultades para examinar
adolescentes a vivir en una familia: la situacion de los centros de atencion residencial estatales desde la mirada de la Defensoria del Pueblo,
quejas individuales y llevar a cabo las investigaciones correspondientes y para velar para que los nios dispongan de recursos efectivos
Lima.
ante cualquier conculcacin de sus derechos. Vase adems: Comit de los Derechos del Nio: El papel de las instituciones nacionales
independientes de derechos humanos en la promocin y proteccin de los derechos del nio, prr.47. Vase: Comit de los Derechos del 81. Informacin recibida de parte de UNICEF Mxico, 2012.
Nio: Los derechos del nio en la justicia de menores, prr. 89, el que expresa que los inspectores independientes deben poder efectuar
82. UNICEF and Better Care Network (2009). Manual for the Measurement of Indicators for Children in Formal Care, New York.
visitas peridicas [] sin previo aviso por propia iniciativa; Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la
proteccin contra los castigos corporales y otras formas de castigo crueles o degradantes (artculo 19, prrafo 2 del artculo 28 y artculo 37, 83. Censo nacional de nios, nias y adolescentes institucionalizados en organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de
entre otros), prr. 43; CIDH: Principio XXIV. atencin residencial, realizado en 2010. Vase: Repblica Dominicana. Gobierno Nacional (2010). Informe peridico del estado sobre la
Convencin sobre los Derechos Del Nio; presentado ante el Comit de los Derechos del Nio. En Chile, con el apoyo de UNICEF se ha
78. Reglas de La Habana: Reglas 14, 72 y 73.
implementado el proyecto denominado: Levantamiento y unificacin de informacin de nios en sistemas residenciales. Disponible en: http://
79. Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar (2012). Muertas adentro: La poltica de www.unicef.cl/unicef/public/noticia/ficha.php?id=909
institucionalizacin de nios, nias y adolescentes en la ciudad de Buenos Aires (2007-2011), EUDEBA, Buenos Aires.
84. Informacin proporcionada por los estados.

28 29
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

III. La prevalencia de la institucionalizacin


promocin y el fortalecimiento del derecho a la convivencia familiar y comunitaria de los nios, nias La excesiva utilizacin de la institucionalizacin
y adolescentes, ha sido implementado como una instancia diagnstica que permite sentar las bases
hacia la construccin de un registro estadstico unificado. En ese marco, se ha constatado que son La mayora de los pases de la regin utilizan en forma desmedida la institucionalizacin de nios por
muy pocas las administraciones que desarrollan esta tarea de manera sistemtica y continua.85 razones de proteccin. Es difcil establecer el nmero de nios que viven en estas condiciones, dado
la falta de datos de los estados respecto a las distintas instituciones encargadas. Una cifra aproximada
En el panorama actual prima la dispersin, descoordinacin y desactualizacin referente a la podra superar los 240.000. Sin embargo, son varios los pases que carecen de informacin precisa. Al
informacin de instituciones. No hay mecanismos efectivos de recoleccin de datos y existe una no existir tampoco un criterio nico de sistematizacin, se generan situaciones que complican la labor,
multiplicidad de polticas referidas al tema. En definitiva, en este escenario los pases deberan como por ejemplo el caso de los jvenes que cumplieron los 18 aos que son incluidos en los registros
abocarse a fortalecer sus sistemas de produccin de informacin e indicadores, previendo la y la no estratificacin entre edades, que no permite tener informacin detallada. Por consecuente, es
participacin adecuada de los propios nios, nias y adolescentes. difcil determinar en todos los casos si hubo en los ltimos aos, avances o retrocesos en la cantidad
de nios que son atendidos en estos centros, dado que no existe un seguimiento de la evolucin.

Cantidad de nios en instituciones


Argentina 14.675
Barbados 127
Belice 157
Bolivia 16.981

UNICEF / NYHQ2012-2015 / Noah Friedman-Rudovsky


Brasil 36.929
Chile 10.342
Colombia 12.925
Costa Rica 692
Ecuador 3.300
El Salvador 3.095
Granada 195
Guatemala 5.566
Guyana 700
Hait 50.000
Honduras 12.032
Jamaica 2.572
Mxico 28.107
Nicaragua 1.874
Panam 2.193

UNICEF/NYHQ2012-2047/Noah Friedman-Rudovsky
Paraguay 2.573
Per 19.000
Repblica Dominicana 3.030
UNICEF/NYHQ2012-1945/Marco Dormino

Santa Luca 40
Surinam 3.000
Trinidad y Tobago 658
Uruguay 3.994
Venezuela 5.000
Total parcial 239.757

Fuentes: informacin extraida de 20 fuentes. Para ms


detalles consulte el anexo en la pgina 83.
85. El Relevamiento referido fue realizado en el 2010 por la Secretara Nacional de Niez, Adolescencia y Familia con el apoyo de la Oficina
de UNICEF en Argentina.

30 31
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

En muchos de los estados donde es posible realizar un seguimiento de un nmero de nios en las Cuntos nios, nias y adolescentes ingresaron y egresaron a las instituciones de proteccin
instituciones, es posible observar una importante cantidad de nios en ellas. Esto ha motivado al y cuidado en el ao 2010?
Comit de los Derechos del Nio a realizar mltiples observaciones a diversos pases de la regin
(como es el caso de Bolivia, Brasil, Chile, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Per, Repblica Pas Ingresos Egresos
Dominicana y Uruguay); en algunos casos, tomando en consideracin los esfuerzos realizados por las Argentina 1.793
autoridades, pero recomendando la implementacin de actividades de sensibilizacin pblica sobre las
Chile 25.094 6.850
repercusiones negativas de la institucionalizacin en el desarrollo de los nios.86
Colombia 13.608 5.494

En algunos casos, unos estados como Panam han reconocido explcitamente que las altas cifras Costa Rica 2.124 2.206

UNICEF/NYHQ2012-1944/Marco Dormino
de nios, nias y adolescentes privados de su medio familiar e institucionalizados responde en gran El Salvador 2.944 1.531
medida a una legislacin vigente enmarcada en un enfoque de la doctrina irregular o tutelar.87 Pero an Guatemala 2.880 2.557
en el caso de pases que han adecuado su normativa interna, reconociendo la excepcionalidad de la Guyana 181 105
institucionalizacin como medida de proteccin, es posible encontrar un importante nmero de nios, Honduras 890 733
nias y adolescentes en dispositivos residenciales. Los procesos de adecuacin normativa en muchos Nicaragua 44 420
casos, an deben ser complementados desde la perspectiva de las instituciones y sus prcticas.
Rep. Dominicana 771 562
TOTAL: 48.536 22.251
Fuente: Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la
CIDH.88

Los datos disponibles relativos a los casos de ingreso y egreso a las instituciones no necesariamente
implican la existencia de un aumento de la institucionalizacin, pero s dan cuenta de un importante
desbalance. Una consecuencia de este tipo de caractersticas del sistema cuando se mantienen en
el tiempo, es el aumento de la cantidad de nias, nios y adolescentes en instituciones. Todo lo cual
adquiere una especial relevancia en contextos de ausencia o deficientes procedimientos de revisin
peridica. En efecto, la permanencia de los nios en las instituciones por perodos muy largos de
tiempo y el aumento de los nios en las instituciones tienen una clara relacin.

Nios menores de tres aos

Las investigaciones cientficas han alertado sobre los perjuicios que tiene la privacin de familia y la
institucionalizacin en las etapas tempranas del desarrollo, circunstancias que afectan de por vida a los
UNICEF/NYHQ2012-1935/Marco Dormino sujetos que la han padecido, dejando secuelas fsicas y en la salud mental.89 Sobre la base de dichos
estudios, el derecho internacional ha establecido que salvo situaciones absolutamente excepcionales
y en forma temporal, los nios y nias menores de tres aos no deberan estar en instituciones sino en
modalidades de cuidados alternativos en el marco familiar.90

88. Tambin en este caso nos encontramos ante importantes vacos de informacin. Los datos proporcionados por los estados, respecto de
Honduras refieren a los hogares de proteccin administrados por el IHNFA y en Repblica Dominicana a los hogares a cargo de CONANI.
En el caso de Argentina la informacin surgira de un relevamiento nacional que no incluira a las provincias de San Juan, Buenos Aires y
Crdoba.
86. Comit de los Derechos del Nio: Bolivia, CRC/C/BOL/CO/4, prr. 45, CRC/C/15/Add.241, prr. 44, El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4,
prr. 48, Guatemala, CRC/C/GTM/CO/3-4, prr. 58, Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, prr. 54, Per, CRC/C/PER/CO/3, prr. 37, Repblica 89. Williamson, John and Greenberg, Aaron, Families, Not Orphanages, p. 6. Vase: Office of the High Commissioner for Human Rights.
Dominicana, CRC/C/DOM/CO/2, prr. 52, Uruguay, CRC/C/URY/CO/2, prr. 40, Chile, CRC/C/CHL/CO/3, prr. 44, Nicaragua, CRC/C/NIC/ Regional Office for Europe, UNICEF and Regional Office for CEECIS, Children under three years in institutions. .
CO/4, prr. 55.
90. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 22. Vase: Comit de los Derechos del Nio, CRC/C/
87. Ibid, Panam, CRC/C/PAN/3-4, prr. 268. Vase: Repblica de Panam. Defensora del Pueblo. Estudio situacin derechos de la niez. GC/7/Rev.1, prr. 18.

32 33
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

El estado actual de los conocimientos sobre el impacto del cuidado institucional en el desarrollo infantil,
Comit de los Derechos del Nio, Observacin General No. 7, Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, as como la normativa referida, deben conducir, con el fin de garantizar los derechos de los nios y
CRC/C/GC/7/Rev.1, 20 de septiembre de 2006, prr. 36 b: nias a crecer en un mbito familiar, a que los estados de la regin desarrollen acciones para poner fin
a la internacin de estas nias y nios. Para esto, es necesario implementar una serie de reformas en
De las investigaciones se desprende que la atencin institucional de baja calidad raramente promueve el desarrollo fsico y
psicolgico saludable y puede tener consecuencias negativas graves para la integracin social a largo plazo, especialmente los sistemas de proteccin, que, de manera apropiada y respetuosa de las particularidades culturales
en nios menores de 3 aos, pero tambin entre nios de hasta 5 aos de edad. En la medida en que se necesitan de las familias, se encaminen a evitar que las internaciones continen, acelerando el reintegro al
cuidados alternativos, la colocacin temprana en lugares donde reciben atencin de base familiar o parafamiliar tiene mbito familiar de los nios que hoy viven en instituciones.
mayores probabilidades de producir resultados positivos entre nios pequeos.

Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, directriz 22: Nios con discapacidad

De conformidad con la opinin predominante de los expertos, el acogimiento alternativo de los nios de corta edad,
El incremento de la cantidad de nios en instituciones afecta en especial a algunos grupos de nios,
especialmente los de menos de 3 aos, debera ejercerse en un mbito familiar. Pueden admitirse excepciones a
este principio para evitar la separacin de los hermanos y en los casos en que el acogimiento tenga carcter de como es el caso de los nios con discapacidad. Tambin en este caso la ausencia de informacin
urgencia o sea por un tiempo prefijado y muy limitado, al finalizar el cual est prevista la reintegracin en la familia u impide realizar un anlisis profundo del tema. Pero ello no ha impedido que el Comit de los Derechos
otra solucin apropiada de acogimiento a largo plazo. del Nio haya expresado su preocupacin por el gran nmero de nios con discapacidad que son
colocados en instituciones y porque la institucionalizacin sea la opcin preferida en muchos pases.93
En el mismo sentido, algunos informes refieren a la poca disponibilidad de programas especficos
Los nios pequeos que han sido institucionalizados presentan un mayor retraso en su capacidad para nios con discapacidad y como consecuencia, estos nios tienen mayores probabilidades de
de establecer interacciones sociales, que los que han sido cuidados en un mbito familiar. Los permanecer en las instituciones durante toda su vida.94 Segn la informacin recabada en el marco
prejuicios a los que hacen referencia los informes incluyen una variedad de problemas mdicos del presente informe en varios de los estados de la regin, los nios con discapacidad representan un
graves, deficiencias en el crecimiento fsico y cerebral, problemas cognitivos, problemas graves porcentaje muy importante de la totalidad de los que se encuentran en instituciones de proteccin.95
de expresin somtica, retrasos en el desarrollo del lenguaje y de la comunicacin, dificultades de
integracin, alteraciones sociales y de comportamiento.91 Por ejemplo, en Brasil, la informacin disponible pone en evidencia la presencia significativa de los
nios con discapacidad en las instituciones en todas las regiones de dicho pas. Un estudio realizado
Tambin en este caso, la ausencia de informacin en general y desglosada por tramos de edades, entre los aos 2005 y 2007 en relacin a las instituciones de Ro de Janeiro, ha concluido que dichos
dificulta la observacin del fenmeno. Cuando ha sido posible acceder a la informacin se ha nios suelen ingresar a los centros residenciales porque necesitan cuidados que su familia no puede
constatado una importante cantidad de nios pequeos en las instituciones de proteccin. Por ejemplo, proveer, que suelen perder contacto con sus familiares y que como consecuencia no suelen dejar las
en Argentina sobre un total de 14.675 nios en instituciones, 3.815 tendran entre 0 y 5 aos, lo que instituciones. De acuerdo a dicho estudio en las instituciones especficas para la atencin de nios con
representa el 26% del total. En Brasil habra 9.121 nios de entre 0 y 5 aos, lo que representara discapacidad, el 42.2% de los nios, nias y adolescentes que all se encuentran, pasaron ms de la
el 25% del total. La informacin referente a Guatemala y Panam tiene en cuenta el tramo de 0 a 4 mitad de su vida en instituciones de proteccin.96
aos, representando el 12% y el 17% del total respectivamente. Mientras, Chile y Uruguay presentan
informacin que permite tener en cuenta el tramo de 0 a 3 aos, que representaran el 8% del total en
ambos casos.92

91. Armus, Marcela [et al.] (2012). Desarrollo emocional: Clave para la primera infancia, UNICEF, Fundacin Kaleidos, Buenos Aires, p. 49.
Vase: Pollak, Seth D. [et al.] (2010). Neurodevelopmental Effects of Early Deprivation in Postinstitutionalized Children. En: Child Development,
enero febrero 2010, vol. 81, nm. 1, pp. 224236. Vase tambin: Triaca, Gisella, Desarrollo psicolgico en nios. Vase adems: Save 93. Comit de los Derechos del Nio: CRC/C/GC/9, prr. 47. El Comit ha instado a los estados a que utilicen la colocacin en
the Children, Keeping Children Out of Harmful Institutions. Vase: Chaves Cavalcante, Llia Ida [et al.], Institucionalizao precoce. Vase instituciones nicamente como ltimo recurso, cuando sea absolutamente necesario y responda al inters superior del nio. Recomendando
tambin: Frank, Deborah A. [et. al.], Infants and Young Children in Orphanages. expresamente que los estados impidan la colocacin en instituciones exclusivamente con el objetivo de limitar la libertad del nio o su
92. Argentina. Ministerio de Desarrollo Social de la Nacin; Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) (2012). Situacin de libertad de movimiento [].
nios, nias y adolescentes sin cuidados parentales en la Repblica Argentina: Relevamiento nacional y propuestas para la promocin y el 94. Disability Rights International y la Comisin Mexicana de Defensa y Promocin de los Derechos Humanos (2011). Abandonados y
fortalecimiento del derecho a la convivencia familiar y comunitaria, Buenos Aires. Vase: Brasil. Secretara Nacional de Assistencia Social. Desaparecidos: Segregacin y abuso de nios y adultos con discapacidad en Mxico. Mxico, D.F. Vase tambin: Brasil. Conselho Nacional
Ministerio de Desenvolvimiento Social e Fundacao Oswaldo Cruz. (2010). Levantamento nacional das criancas e adolescentes em servicos do Ministrio Pblico, Servios de acolhimento de crianas, p. 42.
de acolhimento, Braslia. Vase tambin: Guatemala. Autoridad Central del Registro de Niez Institucionalizada. Consejo Nacional de
95. Por ejemplo, en Per los nios con discapacidad representan el 10.8% de la poblacin total de las instituciones. Vase: Per. Defensora
Adopciones. Lic. Byron Velsquez Acosta (2011). Presentacin durante la Consulta subregional para el estudio sobre la situacin de nios,
del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia, p. 246.
nias y adolescentes institucionalizados en las Amricas de la CIDH junto con UNICEF. Ciudad de Guatemala. Vase adems: Panam.
Defensora del Pueblo, Estudio situacin derechos de la niez. Vase: Chile. Ministerio de Justicia. SENAME (2012). Boletn estadstico 96. Brasil. Conselho Nacional do Ministrio Pblico, Servios de acolhimento de crianas, p. 42.
nacional de proteccin de derechos y primera infancia. Estadsticas 31 de marzo de 2012, Santiago. Vase adems: Uruguay. Instituto del Nio Rizzini, Irene (2008). Do confinamento ao acolhimento: Institucionalizao de crianas e adolescentes com deficincia. Desafios e caminhos,
y Adolescente (INAU) (2011). Informacin oficial, Montevideo. Ministrio da Sade, p. 12.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Convencin Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, artculo 7: instalaciones que respetan el principio de diseo universal conforme a lo dispuesto en la Convencin
Convencin Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, artculo 7:
1. Los Estados Partes tomarn todas las medidas necesarias para asegurar que todos los nios y las nias con discapacidad gocen
Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. Este es un aspecto trascendente
1. Los Estados
plenamente Partes
de todos tomarn humanos
los derechos todas las medidas necesarias
y libertades para asegurar
fundamentales que todos
en igualdad los nios ycon
de condiciones laslos
nias con nios
dems discapacidad
y nias. en la regin. En Brasil por ejemplo, se han realizado investigaciones segn las cuales tan solo el
gocen plenamente de todos los derechos humanos y libertades fundamentales en igualdad de condiciones con los dems 12.6% tendran instalaciones fsicas adaptadas para personas con discapacidad.103
nios
2. En y nias.
todas las actividades relacionadas con los nios y las nias con discapacidad, una consideracin primordial ser la proteccin
del inters superior del nio.
2. En todas las actividades relacionadas con los nios y las nias con discapacidad, una consideracin primordial ser la En trminos generales, se observa que en muchos de los pases de la regin existe una importante
proteccin
3. Los Estadosdel inters
Partes superior del
garantizarn nio.
que los nios y las nias con discapacidad tengan derecho a expresar su opinin libremente escasez de programas de habilitacin y rehabilitacin para nios con discapacidad.104 Tanto en lo
sobre todas las cuestiones que les afecten, opinin que recibir la debida consideracin teniendo en cuenta su edad y madurez, en que refiere a programas para nios con discapacidad intelectual como en relacin a los nios con
3. Losde
igualdad Estados Partescon
condiciones garantizarn
los dems que losy nios
nios nias,yylas nias con
a recibir discapacidad
asistencia tengan
apropiada con derecho
arreglo aasu
expresar su opinin
discapacidad y edad para
libremente sobre todas las cuestiones que les afecten, opinin que recibir la debida consideracin teniendo en cuenta su
discapacidad fsica. Esto ltimo usualmente tiene como consecuencia una inactividad que puede llegar
poder ejercer ese derecho. 97
edad y madurez, en igualdad de condiciones con los dems nios y nias, y a recibir asistencia apropiada con arreglo a su a contribuir al incremento de su discapacidad, perjudicar su desarrollo fsico y su salud psicolgica.105
discapacidad y edad para poder ejercer ese derecho.98 Las consecuencias de la institucionalizacin de los nios en estas circunstancias son graves y
causan deterioros irreversibles, lo que hace prioritario poner fin a la colocacin de stos en centros
residenciales y promover alternativas al cuidado institucional.
Un aspecto adicional es el que refiere a las condiciones en las que se desarrolla el cuidado en las
instituciones, tanto en lo relacionado al entorno fsico, la accesibilidad a programas y servicios, Nios en hospitales, clnicas e instituciones para la atencin psiquitrica
como en lo que refiere a la calidad de los cuidados que se ofrecen, sea de educacin, mdicos o de
rehabilitacin. En muchos casos las instituciones no cuentan con la infraestructura adecuada para La internacin en instituciones hospitalarias debera estar acotada a la atencin de casos agudos, por
proporcionar el cuidado necesario a dichos nios. Adems, los nios con discapacidad suelen ver el tiempo que estrictamente insume la intervencin mdica y debe desarrollarse en las condiciones
restringida su participacin en los espacios regulares de educacin formal por lo que deben participar prescriptas por la normativa de los derechos humanos, especialmente en el caso de las internaciones
nicamente de actividades educativas especiales dentro de la misma institucin de proteccin.98 en instituciones psiquitricas.106 Las instalaciones hospitalarias no suelen ser apropiadas a los fines
de las medidas de proteccin. Por ello, el ingreso a este tipo de instituciones debe estar determinado
Adems, con frecuencia la calidad de los cuidados es muy inferior al nivel necesario para la atencin por criterios estrictamente mdicos y sujeto a control judicial en los casos de intervenciones no
a los nios con discapacidad, ya sea por falta de normas explcitas, por la no aplicacin de las normas voluntarias. Las garantas de debido proceso y acceso a la justicia a fin de impugnar una decisin de
o por la ausencia de supervisin.99 Es as que en algunos pases, los nios con discapacidades se institucionalizar, son importantes para poder evitar situaciones de abuso, as como para contemplar
encuentran en instituciones diferentes al resto de los nios, lo que ocurre por ejemplo en varias la situacin de especial vulnerabilidad en la que se encuentran los nios en estas instituciones.107
instituciones de Costa Rica y Repblica Dominicana.100 En otros casos, nios con y sin discapacidad En este sentido, la normativa de varios pases, como es el caso de Uruguay, establece una serie de
se encuentran en las mismas instituciones. Esta circunstancia sucede a veces por existir una poltica garantas exigiendo que cuando este tipo de internaciones sean compulsivas, estn sujetas a un plazo
de integracin de los nios con discapacidad, pero tambin por no existir una clasificacin de la determinado, prorrogable por recomendacin mdica y que nicamente se pueda recurrir a ellas en
poblacin que se encuentra en las instituciones. En Paraguay por ejemplo, segn las fiscalizaciones casos de patologa psiquitrica, de episodios agudos vinculados al consumo de drogas, as como de
realizadas por las autoridades, una gran mayora de las instituciones no tena clasificada la poblacin situaciones que requieran un tratamiento mdico urgente, destinado a proteger a los nios, nios o
que es atendida, por lo tanto en una misma institucin se encontraban nios con discapacidades adolescentes de un riesgo grave a su vida o su salud.108
mentales y/o fsicas, as como adultos con discapacidades mentales.101 Si bien es positivo que en
las instituciones de proteccin no se efecten discriminaciones por condicin de discapacidad,102
la permanencia en stas debe garantizar igualdad en el goce de los derechos en el marco de 103. Instituto de Pesquisa Economica Aplicada (Ipea), Levantamento nacional de abrigos para criancas.
104. CDPD, Artculo 26.1. La habilitacin supone adquirir conocimientos que permitan a la persona funcionar en la sociedad. Este tipo de
programa suele aplicarse a los nios con discapacidad congnita. Rehabilitacin significa restablecer la capacidad y aptitud. Por lo general se
97. Existen otros artculos de la CDPD, relevantes, referidos a los nios, nias y adolescentes, como es el caso de lo dispuesto en el
aplica a un adulto que tenga que readaptarse a la sociedad despus de haber adquirido una discapacidad. Vase: Naciones Unidas, Oficina
artculo 4, sobre obligaciones generales; artculo 23, respeto del hogar y de la familia; artculo 24, sobre educacin; y artculo 30, sobre la
del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos y Unin Interparlamentaria (2007). De la exclusina la igualdad:
participacin en la vida cultural, las actividades recreativas, el esparcimiento y el deporte; entre otros.
Hacia el pleno ejercicio de los derechos de las personas con discapacidad. Manual para parlamentarios sobre la Convencin sobre los
98. Informacin proporcionada por los estados. UDAPE - UNICEF, Bolivia. La respuesta institucional del Estado a la temtica de violencia Derechos de las Personas con Discapacidad ysu Protocolo Facultativo, HR/PUB/07/6, Ginebra, p. 84.
contra la niez y adolescencia, La Paz, 2008, p. 104. Vase: Comit de los Derechos del Nio: CRC/C/GC/9, prr. 62: Los nios con
105. Frank, Deborah A. [et al.]. Infants and Young Children in Orphanages.
discapacidad tienen el mismo derecho a la educacin que todos los dems nios y disfrutarn de ese derecho sin discriminacin alguna y
sobre la base de la igualdad de oportunidades. En referencia al carcter inclusivo de la educacin vase prrafo 66. 106. Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud mental, adoptados por la Asamblea
General en su resolucin 46/119, de 17 de diciembre de 1991: especficamente los desarrollados en el principio 13, 14 y dems exigencias
99. Comit de los Derechos del Nio, CRC/C/GC/9, prr. 47.
contenidas en dicho documento.
100. Informacin proporcionada por los estados.
107. CIDH: Caso Ximenes Lopes Vs. Brasil. Sentencia de 4 de julio de 2006, prrafo 129.
101. Ibid.
108. Cdigo de la Niez y Adolescencia: Artculo 121. La legislacin considera compulsivas a las medidas de internacin sin conformidad de
102. CDPD, Artculo 4. las nias, nios o adolescentes.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Segn la informacin recabada, generalmente nios, nias y adolescentes son internados en este pases es la nica respuesta para los nios migrantes no acompaados, lo que se agrava ante la
tipo de instituciones habiendo mediado intervencin mdica y en forma temporal. No obstante, en insuficiencia de los esfuerzos para facilitar la reunin de estos nios con sus familias. En muchos
algunos casos, como por ejemplo en Argentina, se ha constatado como prctica habitual el mantener estados, las leyes establecen la detencin como nico mecanismo cautelar utilizable durante la
internados en hospitales a nios en situacin de vulnerabilidad social, an despus de que hubiera tramitacin de procedimientos de deportacin o expulsin, sin hacer referencia a otro tipo de medidas
sido decidida el alta mdica por el equipo profesional tratante y la disposicin de cese de la internacin o, ms precisamente, a programas de alternativas a la detencin que no supongan la privacin de la
del magistrado interviniente, a la espera del aporte, por parte de la administracin local, del recurso libertad.114
adecuado para que pudieren continuar, con el tratamiento prescripto, en forma ambulatoria.109 Una
situacin similar ocurre en Per con los nios con VIH/SIDA, que ante la ausencia de condiciones Tambin es preocupante, en relacin a este tipo de institucionalizaciones, todo lo relativo a las
de las instituciones de proteccin, permanecen en algunos centros hospitalarios, pese a contar con condiciones en las cuales se desarrolla la atencin, as como la inadecuacin del entorno fsico de
rdenes de alta mdica.110 Este tipo de situaciones constituyen claramente irregularidades que deben los centros y las demoras en que los nios accedan a instalaciones apropiadas. Las condiciones en
ser evitadas. las que se desarrolla la institucionalizacin en estos casos suele ser deficiente, caracterizndose
por la limitacin de los recursos materiales, la deficiente formacin del personal que trabaja en las
Nios migrantes instituciones y la ausencia de actividades educativas y de espacios de recreacin, lo que provoca que
los nios permanezcan ociosos y en muchos casos, privados de libertad. Los nios sufren en dichas
Las situaciones de prdida de cuidado parental como consecuencia de la migracin internacional son instituciones mltiples privaciones en lo que refiere a la alimentacin, vestimenta y acceso a servicios
especialmente relevantes en muchos de los pases de la regin. Segn informacin de la Oficina de de salud.115 Adicionalmente, se han identificado en la regin incumplimientos en lo que refiere a las
UNICEF en Mxico, desde el ao 2001 hasta el ao 2006, el Sistema Nacional de Desarrollo Integral garantas del debido proceso, as como otras aplicables como es el caso del derecho a la asistencia
de la Familia, tanto a nivel federal como estatal, ha establecido 23 albergues en la frontera norte. Estos consular reconocido a toda persona extranjera detenida fuera de su pas de origen.116
centros forman parte de una red que trabaja para garantizar los derechos de los nios migrantes no
acompaados tanto en el momento de la repatriacin como en el retorno a sus lugares de origen.111 En En todos los casos, se deben extremar las actuaciones tendentes a localizar la familia de los nios
cuanto a la duracin de la estancia en dichas instituciones, si bien en la mayora de los casos, segn con el objeto de reintegrarlos sin demora. nicamente en los casos en los que la reintegracin en la
la informacin proporcionada la permanencia no supera los diez das, se identificaron 548 casos en los familia resultara imposible en un plazo adecuado, o se considere contraria al inters superior del nio,
cuales la duracin excede dicha cantidad de das y 668 casos en los cuales no se hace referencia a deberan estudiarse soluciones estables y definitivas, de conformidad con los estndares del derecho
trmino alguno. Durante el 2010 esta red de instituciones tuvo intervencin sobre 16.648 nios, nias y internacional de los derechos humanos. No debera adoptarse ninguna medida que pueda dificultar
adolescentes migrantes o repatriados no acompaados.112 la eventual reintegracin en la familia, como la adopcin, el cambio de nombre o el traslado a lugares
alejados de la probable ubicacin de la familia, hasta que se hayan agotado todos los intentos de
En varios de los estados de la regin, el abordaje de la migracin irregular por parte de las autoridades bsqueda.117
tiene como consecuencia la criminalizacin del fenmeno a travs de la utilizacin generalizada de la
detencin migratoria en razn del estatus irregular de los migrantes o de aquellos que se encuentran
en proceso de ser deportados, hecho que reviste mayor gravedad cuando la detencin recae sobre
nios migrantes.113 114. Universidad Nacional de Lans y UNICEF (2009). Estudio sobre los estndares jurdicos bsicos aplicables a nios y nias migrantes
en situacin migratoria irregular en Amrica Latina y el Caribe: Estndares jurdicos bsicos y lneas de accin para su proteccin, Lans,
La institucionalizacin, internamiento o detencin de nios migrantes en razn de su estatus Prov. De Buenos Aires, p. 26. Vase: The Immigration and Passport Act, arts. 19 y 25; Argentina: Ley de migraciones, No. 25871, art. 70;
Barbados: Immigration Act, Chapter 190, art. 22; Belice: Immigration Act, arts. 28 y 29; Colombia: Decreto 4.000/04. Normas sobre expedicion
migratorio debera ser el ltimo recurso al que pueden recurrir los estados, lo que, en caso de ser de visas, control de extranjeros y migracion, arts. 72 y 109; Cuba: Ley de extranjeria No 1313, art. 21; Ecuador: Decreto supremo No. 1899,
absolutamente necesario, debe aplicarse durante el perodo ms breve posible y despus de que se art. 31; Guatemala: Ley de migracion, Decreto No 95/98: art. 111; Jamaica: The Aliens Act, art. 15; Nicaragua: Ley de extranjeria, No 154, art.
hayan agotado todas las medidas menos gravosas. Sin embargo, la institucionalizacin en muchos 65; Panama: Decreto Ley No. 3, art. 93; Paraguay: Ley No 978, Ley de migraciones, art. 83; Republica Dominicana: Ley sobre migracion, No
285, art. 126.
115. Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Vase: Gallo Campos, Karla
109. Esta situacin ha motivado actuaciones judiciales en Argentina en relacin a los hospitales Tobar Garca y Torcuato de Alvear. Irendira (2004). Ninez migrante en la frontera norte: Legislacion y procesos, DIF Nacional/UNICEF, Mxico, D.F. Vase tambin: CIDH (2010).
Segn un informe de la Asesora General Tutelar, el anlisis sobre el sistema de salud mental en la Ciudad de Buenos Aires muestra Informe sobre inmigracin en Estados Unidos,, prrs. 374, 375, 376 y 450. Vase adems: Comit de los Derechos del Nio: Examen de los
claramente la falta de un plan integral de polticas pblicas que tenga como eje central la desinstitucionalizacin, rehabilitacin y la reinsercin informes presentados por los Estados Partes, Panam, CRC/C/15/Add.233, prr. 36.
social de los pacientes. Vase: Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar. Asesora
116. CIDH: Condicin jurdica y derechos de los migrantes indocumentados, del 17 de septiembre de 2003, prr. 119. Vase: Convencin
General Tutelar (2009). Evaluacin y monitoreo de las polticas pblicas de infancia y salud mental de la Ciudad de Buenos Aires desde una
de Viena de 1963 sobre relaciones consulares: Artculo 36. Vase tambin: Convencin para la Proteccin de los Derechos de Todos los
perspectiva de derechos, Buenos Aires. Disponible en: http://asesoria.jusbaires.gob.ar
Trabajadores Migrantes y Miembros de sus Familias: Artculo 16.7. Vase adems: CIDH: El derecho a la informacin sobre la asistencia
110. Per. Defensora del Pueblo, Informe Defensorial No. 150, p. 340. consular en el marco de las garantas del debido proceso legal, del 1 de octubre de 1999.
111. Oficina de UNICEF en Mxico. Disponible en: http://www.unicef.org/mexico/spanish/proteccion_12170.htm 117. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 153, 154, 160, 161 y 166. Vase: Comit de los
112. Informacin proporcionada por los estados. Derechos del Nio: Trato de los menores no acompaados y separados de su familia fuera de su pas de origen, prrafos 80 y 89. Vase
tambin: Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR), Comit Internacional de Rescate (IRC), Save the Children Reino Unido (SCUK), Fondo
113. Vase: CIDH (2001). Informe anual de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de 2000: Segundo informe de progreso de la de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) and World Vision
Relatora sobre Trabajadores Migratorios y Miembros de sus Familias en el Hemisferio, prr. 101-119. International (WVI) (2004). Directrices generales interagenciales sobre nias y nios no acompaados y separados.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

IV. Situaciones que motivan las institucionalizaciones


Introduccin
Comit de los Derechos del Nio, Observacin General No. 6, Trato de los menores no acompaados y separados de su
familia fuera de su pas de origen, CRC/GC/2005/6, 1 de septiembre de 2005, prrafo 40: La internacin de un nio en una institucin de proteccin es una decisin, as como toda otra que
Los mecanismos establecidos en el derecho nacional para ofrecer otras formas de atencin a los menores no acompaados
implique la separacin del mismo de su familia, que debe encontrarse motivada conforme a la ley.
o separados de su familia con arreglo al artculo 22 de la Convencin tambin ampararn a los menores fuera de su pas Adems, se debe tratar de disposiciones objetivas, razonables, posibles, pertinentes y sujetas a
de origen. Existe un amplio abanico de opciones para la atencin y el alojamiento, que se reconocen expresamente en procedimientos y garantas que permitan verificar en todo momento su necesidad, proporcionalidad
el prrafo3 del artculo 20 []. Al elegir una de esas opciones, se tendrn en cuenta las vulnerabilidades particulares del
e idoneidad, as como su legitimidad.118 Entendidas de esta forma y en aplicacin del inters superior
menor, no solo por haber quedado desconectado de su medio familiar, sino tambin por encontrarse fuera de su pas de
origen, as como la edad y el sexo del menor. En particular, se prestar atencin a la conveniencia de que haya continuidad del nio, las medidas de proteccin no deberan implicar lmites poco razonables a la libertad y
en la crianza del menor, as como a su origen tnico, religioso, cultural y lingstico, que se habr evaluado en el proceso comportamiento de nias, nios y adolescentes, en comparacin con otros de edad similar en su
de identificacin, registro y documentacin. Al tomar las medidas de atencin y alojamiento, debern tenerse en cuenta los comunidad.119
parmetros siguientes:

- Por regla general, no se privar de libertad a los menores. La gama de razones explicitadas en la legislacin para justificar las institucionalizaciones son variadas
- Para que haya continuidad en la atencin y atendiendo al inters superior del nio, solo se cambiar la y de carcter muy amplio: tales como vulneracin de derechos o riesgo social. Esta amplitud de las
residencia de los menores no acompaados o separados de su familia cuando con el cambio se preserve el
inters superior del menor.
definiciones confiere una gran importancia a la actuacin discrecional de las agencias que intervienen
- De acuerdo con el principio de unidad familiar, se mantendr juntos a los hermanos. en la seleccin de los casos que sern abordados por los sistemas de proteccin, lo que puede dar
- Se permitir al menor que llegue acompaado de parientes o los tenga en el pas de asilo permanecer con lugar a prcticas discriminatorias. Sin embargo, en algunos casos, como en Nicaragua la legislacin
stos, salvo si ello es contrario al inters superior del menor. Dada la particular vulnerabilidad del menor, el establece especficamente las diferentes situaciones que pueden dar lugar a la adopcin de la medida
personal de asistencia social realizar evaluaciones peridicas.
- Independientemente de los cuidados que se dispensen a los menores no acompaados o separados de de proteccin.120 Pero, no obstante la existencia de dicha normativa, conforme los registros oficiales
su familia, se mantendr una supervisin y evaluacin peridicas por parte de personal calificado para velar de Nicaragua, existen ingresos referidos a otras causas distintas a las establecidas, llamando la
por su salud fsica y psicolgica, la proteccin contra la violencia en el hogar o la explotacin y el acceso a atencin la existencia de porcentajes muy importantes de intervenciones que establecen como motivo
formacin profesional y educativa y las oportunidades correspondientes.
- Los estados y otras organizaciones adoptarn medidas que garanticen la proteccin eficaz de los derechos
de ingreso las situaciones de pobreza (18,93%), la vagancia habitual (20,41%) y en forma genrica el
de los menores no acompaados o separados de su familia que viven en hogares encabezados por un menor. riesgo (45,26%).121
- En las emergencias de grandes proporciones, se prestar asistencia provisional durante el perodo
ms breve, acorde con las necesidades de los menores no acompaados. Esta atencin provisional est
La informacin recabada muestra la existencia de distintos tipos de motivos, incluyndose entre otras
orientada a su seguridad y equilibrio fsico y emocional, en un ambiente que estimule su desarrollo general.
- Se mantendr informados a los menores de las disposiciones para su atencin y se tendrn en cuenta sus las siguientes situaciones:
opiniones.
a) Encontrarse en situacin de pobreza.
b) Haber sido vctima de violencia, maltrato, abuso, abuso sexual, explotacin o trata.
c) Encontrarse en condiciones que son calificadas de riesgo, abandono, rechazo familiar, orfandad
parcial o total, o situacin de calle.
d) Tratarse de nios migrantes irregulares, nios migrantes no acompaados o separados de sus
familias.

118. Corte IDH: Condicin jurdica y derechos humanos del nio, 28 de agosto de 2002, prr. 113. Vase: Directrices sobre las modalidades
alternativas de cuidado de los nios: Directriz 57.
119. Ibid., Directriz 92.
120. Cdigo de la Niez y la Adolescencia: Artculo 76: El estado, las instituciones pblicas o privadas, con la participacin de la familia,
UNICEF/NYHQ2012-1950/Marco Dormino

comunidad y la escuela, brindarn atencin y proteccin especial a las nias, nios y adolescentes que se encuentren en las siguientes
situaciones: a) Cuando los tutores, abusen de la autoridad que le confiere la guarda y tutela de los menores o acten con negligencia en las
obligaciones que les imponen las leyes. b) Cuando carezcan de familia. c) Cuando se encuentren refugiados en nuestro pas o sean vctimas
de conflictos armados. d) Cuando se encuentren en centros de proteccin o abrigo. e) Cuando trabajen y sean explotados econmicamente.
f) Cuando sean adictos a algn tipo de sustancias sicotrpicas, tabaco, alcohol, sustancias inhalantes o sean utilizados para el trfico de
drogas. g) Cuando sean abusados y explotados sexualmente. h) Cuando se encuentren en total desamparo y deambulen en las calles sin
proteccin familiar. i) Cuando sufran algn tipo de maltrato fsico o psicolgico. j) Cuando padezcan de algn tipo de discapacidad k) Cuando
se trate de nias y adolescentes embarazadas. l) Cualquier otra condicin o circunstancia que requiera de proteccin especial.
121. Nicaragua. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos (2007). Fiscalizacin sobre los derechos y garantas de nias,
nios y adolescentes, p. 21.

40 41
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

e) Frente a casos de nios que han sufrido desastres naturales. La carencia de recursos materiales no puede ser fundamento para una decisin judicial o
f) En el caso de conductas de los nios o nias que vulneran derechos de otras personas. administrativa que suponga la separacin del nio de su familia.126 Este tipo de circunstancias deben
g) Por tratarse de nias, nios o adolescentes con conductas de abuso de drogas o que requieren considerarse como un indicio de la necesidad de proporcionar a la familia el apoyo apropiado.127
urgente tratamiento mdico, incluso psiquitrico.
h) Casos en los que sus progenitores se encuentran privados de libertad, sufren padecimientos El Comit de los Derechos del Nio ha expresado su preocupacin por el uso de la pobreza y la
psiquitricos u otras enfermedades que les imposibilitan cuidarlos. circunstancia de que nios se encuentren en situacin de calle como motivo para la institucionalizacin
en Panam, Paraguay y El Salvador, entre otros pases de la regin.128 Los nios en situacin de calle
En muchos casos, estas situaciones se dan en forma acumulativa y no excluyente, por lo que es difcil son vctimas de violaciones agravadas a sus derechos, tanto porque no gozan de condiciones mnimas
determinar con precisin cul ha sido la razn que ha motivado la internacin. Asimismo, tal como ser de vida digna, como porque el estado, adems de no asegurarles esas condiciones mnimas, los
analizado ms adelante, pese a que las situaciones que motivan la internacin en algunos casos son priva de su libertad de forma arbitraria o los separa de su familia por la nica razn de encontrarse en
especficas, la institucionalizacin como medida de proteccin no suele funcionar como una respuesta situacin de calle.129
adaptada a dichas situaciones.
Cuando la mayora de los caminos conducen a las instituciones
La pobreza como motivo
Otras de las causas de internacin que ha sido posible constatar con la informacin relevada, es el
Algunas legislaciones como las de Argentina y Brasil han establecido en su normativa que la ausencia abandono de los nios por parte de sus familias. Este es un aspecto especialmente preocupante
de recursos materiales de los progenitores, de la familia, de los representantes legales o responsables en el caso de los pases que no han adaptado su legislacin a los estndares internacionales y
de los nios, no puede ser utilizada por las autoridades para motivar decisiones que impliquen la fundan la intervencin de las autoridades en categoras como el abandono moral o material u otras
separacin del nio de su familia o determinar su institucionalizacin. Es el caso por ejemplo de categoras amplias que han dado lugar a prcticas abusivas. Los grupos de nios que, por diversas
lo dispuesto en la legislacin de Argentina (Ley 26.061 art. 33), de Brasil (Estatuto del Nio y del razones tienen un mayor riesgo de ser abandonados y terminar en las instituciones son varios. Es el
Adolescente: Artculo 23), Ecuador (Cdigo de la Niez y la Adolescencia: Artculo 221), o Nicaragua caso de los que viven con VIH/Sida, quienes corren importantes riesgos de ser institucionalizados. El
(Cdigo de la Niez y la Adolescencia: Artculo 22), entre otros estados de la regin. Sin embargo, porcentaje de nios con VIH/SIDA en instituciones es superior al promedio general de la poblacin, sin
pese a la existencia de este tipo de normativa, existen informes que dan cuenta de que situaciones de perjuicio de que es posible que el nmero de casos pueda ser an mayor que el registrado.130
prdida de los cuidados parentales y de institucionalizacin encuentran su primera causa en la pobreza
en muchos pases de la regin. La institucionalizacin de nios, nias y adolescentes es vista, en la Los nios con discapacidades tambin suelen ser vctimas de abandono, en especial en contextos
mayora de casos, como una poltica adecuada de atencin a la pobreza y muchas veces como una de ausencia de medidas apropiadas de apoyo a sus familias y tienen una alta probabilidad de ser
alternativa mejor que la familia.122 En algunos estados, se han realizado investigaciones abordando el institucionalizados por largos perodos de tiempo. El ingreso a la institucin suele ser el primer
tema de los motivos de las institucionalizaciones. Por ejemplo en Brasil, se ha identificado que uno de paso de un largo periplo en diferentes centros de cuidado residencial. Las situaciones de desastres
los principales motivos de las institucionalizaciones eran las situaciones de pobreza.123 Una situacin naturales, las intervenciones hacia nios con conductas calificadas de incontrolables o desafiantes, o
similar ha sido informada en Uruguay, donde el 19% de las intervenciones del sistema de proteccin las intervenciones de proteccin hacia los nios que se encuentran por debajo de la edad mnima de
en el 2006 se originaron en situaciones de pobreza y de calle.124 Es relevante sealar que de la misma responsabilidad para infringir leyes penales y desarrollaron una conducta prevista en dicha legislacin,
forma que los casos de violencia sexual, la situacin de pobreza como causal de ingreso suele ser son solo algunas de las causas ms recurrentes que tienen como consecuencia un incremento
ms frecuente en el caso de las nias.125 permanente de la cantidad de nios en instituciones de proteccin y cuidado en la regin.131

122. UNICEF; Committee on the Rights of the Child (2005). Submission to the Committee on the Rights of the Child Day of General
126. Corte IDH: Condicin jurdica y derechos humanos del nio. Opinin Consultiva OC-17/02, prr. 76.
Discussion on Children without Parental Care Geneva, 16 September 2005. Vase: Guyana. Ministry of Labour. Human Services and Social
Security (2006). Assessment of procedural and physical standards in childrens residential care institutions in Guyana, p. 9. Vase tambin: 127. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 15 y 16.
Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensoral No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia, pp.
128. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Panam, CRC/C/15/Add.233, prr. 35 y
234 y 235. Vase adems: Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Vase:
36, Paraguay, CRC/C/PRY/CO/3, prr. 40, El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, prr. 49.
Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar.(2010). La institucionalizacin de nios, nias y
adolescentes en la Ciudad de Buenos Aires, p. 8. 129. CIDH (2008). La infancia y sus derechos en el sistema interamericano de proteccin de derechos humanos, OEA/Ser.L/V/II.133. Doc.
34, prrafo 79.
123. Silva, Enid Rocha Andrade da (coord.) (2003). O Direito convivncia familiar e comunitria: os abrigos para crianas e adolescentes
no Brasil, IPEA/CONANDA, Braslia. 130. UNICEF/UNAIDS/WHO/UNFPA (2008). Children and AIDS: Third Stocktaking Report, 2008, p. 21. Vase: UNICEF y Servicio Social
Internacional (2004). El cuidado de los nios afectados por el VIH/SIDA: La urgente necesidad de reglas internacionales, Serie: Mejorar la
124. Palummo Lantes, Javier M.; coord. (2009). Discurso y realidad: La aplicacin del Cdigo de la Niez y la Adolescencia en Maldonado,
proteccin de los nios privados del cuidado de sus padres. NY, Ginebra. Vase tambin: UNAIDs/UNICEF/USAID (2004). Children on the
Montevideo y Salto, Montevideo, UNICEF, p. 166. (Proyecto observatorio del sistema judicial).
Brink: A Joint Report of New Orphan Estimates and a Framework for Action, New York. Vase adems: Guyana. Ministry of Labour. Human
125. Martnez Ravanal, Vctor, Informe final. Caracterizacin del perfil de nios, nias y adolescentes, atendidos por los centros Services and Social Security (2006). Assessment of procedural and physical standards in childrens residential care institutions in Guyana,p.
residenciales de SENAME, Santiago de Chile, 2010, p. 40. Instituto Salvadoreo para el Desarrollo Integral de la Niez y la Adolescencia 7.
(ISNA), La Niez y la Adolescencia Salvadorea en el Presupuesto General del Estado 2011, Boletn estadstico trimestral, Ao 1 - No. 3 131. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Bahamas, CRC/C/15/Add.253, prr. 37, Belice, CRC/C/15/
Julio-Septiembre 2011, pp. 14 y 18.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

La institucionalizacin como privacin de libertad


CIDH, Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, Documento
aprobado por la Comisin en su 131 perodo ordinario de sesiones, celebrado del 3 al 14 de marzo de 2008. Establece
La legislacin de varios de los pases de la regin suele disponer que estas medidas de proteccin no que por privacin de libertad se entiende:
deben implicar privacin de libertad, como sucede por ejemplo en Argentina, Nicaragua o Uruguay.132
Sin embargo, los nios quedan sujetos a regmenes que implican privacin de libertad, en instituciones [] cualquier forma de detencin, encarcelamiento, institucionalizacin, o custodia de una persona, por razones de
asistencia humanitaria, tratamiento, tutela, proteccin, o por delitos e infracciones a la ley, ordenada por o bajo el control
que cuentan con medidas de seguridad y restringen la posibilidad de que los nios puedan disponer de
de facto de una autoridad judicial o administrativa o cualquier otra autoridad, ya sea en una institucin pblica o privada,
su libertad ambulatoria. en la cual no pueda disponer de su libertad ambulatoria. Se entiende entre esta categora de personas, no solo a las
privadas de libertad por delitos o por infracciones e incumplimientos a la ley, ya sean stas procesadas o condenadas, sino
En ocasiones, la institucionalizacin implica explcitamente la privacin de libertad. En otras, la tambin a las que estn bajo la custodia y la responsabilidad de ciertas instituciones, tales como hospitales psiquitricos
y otros establecimientos para personas con discapacidades fsicas, mentales o sensoriales; instituciones para nios,
privacin de libertad es presentada como una consecuencia de la adopcin de la medida de proteccin nias y adultos mayores; centros para migrantes, refugiados, solicitantes de asilo o refugio, aptridas e indocumentados y
y el funcionamiento de las normas institucionales. Algunas veces se justifican refirindose a que se cualquier otra institucin similar destinada a la privacin de libertad de personas.
trata de nios que representan un peligro para s mismos.133

Hay situaciones en que es posible determinar, dentro de parmetros razonables, que la colocacin
La seleccin de situaciones
en instituciones de proteccin tiene como consecuencia la restriccin temporal de la libertad de los
nios, nias y adolescentes.134 Pero la aplicacin de este tipo de medidas debe ser cuidadosamente
Los organismos, instituciones y agencias que participan en la identificacin de las situaciones que son
regulada por la legislacin de los estados y respetar los principios y garantas establecidos en el
abordadas por el sistema de proteccin y que pueden dar lugar a la institucionalizacin, son mltiples.
derecho internacional de los derechos humanos.135 El respeto de toda persona a la libertad y seguridad
La mayora de las veces no existe una unidad especializada para intervenir en estas circunstancias.
personal implica que las medidas de privacin de libertad, incluso las que se desarrollan en el marco
En los distintos pases es usual la actuacin de las autoridades educativas, los servicios sociales,
de la accin de instituciones de proteccin, teraputicas, u hospitalarias, solo puedan considerarse
los profesionales vinculados a las instituciones de salud, funcionarios judiciales o administrativos, los
legtimas cuando las mismas se desarrollen en el marco de la legalidad tanto en el aspecto material
propios particulares y las autoridades policiales, entre otros. No obstante dicha pluralidad, existe en
como formal y no se trate de medidas arbitrarias. Los nios para quienes se deban tomar medidas
muchos pases una prctica consolidada de actuacin de las autoridades policiales en la seleccin
de proteccin de derechos no deben ser sujetos de un tratamiento punitivo.136 Esto es especialmente
de los casos que sern luego objeto de medidas de proteccin, entre las cuales se encuentra la
importante en el caso de las intervenciones hacia nios, nias y adolescentes con discapacidad mental
colocacin en instituciones.
y hacia quienes son sujetos a tratamientos residenciales por el consumo de sustancias psicoactivas.
En Uruguay, por ejemplo, la legislacin asigna a las fuerzas policiales la tarea de identificar las
situaciones de nios vulnerados en sus derechos o que vulneran derechos de otras personas.137 La
consecuencia de ello ha sido la preeminencia de la actuacin policial en la seleccin de casos que

UNICEF/NYHQ2012-1931/Marco Dormino
UNICEF/NYHQ2012-1936/Marco Dormino

UNICEF/NYHQ2012-1949/Marco Dormino

llegan al sistema de proteccin, que en el 2005 y 2006 ascenda al 53% de los casos, en el 2007
represent el 44% y en el 2008 alcanz al 49%138. Es posible identificar este tipo de intervenciones en
varios pases como Brasil, Guatemala o Paraguay. En algunos casos, se trata de operativos masivos
que abordan a una importante cantidad de nios.139

Add.252, prr. 42. Vase: Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Vase tambin: CIDH (2011).
Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas.
La actuacin de las fuerzas policiales en relacin a estas temticas comporta importantes riesgos,
132. Informacin proporcionada por los estados.
para lo cual es necesario evitar prcticas que constituyan detenciones arbitrarias en el marco de
operaciones sistemticas de detencin de nios que se encuentran en la calle.140 Asimismo, debera
133. Ibid.
134. Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud mental, Principio 11.11.
135. Convencin Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad: Artculo 14. Principios para la proteccin de los 137. Cdigo de la Niez y la Adolescencia: Artculo 126. Ley N 18.315 de 5 julio de 2008 de Procedimientos policiales: Artculo 5 literal b.
enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud mental. Vase: CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y derechos
humanos en las Amricas. 138. Palummo Lantes, Javier M. (coord..) (2010). Justicia penal juvenil: Realidad, perspectivas y cambios en el marco de la aplicacin del
Cdigo de la Niez y la Adolescencia en Maldonado, Montevideo, Paysand y Salto, Fundacin Justicia y Derecho, Montevideo.
136. Corte IDH: Caso Gangaram Panday Vs. Surinam. Sentencia de 21 de enero de 1994. prr. 47; Caso de los Nios de la Calle
(Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Sentencia de 19 de noviembre de 1999. prr. 131; Caso Durand y Ugarte Vs. Per. Sentencia 139. Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Vase: CIDH: Informe N
de 16 de agosto de 2000. prr. 85; Caso Bmaca Velsquez Vs. Guatemala. Sentencia de 25 de noviembre de 2000, prr. 139; Corte IDH: 16/08, caso 12.359, Cristina Aguayo Ortiz y otros, Paraguay, 6 de marzo de 2008.
Condicin jurdica y derechos humanos del nio. Opinin Consultiva OC-17/02, punto resolutivo N 12. Caso Juan Humberto Snchez Vs. 140. CIDH: Informe N 41/99, Caso 11.491 Menores detenidos, Honduras, 10 de marzo de 1999; Tercer informe sobre la situacin de los
Honduras. Sentencia de 7 de junio de 2003, prr. 78; Caso Bulacio Vs. Argentina. Sentencia de 18 de septiembre de 2003, prr. 125; Caso derechos humanos en Colombia 1999, Captulo XIII, prrafos 41 y ss.; Informe N 9/00, Caso 11.598, Alonso Eugnio Da Silva, Brasil, 24 de
Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Sentencia de 2 de septiembre de 2004, prr. 224. CIDH: Informe No. 41/99, Caso 11.491: febrero de 2000; Justicia e inclusin social: Los desafos de la democracia en Guatemala 2003, prrafo 366. Corte IDH: Caso de los Nios
Menores detenidos, Honduras, 10 de marzo de 1999, prrs. 109 y 110. de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala Sentencia de 19 de noviembre 1999.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

privilegiarse otras dependencias pblicas a la hora de intervenir sobre los que no han cometido Autoridades intervinientes
infracciones a la ley penal o que no han sido vctimas de delito. Sin perjuicio de ello, en los casos
en los que deba intervenir la autoridad policial, es necesario que se den cumplimiento a una serie En cuanto a las autoridades que adoptan las medidas de colocacin en instituciones de proteccin,
de estndares que tienen relacin con la formacin y la regulacin de las modalidades de actuacin existen diferentes situaciones en la regin. Algunos pases prevn la intervencin de los rganos
de los funcionarios policiales.141 Varios pases han emprendido esfuerzos tendentes a una mayor judiciales con competencia en materia de infancia o familia. Es el caso por ejemplo de Bolivia, Belice,
especializacin y profesionalizacin del personal policial, pero an no se trata de algo generalizado, Chile, Ecuador, Guatemala, Honduras, Repblica Dominicana y Uruguay.145 Mientras que otros casos,
en una regin en la cual el vnculo entre la infancia y las autoridades policiales ha dado lugar a graves como por ejemplo Barbados, Trinidad y Tobago, o Santa Lucia, dichas facultades corresponden a las
situaciones desde la perspectiva del derecho internacional de los derechos humanos.142 autoridades administrativas. Asimismo, existen situaciones en las cuales la separacin familiar y por
ende la institucionalizacin del nio es decidida por autoridades judiciales penales debido a las causas
Igualdad y no discriminacin que originaron la situacin.

La amplitud de las definiciones legales aplicables y el importante margen de discrecionalidad de las Tambin es posible identificar casos en los que las facultades para tomar este tipo de medidas se
diferentes agencias que intervienen, en muchos casos, tiene un impacto negativo en lo que refiere a la encuentran distribuidas en autoridades tanto judiciales como administrativas. A modo de ejemplo, en
seleccin de la poblacin intervenida. Costa Rica, son autoridades facultadas para ordenar la institucionalizacin tanto las judiciales como
la autoridad administrativa rectora en derechos de niez y adolescencia. Pero las medidas adoptadas
En la regin, es comn que determinados grupos de nios reciban un trato discriminatorio y de forma administrativa tienen un plazo mximo de seis meses y son revisables en la va judicial.
estigmatizante, lo que conlleva la adopcin de medidas de institucionalizacin. En algunos casos Pasado dicho perodo, debe gestionarse una prrroga ante la autoridad judicial correspondiente o
es consecuencia de la situacin o de la condicin de sus progenitores. En muchos otros, este trato iniciarse el proceso judicial que sea pertinente.146 Existen regulaciones similares en las que comparten
discriminatorio se refleja a travs de las caractersticas de las instituciones en las que los nios son competencia rganos administrativos y judiciales en Colombia, El Salvador, Granada y Venezuela.
ingresados. Un problema que ha sido identificado en varios estudios es el hecho de que los nios Tambin en Argentina, las medidas son adoptadas por las autoridades administrativas, pero se exige
de comunidades minoritarias (tales como nios afrodescendientes e indgenas) se encuentran sobre control de legalidad por autoridad judicial. Las autoridades judiciales son notificadas de la medida
representados en las instituciones de proteccin y cuidado.143 El Comit de los Derechos del Nio ha dentro de las 24 horas de adoptadas y deben pronunciarse en 72 horas.147
afirmado que: [e]n los Estados Partes en que haya una proporcin excesiva de nios indgenas entre
los nios separados de su entorno familiar, se deberan adoptar, en consulta con las comunidades Pese a la existencia de regulaciones especficas, algunos estudios dan cuenta de que no es posible en
indgenas, medidas de poltica especialmente dirigidas a ellos para reducir el nmero de nios todos los casos determinar claramente cul ha sido la autoridad que ha dispuesto el ingreso del nio a
indgenas confiados a otro tipo de tutela y evitar que pierdan su identidad cultural.144 la misma. Por ejemplo en Per, de acuerdo a un relevamiento realizado por la Defensora del Pueblo,
se constat que pese a que la legislacin prev que la institucionalizacin es una medida de proteccin
Es preciso, en este contexto, eliminar todas las normas y prcticas que impliquen una diferencia que debe ser dictada en el marco de un procedimiento de investigacin tutelar de tipo administrativo,
de trato arbitraria o que sean discriminatorias contra las nias, nios y adolescentes, as como las visitas de supervisin permitieron advertir que muchos nios y adolescentes que residan en
tambin adoptar medidas especiales dirigidas a todos los grupos de nias, nios y adolescentes con instituciones no contaban con una resolucin que ordenara su permanencia en dichos centros.148 En
representacin desproporcionada en las instituciones de proteccin y cuidado. Guatemala, la decisin debe ser tomada por una autoridad judicial, lo que ha sido establecido como
una garanta por la Ley de Proteccin Integral de la Niez y Adolescencia. Sin embargo, son muchos
los casos de nias y nios institucionalizados sin orden judicial, sino mediante un acuerdo escrito entre
la institucin y los padres del nio.149
141. CIDH (2009). Informe sobre seguridad ciudadana y derechos humanos, prr. 89.
142. Corte IDH: Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Sentencia de 19 de noviembre de 1999. Corte
IDH: Caso Bulacio Vs. Argentina. Sentencia de 18 de septiembre de 2003. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Sentencia de
8 de julio de 2004. CIDH (1997). Informe sobre la situacin de los derechos humanos en Brasil 1997, Doc. 29 rev.1, Captulo V; Informe No.
1/98, caso 11.543, Rolando Hernndez Hernndez, Mxico, 5 de mayo de 1998; Informe No. 33/04, Caso 11.634, Jailton Neri Da Fonseca,
Brasil, 11 de marzo de 2004; Informe No. 43/06, Casos 12.426 y 12.427, Solucin Amistosa: Nios capados de Maran, Brasil, 15 de marzo 145. En el caso de Uruguay, al igual que en otros casos, si bien la autoridad administrativa puede adoptar medidas de institucionalizacin
de 2006. con carcter de urgencia, las mismas estn sujetas a la disposicin definitiva judicial.
143. Instituto de Pesquisa Economica Aplicada (Ipea) (2003). Levantamento nacional de abrigos para criancas. Vase: Pinheiro, Paulo 146. Informacin proporcionada por los estados.
Sergio. (2012). Informe mundial, p. 179 y ss. Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial: Recomendacin general N XXXI sobre
147. Argentina. Ley No. 26.061, art. 40.
la prevencin de la discriminacin racial en la administracin y el funcionamiento de la justicia penal, desde A/60/18, pp. 109-122, prrafo 21.
Comit de los Derechos del Nio: Los nios indgenas y sus derechos en virtud de la Convencin, prr. 49. Comit de los Derechos del Nio: 148. Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia.
Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Chile, CRC/C/CHL/CO/3, 23 de abril de 2007, prr. 45. Esta situacin motiv la realizacin de un nuevo estudio: Per. Defensora del Pueblo (2011). Informe Defensorial No. 153. Nios, nias y
adolescentes en abandono, p. 16.
144. Comit de los Derechos del Nio: Los nios indgenas y sus derechos en virtud de la Convencin, prr. 49. Vase: Comit de los
Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Chile, CRC/C/CHL/CO/3, prr. 45. 149. Informacin recibida de parte de Justo Solrzano, UNICEF Guatemala, 2012.

46 47
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Este tipo de circunstancias son especialmente graves. En todos los casos en los que son adoptadas A pesar de lo anterior, en varios pases los mecanismos de revisin no son observados de manera
medidas de institucionalizacin de nios, nias y adolescentes, debe desarrollarse un procedimiento adecuada ni uniforme. Esto puede ocurrir por la inexistencia de un procedimiento especfico y formal
administrativo o judicial con garantas de debido proceso. La legislacin debera regular estos para la revisin de las medidas de institucionalizacin (lo que sucede, por ejemplo, en el caso de
procesos, a efectos de que en todos los casos intervengan las autoridades competentes establecidas Uruguay154), mientras que en otros casos, si bien existen procedimientos especficos, en la prctica
por la ley. En los casos en los que las decisiones sean adoptadas por autoridades administrativas, es los mismos no dan lugar a un sistema efectivo de revisin peridica. Es as que las deficiencias de los
conveniente que las legislaciones prevean la revisin judicial de las mismas, an en ocasiones en que sistemas de revisin peridica en la regin han motivado al Comit de los Derechos del Nio a efectuar
la decisin de institucionalizar al nio no haya tenido como consecuencia la separacin de su familia.150 recomendaciones especficas a Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Nicaragua,
Paraguay, Per, Repblica Dominicana, y Uruguay, entre otros, para que establezcan un mecanismo
Revisin peridica integral de examen peridico de los nios colocados en las instituciones, habida cuenta de lo dispuesto
en el artculo 25 de la CDN155.
Las decisiones relativas a la colocacin de nios, nias y adolescentes en instituciones deben estar
sujetas a revisin peridica por parte de las autoridades competentes, de forma de poder asegurar La consecuencia de la inexistencia o deficiencia de los mecanismos de revisin peridica en muchos
su carcter excepcional y temporal. Este criterio debe ser tenido en cuenta respecto de todo tipo de de los pases de la regin es la permanencia de los nios, nias y adolescentes en las instituciones
cuidado institucional y especialmente en el caso de nios, nias y adolescentes con discapacidades.151 de cuidado y proteccin por perodos de tiempo muy prolongados. Segn la informacin disponible,
en la Ciudad de Buenos Aires, en Argentina durante el ao 2008 se relevo la situacin de 351 nios
que forman parte de la cantidad total de institucionalizados en esta ciudad. De esos 351 nios, el 40%
Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, directriz 67: llevaba alojado en la institucin entre 1 y 2 aos; el 38,2% llevaba entre 3 y 6 aos en instituciones; y
solo el 6,3% del total relevado se encontraba en las instituciones por un perodo menor a 12 meses.156
Los estados deberan garantizar el derecho de todo nio en acogimiento temporal a la revisin peridica y minuciosa
preferiblemente cada tres meses por lo menos de la idoneidad del cuidado y tratamiento que se le da, teniendo en cuenta Conforme a la informacin proporcionada por Guyana, la estancia mxima que se registra en las
sobre todo su desarrollo personal y cualquier variacin de sus necesidades, los cambios en su entorno familiar y si, en instituciones de proteccin es de cinco aos con un perodo medio de estancia de tres aos.157 La
vista de lo anterior, la modalidad de acogimiento sigue siendo necesaria y adecuada. La revisin debera estar a cargo de principal dificultad que suelen manifestar los estados es la falta de recursos humanos y materiales para
personas debidamente calificadas y habilitadas e implicar plenamente al nio y a todas las personas importantes en su vida.
poder darle un seguimiento a las medidas y acortar la permanencia de los nios en las instituciones.

Sin embargo, cabe sealar otros aspectos que colaboran para que las medidas de institucionalizacin
Algunos estados han instaurado un conjunto de reglas para la revisin de las medidas de internacin. sean de largo plazo. Entre las razones est el tiempo en que las autoridades deciden la situacin
Generalmente, se establece un plazo determinado a las medidas, previndose la posibilidad de jurdica del nio que es internado, as como la falta de incentivo por parte de las autoridades para que
establecer prrrogas en casos excepcionales. En El Salvador, por ejemplo, la legislacin establece los nios institucionalizados tengan contacto con su familia y allegados. Como ya fue descrito, los
un mecanismo de revisin en el que intervienen las autoridades administrativas y judiciales. Las principales perjudicados en todos estos casos, son los nios con discapacidades. El caso de Chile es
revisiones son trimestrales y, en primera instancia, corren por cuenta de administrativos que deciden muy ejemplificativo, pues mientras la permanencia promedio en los centros residenciales no excede
si es necesario dar continuidad a este tipo de decisiones. De as considerarlo, hay un segundo nivel, los tres aos en las distintas modalidades, en el caso de los discapacitados, ese nmero se extiende a
en donde jueces especializados controlan dicha determinacin.152 En Guyana, la ley dispone que la 9,2 aos.158
situacin de un nio retirado de su hogar y alojado en un hogar de guarda deba ser examinada cada
seis meses para evaluar la necesidad de mantenerla.153

154. Cdigo de la Niez y Adolescencia: Artculo 128.


155. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Bolivia, CRC/C/
BOL/CO/4, prr. 46, Brasil, CRC/C/15/Add.241, prr. 45, Chile, CRC/C/CHL/CO/3, prr. 45, Costa Rica, CRC/C/CRI/CO/4, prr. 50, Ecuador,
CRC/C/ECU/CO/4, prr. 51, El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, prr. 49, Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, prr. 55, Paraguay, CRC/C/PRY/CO/3,
150. CDN: Artculo 9.1. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 47, establece que: Toda decisin prr. 41, Per, CRC/C/PER/CO/3, prr. 22, Repblica Dominicana, CRC/C/DOM/CO/2, prr. 53, Uruguay, CRC/C/URY/CO/2, prr. 41.
sobre la remocin de la guarda de un nio contra la voluntad de sus padres debe ser adoptada por la autoridad competente, de conformidad
156. Argentina. Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Direccion de Politicas Publicas e Investigacion, Direccion General de Gestion
con las leyes y procedimientos aplicables y estar sujeta a revisin judicial, garantizndose a los padres el derecho de recurso y el acceso a
de Politicas y Programas, Consejo de los Derechos de Nios, Ninas y Adolescentes (2009). Ninas, nios y adolescentes en los hogares
asistencia letrada adecuada. Vase: Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud
transferidos a la CABA, Buenos Aires.
mental, Principio 17.
157. Informacin proporcionada por los estados.
151. CDN: Artculo 25. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 14. Vase: Comit de los Derechos
del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 50. 158. En Chile segn informacin proporcionada por los estados, la duracin promedio de la permanencia en las instituciones vara segn
la modalidad de atencin. Los perodos ms extensos se encuentran en los centros para la discapacidad con 9,2 aos promedio y centros
152. Ley de Proteccin de la Niez y Adolescencia: Arts. 178 y 248.
para mayores (ms de 6 aos hasta 18 o excepcionalmente hasta 24 aos) con 2,9 aos promedio. En el caso de los centros para lactantes y
153. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Informes peridicos, segundo a cuarto preescolares se informa una duracin promedio de 12 meses; en el caso de los centros para madres adolescentes: 10 meses y en el caso de
combinados que los Estados Partes deban presentar en 2008. Guyana, CRC/C/GUY/2-4, 27 de enero de 2012, prr. 237. los centros especializados de 6 a 9 meses.

48 49
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

V. Acceso a la justicia y debido proceso


Los estados deberan asegurar el carcter temporal de las institucionalizaciones estableciendo un Introduccin
mecanismo de revisin peridica que permita resolver su cese o sustitucin, cuando se constate
un cambio de circunstancias que incida en los fundamentos por los que fue establecida y se haya Los estados deben garantizar el acceso a la justicia y el debido proceso, tanto en el marco de
procurado una solucin definitiva. El proceso de revisin peridica no debe ser meramente formal aquellos procesos en los que se adoptan las medidas de institucionalizacin, como en los casos
sino que debe incluir especficamente una evaluacin tcnica de la medida o tratamiento adoptado. de las violaciones de derechos humanos de la infancia que pudieren ocurrir en las instituciones de
Esto implica que en caso de establecerse cualquier cambio a las medidas como resultado del cuidado y proteccin. Estas exigencias deben tenerse en cuenta independientemente de que se trate
proceso de revisin, debe tomarse en consideracin el inters superior del nio, su derecho a ser de procesos judiciales o administrativos.160 Por lo que, independientemente de los motivos que la
odo y asegurarse que el mismo se encuentra preparado para el cambio del entorno que se pudiere justifiquen, estos procesos deben en todos los casos respetar estas garantas, en especial, cuando el
resolver.159 procedimiento signifique la posibilidad de aplicar una medida privativa de libertad, lo que incluye las
llamadas medidas de abrigo, internacin o medidas de proteccin.161

Las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios en su directriz 57, han establecido que:

La toma de decisiones sobre un acogimiento alternativo que responda al inters superior del nio debera formar parte de
un procedimiento judicial, administrativo o de otro tipo adecuado y reconocido, con garantas jurdicas, incluida, cuando
corresponda, la asistencia letrada del nio en cualquier proceso judicial. Debera basarse en una evaluacin, planificacin
y revisin rigurosas, por medio de estructuras y mecanismos establecidos, y realizarse caso por caso, por profesionales
debidamente calificados en un equipo multidisciplinario siempre que sea posible. Debera suponer la plena consulta del
nio en todas las fases del proceso, de forma adecuada a su desarrollo evolutivo y de sus padres o tutores legales. A estos
efectos, se debera proporcionar a todos los interesados la informacin necesaria para basar su opinin.

La informacin recogida permite afirmar que, en varios de los pases de la regin, este tipo de
exigencias no son cumplidas. Por ejemplo, en algunos estados como Hait, los nios son colocados en
las instituciones directamente por sus familias, por cualquier otra autoridad e incluso por las propias
organizaciones que tienen a su cargo las instituciones cuando los encuentran abandonados, sin que
se desarrolle proceso judicial u administrativo alguno.162 Una situacin similar ha sido sealada en
relacin a instituciones para nios con y sin discapacidad en Mxico, as como en otros estados de la
regin.163

160. Corte IDH: Condicin jurdica y derechos humanos del nio, prr. 95 y 117; Caso Ivcher Bronstein Vs. Per. Sentencia de 6 de febrero
UNICEF/NYHQ2012-1943/Marco Dormino

de 2001, prr. 102 a 104; Caso Baena Ricardo y otros Vs. Panam. Sentencia de 2 de febrero de 2001, prr. 124 a 126; Caso del Tribunal
Constitucional Vs. Per. Sentencia de 31 de enero de 2001, prr. 69 a 71; y Excepciones al agotamiento de los recursos internos (arts.
46.1, 46.2.a y 46.2.b, Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Opinin Consultiva OC-11/90 del 10 de agosto de 1990, prr. 28.
En el marco del sistema interamericano, es clara la vigencia de las reglas del debido proceso legal en los procedimientos administrativos
vinculados a derechos sociales. Vase: CIDH (2007). El acceso a la justicia como garanta de los derechos econmicos, sociales y culturales:
Estudio de los estndares fijados por el Sistema Interamericano de Derechos Humanos, prr. 98 y ss. Corte IDH: Condicin jurdica y
derechos humanos del nio, pg. 22.
161. CIDH: Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En: Corte IDH, Condicin jurdica y derechos humanos
del nio, pg. 22.
162. Consulta subregional Trinidad y Tobago, 2011.
163. Disability Rights International y la Comisin Mexicana de Defensa y Promocin de los Derechos Humanos (2011). Abandonados y
159. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 68. Desaparecidos.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Ser escuchado y participar


El derecho a ser escuchado y a participar en todos los asuntos que afectan al nio est garantizado por el artculo 12 de la
La legislacin de la mayora de los estados de la regin reconoce formalmente el derecho del nio a Convencin sobre los Derechos del Nio, al disponer que:
ser escuchado. Incluso algunas legislaciones, como la de El Salvador, reconoce el derecho a contar 1. Los Estados Partes garantizarn al nio que est en condiciones de formarse un juicio propio, el derecho de expresar su
con asesora y atencin especializada en materia de proteccin de los derechos, estableciendo que opinin libremente en todos los asuntos que afectan al nio, tenindose debidamente en cuenta las opiniones del nio, en
los nios deben poder recibir facilidades para la rendicin de su testimonio en ambientes no formales funcin de la edad y madurez del nio.
ni hostiles.164 En los casos en los que existen previsiones legales expresas, algunas investigaciones 2. Con tal fin, se dar al nio en particular, la oportunidad de ser escuchado en todo procedimiento judicial o administrativo
constatan que en el marco de los procedimientos para la adopcin de decisiones respecto a los nios, que afecte al nio, ya sea directamente o por medio de un representante o de un rgano apropiado, en consonancia con las
existen porcentajes muy importantes de casos en los que se incumple con lo establecido. Por ejemplo normas de procedimiento de la ley nacional.
en Argentina, una investigacin detect que en un 36,5% de los procesos no fue respetado el derecho
a opinar y ser odo.165 En otros casos se ha constatado la existencia de restricciones al ejercicio de
estos derechos, por ejemplo a travs del establecimiento de una edad a partir de la cual la opinin del De forma especfica, la participacin adecuada del nio en el proceso requiere la adopcin de
nio es tenida en cuenta.166 medidas de proteccin procesal171. A efectos de garantizar este derecho, es necesario procurar
que los nios tengan oportunidad de ser odos en un entorno amigable, seguro, accesible y
En trminos generales, es muy limitada la informacin sobre el cumplimiento del derecho a ser apropiado. Deben adoptarse las medidas necesarias para asegurar la plena proteccin del nio y la
escuchado de los nios en los procesos en los cuales se determina su colocacin en instituciones. no revictimizacin de los nios, especialmente cuando se trate de nios muy pequeos, nios con
Esa informacin permite sostener que hace falta un mayor esfuerzo para garantizar de mejor manera discapacidad, o de nios que hayan sido vctimas de delitos, explotacin, trata, abusos sexuales,
su derecho a ser escuchados.167 Estos esfuerzos deben contemplar especialmente a los nios con maltrato y toda otra forma de violencia.172 Asimismo, debe preferirse que ello ocurra en condiciones de
discapacidad en los procesos de separacin y colocacin en las instituciones de proteccin.168 confidencialidad atendiendo a las circunstancias del caso y a su inters superior.173
El derecho a ser escuchado segn su edad y grado de madurez, debe ser respetado en todos los La existencia de informacin en formatos adaptados para los nios, sobre su situacin, as como sobre
aspectos relativos a la situacin de los nios en las instituciones de proteccin. Lo que incluye por las opciones y las posibles decisiones que pueden adoptarse y sus consecuencias, es un prerrequisito
tanto, la disposicin de la medida, su permanencia, su cese o sustitucin y todas las decisiones para el ejercicio del derecho a participar en todos los asuntos que los afecten.174 En relacin a este
referidas a la ejecucin de la medida de proteccin incluso las relativas a tratamiento institucional.169 Lo tema, corresponde mencionar que algunos relevamientos han constatado que los nios que se
expresado implica que todos los operadores intervinientes, especialmente los judiciales deben haber encuentran en las instituciones ni siquiera conocen los motivos por los cuales fueron internados.175
recibido formacin especializada en consulta infantil en forma adaptada a las diversas necesidades
lingsticas, edad, discapacidad, culturales de los nios.170 Es importante destacar que son varios los estados que han logrado importantes avances en relacin
a estos aspectos. En especial, con la instalacin de cmaras Gesell y la formacin especfica de los
operadores de justicia en los casos de nias, nios y adolescentes, vctimas o testigos de delito.

La legislacin de varios de los pases de la regin ha reconocido a los nios su derecho a presentarse
por s mismos, para peticionar por el cumplimiento de sus derechos, sin necesidad de tener que
164. El Salvador. Ley de proteccin de la niez y adolescencia (LEPINA), artculo 51, literales a y d.
165. Comit Argentino de Seguimiento y Aplicacin de la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio. Vase: Informacin
171. Corte IDH: Condicin jurdica y derechos humanos del nio, prr. 129. Vase: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a
proporcionada por los estados.
ser escuchado, prr. 42. Vase tambin: Reglas de Beijing: Regla 14.2. Vase adems: CDPD: Artculo 13.
166. Lo que ocurrira por ejemplo en Granada.
172. Comit de los Derechos del Nio: Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, prr. 14. Vase: Comit de los Derechos
167. Per. Defensora del Pueblo (2011). Informe Defensorial No. 153. Nios, nias y adolescentes en abandono, p. 158. Vase: Palummo del Nio: El derecho del nio a ser escuchado, prr. 53. Vase tambin: Declaracin sobre los principios fundamentales de justicia para las
Lantes, Javier M. (coord.), Justicia penal juvenil. vctimas de delitos y del abuso de poder: Resolucin de la Asamblea General de las Naciones Unidas 40/34 de 29 de noviembre de 1985;
Vase adems: Directrices sobre la justicia en asuntos concernientes a los nios y nias vctimas y testigos de delitos y UNODC, Manual
168. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 48.
sobre la justicia en asuntos concernientes a los nios vctimas y testigos de delitos. Disponible en: http://www.unodc.org/documents/justice-
169. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 7: [] En el proceso de determinacin se debera and-prison-reform/crimeprevention/Handbook_for_Proffesionals_and_Policymakers_Spanish.pdf
tener en cuenta, en particular, el derecho del nio a ser odo y a que sus opiniones sean tenidas en cuenta segn su edad y grado de
173. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a ser escuchado, prr. 34. Vase: prr. 21 y prr. 43. Vase tambin:
madurez. Vase: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a ser escuchado, prr. 29 y 30. Corte IDH: Condicin jurdica y
Observacin General N 5 (2003) del Comit sobre las medidas generales de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio, prr.
derechos humanos del nio, prr. 101 y 102.
24.
170. Declaracin sobre los principios sociales y jurdicos relativos a la proteccin y el bienestar de los nios, con particular referencia a
174. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a ser escuchado, prr. 21, 25, 41, 80, 82, 97, 98 y 103. Vase: CDPD: Artculo
la adopcin y la colocacin en hogares de guarda, en los planos nacional e internacional: Artculo 6. Vase: European Union. Agency for
26.2. Vase tambin: Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 6 y 72.
Fundamental Rights (FRA) (2009). Developing indicators for the protection, respect and promotion of the rights of the child in the European
Union.. 175. Panam. Defensora del Pueblo. Estudio situacin derechos de la niez, p.67.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

recurrir para ello a sus representantes legales u otros rganos en el marco de los procesos judiciales
y administrativos de proteccin. Por ejemplo, Venezuela prev expresamente la existencia de un La directriz 99 de las Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, dispone que:
servicio de defensa letrada especficamente para nios, nias y adolescentes.176 Tambin Bolivia, en
Los nios acogidos deberan tener acceso a un mecanismo conocido, eficaz e imparcial mediante el cual puedan notificar
su legislacin, refiere a la asistencia legal gratuita para los nios.177 De manera similar, en Argentina, sus quejas o inquietudes con respecto al trato que se les dispensa o las condiciones de acogida. Esos mecanismos
la legislacin reconoce el derecho de los nios a ser asistidos por un letrado preferentemente deberan comprender la audiencia inicial y la respuesta, la aplicacin y audiencias ulteriores. Deberan participar jvenes
especializado en infancia, desde el inicio de los procedimientos, estableciendo que en caso de con experiencia del acogimiento y habra que atribuir la debida importancia a sus opiniones. La conduccin de ese proceso
debera estar a cargo de personas competentes capacitadas para trabajar con nios y jvenes.
carecer de recursos econmicos el estado deber asignarle de oficio un letrado que lo patrocine.178
No obstante los ejemplos sealados, no todos los pases prevn en forma clara la defensa tcnica de
los nios, nias y adolescentes en el marco de los procesos de proteccin. Asimismo, en la legislacin
de algunos estados que, si bien se recoge la figura del abogado defensor de los nios en el marco En algunos casos, la legislacin de los pases de la regin, como Costa Rica, Paraguay o Uruguay,
de los procesos de proteccin, el papel de estos profesionales a menudo excede las atribuciones de reconoce el derecho amplio y general del nio a interponer denuncias ante las autoridades pblicas.
la defensa tcnica, en tanto asumen las caractersticas de un representante o curador de los nios Pero este tipo de reconocimientos normativos no basta. La circunstancia de especial vulnerabilidad
sujetos a estos procesos. en la que se encuentran los nios en las instituciones obliga a tomar medidas especiales para lograr
la efectividad de los derechos. En efecto, los mecanismos deberan contemplar esta situacin y ser
En los procesos en los cuales se disponen medidas de proteccin que implican la sujecin del nio a especialmente seguros, bien divulgados, confidenciales y accesibles a los nios, sus representantes y
formas de cuidado residencial, existe un ejercicio del poder pblico que justifica que el mismo cuente otras personas.182 La utilizacin de lneas telefnicas gratuitas que atiendan las 24 horas del da u otros
con la garanta de la defensa tcnica. La vigencia de esta garanta es independiente de la existencia medios de informacin y comunicacin es un mecanismo utilizado en varios de los pases de la regin,
de conflictos de intereses entre el nio y sus representantes legales y es una consecuencia de la que puede ser muy valioso para permitir la denuncia, incluso de forma annima y evitar posibles
vigencia de las garantas del debido proceso en el marco de los sistemas de proteccin. Esta garanta represalias cuando es acompaado por la adopcin de medidas de proteccin de los denunciantes.183
se concreta en la exigencia de que el nio pueda contar con un abogado especializado, en todo
proceso judicial o administrativo que lo afecte.179 En el caso de los nios migrantes no acompaados o Cantidad de quejas o denuncias presentadas durante al ao 2010 en relacin a las intituciones
separados de sus familias, es preciso adems que los estados garanticen adicionalmente el derecho de proteccin
de los mismos a recibir informacin sobre asistencia consular, en el marco de los procedimientos
tendentes a determinar su estatus migratorio.180 Costa Rica Granada Guatemala Guyana Honduras Mxico Paraguay
8 5 3 0 1 213 2
Quejas, denuncias y peticiones Fuente: Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la
CIDH.
La mayora de los pases no cuenta con mecanismos accesibles, adaptados, seguros, confiables y
efectivos para la presentacin de quejas, denuncias y peticiones. Los nios que se encuentran en las La informacin recabada revela que muy pocos pases han evaluado la sensibilidad de los
instituciones deben conocer y contar con la posibilidad de presentar estos tipos de solicitudes. Estos procedimientos respecto a las necesidades especiales de los nios. La informacin sobre el
mecanismos deberan estar disponibles en todas las etapas de los procesos referidos a cualquier funcionamiento de los mecanismos es poca e imprecisa. El procedimiento generalmente mencionado
aspecto relativo a las medidas de institucionalizacin. por los estados en relacin a la posibilidad de que los nios puedan realizar solicitudes o denuncias, se
vincula con la existencia de un rgimen de supervisin de las instituciones por parte de las autoridades
Por esta razn, los estados deberan establecer un mecanismo de queja accesible a todos los nios, que tienen a su cargo el control de las mismas. No es usual que se establezcan medidas concretas
nias y adolescentes que se encuentran en instituciones de proteccin y cuidado, incluso cuando se para asegurar la confidencialidad y seguridad de los nios en el uso de estos mecanismos. En algunos
trata de nios con discapacidades o que no utilizan el idioma del estado.181 casos, como en Guatemala se ha recibido informacin sobre la imposibilidad de una comunicacin
directa entre el nio institucionalizado y el juez o la autoridad responsable del registro y supervisin
de hogares, ya que siempre la comunicacin debe ser formal va las autoridades de la propia
176. Ley Orgnica para la Proteccin de Nios, Nias y Adolescentes (LOPNNA) en su artculo 169-B.
177. Ley No. 2026 de 27 de octubre de 1999, artculos 196 y 216.
182. Comit de los Derechos del Nio: Derecho del nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia, prr. 49. Vase: Informe conjunto de
178. Ley No. 26.061, artculo 27. la Relatora Especial sobre la venta de nios, prr. 78 y ss. Vase tambin: Ibid., prr. 2. Vase adems: Informe del Experto Independiente
179. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 57. Vase: Comit de los Derechos del Nio: El de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, prr. 104.
derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales, prr. 43. Vase tambin: CDPD: Arts. 2, 3, 4, 5, 12 y 13. Vase adems: 183. CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas. Vase: Naciones Unidas. Estudio mundial sobre la
Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud mental: Principios 1.6 y 18.. violencia contra los nios, prrafo 104. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a ser escuchado, prr. 120.
180. Corte IDH: El derecho a la informacin sobre la asistencia consular en el marco de las garantas del debido proceso legal. Vase: Vase adems: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales, prr. 43. En relacin a
CIDH: Informe No. 38/96 Caso 11.506, prr. 96. Disponible en: http://www.cidh.oas.org/annualrep/96span/Argentina10506.htm. las normas y recomendaciones que se han aprobado acerca de las condiciones que han de reunir los procedimientos que tienen que ver con
nios afectados por la violencia, Vase: Informe conjunto de la Relatora Especial sobre la venta de nios, prr. 41.
181. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales, prr. 43. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Los
derechos de los nios con discapacidad, prr. 43. Vase tambin: CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas, principio V.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

institucin.184 Estas situaciones han motivado que el Comit de los Derechos del Nio haya expresado Es importante el establecimiento de competencias y atribuciones a las autoridades pblicas para tomar
su preocupacin y realizado recomendaciones especficas en relacin a la inexistencia de mecanismos acciones cuando las visitas de supervisin reflejan un incumplimiento o violaciones de derechos. Las
de denuncia adecuados en varios de los pases de la regin, como es el caso por ejemplo de Bolivia, acciones deben orientarse a la prevencin, as como a evitar la repeticin de los hechos denunciados y
Ecuador, El Salvador, Nicaragua y Per.185 los nios que han sido vctimas de violencia o violaciones de sus derechos deben recibir los cuidados,
el apoyo y la compensacin pertinentes. En el caso de nios y nias pertenecientes a minoras,
No obstante es posible identificar una serie de avances. Por ejemplo en Trinidad y Tobago, la ley sobre a quienes les han sido negados sus derechos sistemticamente, puede ser necesario suministrar
la Direccin de Proteccin de la Infancia contempla la creacin de un rgano encargado de recibir las formas colectivas de reparacin, particularmente cuando esto ha sido el resultado de polticas
quejas de nios que vivan en residencias comunitarias, hogares de acogida y guarderas especiales.186 gubernamentales.190
Tambin es preciso mencionar que algunos estados como Chile, Colombia o Honduras han
establecido algunas de las herramientas que el personal de las instituciones debe implementar, como
la existencia de un buzn de sugerencias o encuestas de satisfaccin, lo que en principio parece
positivo. Sin embargo, la previsin normativa de estos instrumentos no es suficiente; debe asegurarse
su funcionamiento adecuado y efectivo, en especial cuando pese a la existencia de normativa que los
contemplan, se trata de instrumentos que no son aplicados.187 No obstante haber identificado algunas
iniciativas positivas, es preciso sealar que las experiencias mencionadas no constituyen mecanismos
de quejas, denuncias y peticiones acordes a los estndares antes referidos.

Prevencin, investigacin, sancin y reparacin

En las instituciones deben ser obligatorios la notificacin y el examen de cualquier incidente de


violencia. Todos los casos de violencia o vulneracin de los derechos de los nios en las instituciones
deberan ser puestos en conocimiento de las autoridades competentes. Los estados deben actuar
de oficio para prevenir, investigar, procesar, sancionar y reparar cualquier violacin de derechos
humanos de los nios que se encuentran en las instituciones de proteccin. Asimismo, las quejas, los
procedimientos, sus resultados y las medidas adoptadas deberan ser siempre registrados.188

Son muy pocos los pases que cuentan con informacin acerca de la existencia y cantidad de
sanciones vinculadas a investigaciones por violaciones de derechos ocurridas en las instituciones.
En muchos casos, no es obligatoria la notificacin y denuncia por parte de quienes tienen a su cargo
las instituciones y el cuidado de los nios que all se encuentran. En algunas ocasiones se trata
de informacin que no se encuentra disponible y que no es sistematizada por las autoridades.189
Este contexto favorece la existencia de situaciones de impunidad, as como la naturalizacin de las
violaciones de los derechos de los nios que se encuentran en las instituciones.

184. Informacin recibida de parte de Justo Solrzano, UNICEF Guatemala, 2012.


185. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Bolivia, CRC/C/
BOL/CO/4, prr. 46, Ecuador, CRC/C/ECU/CO/4, prr. 50 y 51, El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, prr. 49, Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, prr.
55, Per, CRC/C/PER/CO/3, prr. 22.
186. Ibid., Trinidad y Tobago, CRC/C/TTO/CO/2, prr. 43.
187. Informacin proporcionada por UNICEF Chile, 2012.
188. Comit de los Derechos del Nio: Derecho del nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia, prr. 49. Vase: CIDH (2011).
Justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, OEA/Ser.L/V/II., doc. 78, 13 julio 2011, prr. 608. Vase tambin: Reglas de La
Habana: Regla 87. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 108. Vase adems: Informe conjunto
de la Relatora Especial sobre la venta de nios, prr. 55. Vase: Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de
la violencia contra los nios, prr. 105, 107. Vase tambin: Estudio del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la
violencia contra los nios, pg. 213. 190. CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas. Vase: Corte IDH: Caso Velsquez Rodrguez Vs.
Honduras. Sentencia de 29 de julio de 1988, prr. 166.
189. Informacin proporcionada por los estados.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

VI. Condiciones y derechos


Introduccin La ubicacin y el tamao de las instituciones

La internacin de nios en instituciones de proteccin debe ser el ltimo recurso. En consecuencia, Las instituciones deberan estar situadas en lugares que tengan en cuenta el acceso a medios de
los sistemas de proteccin deberan preferir otras modalidades de cuidado a las de tipo residencial en transporte, educacin, salud, ocio y el empleo, dependiendo de las circunstancias. Esto es esencial
instituciones. Pero en el caso excepcional de que no sea posible y que se deba adoptar una medida a efectos de asegurar el contacto del nio con su familia y comunidad, as como para promover su
de institucionalizacin, los nios sujetos a dichas medidas tienen derecho a proteccin y asistencia reintegracin cuando ello corresponda a su inters superior. A estos efectos, es indispensable que los
especial por parte de los estados. Para garantizar dicha proteccin, es preciso determinar los criterios estados dispongan de centros descentralizados, preferentemente pequeos, que se encuentren cerca
tericos y prcticos de la actuacin de las instituciones, sus objetivos y propuestas de la intervencin de las comunidades de origen de los nios.198
y establecer estndares de acogimiento para garantizar la calidad y las condiciones propicias para el
desarrollo del nio;191 adems de contemplar el derecho de los propios nios, nias y adolescentes que Segn informacin recabada de varios pases, como por ejemplo Nicaragua, el 29% de las
se encuentran en las instituciones a acceder en forma adaptada y comprensible a los contenidos de instituciones de proteccin no se encuentran ubicadas en sectores cntricos de la comunidad, sino que
dichos documentos y en especial a las normas que regulan el funcionamiento de las instituciones. se trata de ubicaciones que limitan el acceso a sus instalaciones y aumentan el costo del transporte
para las personas que quieren concurrir a las mismas.199
La mayor parte de los pases de la regin enuncian los derechos de los nios de forma general,
pero solo algunos los han regulado explcitamente para los nios que se encuentran en instituciones
Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, directriz 123:
de proteccin y los estndares mnimos de calidad para dichos centros.192 Esto ha motivado que el
Comit de los Derechos del Nio haya expresado su preocupacin por la ausencia de una normativa Los centros de acogimiento residencial deberan ser pequeos y estar organizados en funcin de los derechos y las
que regule los cuidados mnimos en las instituciones193, especialmente en los casos de instituciones necesidades del nio, en un entorno lo ms semejante posible al de una familia o un grupo reducido. Su objetivo debera ser,
en general, dar temporalmente acogida al nio y contribuir activamente a su reintegracin familiar o, si ello no fuere posible,
en las que se encuentren nios con discapacidad194 y haya recomendado evaluar la calidad de los lograr su acogimiento estable en un entorno familiar alternativo, incluso mediante la adopcin [] cuando proceda.
servicios y las condiciones en las que se encuentran los nios en las instituciones as como aprobar
normas claras que regulen su funcionamiento en varios pases de la regin.195 Una investigacin Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, directriz 11:
realizada sobre diez estados del Caribe ha concluido que nicamente Belice, Jamaica, Granada y
[] en todas las decisiones relativas al acogimiento alternativo del nio deberan tener plenamente en cuenta la conveniencia,
Barbados haban aprobado normas jurdicas que rigen las instituciones de atencin residencial.196 No en principio, de mantenerlo lo ms cerca posible de su lugar de residencia habitual, a fin de facilitar el contacto con su familia
obstante, es importante destacar que algunos pases como Brasil, Chile, Guyana o Per han aprobado y la posible reintegracin en ella y de minimizar el trastorno ocasionado a su vida educativa, cultural y social.
documentos de orientaciones tcnicas que regulan los distintos aspectos de la atencin que brindan
las instituciones de proteccin de acuerdo a los estndares internacionales.197

En muchos pases an existen instituciones muy grandes, cuya existencia es contraria a la normativa
referida y que deberan progresivamente eliminarse.200 En El Salvador por ejemplo, se encuentra
la Casa Sagrada Familia compuesta por tres hogares con una capacidad de 600 lugares y una
191. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 23 y 106. Vase: Council of Europe (2005). ocupacin de 450 nios201; en Honduras, el Hogar Nuestros Pequeos Hermanos con 492 personas
Recommendation Rec(2005)5 of the Committee of Ministers to member states on the rights of children living in residential institutions, adopted
by the Committee of Ministers on 16 March 2005 at the 919th meeting of the Ministers Deputies. Vase tambin: Council of Europe (2008). incluye un muy amplio rango etario desde 0 a 30 aos202; en Guatemala, el Hogar Solidario acoge
Rights of Children in Institutions Report on the implementation of the Council of Europe Recommendation Rec(2005)5 on the rights of children 774 nios de todas las edades y tiene capacidad para 1000203; en Per, el Hogar Sagrada Familia,
living in residential institutions.
ubicado en la Provincia Constitucional del Callao, alberga un total de 830 nios y el Puericultorio
192. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 23.
193. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Brasil,
CRC/C/15/Add.241, prr. 44, Guyana, CRC/C/15/Add.224, prr. 35. 198. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 86 y 160. Reglas de La Habana: Regla 30. Principios
para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud mental, Principio 7.2.
194. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 47.
199. Nicaragua. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos (2007). Fiscalizacin sobre los derechos y garantas de nias,
195. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Bolivia, CRC/C/ nios y adolescentes, p. 22.
BOL/CO/4, prr. 46, Costa Rica, CRC/C/CRI/CO/4, prr. 50, Ecuador, CRC/C/ECU/CO/4, prr. 51, El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, prr. 49.
200. La informacin que se presenta a continuacin fue proporcionada por los estados, excepto en los casos en los que es sealada otra
196. Lim Ah Ken, Patricia (2007). Children without parental care in the Caribbean. fuente de informacin.
197. Brasil. Gobierno Federal (2009). Orientaes Tcnicas: Servios de Acolhimento para Crianas e Adolescentes del Gobierno de Brasil. Brasilia. As como el 201. En El Salvador, dos instituciones brindan atencin a ms de 100 nios, nias y adolescentes, cinco dan atencin a ms de 120.
Plano Nacional de Promoo, Proteo e Defesa do Direito de Crianas e Adolescentes Convivncia Familiar e Comunitria, elaborado por el Conselho Nacional
dos Direitos das Crianas e Adolescentes (CONANDA) y el Conselho Nacional de Assistncia Social (CNAS). Vase: Chile. Ministerio de Justicia. SENAME (2007). 202. Otras instituciones: Orfanatorio Enmanuel proporciona atencin a 344 nios, Casa Hogar Mara Mazarello a 340 nias y
Lineamientos tcnicos especficos: Modalidad residencias de proteccin para lactantes y pre- escolares. Vase tambin: Per. Ministerio de la Mujer y Desarrollo adolescentes del sexo femenino, Hogar Nazareth a 190 nios, Hogar de Nios El Buen Pastor a 175 nios, as como otras instituciones
Social. Direccin General de la Familia y la Comunidad. Direccin de Nios, Nias y Adolescentes (S.f.). Manual de acreditacin y supervisin para centros de
que brindan atencin a alrededor de 100 nios cada una.
atencin residencial de nias, nios y adolescentes. Vase adems: Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes.
Informes peridicos II a IV combinados, que los Estados Partes deban presentar en 2008. Guyana, CRC/C/GUY/2-4, 27 de enero de 2012, prr. 245. 203. Informacin complementada por Justo Solrzano, UNICEF Guatemala, 2012.

58 59
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Perez Aranibar, ubicado en la Provincia de Lima, alberga 800 nios con capacidad para 1200.204 Pero en algunas situaciones. En especial cuando se trata de centros en los que deben desarrollarse
estos no son los nicos pases en los que se encuentran instituciones con dichas caractersticas; lo tratamientos especficos o que requieren contar con equipamientos especiales, como es el caso de
mismo ocurre en Nicaragua205, Paraguay206, Repblica Dominicana207 y Mxico208, entre otros. las instituciones de salud, las instituciones para nios pequeos y las que trabajan con nios con
discapacidad.214
La dimensin de estos lugares atenta directamente contra la calidad del cuidado institucional y
representa en s misma una fuente de violaciones de derechos de los nios. El espacio fsico de las En muchos casos, las instituciones no cuentan con condiciones materiales apropiadas. Los nios
instituciones, su tamao y el personal de las mismas deben estar orientados asimismo a garantizar permanecen en condiciones de precariedad extrema. Lo que ha provocado que el Comit de los
condiciones de privacidad compatibles con la proteccin de los derechos.209 Por esta razn, es positivo Derechos del Nio haya expresado en mltiples oportunidades su preocupacin respecto de las
que algunos pases de la regin hayan determinado en sus estndares de cuidado residencial el condiciones de vida de los nios que se encuentran en las instituciones y en especial por la ausencia
nmero mximo de nios y nias que pueden ser atendidos en instituciones. Por ejemplo, en Brasil, la de recursos tcnicos, financieros y humanos suficientes en varios pases de la regin como es el caso
normativa establece un nmero mximo de 20 nios.210 de Bolivia, Brasil, Chile, Guyana, Nicaragua, Per, Trinidad y Tobago y Uruguay.215

Los pases que continan teniendo grandes instituciones de acogimiento residencial deberan elaborar Una de las principales obligaciones de los estados en relacin a las condiciones en las que se
alternativas, en el contexto de una estrategia global de desinstitucionalizacin, con fines y objetivos desarrolla el cuidado en las instituciones tiene que ver con el espacio fsico, el que debe ser adecuado
precisos, que permitan su progresiva eliminacin.211 En el mismo sentido y respecto de las instituciones y seguro, de forma de poder garantizar el respeto de la dignidad y la salud de los nios que se
en las que permanecen nios con discapacidad, el Comit de los Derechos del Nio ha recomendado encuentran institucionalizados.216
la transformacin de las instituciones existentes, dando preferencia a los pequeos centros de tipo
residencial organizados en torno a los derechos y a las necesidades del nio.212 Las instalaciones deben permitir el cumplimiento de los objetivos de la internacin como medida
de proteccin y estar adaptadas a las caractersticas de la poblacin atendida, en especial en los
Espacio fsico casos de nios menores de tres aos y nios con discapacidad. Esto implica que el diseo de las
instituciones debe ser adecuado a las propuestas de trabajo, permitir un trabajo personalizado de los
El desarrollo de los nios est fuertemente condicionado por el entorno en el que viven, por lo que las tcnicos, la realizacin de tratamientos, tener en cuenta las necesidades de intimidad de los nios y
instituciones deberan constituir en todos los casos un entorno seguro y apropiado.213 Ello requiere prever espacios especficos para el trabajo grupal, el estudio, el descanso, la realizacin de actividades
que las personas que tienen a su cargo la atencin de los nios puedan disponer de los medios y artsticas, de recreacin, deportivas y juegos, as como para la visitas por parte de familiares y amigos.
los servicios que sean requeridos para asegurar la proteccin de los derechos, as como para evitar
todo tipo de descuido o trato negligente. La ausencia de este tipo de medios es especialmente grave En particular, las instituciones deben contar con medidas de seguridad que incluyen: rutas de
evacuacin en caso de emergencia, extintores en caso de incendio, entre otros. Tener condiciones
seguras, implica disponer de las habilitaciones por parte de las autoridades correspondientes en
204. Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensoral No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia,
p. 300. relacin a la seguridad en la construccin del edificio, las medidas de prevencin de siniestros y toda
205. Padre Watson NPH, proporciona atencin a 181 nios; Aldea S.O.S Juigalpa a 105 nios; Aldea S.O.S Managua a 104 nios; otra situacin crtica o de emergencia que pudiere ocurrir. El cumplimiento estricto de estos requisitos
Aldea S.O.S Matagalpa a 113 nios. debe ser tenido en cuenta por las autoridades al momento de conferirle a la institucin su habilitacin y
206. SOS Aldea de Nios Paraguay Beln brinda atencin a 100 nios; SOS Aldea de Nios Paraguay Hohenau a 128 nios; SOS en el marco de las revisiones posteriores.217
Aldea de Nios Paraguay Misiones a 124 nios; Unidos por Cristo a 199 nios; SOS Aldea de Nios Paraguay Luque a 97 nios;
SOS Aldea de Nios Paraguay - Zeballos Cu a 140 nios.
207. Hogar Escuela Rosa Duarte proporciona atencin a 123 nios; Hogar Santo Domingo Savio a 148 nios; Hogar Escuela Armando
Rosemberg a 106 nios; Aldeas Infantiles SOS Santiago a 136 nios, Fundacin de Nios y Nias para Cristo a 140 nios; Aldeas
Infantil SOS - Los Minas a 120 nios; Aldeas Infantiles SOS - Los Jardines del Norte a 127 nios; y Fundacin Hogar Nuestros Pequeos 214. Comit de los Derechos del Nio: Derecho del nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia, prr. 20. Vase: CDPD: Artculo
Hermanos a 200 nios. (Gobierno de Repblica Dominicana, Informe III, IV y V, ante el Comit de los Derechos del Nio, en cumplimiento 26.3: [l]os Estados Partes promovern la disponibilidad, el conocimiento y el uso de tecnologas de apoyo y dispositivos destinados a las
del Art. 44 de la CDN- Repblica Dominicana, Julio 2010). personas con discapacidad, a efectos de habilitacin y rehabilitacin..
208. CNMAIC Casa Hogar brinda atencin a 150 nias y adolescentes de 9 a 18 aos cumplidos y la CNMAIC Casa Cuna Tiaplan a 110 215. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Bolivia, CRC/C/
nios de 0 a 5 aos. BOL/CO/4, prr. 45, Brasil, CRC/C/15/Add.241, prr. 44, Chile, CRC/C/CHL/CO/3, prr. 45, Guyana, CRC/C/15/Add.224, prr. 35, Nicaragua,
209. CDPD: Artculo 22. Vase: Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 89. CRC/C/NIC/CO/4, prr. 54, Per, CRC/C/PER/CO/3, prr. 37, Trinidad y Tobago, CRC/C/TTO/CO/2, prr. 43, Uruguay, CRC/C/URY/CO/2,
prr. 41.
210. Brasil. Gobierno Federal (2009). Orientaes Tcnicas: Servios de Acolhimento para Crianas.
216. Reglas de La Habana: Reglas 12, 13 y 87, inc. f.; Reglas de Beijing: Regla 27. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Los derechos
211. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 23.
del nio en la justicia de menores, CRC/C/GC/10, 25 de abril de 2007, prr. 89.
212. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 47.
217. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 89. Reglas de la Habana: Regla 31. Vase: Comit de
213. Comit de los Derechos del Nio: La salud y el desarrollo de los adolescentes en el contexto de la Convencin sobre los Derechos del los Derechos del Nio: Los derechos del nio en la justicia de menores, prr. 89. Vase tambin: CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y
Nio, prr. 14. derechos humanos en las Amricas.

60 61
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

La informacin sobre el cumplimiento de estos aspectos es muy limitada. No obstante, algunos muchos casos las instituciones carecen de condiciones que le permitan una atencin personalizada,
informes dan cuenta de importantes incumplimientos. Por ejemplo en Nicaragua, la Procuradura de forma de promover la estabilidad de los vnculos, as como la elaboracin y seguimiento de un plan
para la Defensa de los Derechos Humanos ha expresado que el 89% de las instituciones relevadas individual de atencin.
no tenan extintores y que tampoco se encontraron salidas de emergencia que permitieran una
evacuacin oportuna.218 En Panam, de acuerdo a un relevamiento realizado por la Defensora del Es positivo que algunos pases de la regin como en el caso de Guyana hayan comenzado a
Pueblo, se ha constatado que en la mayora de las instituciones no existen certificados de salubridad condicionar la institucionalizacin de nias, nios y adolescentes a la elaboracin de una evaluacin
o los que existen no se encuentran vigentes. En relacin a la existencia de un permiso de bomberos, personalizada de los mismos y la elaboracin de un plan individual.224 En algunos pases, como Brasil,
de los 35 centros relevados tan solo 14 indicaron contar con este tipo de autorizaciones y solo 3 de se ha logrado relevar que en el 82% de los casos se han elaborado planes individuales de atencin de
stos sealaron la fecha de emisin del certificado.219 los nios que se encuentran en las instituciones.225

Existen algunas iniciativas positivas en el mbito de la reglamentacin de las instituciones. Han sido La aplicacin de este tipo de criterios permite realizar un anlisis individualizado de la posibilidad
varios los pases que han adoptado una serie de normas para la proteccin especial de nias, nios y de que los nios permanezcan con sus padres o en su caso, con otros familiares, as como poder
adolescentes en las instituciones.220 Este tipo de normas suele referir a las condiciones fsicas de las identificar las situaciones en las cuales es preciso que las familias cuenten con el apoyo necesario
instituciones, incluyendo su ubicacin geogrfica, algunas caractersticas de sus instalaciones y su para asegurar el bienestar de los nios. Sin embargo, entre las crticas ms comunes a las
capacidad. No obstante, en muchos casos las instalaciones no resultan apropiadas. La ausencia de instituciones de proteccin, suele estar el carcter despersonalizado de la atencin y la incapacidad de
espacios de recreacin, la inexistencia de espacio para que los nios puedan tener sus pertenencias percibir las necesidades individuales de los nios que en ellas se encuentran.
personales, son caractersticas de muchas de las instituciones. Por ejemplo, en un relevamiento
reciente, la Defensora del Pueblo de Per encontr que el 56,8% de las instituciones no contaba Un problema asociado a la permanencia de los nios en las instituciones por importantes perodos
con espacios propios o privados para que los nios guardaran sus pertenencias.221 En muchos de tiempo se relaciona con una cierta confusin de la naturaleza de la relacin del personal de los
casos, las deficiencias constatadas son consecuencia de que no se trata de edificios diseados para centros con los nios internados; en especial cuando el personal asume un papel sustitutivo de las
el funcionamiento de instituciones de proteccin para nios, sino de edificios pensados para otras familias de origen. El carcter personalizado de la atencin no debera dar lugar a estas situaciones
finalidades que carecen de las condiciones necesarias para una atencin adecuada. y a esos efectos, es conveniente que las autoridades regulen claramente las funciones del personal
de las instituciones, de tal forma que queden claramente delimitadas dichas funciones, de las que
Por ltimo, es evidente que las instituciones no deberan superar su capacidad instalada. Es les corresponden a los padres o tutores del nio. Sin embargo, la necesidad de evitar la confusin
fundamental que la cantidad de nios que se alojen all sea razonable en relacin a las dimensiones de referida no debe tener como consecuencia desconocer al nio en su dimensin subjetiva y emocional.
los centros. Adems, la atencin no debe tener como centro nicamente el cuidado de las necesidades bsicas y
la proteccin de su integridad fsica.226
Personalizacin de la atencin
Traslados y criterios de clasificacin
Las instituciones de proteccin deben contar con los recursos humanos suficientes para permitirles
asegurar una atencin personalizada.222 La estabilidad del vnculo del nio con sus cuidadores, A lo largo de su periplo de institucionalizacin, un nio suele residir en distintas instituciones. No
especialmente en la primera infancia, es fundamental para construir una relacin de apego seguro.223 se trata de una cuestin de eleccin, sino de una prctica extendida en los distintos estados.
La informacin recabada en el marco de las consultas subregionales, en relacin a este aspecto, da Generalmente, sucede por cuestiones administrativas y en algunos casos esos traslados ni siquiera
cuenta de que debido al reducido nmero de profesionales tcnicos, as como a la forma de trabajo, en son registrados, dificultando an ms el seguimiento de una relacin de la vida del nio. No se toman
en cuenta adems las necesidades emocionales de los nios en cuanto al desarrollo de vnculos
218. Nicaragua. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos (2007). Fiscalizacin sobre los derechos y garantas de nias,
emocionales estables, muy importantes en particular en los primeros aos de vida.
nios y adolescentes, p. 23.
219. Repblica de Panam. Defensora del Pueblo (2011). Estudio situacin derechos de la niez, p. 42 y 43. Por otro lado, muchos centros utilizan el criterio de clasificacin por tramos de edad, sin priorizar por
220. Se hace referencia a la existencia de este tipo de normativa interna en pases como Brasil, Chile o Nicaragua. ejemplo el mantener a los hermanos en el mismo centro. No obstante, es muy positivo que algunos
221. Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia,
pases como Brasil, Chile, Colombia o Mxico hayan implementado un conjunto de medidas o reglas
p. 305 y 306.
222. La exigencia de que se desarrolle la atencin con carcter personalizado e incluso a travs de un plan individual de intervencin se
224. Informacin proporcionada por los estados.
encuentra prevista en diversos instrumentos internacionales. Vase: Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios:
Directriz 126. Reglas de la Habana: Reglas 27 y 30. Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin 225. Brasil. Conselho Nacional do Ministrio Pblico, Relatrio da Infncia e Juventude (2013). Resoluo no 71/2011, p. 63.
de la salud mental, Principio 9.2.
226. Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia,
223. Armus, Marcela [et al.] (2012). Desarrollo emocional: Clave para la primera infancia, UNICEF, Fundacin Kaleidos, Buenos Aires, p. 11. p. 51.

62 63
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Cul es el nmero de funcionarios que trabajan en las instituciones de proteccin,


teraputicas, entre otras y cul es la ratio de funcionarios por nmero de NNA?

para evitar la separacin de los hermanos.227 En el caso mexicano, el programa incluye traslados
El Salvador Granada Guatemala Guyana Mxico Rep. Dominicana
para aquellos hermanos que estn en centros distintos.228 En efecto, en caso de que sean varios
los hermanos que se encuentran en instituciones, los mismos no deben ser separados en distintas Cantidad de Cantidad de
instituciones o distintos entornos de acogimiento alternativo, a menos que exista un riesgo evidente de Cantidad de funcionarios: funcionarios: Aproximadamente
Cantidad de Cantidad de Centros 40 personas por
funcionarios: 286.
abuso u otra justificacin que responda al inters superior del nio. 229 funcionarios: funcionarios: 184.
asistenciales:
Ratio: 10 NNA por Ratio: 5,1 NNA institucin en los
62. 108. 604. Hospital hogares de paso.
funcionario. por funcionario.
Otras de las medidas que afecta el bienestar de los nios en las instituciones de proteccin, es la Psiquitrico: 547.
convivencia de aquellos que estn en conflicto con la justicia con aquellos que no lo estn, situacin
Fuente: Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la
que ha sido identificada en varios pases de la regin y especialmente en el Caribe. Los estados deben
CIDH.234
garantizar la separacin de los nios que estn intervenidos por algn motivo asistencial, de aquellos
que estn sometidos al sistema de justicia juvenil.230
En algunos pases este tema ha sido objeto de regulacin especfica. Por ejemplo, en la
reglamentacin de Chile se prev un profesional por cada 20 a 25 nios y un cuidador cada 8 a 10
Otro aspecto que en algunos casos no es respetado, es el que refiere a la necesidad de que los
nios.235 Mientras en Per se requiere, un psiclogo, un trabajador social, un educador por cada 20
mismos no compartan las instalaciones con adultos. Se trata de aspectos que son generalmente
nios y en la franja etaria de 6 a 11 aos un cuidador por cada 10 nios.236
considerados e incluso regulados, como es el caso en Costa Rica y Chile donde no permiten que
ningn adulto pueda acceder a las habitaciones de los nios. Sin embargo, el cumplimiento es ms
Es positivo que los estados, en el marco de los procedimientos de habilitacin y supervisin, controlen
difuso cuando se trata de instituciones especializadas, en particular aquellas donde se alojan nios
estos aspectos, de forma de procurar que las instituciones dispongan de personal suficiente.237 Pero
discapacitados. Se dan casos en donde conviven adultos y nios en los mismos espacios. 231
adems de verificar que las instituciones cuentan con personal suficiente, debidamente calificado,
es necesario que se controle que el personal es adecuado a las caractersticas de los nios que all
El personal de las instituciones
se encuentran, en especial cuando se trata de nios menores de tres aos, nios con discapacidad
o nios pertenecientes a pueblos indgenas, entre otras caractersticas, ya que requieren medidas
La informacin sobre la cantidad de funcionarios en las instituciones y la relacin entre stos y el
especiales.238
nmero de nios bajo cuidado institucional es escasa. En Costa Rica por ejemplo, la proporcin de
funcionario por nio vara por la demanda institucional; existiran alrededor de 70 casos por profesional
El personal no siempre es contratado teniendo en cuenta su experiencia y capacitacin respecto al
tcnico y dos funcionarios de atencin directa cada quince nios, pero los fines de semana puede
trabajo con nios. Esto, en algunos casos, es consecuencia de la ausencia de criterios claros para la
permanecer solo un funcionario.232 En algunos estados como en Paraguay, se ha informado que
contratacin, mientras que en otros, se trata de un problema que tiene su origen en las deficiencias
segn fiscalizaciones recientes muchas de las instituciones no cuentan con una planilla o registro de
de los mecanismos de control, supervisin y monitoreo. La evidencia revela que es muy difcil de
funcionarios que presten algn tipo de servicio dentro de las mismas. 233
encontrar en general, criterios para la contratacin de personal, lo que en algunas situaciones depende
exclusivamente de la institucin. No obstante, varios estados han incluido en la reglamentacin
orientaciones tcnicas que regulan la contratacin del personal de las instituciones y las aptitudes que
son exigidas. Este tipo de reglamentaciones se encuentra presente en Chile, Colombia, Costa Rica y
El Salvador, entre otros pases.239

234. En algunos casos la informacin proporcionada por los estados refiere a cules son los requerimientos reglamentarios pero no la
227. Brasil. Conselho Nacional do Ministrio Pblico, Relatrio da Infncia e Juventude (2013). Resoluo no 71/2011, p. 71 y ss. cantidad de funcionarios que efectivamente se desempean en las instituciones. Por ejemplo, Argentina ha informado que el nmero de
228. Informacin proporcionada por los estados. profesionales que tenga cada institucin depender del tipo de institucin: teraputica, de convivencia, tratamiento para discapacidad o para
adicciones y de la cantidad de nios y nias que all se alojen. La informacin referida a Guatemala solo dara cuenta de los profesionales
229. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 17. que trabajan en los hogares de proteccin y abrigo coordinados por la Secretaria de Bienestar Social.
230. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 124. Vase: CIDH (2011). Informe sobre justicia 235. Chile. Gobierno Nacional. Servicio Nacional de Menores (SENAME) (2007). Lineamientos tcnicos especficos.
juvenil y derechos humanos en las Amricas, prr. 406. Vase tambin: CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas, Principio
XIX. Vase adems: Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: 236. Per. Ministerio de la Mujer y Desarrollo Social. Direccin General de la Familia y la Comunidad. Direccin de Nios, Nias y
Trinidad y Tobago, CRC/C/TTO/CO/2, 17 de marzo de 2006, prr. 43. Vase: Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y Adolescentes (2010). Manual de acreditacin y supervisin.
Secretara de Derechos Humanos (2006). Privados de libertad: Situacin de nios, nias y adolescentes en la Argentina, Buenos Aires, p. 29. 237. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 126. Reglas de La Habana: Regla 81.
231. Informacin proporcionada por los estados. Vase: Naciones Unidas. Estudio mundial sobre la violencia contra los nios, pg 176. 238. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 43. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Los
232. Ibid. nios indgenas y sus derechos en virtud de la Convencin, prr. 48.

233. Fiscalizacin realizada por la Unidad de Cuidado Alternativo de Nios, Nias y Adolescentes de la Secretaria Nacional de la Niez y la 239. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los Informes Presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Ecuador,
Adolescencia. Vase: Informacin proporcionada por los estados. CRC/C/ECU/CO/4, 2 de marzo de 2010, prr. 50. Vase: Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices
71 y 113.

64 65
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Pero la existencia de normativa especfica referida al tema no implica por s misma la solucin al Especializacin de la atencin
problema. En varios pases, se han identificado importantes dificultades para la contratacin de
personal, en especial cuando se trata de profesionales y especialistas. Los bajos niveles salariales Pese a la existencia de circunstancias especficas que motivan institucionalizaciones, en varios pases
tienen serias consecuencias en la motivacin de los profesionales, tanto en lo que se refiere a la de la regin se observa una escasez generalizada de programas especializados para responder al
formacin profesional y recibir capacitaciones como en relacin a la temtica. Estas circunstancias motivo o la causa concreta de ingreso de nios a las instituciones. La consecuencia de ello es la
pueden verificarse en varios de los pases de la regin de acuerdo a la informacin recogida en las permanencia de los nios en instituciones que no se encuentran adaptadas a sus requerimientos, lo
consultas subregionales. que dificulta que la medida de proteccin pueda cumplir sus objetivos. La atencin especializada, con
actividades diagnsticas, teraputicas e intervenciones especficas, es esencial para garantizar que
Los estados deben velar para que las condiciones laborales y su remuneracin guarden relacin con la ejecucin de la institucionalizacin se encuentre orientada al restablecimiento o restitucin de los
las responsabilidades del personal, fomentando al mximo su motivacin y continuidad en el trabajo y derechos cuya vulneracin la ha motivado, asegurando la temporalidad de la misma y la reintegracin
por tanto su disposicin para cumplir su funcin de la forma ms apropiada y eficaz.240 de los nios, nias y adolescentes a un medio familiar y comunitario en el perodo ms breve
posible.248
Tambin resulta clave la capacitacin permanente de las personas que se desempean en
instituciones de proteccin y cuidado, incluidos los profesionales y tcnicos.241 No obstante la Es importante adems que las instituciones tengan en cuenta la especificidad de la poblacin que
existencia de algunas iniciativas positivas, en muchos estados de la regin no es usual que se exija reciben. Esto implica por ejemplo, ser respetuosas de la diversidad tnica, racial y lingstica de los
capacitacin especfica a todo el personal que se desempea en los centros. En Brasil por ejemplo, nios, especialmente de los pertenecientes a pueblos indgenas249; tener en cuenta las necesidades
poco ms de la mitad de las instituciones, capacitan a sus funcionarios para trabajar con nios que especiales de los nios pequeos; y tener especialmente en cuenta en sus intervenciones
requieren una atencin especializada.242 Este tipo de situaciones tambin fueron informadas en la circunstancia de que se trate de nios vctimas o testigos de violencia o delito, entre otras
relacin a algunas instituciones en Granada, Jamaica, Nicaragua, Paraguay, Repblica Dominicana y caractersticas relevantes.250
Trinidad y Tobago, entre otros.243
En cuanto a la especialidad de las instituciones, la mayora de los estados, segn la informacin
Las exigencias referidas con respecto a la contratacin, remuneracin, capacitacin y el proporcionada, mencionan la disponibilidad de servicios especializados relacionados con la salud, la
establecimiento de cdigos de conducta del personal de las instituciones deben tomarse maternidad y la lactancia. Por ejemplo en Costa Rica, existen dos organizaciones no gubernamentales
especialmente en cuenta en el caso de las personas que trabajen con nios pequeos244, nios para la atencin de adolescentes madres y sus bebs. Pero por otro lado, se ha recibido informacin
no acompaados245, o nios pertenecientes a otros grupos minoritarios o en situacin de mayor respecto de otros pases que cuentan con espacios especializados para brindar este tipo de atencin
vulnerabilidad246, as como, nios que viven con el VIH/SIDA o padecen otras enfermedades o integral en las instituciones. Es necesario que se adopten todas las medidas necesarias para
discapacidades fsicas o mentales247 entre otros. ofrecer a las nias que se encuentran en instituciones todos los servicios especializados necesarios,
particularmente en lo que se refiere a la salud sexual y materna.

El contacto con la familia y la comunidad

240. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 114. Reglas de La Habana: Regla 83. Vase: Naciones El contacto con su familia, amigos y comunidad es un derecho plenamente reconocido por la CDN, en
Unidas. Estudio mundial sobre la violencia contra los nios, pg. 212. su artculo 9, tratndose adems de un aspecto especialmente relevante al momento de garantizar la
241. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 115, 116 y 126. Reglas de La Habana: Regla 81. integracin familiar y social de los nios que se encuentran en instituciones de proteccin o cuidado.251
Vase: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales, prr. 44 y 48.
Este contacto puede desarrollarse por medio de la posibilidad de recibir correspondencia, as como
242. Brasil. Conselho Nacional do Ministrio Pblico, Relatrio da Infncia e Juventude (2013). Resoluo no 71/2011, p. 67.
243. Jamaicans For Justice (2006). Report on The Situation of Children in The Care of The Jamaican State; presentado ante la CIDH en nov.
248. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Guatemala,
2009, p.13. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales:
CRC/C/GTM/CO/3-4, 25 de octubre de 2010, prr. 55.
Granada, CRC/C/GRD/CO/2, prr. 22, Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, prr. 27, Repblica Dominicana, CRC/C/DOM/CO/2, prr. 53, Trinidad y
Tobago, CRC/C/TTO/CO/2, prr. 23. Tambin segn informacin proporcionada por los estados. 249. Si bien la informacin sobre la implementacin de medidas especiales en las instituciones para la atencin de los nios pertenecientes
a pueblos indgenas es muy escasa, si es posible identificar que en algunas instituciones situadas en regiones con mayor poblacin indgena
244. Comit de los Derechos del Nio: Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, prr. 23 y 32.
existen intentos por incorporar actividades especiales, que respondan a las diversas costumbres de dichos nios, nias y adolescentes.
245. Comit de los Derechos del Nio: Trato de los menores no acompaados y separados de su familia fuera de su pas de origen, prr. 95. UDAPE - UNICEF, Bolivia. La respuesta institucional del Estado a la temtica de violencia contra la niez y adolescencia, La Paz, 2008, pp.
102 y 103.
246. Comit de los Derechos del Nio: Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, prr. 32. Vase: Comit de los Derechos
del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio: Los nios indgenas y sus derechos 250. Comit de los Derechos del Nio: Los nios indgenas y sus derechos en virtud de la Convencin, prr. 49. Vase: Comit de los
en virtud de la Convencin. . Derechos del Nio: Realizacin de los derechos del nio en la primera infancia, prr. 6.
247. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 117. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Los 251. Corte IDH: Condicin jurdica y derechos humanos del nio. Opinin Consultiva OC-17/02, prr. 77 y 88. Vase: CIDH: Informe No.
derechos de los nios con discapacidad, prr. 43. 38/96, Caso 10.506. Vase tambin: Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 81.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

de acceder a salidas autorizadas o de recibir visitas regulares y frecuentes.252 Adems, el nio debera En cuanto a la cantidad de nios, nias y adolescentes que mantienen contacto con sus familias la
tener acceso a informacin sobre la situacin de los miembros de su familia si no mantiene contacto informacin es muy limitada. En Brasil, el 40,1% de los nios no recibe visitas familiares; lo mismo ocurre
con ellos.253 con el 28% de los nios en Paraguay.259 Pero no es posible acceder a este tipo de informacin sobre la
mayora de los pases de la regin.
Algunos pases han tomado medidas para garantizar estos derechos, desarrollando sistemas que
permiten que las familias u otras personas relevantes de la comunidad puedan visitar regularmente a La falta de normas, polticas claras y recursos tendentes a mantener el vnculo y el contacto de los nios
los nios, nias y adolescentes que se encuentran en las instituciones. Por ejemplo, en el marco del que se encuentran en instituciones con sus familias y la comunidad es un grave problema en la regin.
programa Chile solidario, se han desarrollado acciones especficas para facilitar que las familias y/o Por ltimo, en referencia a la posibilidad de que los nios puedan salir de las instituciones y mantener
adultos significativos visiten regularmente a los nios y nias que se encuentran en las instituciones.254 contacto con su familia en el medio comunitario, la informacin relevada da cuenta de importantes
Tambin es positivo que en algunos casos el contacto de los nios con su familia y su comunidad sea dificultades. Estas temticas tambin han sido objeto de preocupacin por parte del Comit de los
establecido explcitamente como parte del proceso hacia la salida de los mismos de las instituciones. Derechos del Nio en relacin a varios estados de la regin como Guyana o Repblica Dominicana,
En algunos estados como Argentina, cuando la familia no cuenta con los recursos para poder habiendo recomendado asegurar el contacto del nio que se encuentra en instituciones con su familia y
trasladarse hasta la institucin, existe la posibilidad de que se le provea de los medios para asegurar comunidad, o expresando su preocupacin por la inexistencia de legislacin que garantice el contacto o
que las carencias materiales no obstaculicen el encuentro del nio con sus familiares.255 las visitas entre hijos y padres, como ha ocurrido en Santa Luca.260
Lamentablemente este tipo de prcticas no se desarrollan de manera uniforme en todos los pases Es relevante reafirmar la importancia de que los nios que se encuentran en instituciones, incluidos los
ni en todas las instituciones. Por ejemplo, segn la informacin recibida en el marco de las consultas nios con discapacidades, puedan desarrollar actividades de esparcimiento y recreacin fuera de la
realizadas, en Per, son pocas las instituciones que tienen establecido un rgimen de salida para la institucin, accediendo a espacios y servicios comunitarios.261
escuela, los fines de semana o en las vacaciones. Especficamente, en el Hogar Comunidad de Nios
Sagrada Familia, la amplsima mayora de los nios all alojados no tienen contacto con su familia y La regulacin de los sistemas disciplinarios
viven en la institucin desvinculados de lo que en algn momento fue su entorno familiar y comunitario.
La vida de los nios transcurre puertas adentro del hogar, ya que dentro de su gran predio cuenta Bajo ciertas circunstancias y observando lmites especficos, puede ser admisible y hasta necesaria,
con escuela, sala de salud, comedor, espacios de recreacin y adems, talleres de msica, costura, la aplicacin de medidas disciplinarias a los nios, sobre todo a los efectos de prevenir consecuencias
carpintera, panadera, cermica, danza, cuenta cuentos, entre otros.256 En Brasil, un relevamiento mayores. Por esta razn, es necesario establecer lmites claros a los sistemas disciplinarios en
da cuenta que en ms del 75% de las entidades, habra nios que no reciben visitas de sus padres las instituciones y prohibir las medidas que impliquen tratos crueles, inhumanos, degradantes o
durante ms de dos meses.257 estigmatizantes, as como los castigos corporales, la reclusin en una celda oscura, la pena de aislamiento
o en celda solitaria, la reduccin de alimentos, la restriccin o denegacin del contacto del nio con sus
En algunos casos, las propias instituciones en sus reglamentos internos establecen importantes familiares, o cualquier medida que ponga en peligro su integridad, salud fsica o mental.262 Tambin deben
limitaciones y restricciones innecesarias a estos derechos, estableciendo que las visitas nicamente estar expresamente prohibidas las medidas disciplinarias colectivas y las sanciones mltiples por la misma
pueden realizarse solo por algunas personas, unos pocos das a la semana y por perodos de tiempo infraccin.263
muy breves. Por ejemplo, sbados y domingos por un perodo de dos horas aproximadamente.258 Es
importante que los nios reciban visitas de su familia extendida, adems de amigos y miembros de la
comunidad y la predeterminacin rgida de los das de visita sin consulta a los familiares no favorece al
ejercicio del derecho a una familia y a la reinsercin familiar.

252. Convencin sobre los Derechos del Nio: Art. 37(c); Reglas de La Habana: Reglas 32 y 60; Reglas de Beijing: Regla 26.5; Vase:
Directrices de accin sobre el nio en el sistema de justicia penal, recomendadas por la resolucin 1997/30 del Consejo Econmico y Social 259. Secretara Nacional de Assistncia Social, Ministrio de Desenvolvimento Social e Combate Fome y Fundao Oswaldo Cruz (2010).
del 21 de julio de 1997: Directriz 20. A los efectos de contemplar estos derechos los estados debern tener especialmente en cuenta cuando Levantamento nacional das crianas e adolescentes em servios de acolhimento, Braslia. Vase: Informacin proporcionada por los estados.
los nios se encuentran en las instituciones a causa de la prisin u hospitalizacin prolongada de sus padres, desarrollando en estos casos,
acciones concretas a los efectos de asegurar el contacto entre los mismos. En este caso adems los estados deberan prestar una atencin 260. Comit de los Derechos del Nio: Concluding observations on the combined second to fourth periodic reports of Guyana, prr. 42. Vase:
especial y proporcionar a los nios el apoyo psicolgico y la asistencia necesarios a este respecto. (Directrices sobre las modalidades Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Repblica Dominicana,
alternativas de cuidado de los nios: Directriz 82). CRC/C/DOM/CO/2, prr. 53, Santa Lucia, CRC/C/15/Add.258, prr. 44.

253. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 81. 261. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 86.

254. Informacin proporcionada por los estados. 262. El Comit de los Derechos del Nio define el castigo corporal como todo castigo en el que se utilice la fuerza fsica y que tenga por objeto
causar cierto grado de dolor o malestar, aunque sea leve. Vase: Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la proteccin contra los
255. Ibid. castigos corporales, prr. 11. Vase tambin: CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas, principio XXII.3. Vase adems: CIDH:
256. Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Informe N 63/99, Caso 11.427. Vctor Rosario Congo. Ecuador, 13 de abril de 1999, prr. 55 a 59. Vase: Convencin sobre los Derechos del
Nio: Artculos 19 y 37; Reglas de La Habana: Reglas 66 y 67; Reglas de Beijing: Regla 17.3; Directrices de Riad: Directriz 54.
257. Brasil. Conselho Nacional do Ministrio Pblico, Relatrio da Infncia e Juventude (2013). Resoluo no 71/2011, p.48.
263. Reglas de La Habana: Reglas 67 y 68. Vase CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas, principio XXII.4.
258. Informacin proporcionada por los estados.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Tambin se ha relevado informacin en referencia a la utilizacin del aislamiento como medida


Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios, directriz 96: disciplinaria, pese a que se trata de una medida prohibida expresamente por el derecho internacional
de los derechos humanos. Es as que el Comit de los Derechos del Nio ha expresado su
Todas las medidas disciplinarias y de control del comportamiento que constituyan tortura o tratos crueles, inhumanos
o degradantes, incluidas las medidas de aislamiento e incomunicacin o cualesquiera otras formas de violencia fsica preocupacin por su utilizacin en las instituciones, sobre la nica base de una decisin de la direccin
o psicolgica que puedan poner en peligro la salud fsica o mental del nio, deben quedar prohibidas estrictamente del centro y sin normativa alguna.269
de conformidad con las normas internacionales de derechos humanos. Los estados deben adoptar todas las medidas
necesarias para impedir tales prcticas y garantizar su punibilidad conforme al derecho. Nunca debera imponerse como
sancin restringir el contacto del nio con los miembros de su familia y con otras personas de importancia especial para l. En definitiva, las medidas disciplinarias de aislamiento no se han abolido en muchos de los pases
de la regin, e incluso en lugares donde se ha prohibido, suele seguir ocurriendo en la prctica.
Reglas de La Habana, regla 67: Estas circunstancias son especialmente graves. El aislamiento en solitario de un nio por tiempos
Estarn estrictamente prohibidas todas las medidas disciplinarias que constituyan un trato cruel, inhumano o degradante,
prolongados es, definitivamente, una prctica cruel asimilable a la tortura y debe ser prohibida y
incluidos los castigos corporales, la reclusin en celda oscura y las penas de aislamiento o de celda solitaria, as como eliminada.270
cualquier otra sancin que pueda poner en peligro la salud fsica o mental del menor. Estarn prohibidas, cualquiera que
sea su finalidad, la reduccin de alimentos y la restriccin o denegacin de contacto con sus familiares. El trabajo ser El uso de la fuerza y las medidas de coercin de cualquier tipo tambin deberan estar absolutamente
considerado siempre un instrumento de educacin y un medio de promover el respeto del menor por s mismo, como
preparacin para su reinsercin en la comunidad y nunca deber imponerse a ttulo de sancin disciplinaria. No deber prohibidas, excepto en circunstancias excepcionales en las que puedan considerarse necesarias
sancionarse a ningn menor ms de una vez por la misma infraccin disciplinaria. Debern prohibirse las sanciones para salvaguardar la integridad fsica o psicolgica del nio o de otras personas, requirindose
colectivas. en todos los casos que sean aplicadas conforme lo establecido en la ley, de manera razonable,
proporcionada y respetando los derechos fundamentales de los nios.271 El uso deliberado de la
fuerza para provocar cierto grado de dolor o humillacin, as como toda forma de castigo que implique
En la mayora de los pases de la regin, no existen procesos disciplinarios reglamentados. Las acciones estigmatizantes o el desconocimiento a la dignidad de los nios, resulta contrario al derecho
medidas disciplinarias en muchos casos implican limitaciones, como no permitir ver televisin o internacional de los derechos humanos.272
imposibilitar el acceso a reas comunes. Pero tambin pueden ser ms graves, restringiendo la
libertad de accin del nio, suspendindole actividades recreativas, cargndolo con tareas extras, En la regin tambin se ha registrado el uso de frmacos psiquitricos en los nios que se encuentran
ordenando la supresin de alimentos, la inasistencia a clases, la supresin de visitas familiares o de en las instituciones como mtodo de sujecin. En un informe realizado en Argentina en relacin a las
salidas al hogar familiar, entre otras formas de aislamiento.264 Muchas de las medidas disciplinarias instituciones de la ciudad de Buenos Aires, el 56% de las instituciones, de todas las modalidades de
constituyen castigos fsico y trato humillante.265 Esto incluira prohibirle visitas familiares, obligar atencin, asumen tener poblacin medicada psiquitricamente.273 Mientras, el 92% de las instituciones
a los nios a quedarse inmvil, ya sea de pie o arrodillado durante varias horas. Tambin se ha de modalidad especial tambin seala que tiene poblacin medicada psiquitricamente.274 Estas
relevado informacin en relacin a la existencia de calabozos para castigar a quienes realizan hechos situaciones se reproducen en varios pases y hace necesario el establecimiento de prohibiciones
violentos.266 Todas estas prcticas son an ms graves en los casos de los nios, nias y adolescentes explcitas respecto de la utilizacin de drogas y medicamentos como forma de coercin. El uso de
con discapacidad mental.267 los mismos solo puede fundarse en razones mdicas o teraputicas conforme a la prescripcin de
En Guyana por ejemplo, la informacin recabada da cuenta de que solo en el 16% de las instituciones especialistas habilitados.275
existen normas disciplinarias por escrito disponibles para que todos los nios las conozcan; asimismo,
el 55% de las instituciones permiten los castigos fsicos como una forma de castigo y el 70% de las
instituciones prohbe el aislamiento de los nios como medida disciplinaria.268 269. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Trinidad y
Tobago, CRC/C/TTO/CO/2, 17 de marzo de 2006, prr. 43.
270. CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas, principio XXII.3. Vase: CIDH: Informe N 63/99, Caso 11.427. Vctor Rosario
Congo. Ecuador, 13 de abril de 1999, prr. 55 a 59. Vase tambin: Convencin sobre los Derechos del Nio: Artculos 19 y 37; Reglas de La
264. Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia, Habana: Reglas 66 y 67; Reglas de Beijing: Regla 17.3; Directrices de Riad: Directriz 54.
p. 68 y 357. Vase: Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, prr 56 y 62. En 271. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 97. Vase: Informe del Experto Independiente de
las consultas subregionales se ha informado sobre la imposicin de medidas de asilamiento. Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, prr. 54.
265. CIDH (2009). Informe sobre el castigo corporal y los derechos humanos de las nias, nios y adolescentes. . 272. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales, prr. 14.
266. Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Vase: Disability Rights 273. Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar (2010). La institucionalizacin de nios,
International y la Comisin Mexicana de Defensa y Promocin de los Derechos Humanos (2011). Abandonados y Desaparecidos. nias y adolescentes en la Ciudad de Buenos Aires, p.13, Ibid., p. 31.
267. Per. Defensora del Pueblo (2010). Informe Defensorial No. 150. El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia, 274. Ibid., p. 31. Vase tambin: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) (2007). Los derechos humanos y la salud mental en la
p. 68 y 357. Vase: Red Latinoamericana de Acogimiento Familiar (RELAF) (2011). Niez y adolescencia institucionalizada. Vase tambin: Ciudad de Buenos Aires: Una transformacin necesaria, Buenos Aires.
Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, prrs. 56 y 62. En las consultas
275. Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, prr. 54. Vase: Directrices
subregionales se ha informado sobre la imposicin de medidas de asilamiento.
sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 97. Vase tambin: Principios para la proteccin de los enfermos
268. Guyana. Ministry of Labour. Human Services and Social Security (2006). Assessment of procedural and physical standards in childrens mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud mental, Principio 10.
residential care institutions in Guyana, p. 14.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

La mayora de los pases an no ha prohibido todas las formas de castigo fsico o trato humillante El derecho a la vida en condiciones dignas, as como el derecho de toda persona a que se respete
como formas de disciplina en las instituciones, aspecto que ha sido observado por el Comit de los su integridad fsica, psquica y moral, a no ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles,
Derechos del Nio respecto de muchos de los pases de la regin.276 No obstante, en algunos casos, inhumanos o degradantes, adquiere en relacin a los nios, nias y adolescentes que se encuentran
se ha prohibido el castigo fsico en la reglamentacin, lo que ha ocurrido por ejemplo en Paraguay o en instituciones, contenidos especficos.281 En relacin a los estados, implican tanto la obligacin de
Jamaica.277 Mientras que en otros casos, como en Uruguay, se ha consagrado dicha prohibicin por ley respetarlos como el desarrollo de todas las medidas apropiadas para garantizarlos, que por tratarse de
respecto tanto de los padres como de toda forma de cuidado institucional.278 Pese a la existencia de nios, deben ser evaluadas considerando un estndar ms alto y riguroso.282
algunos avances como los sealados, la informacin recabada da cuenta de la persistencia en algunas
instituciones de prcticas contrarias a la normativa antes referida. El artculo 19 de la Convencin sobre los Derechos del Nio, dispone que:
El artculo 19 de la Convencin sobre los Derechos del Nio, dispone que:
Los problemas relativos a la adopcin de medidas disciplinarias en las instituciones de proteccin 1. Los Estados Partes adoptarn todas las medidas legislativas, administrativas, sociales y educativas apropiadas
paraEstados
1. Los protegerPartes
al nioadoptarn
contra toda forma
todas las de perjuicio
medidas o abuso fsico
legislativas, o mental, descuido
administrativas, socialesoytrato negligente,
educativas malos
apropiadas
no se agotan con el tipo de sanciones sino que tambin refieren al procedimiento. No es usual la tratos o explotacin, incluido
para proteger al nio contra todaelforma
abusode sexual, mientras
perjuicio o abuso el nio
fsicose encuentre
o mental, bajo la ocustodia
descuido de los padres,
trato negligente, malosde un o
tratos
descripcin explcita de conductas reprochables que ameritan sanciones disciplinarias. Por el contrario, representante
explotacin, legal
incluido el oabuso
de cualquier
sexual, otra persona
mientras quese
el nio lo encuentre
tenga a subajo
cargo.
la custodia de los padres, de un representante
en la mayora de los pases, la informacin disponible seala que las sanciones se imponen con legal o de cualquier otra persona que lo tenga a su cargo.
base en categoras abiertas que permiten una amplsima discrecionalidad a los funcionarios. Estas 2. Esas medidas de proteccin deberan comprender, segn corresponda, procedimientos eficaces para el
establecimiento
2. Esas medidas dede programas
proteccin socialescomprender,
deberan con objeto de proporcionar
segn la asistencia
corresponda, necesaria
procedimientos al niopara
eficaces y a quienes cuidan
el establecimiento
descripciones genricas atentan contra la posibilidad de los nios de conocer y comprender las de de l, as como
programas paracon
sociales otras formas
objeto de de prevencinlay asistencia
proporcionar para la identificacin,
necesaria alnotificacin, remisin
nio y a quienes a una
cuidan deinstitucin,
l, as como para
conductas que se encuentran prohibidas y las posibles sanciones a las que pueden ser sometidos. investigacin,
otras tratamientoyypara
formas de prevencin observacin ulterior de
la identificacin, los casos remisin
notificacin, antes descritos de malos tratos
a una institucin, al nio y tratamiento
investigacin, segn y
corresponda,
observacin la intervencin
ulterior de los casosjudicial.
283
antes descritos de malos tratos al nio y segn corresponda, la intervencin judicial.
Para que las medidas disciplinarias que puedan adoptarse en las instituciones de proteccin sean
legtimas, deben estar adecuadas a los estndares del derecho internacional de los derechos
humanos. La identificacin de normas o prcticas contrarias a los mismos deben movilizar a las En el caso concreto de la situacin de los nios, nias y adolescentes que se encuentran en
autoridades a establecer una normativa adecuada y actuar en forma diligente a efectos de poner fin instituciones de proteccin, las medidas deben dirigirse a erradicar la violencia tanto en lo que se
a dichas prcticas, responsabilizando y aplicando sanciones al personal involucrado y teniendo en refiere a la existencia de situaciones concretas de vulneracin a la integridad de los nios, el descuido
cuenta estos aspectos a la hora de revisar la autorizacin y habilitacin conferida a las instituciones en o el trato negligente, como en lo que tiene que ver con eliminar la violencia estructural derivada de las
el marco de sus polticas de supervisin continua.279 condiciones en las que se desarrolla el cuidado en las instituciones de proteccin. 284
Derecho a la vida y a la integridad personal El deber de proteccin de los estados en las instituciones de cuidado es especialmente rigoroso en
el caso de las nias, al estar expuestas a un mayor riesgo de violacin de sus derechos humanos
En el marco de la realizacin del presente informe, se ha recabado informacin acerca de situaciones en razn de su sexo y edad, sin perjuicio de la consideracin de otras variables discriminatorias
graves de violencia, maltrato, abuso, trata de nios, explotacin sexual, as como sobre la existencia (como la raza, la etnia, la diversidad sexual, la discapacidad y la pobreza) que pueden operar en
de prcticas de tortura o tratos crueles, inhumanos y degradantes, en diversas instituciones de forma simultnea, acentuando la situacin de riesgo a sufrir actos de violencia y abuso. La evidencia
proteccin, incluso en relacin a nios con discapacidad. En muchas oportunidades, dichas situaciones ilustra que los nios con discapacidad son ms vulnerables a todos los tipos de abuso, as como al
han sido denunciadas a las autoridades y han dado lugar a procedimientos e investigaciones.280

281. Convencin Americana: Artculos 4 y 5. CDN en su artculo 37 literal b). Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la
Tortura: Artculo 2. Convencin Americana: Artculos 5 y 27. Caso de los hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Sentencia de 8 de julio de
276. CIDH: Informe sobre el castigo corporal y los derechos humanos de las nias, nios y adolescentes, prr. 65. Vase: Comit de los
2004, prr. 128; Caso Myrna Mack Chang Vs. Guatemala. Sentencia de 25 de noviembre de 2003, prr. 152; y Caso Juan Humberto Snchez
Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Bahamas, CRC/C/15/Add.253, 31 de
Vs. Honduras. Sentencia de 7 de junio de 2003, prr. 110. Vase: Corte IDH: Opinin Consultiva OC-17/02 del 28 de agosto de 2002, prr.
marzo de 2005, prr. 36, Belice, CRC/C/15/Add.252, prr. 41, Chile, CRC/C/CHL/CO/3, prr. 40, Cuba, CRC/C/CUB/CO/2, prr. 36, Dominica,
80; y Caso de los Nios de la calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Sentencia de 19 de noviembre de 1999, prr. 144.
CRC/C/15/Add.238, prr. 29, Guatemala, CRC/C/GTM/CO/3-4, prr. 54, Santa Lucia, CRC/C/15/Add.258, prr. 35, Trinidad y Tobago, CRC/C/
TTO/CO/2, prr. 39. 282. Convencin Americana: Artculo 1.1. Corte IDH: Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Sentencia de 2 de septiembre
de 2004. prr. 158. Vase: Corte IDH: Condicin jurdica y derechos humanos del nio. Opinin Consultiva OC-17/02, prr. 87 y punto
277. Paraguay: Reglamento para la habilitacin y funcionamiento de hogares de abrigo para nios, nias y adolescentes en el sistema de
resolutivo N 9. Caso de los hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Sentencia de 8 de julio de 2004, prr. 170. Vase tambin: CIDH: Informe
proteccin especial, artculo 26; Vase: Jamaica: Child Care and Protection (Childrens home) Regulations, 2004. Disponible en: http://www.
No. 33/04, Caso 11.634, Jailton Neri Da Fonseca, Brasil, 11 de marzo de 2004, prr. 64.
cda.gov.jm/downloads/Child_Care_and_Protection_Act_2004.pdf
283. Comit de los Derechos del Nio: Derecho del nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia.
278. Cdigo de la Niez y la Adolescencia: Artculo 12 bis.
284. Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, prr. 180 y ss. Vase:
279. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales, prr. 43.
Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directriz 13. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Derecho del
280. Disability Rights International y la Comisin Mexicana de Defensa y Promocin de los Derechos Humanos (2011). Abandonados nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia, prr. 20 y 32. Vase tambin: Corte IDH: Caso Gonzlez y otras (Campo Algodonero)
y Desaparecidos, pg. 28. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Vs. Mxico. Sentencia de 16 de noviembre de 2009, prrafo 408. Vase adems: Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la
Observaciones finales: El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, prr. 48, Brasil, CRC/C/15/Add.241, prr. 45, Chile, CRC/C/CHL/CO/3, prr. 49. Mujer: Recomendacin general 19. La violencia contra la mujer, 11 perodo de sesiones, 1992, prr. 9.

72 73
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

descuido y al trato negligente, en todos los entornos, incluidas las instituciones privadas y pblicas de Derecho a la salud
proteccin.285
Los estados deben velar para que en las instituciones se respete el derecho a la salud, teniendo
Las violaciones de derechos que se han mencionado y otras como el uso de lobotomas y especialmente en cuenta las necesidades especficas de los nios como sujetos en desarrollo;290 en
psicocirugas, el alto nivel de medicalizacin, el descuido o negligencia grave, la denegacin o el marco del reconocimiento del derecho del nio al disfrute del ms alto nivel posible de salud y a
retraso en la atencin de emergencias obsttricas de las nias, son especialmente graves cuando se servicios para el tratamiento de las enfermedades y la rehabilitacin de la salud.
desarrollan en instituciones de salud y hospitales psiquitricos, as como en todo tipo de instituciones
en la que se encuentren nios con discapacidad mental. Algunos informes dan cuenta de episodios de En consecuencia, las autoridades deben garantizar el acceso inmediato a instalaciones y a equipos
violencia, hacinamiento y ausencia de tratamientos teraputicos adecuados.286 mdicos adecuados que guarden relacin con el nmero y las necesidades de los nios que se
encuentran en las instituciones, para la realizacin de controles mdicos peridicos, tratamientos para
Fallecimientos y lesiones de nias, nios y adolescentes durante el perodo de cuidado en el uso problemtico de sustancias qumicas, as como la realizacin de todo otro tipo de tratamiento
instituciones de proteccin durante el ao 2010 que sea adecuado.291 Tambin deben asegurar la disponibilidad en las instituciones de personal
capacitado en atencin sanitaria preventiva y en tratamiento de urgencias mdicas. 292
Rep.
Chile Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua La deteccin temprana de las diversas problemticas que pueden afectar la salud de los nios que all
Dominicana
se encuentran, as como la intervencin oportuna, debe ser prioritaria en el marco de la atencin que
Fallecidos: 75 Fallecidos: 7 Fallecidos: 3 Fallecidos:8 Fallecidos:2 Fallecidos: 1 Fallecidos:4 brindan las instituciones. Por lo que, cuando un nio se encuentre enfermo, o presente sntomas de
dificultades fsicas o mentales debe poder ser examinado rpidamente por un profesional mdico.293
Lesionados: Lesionados: Lesionados: Lesionados: Lesionados: Lesionados: Lesionados:
S/d S/d S/d 0 3 8 S/d
En trminos generales, los nios internados en instituciones, en lo posible y siempre que ello sea
Fuente: Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la adecuado a su inters superior, deberan poder recurrir a servicios mdicos situados en la comunidad,
CIDH.287 a fin de evitar estigmatizacin, facilitar el contacto con su comunidad y por ende su reintegracin.294
Pero ms all del acceso a los servicios de salud general, las instituciones que acogen a nios que
Es preocupante que, an en los casos en los que se han establecido medidas de prevencin de la requieren de una atencin de salud especializada, como por ejemplo la asistencia y rehabilitacin
violencia, se hayan constatado importantes incumplimientos de las mismas. Por ejemplo en el caso fsica o el tratamientos para nios con consumo problemtico de sustancias, deben contar con el
de Per, la normativa estipula la obligatoriedad de la evaluacin mdica de los nios al ingreso a las acceso a programas adecuados a los efectos de proporcionar la atencin requerida.295
instituciones, previendo un plazo de 24 horas para que ello ocurra. No obstante, la Defensora del
Pueblo, en sus inspecciones, encontr que en tan solo el 57.6% de los centros se hallo una ficha de En la mayora de los casos para garantizar el acceso a los servicios de salud de los nios que se
control mdico en los expedientes de los nios.288 El incumplimiento de la normativa de prevencin, as encuentran en instituciones de proteccin, los estados refieren la necesidad de recurrir a entidades
como la omisin del registro de los episodios de violencia e incluso de muertes, es tambin uno de los gubernamentales que brindan servicios de salud. No obstante, en algunos casos, como por ejemplo
aspectos que debe despertar la preocupacin de las autoridades.289 en El Salvador o en Honduras, se encuentran disponibles mdicos que proporcionan la atencin a la
poblacin que se encuentra interna en las instituciones de proteccin.296 En definitiva, las situaciones
informadas son diversas, no solo entre los diferentes pases sino tambin entre las distintas
285. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 42. Vase tambin: Informe conjunto de la instituciones de proteccin de cada estado de la regin.
Relatora Especial sobre la venta de nios, prr. 112.
286. Mental Disability Rights International y Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) (2008). Vidas arrasadas, p. 16, 21, 55 y 56.
Vase tambin: Informe conjunto de la Relatora Especial sobre la venta de nios, prr. 21. Human Rights Watch (2007). Nicaragua: Por sobre
sus cadveres: Denegacin de acceso a la atencin obsttrica de emergencia y el aborto teraputico en Nicaragua, Volumen 19, No. 2(B),
2007. Vase adems: Disability Rights International y la Comisin Mexicana de Defensa y Promocin de los Derechos Humanos (2011). 290. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 84 y 87. Reglas de La Habana: Regla 49. Tambin
Abandonados y Desaparecidos, pg. 28. Asesora General Tutelar, Nota de prensa. Disponible en: http://asesoria.jusbaires.gob.ar/content/ en relacin al alcance de las prestaciones de salud, vase: CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas: Principio X.
disuelven-una-ong-de-discapacitados.html 291. Directrices sobre las modalidades alternativas de cuidado de los nios: Directrices 84 y 87.
287. Tambin en este caso encontramos una importante ausencia de datos. En algunos casos explcitamente se informa que no se dispone 292. Reglas de La Habana: Regla 51.
de un registro mientras que en otros casos, se expresa que la informacin no est disponible o se proporciona informacin pero no es
293. Convencin sobre los Derechos del Nio: Artculo 24.1. Reglas de La Habana: Regla 51.
exactamente la solicitada.
294. Reglas de La Habana: Regla 49. Vase: Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 52.
288. Ley No. 29.174, articulo 9. Informe Defensorial No. 150, El derecho de los nios, nias y adolescentes a vivir en una familia, p. 331.
Vase: Reglas de La Habana: Regla 50. 295. Comit de los Derechos del Nio: Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Guatemala,
CRC/C/GTM/CO/3-4, 25 de octubre de 2010, prr. 59, b).
289. Jamaicans For Justice, Report on The Situation of Children in The Care of The Jamaican State, presentado ante la CIDH en nov. de
2009, p.13. 296. Informacin proporcionada por los estados.

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

En relacin a la existencia de instituciones especficas de atencin especializada, adecuadas a las El incumplimiento suele ser causa del desconocimiento de la existencia de este principio; de la
necesidades de proteccin que motivaron la internacin del nio, la informacin disponible tambin es desinformacin respecto de sus alcances y de la forma de llevarlo a cabo; de la ausencia de pautas de
diversa. Si bien en muchos casos se ha podido obtener informacin sobre instituciones especializadas, actuacin en la materia; o de la decisin institucional de no aplicar el consentimiento informado frente
existen situaciones en las cuales los nios son colocados en instituciones que no toman en cuenta las a la falta de capacidad de comprensin (vinculada a la edad de los nios o nias y a la patologa que
necesidades especficas de los mismos.297 En especial, los nios con discapacidad tienen derecho a padecen).307
una atencin mdica adecuada a sus necesidades y requerimientos, que garanticen la consecucin de
su mximo nivel de desarrollo personal y autonoma, integridad personal y dignidad.298 En definitiva, las autoridades deben asumir sus responsabilidades y garantizar el derecho a la salud
de los nios que se encuentren en todo tipo de instituciones de proteccin y cuidado, no importando
Principios generales de la atencin en salud si se trata de instituciones pblicas, privadas o mixtas. Es necesario por lo tanto, asegurar el acceso a
Principios generales de la atencin en salud la atencin mdica de conformidad con los principios y premisas para realizar el derecho del nio a la
En toda circunstancia, el principio del inters superior del nio debe regir en todas las decisiones que se adopten en relacin a la
saludEndeltoda
nio. 299
A esos efectos,
circunstancia, la prestacin
el principio del servicio
del inters superior de delsalud deber
nio debe respetar
regir los las
en todas siguientes principios:
decisiones que se acceso
adoptena informacin
salud, as como los estndares que el derecho internacional de los derechos humanos ha desarrollado.
clara,en
accesible, adecuada y apropiada para su edad 300
, posibilidad de que los nios participen en las decisionesque
relacin a la salud del nio. A esos efectos, la prestacin del servicio de salud deber respetar los siguientes
299 afectan a su
saludprincipios:
301
, confidencialidad de la informacin
acceso a informacin clara, mdica; y eladecuada
accesible, requerimiento del consentimientoinformado.
y apropiada
302
para su edad ,300 posibilidad de que los nios
participen en las decisionesque afectan a su salud,301 confidencialidad de la informacin mdica; y el requerimiento del
Los nios deben ejercer el derecho
consentimientoinformado. 302 al consentimiento informado, atendiendo a su desarrollo, madurez y discernimiento: su opinin
debe ser tenida en cuenta de acuerdo a lo dispuesto en el artculo 12 de la Convencin sobre los Derechos del Nio y su inters
superior. Esto implica
Los nios deben que de conformidad
ejercer el derecho alcon la evolucin informado,
consentimiento de sus capacidades,
atendiendolos nios
a su deben tener
desarrollo, acceso
madurez a tratamientos su
y discernimiento: y
asesoramientos
opinin debe confidenciales,
ser tenida en sin necesidad
cuenta del consentimiento
de acuerdo a lo dispuesto deen su padres 12
el artculo o representantes legales
de la Convencin cuando
sobre los profesionales
los Derechos del Nio
que examinen el superior.
y su inters caso determinen que ello
Esto implica queredunda en el inters
de conformidad con lasuperior delde
evolucin nio. 303
sus capacidades, los nios deben tener acceso
a tratamientos y asesoramientos confidenciales, sin necesidad del consentimiento de su padres o representantes legales
La garanta
cuandodellosderecho a la salud
profesionales que de los nios
examinen el indgenas que se que
caso determinen encuentran en lasen
ello redunda instituciones de proteccin,
el inters superior del nio.requiere
303 adems que
los servicios de salud sean respetuosos con la identidad y contexto cultural del nio.304
La garanta del derecho a la salud de los nios indgenas que se encuentran en las instituciones de proteccin, requiere
adems que los servicios de salud sean respetuosos con la identidad y contexto cultural del nio. 304

Pese a que la informacin disponible es muy escasa, algunos relevamientos e investigaciones dan
cuenta de algunos incumplimientos de los estndares referidos y en especial la exigencia de un
consentimiento informado.305 Por ejemplo, la informacin recibida sobre Argentina da cuenta de
que, en las instituciones relevadas por el Ministerio Pblico Tutelar en Buenos Aires, en el 2010,
ms de la mitad (55%) sealan que no cumplen con el principio del consentimiento informado.306

UNICEF/NYHQ2012-1953/Marco Dormino
297. Ibid.
298. Comit de los Derechos del Nio: Los derechos de los nios con discapacidad, prr. 51.
299. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio al disfrute del ms alto nivel posible de salud (artculo 24), CRC/C/GC/15, 17 de
abril de 2013, prr. 12.
300. Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el mejoramiento de la atencin de la salud Mental: Principio 12. Vase: Comit
de los Derechos del Nio: El derecho del nio a ser escuchado, prr. 103; Derecho del nio a no ser objeto de ninguna forma de violencia,
prr. 36.
301. Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales: El derecho al disfrute del ms alto nivel posible de salud, prr. 23.
302. CIDH: Principios y buenas prcticas proteccin personas, principio X. Principios para la proteccin de los enfermos mentales y el
mejoramiento de la atencin de la salud mental: Principio 11: [] Por consentimiento informado se entiende el consentimiento obtenido
libremente sin amenazas ni persuasin indebida, despus de proporcionar al paciente informacin adecuada y comprensible, en una forma y
en un lenguaje que ste entienda [].
303. Comit de los Derechos del Nio: El derecho del nio al disfrute del ms alto nivel posible de salud, prr. 31.
304. Comit de los Derechos del Nio: Los nios indgenas y sus derechos en virtud de la Convencin, prr. 51.
305. Informe del Relator Especial de Naciones Unidas sobre el Derecho de toda persona al disfrute del ms alto nivel posible de salud fsica nias y adolescentes en la Ciudad de Buenos Aires, p. 21.
y mental, A/64/272, de 10 de agosto de 2009, prr. 92.
307. Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar (2012). Puertas adentro: La poltica de
306. Argentina. Poder Judicial de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires. Ministerio Pblico Tutelar (2011). La institucionalizacin de nios, institucionalizacin de nios, nias y adolescentes en la ciudad de Buenos Aires (2007-2011), EUDEBA, Buenos Aires, p. 50.

76 77
La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Conclusiones
La permanencia de los nios en las instituciones les causa perjuicios, afecta su desarrollo, produce mencionadas. No obstante estas iniciativas, en la amplia mayora de los casos la cantidad de nios en
daos permanentes, pudiendo afectar su desempeo cognitivo y su condicin fsica; adems de instituciones es muy superior al que se encuentra en formas alternativas.
exponerlos al riesgo de ser vctimas de violencia, abuso y explotacin. La evidencia emprica y los
estudios cientficos son terminantes al exponer los efectos de la institucionalizacin en los nios, Los pases de la regin deben orientar sus polticas hacia la desinstitucionalizacin. A esos efectos,
especialmente en el caso de los ms pequeos y los nios con discapacidades, ya que requieren adems de disponer de formas de cuidado temporales que no impliquen la colocacin de los nios en
rehabilitacin, terapia fsica u otros tratamientos especiales. instituciones, deben promover un conjunto de prcticas dirigidas a asegurar la reintegracin del nio a
su medio familiar, siempre que ello sea posible y adecuado a su inters superior, o en su caso deben
Los nios, temporal o permanentemente privados de su medio familiar, as como aquellos cuyo inters procurar la colocacin en formas de cuidado alternativo de tipo familiar o la adopcin. La informacin
superior exija que no permanezcan en ese medio, tienen derecho a recibir proteccin y asistencia relevada da cuenta de que son muy pocos los estados que estn orientando sus polticas hacia la
especial, de acuerdo a lo dispuesto en el artculo 20 de la Convencin sobre los Derechos del Nio. En desinstitucionalizacin, a pesar de la existencia de algunos programas exitosos.
el presente informe se ha abordado la forma que debera tomar esta proteccin y asistencia conforme
a la normativa internacional de los derechos humanos. Buena parte de las dificultades que se han identificado en relacin a la situacin de los nios, nias
y adolescentes en las instituciones de proteccin tienen que ver con que los estados asuman sus
En este sentido, se ha identificado como uno de los principios ms importantes el de la obligaciones en relacin al fenmeno. En la actualidad, la falta de datos cuantitativos y cualitativos
excepcionalidad y temporalidad de la institucionalizacin. De acuerdo a la informacin relevada, la en relacin a esa situacin es un grave problema. Ello ha sido consecuencia de la inexistencia o el
utilizacin desmedida de la institucionalizacin de nios como medida de proteccin es un problema deficiente funcionamiento de los mecanismos de habilitacin, registro y supervisin establecidos. Estas
en la regin. Pero las dificultades que se han identificado son mltiples y variadas y no refieren situaciones son an ms preocupantes ante la falta de regulacin o la aquiescencia de las autoridades
nicamente al desconocimiento de dicho principio. en permitir el funcionamiento de instituciones privadas no autorizadas. Buena parte de las instituciones
de proteccin en la que se encuentran los nios son de carcter privado, pero la circunstancia de que
Desde una perspectiva normativa, si bien en la mayora de los casos han existido reformas de la el sector privado tenga a su cargo instituciones no reduce en modo alguno la obligacin de los estados
legislacin interna dirigidas a recibir los estndares fijados en las normas internacionales de derechos de garantizar la realizacin plena de todos los derechos de los nios que all se encuentran.
humanos, especialmente la Convencin sobre los Derechos del Nio, an es posible identificar
aspectos que deberan ser abordados por los pases a travs de reformas normativas. En muchos Todas las instituciones de proteccin y cuidado deberan estar inscritas en un registro especfico y
casos ha sido posible identificar la existencia de normas dirigidas al fortalecimiento de las familias, sometidas a un proceso de habilitacin para su funcionamiento, sobre la base de criterios tcnicos
la promocin de formas alternativas al cuidado institucional, entre otro tipo de medidas orientadas que establezcan estndares de calidad para el cuidado. Estos mecanismos deben orientarse, por
a reducir el uso excesivo de la colocacin en instituciones. Incluso las nuevas leyes aprobadas ejemplo, a impedir la existencia de grandes instituciones, la localizacin de las mismas lejos de las
reconocen el principio de que la institucionalizacin debe ser una medida de ltimo recurso y comunidades, o la internacin de nios menores de tres aos en las mismas, entre otros aspectos
establecen limitaciones temporales a la internacin. relevantes en el marco de la estrategia de desinstitucionalizacin.

Sin embargo, en muchos de estos casos, se ha observado una importante brecha entre la norma y Tambin es preciso que las autoridades procuren la implementacin efectiva de un registro de todos
las prcticas institucionales. Por lo que, an en los casos en los que se han desarrollado procesos de los nios que se encuentran en las instituciones. La informacin recabada ha dejado en evidencia
adecuacin normativa, deben adoptarse medidas complementarias orientadas a la adaptacin de las que el nmero de nias, nios y adolescentes en instituciones de proteccin es muy importante, pero
instituciones dirigidas al cumplimiento de la normativa. la ausencia de informacin oficial disponible ha impedido una cuantificacin precisa del fenmeno.
Los estados tienen obligaciones especficas en relacin a la supervisin de las instituciones de
Las obligaciones de los estados en relacin a la temtica son mltiples y han sido desarrolladas en conformidad con lo dispuesto en el artculo 3.3 de la Convencin sobre los Derechos del Nio. Sin
este documento. En primera instancia, es preciso mencionar la necesidad de desarrollar polticas de embargo, este informe ha identificado un importante dficit en relacin al cumplimiento de este deber,
fortalecimiento familiar, que contribuirn a la prevencin de la separacin de los nios de sus familias y en especial cuando se trata de mecanismos de supervisin independiente de tipo peridico.
por ende tambin de la institucionalizacin. Es preciso que los pases de la regin orienten claramente
sus polticas hacia la implementacin de programas efectivos de proteccin a la familia que superen El fenmeno de la utilizacin de la internacin en instituciones como medida de proteccin reviste
las dificultades de cobertura, financiacin y eficacia que han sido mencionadas. especial gravedad en el caso de los nios menores de tres aos, los nios con discapacidad, los que
se encuentran en hospitales, clnicas e instituciones para la atencin psiquitrica, as como los nios
En los casos en los que las medidas de apoyo a la familia hayan fracasado, cuando no sea posible migrantes.
recurrir a otros familiares y frente a la inexistencia de un ambiente familiar de estabilidad y bienestar,
es necesario utilizar todas las alternativas posibles antes de recurrir a la internacin en una institucin Los motivos utilizados para justificar la institucionalizacin son variados y en muchos casos no son
de proteccin. La mayora de los pases han implementado programas y alternativas como las adecuados. Entre este tipo de motivos est la pobreza. La carencia de recursos materiales no debera

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

ser fundamento para la separacin del nio de su familia y su institucionalizacin, sino que en todo los nios colocados en instituciones como medida de proteccin deben ser sujetos a un tratamiento
caso debe considerarse como un indicio de la necesidad de proporcionar a la familia un apoyo punitivo.
apropiado. La institucionalizacin an es considerada por algunos estados como una buena solucin
para combatir la pobreza. En varios pases, se ha regulado explcitamente una serie de estndares mnimos de calidad del
cuidado en las instituciones, pero an no se trata de algo generalizado. En los casos en los que se han
La amplitud de los textos legales y la discrecionalidad de los organismos, instituciones y agencias aprobado esas normativas, ello no implica necesariamente que exista una adecuada implementacin
que participan en la identificacin de las situaciones que son abordadas por el sistema de proteccin de dichos estndares; ah las deficiencias de los sistemas de supervisin contribuyen a que suceda.
y que pueden dar lugar a la institucionalizacin, en muchos casos tiene un impacto negativo en lo La ausencia o la deficiente regulacin ha permitido que en la regin existan instituciones que, por su
que refiere a la seleccin de la poblacin intervenida. Esta situacin se agrava en un contexto de ubicacin o su tamao, en s mismas atentan contra la calidad del cuidado. Las instituciones situadas
baja especializacin y ante la existencia de prcticas consolidadas de actuacin de las autoridades lejos de las comunidades, as como las que tienen dimensiones muy importantes deberan eliminarse
policiales. Existen otras dependencias pblicas mejor preparadas que las policiales para intervenir en en forma progresiva.
situaciones de vulneracin de derechos de nios que no han cometido infracciones penales y que no
han sido vctimas o testigos de delito. No obstante, en los casos en los que deba intervenir la autoridad Otro de los aspectos que debera ser regulado por las autoridades, es el establecimiento de lmites
policial, es necesario que el personal policial reciba una formacin adecuada sobre la manera de claros a los sistemas disciplinarios de las instituciones. Es preciso prohibir las medidas que implican
actuar y que tambin incorpore protocolos de intervencin, criterios de derivacin y facilidades para el tratos crueles, inhumanos o degradantes, as como los castigos corporales, el trato humillante, las
trabajo en red con otras instituciones pblicas y organizaciones de la sociedad civil.308 medidas de aislamiento y la utilizacin de medicamentos como forma de coercin, entre otras formas
de castigo o disciplina que, a pesar de ser contrarias al derecho internacional, suelen ser usuales en
Las autoridades que adoptan medidas de institucionalizacin son variadas: autoridades judiciales muchas de las instituciones de la regin.
o administrativas y en algunos casos dichas competencias se distribuyen entre ambos tipos de
autoridades. Pese a la existencia de regulaciones especficas, no es posible en todos los casos En muchos casos, las instituciones de proteccin se caracterizan por su precariedad en materia de
determinar claramente cul ha sido la autoridad que ha dispuesto el ingreso de los nios a las infraestructura y recursos materiales. Los principales problemas identificados tienen relacin con el
instituciones. La determinacin de este tipo de medidas debera regirse de forma estricta por carcter poco adecuado del espacio fsico de las instituciones, la insuficiencia de recursos financieros
procedimientos formales, ajustados a la ley, que permitan un reexamen peridico y que den lugar a y algunos aspectos relativos al personal de las instituciones. Por ejemplo, muchas instituciones por
resoluciones fundadas, sujetas a revisin judicial. La revisin peridica es la forma de poder asegurar dificultades relacionadas con la cantidad y calidad de sus recursos humanos, carecen de condiciones
el carcter excepcional y temporal de la institucionalizacin. No obstante, en muchos pases, los que le permitan la elaboracin y seguimiento de un plan individual de atencin, o el proporcionar a los
mecanismos de revisin no se encuentran previstos o no son observados de manera adecuada ni nios un trato personalizado que les permita generar vnculos. Este tipo de circunstancias afecta el
uniforme. Como consecuencia de ello, ha sido posible constatar la permanencia de nios en las desarrollo y los derechos de los nios que all se encuentran.
instituciones por largos perodos de tiempo.
No es usual encontrar en los pases de la regin criterios tcnicos y normativos referidos a las
En cuanto al proceso de adopcin de decisiones de institucionalizacin, que se trate de procedimientos condiciones que debe reunir el personal de las diversas modalidades de instituciones. En muchos
administrativos o judiciales, en muchos casos los nios quedan inmersos en un procedimiento respecto casos, estas cuestiones quedan exclusivamente en manos de las propias instituciones, por lo que el
del cual cuentan con escasa informacin y sin una asistencia apropiada. Los nios en las instituciones personal no siempre es contratado teniendo en cuenta su experiencia y capacitacin respecto al trabajo
tienen dificultades para hacer or su voz, presentar quejas o formular peticiones debidamente con nios. En relacin a los recursos humanos, las principales deficiencias identificadas se vinculan con
asistidos y en condiciones seguras. Los estados deben garantizar el ejercicio de esos derechos de la baja remuneracin, la alta rotacin y la ausencia de cdigos de conducta. Las instituciones deben
forma apropiada, desarrollando adems una poltica activa de prevencin, investigacin, sancin y asegurar el respeto de la dignidad de los nios que se encuentran institucionalizados; lo que implica
reparacin de toda violacin de derechos que se desarrolle en el marco de las instituciones. el respeto de sus derechos, siendo especialmente relevante el de garantizar el contacto del mismo
con su familia, amigos y comunidad, atendiendo a su inters superior y a la finalidad de este tipo de
Los nios en instituciones de proteccin, en muchos pases, quedan sometidos a regmenes que se medidas. Sin embargo, la falta de normas, polticas claras y recursos tendentes a mantener el vnculo
asemejan a la privacin de libertad o que explcitamente constituyen privacin de libertad. Esta es una y el contacto de los nios en instituciones con sus familias, es causa de importantes perjuicios.
situacin grave. An cuando es posible determinar dentro de parmetros razonables que la colocacin
en instituciones de proteccin tenga como consecuencia la restriccin temporal de la libertad de los La necesidad de garantizar derechos debe tener en cuenta que la permanencia de los nios en
nios, debe estar cuidadosamente regulado por la ley y respetar las garantas establecidas en el las instituciones implica, como se ha adelantado, un mayor riesgo de que los mismos puedan ser
derecho internacional de los derechos humanos. Es importante destacar que en ninguna circunstancia afectados por episodios graves de violencia, trato negligente, maltrato, abuso, e incluso explotacin
sexual; as como por la violencia estructural derivada de las condiciones en las que se desarrolla el
308. CIDH: Informe sobre seguridad ciudadana y derechos humanos, prr. 89.
cuidado en las instituciones. Si bien se trata de situaciones que deben contemplarse respecto a todos

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La situacin de nios, nias y adolescentes en las instituciones de
proteccin y cuidado de Amrica Latina y el Caribe

Anexo
los nios que se encuentran en las instituciones, el presente informe ha identificado una serie de Fuentes correspondientes a la tabla Cantidad de nios en Instituciones (pgina 31): Argentina. Ministerio de De-
grupos especialmente vulnerables a esas agresiones. sarrollo Social de la Nacin; Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) (2012). Situacin de nios, nias y
adolescentes sin cuidados parentales en la Repblica Argentina: Relevamiento nacional y propuestas para la promocin y el
fortalecimiento del derecho a la convivencia familiar y comunitaria, Buenos Aires. Barbados. UNICEF (2007). Child Protec-
No obstante las limitadas investigaciones disponibles, los datos relevados permiten afirmar que todos tion in Barbados: The need for a national reporting protocol, Bridgetown. Belize. Government of Belize and the Caribbean and
estos aspectos revisten mayor gravedad cuando se trata de algunos grupos de nios y determinado Development Bank (2010). Country Poverty Assessment: Final Report. Volume 1. Main Report, Belmopn. Bolivia. Servicio
tipo de instituciones. Es el caso por ejemplo de las dificultades que enfrentan los estados para dar Departamental de Gestin Social (SEGEDES) (2009). Centros de acogida y poblacin atendida por SEDEGES, nios, nias
adolescentes, 2006. En: CRC/C/BOL/Q/4/Add.1, 4 de agosto de 2009, La Paz. Brasil. Secretara Nacional de Assistncia So-
una adecuada respuesta a la situacin de los nios con discapacidad, a los nios pertenecientes
cial, Ministrio de Desenvolvimento Social e Combate Fome e Fundao Oswaldo Cruz (2010). Levantamento nacional das
a pueblos indgenas especialmente en lo que se refiere a la posibilidad de mantener su cultura, crianas e adolescentes em servios de acolhimento, Braslia. Chile. Ministerio de Justicia. SENAME (2012). Boletn estads-
idioma y costumbres, a los nios migrantes, a las nias y adolescentes de sexo femenino y a los tico nacional de proteccin de derechos y primera infancia. Estadsticas 31 de marzo de 2012, Santiago. Colombia. Informa-
nios ms pequeos. Especialmente preocupante es la situacin de los nios con discapacidad tanto cin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la
fsica como mental, particularmente cuando stos ltimos son internados en hospitales psiquitricos. CIDH. Costa Rica. Ibid. Ecuador. Informacin del INFA, recogida en informes no gubernamentales, mayo de 2010. El Salva-
dor. Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre
La ausencia de cuidados especializados, el aislamiento, las escasas posibilidades de que los nios UNICEF y la CIDH. Granada. Ibid. Guatemala. Autoridad Central del Registro de Niez Institucionalizada. Consejo Nacional
sean escuchados y puedan en forma informada consentir los tratamientos a los que son sujetos (de de Adopciones. Lic. Byron Velsquez Acosta (2011). Presentacin durante la Consulta subregional para el estudio sobre la
conformidad con los principios del derecho internacional de los derechos humanos), son algunas de situacin de nios, nias y adolescentes institucionalizados en las Amricas de la CIDH junto con UNICEF. Ciudad de Gua-
las caractersticas de estas respuestas institucionales. temala. Actualizada por Justo Solrzano de UNICEF Guatemala, quien a los 4,666 indicados por el Consejo de Adopciones
suma 900 de las instituciones pblicas, pues estos datos no estn incluidos en la presentacin indicada. Guyana. Informacin
proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la CIDH.
En definitiva, en cuanto a la utilizacin de este tipo de medidas, la normativa ha establecido claramente Hait. Lim Ah Ken, Patricia (2007). Children without parental care in the Caribbean: Systems of protection, Puerto Prncipe.
que su adopcin debe ser excepcional, privilegindose el apoyo a las familias en funcin del inters Honduras. Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto
superior del nio, las formas de cuidado alternativas a las que se desarrollan en las instituciones entre UNICEF y la CIDH. Jamaica. UNICEF Jamaica (2005). Mxico. Centro de Documentacin y Estudios de la Adopcin
residenciales, la revisin peridica de las medidas, as como la implementacin de planes y programas A.C. (CdEA) (2009). Informe. Mxico, D.F. Nicaragua. Informacin proporcionada por los estados al responder al cuestionario
enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la CIDH. Panam. Defensora del Pueblo (2011). Estudio sobre la
tendentes a la desinstitucionalizacin de los nios. Sin embargo, se ha observado con extrema situacin de la niez y la adolescencia privados de cuidados parentales: Ubicados en centros de acogimiento o albergues,
preocupacin en el marco de la elaboracin del presente informe, una muy importante utilizacin de Ciudad de Panam. Paraguay. UNICEF (2011). Situacin de la niez y la adolescencia en el Paraguay, borrador final. Per.
la internacin. Las situaciones de pobreza y exclusin continan constituyendo un importante motivo Ministerio de la Mujer y Desarrollo Social (2010). Boletn trimestral, Nmero 1, 2010. Repblica Dominicana. Informacin
de institucionalizacin. Los nios permanecen en las instituciones largos perodos, frecuentemente proporcionada por los estados al responder al cuestionario enviado en el marco del trabajo conjunto entre UNICEF y la CIDH.
Santa Lucia. Hornick, Joseph P. and Matheson, Jane (2007). Child development and children at risk in Saint Lucia, Castries.
privados de libertad y en condiciones de vulneracin de mltiples derechos. Es preciso mencionar
Suriname. Blokland, Fariza M. L. (2011). Legislation: a road to the protection of children in residential care institutions in Suri-
que todas las polticas antes referidas deben tener en cuenta la existencia de grupos en situacin name?, Paramaribo. Trinidad y Tobago. Comit de Derechos del Nio (2004). Examen de los informes presentados por los
de especial vulnerabilidad, a pesar de tener que estar disponibles para todos los nios, nias y Estados Partes con arreglo al artculo 44 de la Convencin. CRC/C/83/Add.12, 15 de noviembre de 2004. Uruguay. Instituto
adolescentes, as como para sus familias. del Nio y Adolescente (INAU) (2011). Informacin oficial, Montevideo. Venezuela. (2010). Reportaje realizado a Litbell Daz,
presidenta del Instituto Autnomo del Consejo Nacional de Derechos de Nios, Nias y Adolescentes (IDENNA), que refiere a
un nuevo dispositivo institucional que aborda a ms de 5 mil menores en todo el pas y garantiza los espacios idneos para
Los estados de la regin deben afrontar de forma prioritaria la reforma de sus sistemas de proteccin el bienestar integral, que no se compara con las antiguas instituciones que parecan crceles 1
de manera de evitar que las institucionalizaciones continen, privilegiando las acciones preventivas y
el reintegro a un mbito familiar de los nios, nias y adolescentes que hoy viven en instituciones.

1. Informacin elaborada tomando en cuenta un total de 27 estados de Amrica Latina y el Caribe. Para algunos pases del Caribe como
Antigua y Barbuda, Bahamas, Saint Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas, no ha sido posible acceder a informacin o estimaciones
que nos permitan registrar informacin. Este cuadro tiene por objetivo realizar una estimacin aproximada de la cantidad de nios, nias
y adolescentes que se encuentran en instituciones de proteccin y cuidado en Amrica Latina y el Caribe. Se han incorporado datos
provenientes de distintas fuentes (no gubernamentales, declaraciones de autoridades en la prensa, informes de consultoras, informes
acadmicos, entre otros) y no nicamente informacin oficial, con el objetivo de poder abarcar todos los pases de la regin y poder realizar
una estimacin lo ms completa posible. Tambin se han incluido datos que refieren a distintos aos, prefiriendo la informacin ms reciente
de cada pas. Todos estos aspectos pueden hacer discutible la exactitud de los datos presentados, por lo que se aclara y reitera que se trata
de una informacin ilustrativa a los efectos de realizar una estimacin aproximada del fenmeno.

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