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George Washington

Para el explorador y marino, vase George Washington DeLong; para el inventor,


vase George Washington (inventor); para el astrnomo, vase George
Washington Hough.

George Washington

El presidente Washington por Gilbert Stuart.

1.er Presidente de los Estados Unidos

30 de abril de 1789-4 de marzo de 1797

Vicepresidente John Adams

Predecesor Nuevo cargo

Sucesor John Adams

Presidente de la Convencin Constitucional de Estados Unidos

25 de mayo de 1787-17 de septiembre de 1787


Comandante en Jefe del Ejrcito Continental

15 de junio de 1775-23 de diciembre de 1783

Presidente Congreso Continental

Predecesor Nuevo cargo

Sucesor Henry Knox

Oficial Superior del Ejrcito de los Estados Unidos

13 de julio de 1798-14 de diciembre de 1799

Presidente John Adams

Predecesor James Wilkinson

Sucesor Alexander Hamilton

Delegado en el Primer Congreso Continental


por Virginia

1775-1776

Miembro de la Cmara de los Ciudadanos de Virginia


por Condado de Frederick

1758-1774

Informacin personal

Nacimiento 22 de febrero de 1732


Westmoreland, Virginia, Amrica
britnica
Fallecimiento 14 de diciembre de 1799
Mount Vernon, Virginia, Estados Unidos
(67 aos)

Causa de
Laringitis aguda
muerte

Lugar de
Monte Vernon
sepultura

Residencia Mount Vernon, Virginia

Nacionalidad Estadounidense y Amrica britnica

Lengua
Ingls
materna

Religin Iglesia episcopal en los Estados Unidos

Partido poltico Independiente

Familia

Padres Agustine Washington


Mary Ball Washington

Cnyuge Martha Dandridge Custis

Hijos John Parke Custis (hijastro), Martha Parke Custis


(hijastra)

Informacin profesional

Ocupacin Latifundista y militar

Obras notables
Monte Vernon

Rama militar Ejrcito Continental y Ejrcito de los Estados


Unidos

Rango
Comandante General del Ejrcito de los
Estados Unidos (17751788)

General de los Ejrcitos de los Estados


Unidos (desde 1796)

Comandante General del Ejrcito de los


Estados Unidos (17981799)

Particip en Guerra de Independencia de los Estados


Unidos, Campaa de Filadelfia, Guerra franco-
india, Campaa de Boston, Batalla de Great
Meadows, Campaa de Nueva York y Nueva
Jersey, Northwest Indian War, Expedicin
Braddock, Battle of the Monongahela, Batalla de
Jumonville Glen y Campaa de Yorktown

Miembro de
Francmasonera

American Philosophical Society

Academia Estadounidense de las Artes y


las Ciencias

Distinciones
Thanks of Congress

Medalla de Oro del Congreso de los


Estados Unidos (1776)

Firma

[editar datos en Wikidata]

George Washington /dd witn/(Westmoreland, Virginia, Amrica


Britnica, 22 de febrero de 1732-Mount Vernon, Virginia, Estados Unidos, 14 de
diciembre de 1799)1 2 3 fue el primer Presidente de los Estados
Unidos entre 1789 y 17974 5 6 y Comandante en Jefe del Ejrcito
Continental revolucionario en la Guerra de la Independencia de los Estados
Unidos (1775-1783). En los Estados Unidos se le considera el Padre de la Patria.5 6 Es
considerado uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos junto con John
Adams, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, John Jay, Thomas Jefferson y James
Madison.
Washington empez a ganar condecoraciones armando tropas de la colonia
de Virginia para apoyar al Imperio britnico durante la Guerra Franco-Indgena (1754-
1763), un conflicto que l inadvertidamente ayud a iniciar.
El Congreso Continental design a Washington Comandante en Jefe del Ejrcito
Continental en 1775.7 Al ao siguiente, los britnicos fueron desalojados de Boston,
perdieron la ciudad de Nueva York y fueron derrotados en Trenton, Nueva Jersey, ante
la sorpresa que caus Washington cruzando el ro Delaware. Debido a su estrategia,
fuerzas revolucionarias capturaron a los dos ejrcitos principales de combate
britnicos en la batalla de Saratoga y en la de Yorktown. En negociacin con el
Congreso, los estados coloniales y los aliados franceses, mantuvo un ejrcito dbil y
una nacin frgil en medio de las amenazas de desintegracin y fracaso. Despus de
liderar la victoria estadounidense en la Guerra de la Independencia, renunci a sus
cargos militares y regres a la vida en su plantacin de Mount Vernon, acto que le trajo
an ms renombre.
En 1787, presidi la Convencin de Filadelfia que esboz la Constitucin de los
Estados Unidos de Amrica y en 1789, fue elegido de manera unnime como el
primer presidente de los Estados Unidos. Trat de crear una nacin capaz de sostener
la paz con sus pases vecinos. Su Proclama de la Neutralidad de 1793 sirvi de base
para evitar cualquier implicacin en conflictos extranjeros. Apoy los planes de
construir un gobierno central fuerte mediante el pago de la deuda nacional, la
aplicacin de un sistema fiscal eficaz y la creacin de un banco nacional. Washington
evit la guerra y mantuvo una dcada de paz con Gran Bretaa con la firma
del Tratado Jay en 1795, a pesar de la intensa oposicin del Partido Demcrata-
Republicano. Aunque nunca se afili oficialmente al Partido Federalista, apoyaba su
programa. Sus dos perodos de gobierno establecieron muchas polticas y tradiciones
que existen hasta el da de hoy.
Antes de la finalizacin de su perodo de gobierno se retir nuevamente a la vida civil,
estableciendo un importante precedente de transicin pacfica que ha servido de
ejemplo no slo en los Estados Unidos sino tambin en otras futuras repblicas.
El Discurso de Despedida de Washington fue una introduccin a la virtud republicana y
una severa advertencia contra el partidismo, la sectorializacin y la participacin en
guerras en el extranjero. Se le concedi la primera Medalla de Oro del Congreso con
el agradecimiento de la Cmara en 1776.8
Washington muri en 1799 debido principalmente a un tratamiento para su neumona,
que inclua calomelanos y sangras, resultando en una combinacin de choque
hipovolmico, debido a la prdida de cinco pintas de sangre, as como
la asfixia y deshidratacin. Henry Lee III fue quien pronunci la oracin fnebre, donde
declar que Washington fue el "primero en la guerra, primero en la paz y primero en el
corazn de sus compatriotas".9
Los historiadores frecuentemente lo han considerado como uno de los ms
grandes presidentes de Estados Unidos.

ndice
[ocultar]

1Infancia y juventud

2Guerra Franco-Indgena

3Milicia frente a ejrcito regular

4Mount Vernon

5La Revolucin estadounidense

o 5.1Campaas hasta el cruce del ro Delaware

o 5.2Victoria de los patriotas

o 5.3Despus de la guerra

6Presidencia de los Estados Unidos

o 6.1Poltica interior
o 6.2Poltica exterior

o 6.3Discurso de despedida

7Retirada de la vida poltica y muerte

8Legado

o 8.1Memoria

9Vida privada

10Washington y la esclavitud

11Religin

12Francmasonera

13Referencias

14Bibliografa

15Enlaces externos

Infancia y juventud[editar]

La casa del abuelo de George en el Condado de Westmoreland (Virginia), su lugar de


nacimiento.

George Washington naci el 22 de febrero de 1732 como primer hijo de Augustine


Washington y su segunda esposa, Mary Ball Washington, en las tierras de Pope's
Creek, cerca de la actual Colonial Beach, en el Condado de Westmoreland (Virginia).
Los antepasados de Washington eran de Sulgrave, Inglaterra. Su bisabuelo, John
Washington, emigr a Virginia en 1657.10 Su padre tuvo cuatro hijos con su primera
esposa, Jane Butler: dos murieron jvenes, pero sobrevivieron otros dos hijos
(Lawrence, nacido alrededor del ao 1718, y Augustine, nacido alrededor de 1720). Su
padre tena una plantacin trabajada por esclavos, aunque luego intent probar suerte
con la extraccin de hierro. Su madre vivi para ver a su hijo convertido en un
personaje famoso, pero mantuvo una relacin tensa con l. Durante la juventud de
George, los Washington fueron miembros moderadamente prsperos de la aristocracia
de Virginia de mediano rango.10
Trasladado a Ferry Farm en el Condado de Stafford (Virginia) a los seis aos, George
fue educado en el hogar por su padre y hermano mayor. 11 Gus Washington muri
cuando George tena tan slo once aos de edad, despus de lo cual Lawrence
Washington, su medio hermano, asumi el papel y figura paterna. William Fairfax, el
suegro de Lawrence y miembro de la poderosa familia Fairfax, tuvo tambin una
influencia formativa sobre l.
Washington tuvo poca educacin formal. En su lugar, fue entrenado como
un agrimensor, y adquiri lo que sera un impagable conocimiento del terreno
alrededor de su colonia natal de Virginia.12 La pertenencia de su hermano mayor a la
poderosa familia Fairfax, dio al joven George el patrocinio de Thomas Fairfax, sexto
Lord Fairfax de Cameron y propietario de Northern Neck, una plantacin que abarcaba
unos cinco millones de acres en Virginia.

Lawrence Washington fue la mayor influencia en la vida del joven George Washington.

A finales de julio de 1749, inmediatamente despus de la creacin de la ciudad


de Alexandria a lo largo del ro Potomac, a la edad de 17 aos, George fue
comisionado como el primer agrimensor del recin creado condado de
Culpeper,11 13 en el interior de la colonia. Este nombramiento fue asegurado, sin duda,
a instancias de Lord Fairfax y su primo William Fairfax, que estaba sentado en el
Consejo del Gobernador.14 Fue un trabajo bien remunerado que le permiti comprar
tierra en el valle de Shenandoah, la primera de sus muchas adquisiciones en el oeste
de Virginia. Emprendi entonces su carrera como hacendado, definido en su momento
como alguien que tena 20 o ms esclavos. En 1748, fue invitado para ayudar al
peritaje de las tierras de Lord Fairfax al oeste de la Cordillera Azul. A travs de su
medio hermano, Lawrence Washington, tambin trabaj para la Compaa de Ohio,
que tena por objeto explotar las tierras del oeste.
En 1751, George y su medio hermano viajaron a Barbados, hospedndose en Bush
Hill House,15 con la esperanza de que el clima beneficiara la salud de Lawrence, que
padeca de tuberculosis. Esta fue la nica vez que George Washington viaj fuera de
lo que hoy es Estados Unidos.16 Durante este viaje, Washington contrajo la viruela, que
dej marcada su cara con mltiples cicatrices, pero que lo inmuniz a esta pavorosa
enfermedad para el futuro. La salud de Lawrence no mejor, por lo que opt por
regresar a Mount Vernon, donde muri en 1752. Despus de la muerte de Lawrence
en 1752, George se hizo cargo de parte de su herencia y asumi algunos de las
funciones de Lawrence como ayudante de la colonia. 17 A finales de 1752, el recin
nombrado gobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, dividi el mando de la milicia
estatal en cuatro regiones y George solicit uno de los mandos con el rango de mayor.
Ese mismo ao fue nombrado ayudante general de la milicia de Virginia, 11 encargado
de la formacin de la milicia en el barrio que se le asignara. 18 A los 21 aos,
en Fredericksburg, Washington se convirti en maestre de la Francmasonera, una
organizacin fraternal que tuvo una influencia duradera.19
En diciembre de 1753, Washington fue solicitado por el gobernador Dinwiddie para
llevar un ultimtum britnico a los canadienses franceses en la frontera
de Ohio.11 Washington evalu la fuerza militar francesa y entreg el mensaje a los
canadienses franceses de Fort Le Boeuf en Waterford, Pensilvania. El mensaje, que
no fue atendido, llamaba a los franceses-canadienses a abandonar su avance en
Ohio. Las dos potencias coloniales se dirigan hacia el conflicto en todo el mundo. El
informe de Washington sobre el asunto fue muy ledo a ambos lados del Atlntico.

Guerra Franco-Indgena[editar]
Artculo principal: Guerra Franco-Indgena

Washington como coronel del Regimiento de Virginia en 1772 por Charles Willson Peale.

En 1754, Dinwiddie nombr a Washington teniente coronel y le orden que realizara


una expedicin a Fort Duquesne para expulsar a los canadienses franceses. 11 Con sus
aliados indios americanos liderados por Tanacharison, Washington y sus tropas
emboscaron a un grupo expedicionario franco-canadiense de unos 30 hombres,
dirigidos por Joseph Coulon de Jumonville, en lo que se conoci como batalla de
Jumonville Glen.20 Una mayor y mejor posicionada fuerza franco-canadiense e india
abrum a Washington y sus tropas en Fort Necessity, en lo que se llam batalla de
Great Meadows, dando lugar a la rendicin militar de Washington. Los trminos de la
rendicin incluan una declaracin en la que Washington reconoca haber asesinado a
Jumonville despus de la emboscada. Washington no poda leer en francs, y, sin
darse cuenta de lo que reconoca, firm con su nombre. 21 Liberado por los franceses,
Washington volvi a Virginia, donde fue eximido de culpa por la derrota, pero renunci
a su cargo porque no le gustaba la nueva disposicin de la Milicia de Virginia. 21
En 1755, Washington fue ayudante del general britnico Edward Braddock en
la Expedicin Braddock.11 Esta expedicin se basaba en un gran esfuerzo por retomar
el pas de Ohio. Braddock muri en la batalla del ro Monongahela y la expedicin
termin en desastre, Washington se distingui como el Hroe de la Monongahela.22 El
papel de Washington durante la batalla ha sido objeto de debate. El bigrafo Joseph
Ellis afirma que Washington mont de un lado a otro del campo de batalla, uniendo a
los restos de las fuerzas britnicas y virginianas a un repliegue tctico. 23 A raz de esta
accin, a Washington se le dio el mando de una frontera difcil de las montaas de
Virginia, y fue recompensado al ser ascendido a coronel y nombrado comandante de
todas las fuerzas de Virginia.11
En 1758, Washington particip como General de Brigada en la expedicin Forbes que
llev a la evacuacin de los franceses de Fort Duquesne, y el establecimiento britnico
de Pittsburgh.11 Despus, Washington renunci al servicio militar activo y pas los
siguientes diecisis aos como hacendado y poltico de Virginia.24
Milicia frente a ejrcito regular[editar]
Como un oficial de la milicia colonial, aunque de alto rango, Washington era muy
consciente de la diferencia entre los oficiales de la milicia y del Ejrcito
britnico regular. Su hermano mayor Lawrence haba tenido la suerte de recibir un
mando en el ejrcito britnico, como capitn de infantera, en el verano de 1740,
cuando el ejrcito britnico plante un nuevo regimiento (el 61 Regimiento a pie,
conocido como "Regimiento Americano de Gooch") en las colonias, para prestar
servicio en las Indias Occidentales durante la Guerra del Asiento.25 26 A cada colonia se
le permiti designar a sus propios oficiales de la compaa, capitanes y tenientes, y el
coronel William Blakeney los distribuy firmando las rdenes a diversos
gobernadores.27 Quince aos despus, cuando el general Braddock lleg
a Virginia en 1755 con dos regimientos de regulares (el 44 y 48 de a pie),
Washington trat de obtener un mando, pero no estaban disponibles para
su compra.28 En lugar de servir como teniente coronel de la milicia, donde super de
categora a muchos oficiales jvenes de los regulares, Washington opt por servir a
ttulo privado como ayudante de campo del general. Como ayudante, poda mandar
soldados regulares britnicos.29 Tras la derrota de Braddock, el Parlamento
britnico decidi en noviembre de 1755 crear un nuevo "Real Regimiento de Amrica
de a Pie", ms tarde llamado Real Cuerpo de Tiradores del Rey. A diferencia del
anterior "Regimiento de Amrica" de 1740-1742, todos los oficiales fueron contratados
en Inglaterra y en Europa a principios de 1756.

Mount Vernon[editar]

La joven Martha Washington, basado en un retrato de 1757 por John Wollaston.

Mount Vernon, plantacin de Washington.

El 6 de enero de 1759, Washington se cas con la viuda Martha Dandridge Custis. Las
cartas que han sobrevivido sugieren que l pudo haber estado enamorado a la vez
de Sally Fairfax, la esposa de un amigo. Algunos historiadores creen que George y
Martha eran parientes lejanos.
Sin embargo, George y Martha tuvieron un buen matrimonio, y juntos criaron a sus dos
hijos de su matrimonio anterior, John Parke Custis y Martha Parke Custis,
cariosamente llamados "Jackie" y "Patsy" por la familia. Ms tarde, los Washington
acogieron a dos de los nietos de la seora de Washington, Eleanor Parke Custis y
George Washington Parke Custis. George y Martha nunca tuvieron hijos juntos, ya que
su combate anterior con la viruela a la edad de 19 aos 30 (posiblemente seguida por la
tuberculosis) pudo haberle hecho estril. La pareja de recin casados se traslad
a Mount Vernon, cerca de Alexandra, donde Washington se dedic a la vida
de hacendado y poltico.
El matrimonio de Washington con Martha, una viuda rica, aument considerablemente
su patrimonio inmobiliario y su posicin social. Adquiri un tercio de los 18 000 acres
(73 km) de los bienes de Custis en su matrimonio, y manej el resto en favor de los
hijos de Martha. Con frecuencia compr ms tierras en su propio nombre. Adems, se
le concedi tierra en lo que hoy es Virginia Occidental como una recompensa por su
servicio en la Guerra Franco-india. En 1775, Washington haba duplicado el tamao
de Mount Vernon a 6500 hectreas (26 km), y haba aumentado la poblacin
de esclavos en ms de 100 personas. Como un hroe militar y respetado
gran terrateniente, que ocup cargos locales, fue elegido para la legislatura de la
Virginia colonial, la Cmara de los Ciudadanos (House of Burgesses), a partir
de 1758.31
Washington vivi un estilo de vida aristocrtico, con la caza del zorro como su
actividad de ocio favorita. Como la mayora de los terratenientes de Virginia, import
lujo y otros bienes de Inglaterra y pag por ellos con la exportacin de su cosecha
de tabaco. Hizo gastos extravagantes y la imprevisibilidad del mercado del tabaco hizo
que muchos terratenientes de Virginia perdieran dinero. (Thomas Jefferson, por
ejemplo, iba a morir muy endeudado).
Washington empez a salir de la deuda mediante la diversificacin. En 1766, haba
cambiado el principal cultivo comercial de Mount Vernon del tabaco al trigo, un cultivo
que podra venderse en Amrica, y las operaciones de diversificado incluyeron la
molienda de la harina, la pesca, la cra de caballos y telares. La muerte de Patsy
Custis en 1773 de epilepsia permiti a Washington pagar a sus acreedores britnicos,
ya que la mitad de su herencia pas a l.31
Durante estos aos, Washington se concentr en las actividades de su negocio y se
mantuvo un tanto al margen de la poltica. A pesar de que manifest su oposicin a
la Ley del Timbre de 1765, el primer impuesto directo sobre las colonias, no tom un
papel protagnico en la resistencia colonial hasta despus de que las protestas por las
leyes de Townshend (promulgadas en 1767) se haban generalizado. En mayo
de 1769, Washington present una propuesta redactada por su amigo George Mason,
de Virginia, en la que se peda boicotear los productos britnicos hasta que se
derogaran las leyes. El Parlamento derog las Leyes de Townshend en 1770, y, para
Washington por lo menos, la crisis haba pasado. Sin embargo, Washington consider
la aprobacin de las Leyes Intolerables en 1774 como "una invasin de nuestros
derechos y privilegios". En julio de 1774, presidi la reunin en la que se adoptaron
las Resoluciones de Fairfax, en las que exiga, entre otras cosas, la convocatoria de
un Congreso Continental. En agosto, Washington asisti a la Primera Convencin
de Virginia, donde fue seleccionado como delegado al Primer Congreso Continental.32

La Revolucin estadounidense[editar]
Artculo principal: Guerra de independencia de los Estados Unidos
Washington recibe el mando como Comandante en Jefe por John Trumbull.

George Washington, por Charles Willson Peale, 1776

Washington cruzando el Delaware por Emanuel Leutze, 1851, Museo Metropolitano de Arte

Despus de las derrotas en Lexington y Concord en abril de 1775, Washington


apareci en el Congreso Continental en uniforme militar, sealando que estaba
preparado para la lucha armada. Washington tena el prestigio, experiencia, carisma y
porte de cualquier gran jefe militar y era conocido por su reputacin como un fuerte
patriota, y las colonias del Sur, en especial Virginia, lo apoyaron. Aunque no buscaba
explcitamente el cargo de comandante e incluso afirm que no estaba capacitado
para ello, no hubo una seria competencia para el puesto. Washington acept el
mando, declarando con gran sinceridad, no creo estar al nivel de un Comandante,
estoy honrado. El Congreso cre el Ejrcito Continental el 14 de junio de 1775.
Propuesto por John Adams de Massachusetts (que luego sera su vicepresidente)
creyendo que al liderar un sureo un ejrcito formado principalmente por norteos,
ayudara a unir a las colonias. Washington fue nombrado Mayor General y solicit que
no se le pagara excepto el reembolso de sus gastos. 11
Campaas hasta el cruce del ro Delaware[editar]
Washington asumi el mando del Ejrcito Continental en Cambridge, Massachusetts,
en julio de 1775,11 durante el asedio de Boston. Al darse cuenta de la escasez
desesperada de plvora de su ejrcito, Washington pidi nuevos suministros. Las
tropas estadounidenses asaltaron arsenales ingleses, entre ellos alguno en el Caribe,
y se intent la fabricacin de algunas municiones. Obtuvieron un suministro apenas
suficiente (alrededor de 2,5 millones de euros) a finales de 1776, en su mayora
de Francia.33 Washington reorganiz el ejrcito durante el largo asedio, y oblig a los
britnicos a retirarse poniendo artillera en Dorchester Heights, un fuerte con vistas a la
ciudad. Los britnicos evacuaron Boston y Washington traslad su ejrcito a Nueva
York.
Aunque fuera negativo para los patriotas en el Congreso Continental, los diarios
britnicos elogiaron habitualmente el carcter personal de Washington y sus
cualidades como jefe militar. Estos artculos eran valientes, ya que Washington era
general enemigo que comandaba un ejrcito en una causa que muchos britnicos
crean que sera la ruina del Imperio.34 La negativa de Washington a participar
en poltica reforz su reputacin como un hombre plenamente comprometido con la
misin militar y por encima de la refriega entre facciones.
En agosto de 1776, el general britnico William Howe lanz una masiva campaa
naval y terrestre destinada a ocupar plenamente Nueva York y as ofrecer una solucin
negociada. El Ejrcito Continental de Washington libr combate por primera vez como
un ejrcito de los Estados Unidos (recientemente haba sido proclamada
la Declaracin de Independencia), en la batalla de Long Island, la mayor batalla de
toda la guerra. Algunos historiadores ven la retirada de su ejrcito durante la noche
posterior a travs del East River, sin que se perdiera una sola vida o material, como
una de las ms grandes hazaas militares de Washington. 35 Esta y varias victorias
britnicas obligaron a Washington a luchar fuera de Nueva York y a lo largo de Nueva
Jersey, lo que dej el futuro del Ejrcito Continental en duda. En la noche del 25 de
diciembre de 1776, Washington organiz un contraataque, destacando las fuerzas
americanas a lo largo del ro Delaware para capturar a cerca de
1000 mercenarios de Hesse en la batalla de Trenton, Nueva Jersey. Washington sigui
su victoria en Trenton con otra en la batalla de Princeton a principios de enero. Estas
inesperadas victorias despus de una larga serie de derrotas levantaron la moral de
los revolucionarios. Sin embargo, estos xitos por s solos no eran suficientes para
asegurar la victoria final. Muchos soldados no se alistaron nuevamente o desertaron
durante el crudo invierno. Washington reorganiz el ejrcito con el aumento de
premios por quedarse y los castigos por la desercin, lo que elev el nmero de tropas
y la eficacia para batallas posteriores.36
Victoria de los patriotas[editar]
Artculo principal: Campaa de Filadelfia

Las fuerzas britnicas derrotaron a las tropas de Washington en la batalla de


Brandywine el 11 de septiembre de 1777. Howe super a Washington y se dirigi
a Filadelfia sin oposicin el 26 de septiembre. El ejrcito de Washington atac sin xito
la guarnicin britnica en la batalla de Germantown a principios de octubre. Mientras
tanto, el general John Burgoyne, fuera del alcance de la ayuda de Howe, fue atrapado
y obligado a entregar todo su ejrcito en la batalla de Saratoga, Nueva
York. Francia respondi a la derrota de Burgoyne entrando en la guerra, en abierta
alianza con los Estados Unidos, convirtiendo la lucha revolucionaria en una guerra a
nivel mundial. La prdida de Filadelfia por parte de Washington llev a algunos
miembros del Congreso a discutir la destitucin de Washington del mando. Este
intento fracas despus de que los partidarios de Washington se reunieran en torno a
l.37
Washington acamp el ejrcito en Valley Forge, en diciembre de 1777, permaneciendo
all los siguientes seis meses. Durante el invierno, 2500 hombres de una fuerza de
10 000 hombres murieron a causa de la enfermedad y el fro. La siguiente primavera,
sin embargo, el ejrcito surgido de Valley Forge estaba en buen estado, gracias en
parte a un programa de formacin a gran escala supervisado por el Barn von
Steuben, un veterano del estado mayor prusiano. Los britnicos fueron evacuados
de Filadelfia a Nueva York en 1778, pero Washington los atac en la batalla de
Monmouth. Posteriormente, los realistas siguieron en direccin a Nueva York.
Washington traslad su ejrcito fuera de Nueva York.

Washington como Comandante en Jefe, por Rembrandt Peale.

En el verano de 1779 y bajo la direccin de Washington el general John Sullivan llev


a cabo una campaa decisiva de tierra quemada, que destruy totalmente por lo
menos cuarenta pueblos iroqueses en el centro y norte del estado de Nueva York, en
represalia por la relacin entre los iroqueses y los ataques contra los asentamientos de
Amrica antes de la guerra. Washington dio el golpe final a los ingleses en 1781,
despus de una victoria naval francesa, que permiti que las fuerzas estadounidenses
y francesas pudieran atrapar al ejrcito britnico en Virginia. La rendicin en
Yorktown el 17 de octubre de 1781, marc el final de la mayora de los combates.
Aunque conocido por sus xitos en la guerra y por la vida que sigui, Washington
sufri muchas derrotas antes de conseguir la victoria.
Despus de la guerra[editar]
En marzo de 1783, Washington us su influencia para dispersar a un grupo de
oficiales del Ejrcito que haban amenazado con enfrentarse al Congreso con respecto
a sus salarios atrasados. Por el Tratado de Pars (firmado ese mes de septiembre),
el Reino de Gran Bretaa reconoci a los Estados Unidos de Amrica como
una repblica independiente. Washington disolvi su ejrcito y el 2 de noviembre dio
un elocuente discurso de despedida a sus soldados.38
El 25 de noviembre, los britnicos fueron evacuados de Nueva York y el nuevo
gobernador tom posesin. En Fraunces Tavern el 4 de diciembre, Washington dio a
sus oficiales formalmente la despedida y el 23 de diciembre de 1783, renunci a su
mando como Comandante en Jefe, emulando al general romano Cincinato. l fue un
ejemplo del ideal republicano de liderazgo ciudadano que rechaza el poder. Durante
este perodo, no exista el cargo de Presidente de los Estados Unidos bajo
los Artculos de Confederacin, precursores de la Constitucin.
La jubilacin de Washington en Mount Vernon fue de corta duracin. Hizo un viaje de
exploracin a la frontera occidental en 1784,11 y fue persuadido a asistir a
la Convencin Constitucional en Filadelfia en el verano de 1787, siendo elegido por
unanimidad presidente de la Convencin. Particip poco en los debates (aunque vot
a favor o en contra de los diversos artculos), pero su alto prestigio mantuvo
la colegialidad y a los delegados en sus trabajos. Los delegados disearon la
presidencia con Washington en mente, y le permitieron definir el cargo una vez electo.
Despus de la Convencin, su apoyo al texto convenci a muchos, incluyendo a la
asamblea de Virginia, a votar por la ratificacin, lo que posibilit que la nueva
Constitucin fuera ratificada por los 13 estados.

Presidencia de los Estados Unidos[editar]

Juramento del cargo en el Federal Hall, Nueva York. Pintura de Ramn de Elorriaga.

George Washington (John Trumbull, 1780), tambin representa a William Lee, esclavo y
sirviente personal de Washington, que durante muchos aos pas ms tiempo con
Washington que ningn otro hombre.

El Colegio Electoral eligi unnimemente a Washington en las elecciones de 1789, y


otra vez en las elecciones de 1792, con lo que sigue siendo el nico presidente que ha
recibido el 100 % de los votos electorales. 39 En su toma de posesin, John Adams fue
elegido vicepresidente. Washington tom el juramento del cargo como primer
presidente bajo la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica el 30 de
abril de 1789, en el Federal Hall de Nueva York, aunque, al principio, l no haba
querido el cargo.40
El primer Congreso de Estados Unidos vot a favor de pagar a Washington
un sueldo de $ 25.000 al ao, una gran suma en 1789. Washington, que ya era rico, se
redujo el sueldo, ya que valoraba su imagen como un servidor pblico desinteresado.
A instancias del Congreso, sin embargo, finalmente acept el pago, para evitar crear
un precedente por el cual la presidencia sera percibida como un cargo independiente
limitado solamente a personas adineradas que pudieran servir sin sueldo. Washington
atendi cuidadosamente a la pompa y la ceremonia del cargo, asegurndose de que
los ttulos y los smbolos republicanos no emularan nunca las cortes reales europeas.
A tal fin, prefiri el ttulo Seor Presidente a tratamientos sugeridos ms
majestuosos.
Washington demostr ser un hbil administrador. Un excelente delegador de funciones
y un juez de talento y carcter, que mantuvo reuniones peridicas para debatir
cuestiones del gabinete antes de tomar una decisin final. En el manejo de las tareas
de rutina, fue "sistemtico, ordenado, enrgico, preocupado de la opinin de los
dems, pero decisivo, decidido a los objetivos generales y con coherencia en las
acciones particulares con ellos".41
Washington sirvi un segundo mandato como presidente a regaadientes. Se neg a
postular para un tercero, estableciendo as la poltica habitual de un mximo de dos
mandatos para un presidente, que ms tarde se convirti en ley por la 22 Enmienda a
la Constitucin.42
Poltica interior[editar]

La Casa Presidencial de Filadelfia, donde residi Washington durante todo su mandato.

Washington no fue miembro oficial de ningn partido poltico y l esperaba que no se


formara ninguno, por temor a los conflictos y el estancamiento que se derivara. Sus
asesores ms cercanos, formaron dos facciones, sentando las bases para el futuro
sistema de partidos. Su secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, haba diseado un
audaz plan para establecer el crdito nacional y construir una nacin econmicamente
poderosa, y form la base del Partido Federalista. Su secretario de Estado, Thomas
Jefferson, fundador de los demcrata-republicanos, se opuso enrgicamente al
programa de Hamilton, pero Washington estuvo a favor de Hamilton sobre Jefferson.
La Ley de Residencia de 1790, que Washington firm, autoriz al Presidente para
seleccionar la ubicacin especfica de la sede permanente del gobierno, que se
encuentra a lo largo del ro Potomac. La ley autoriz al Presidente a designar tres
comisionados para estudiar y adquirir bienes para este asentamiento. Washington
supervis personalmente este esfuerzo a lo largo de su mandato. En 1791, los
comisionados nombraron la sede permanente de gobierno como "La ciudad de
Washington en el territorio de Columbia" en honor a Washington. En 1800, el territorio
de Columbia se convirti en el Distrito de Columbia cuando el gobierno federal se
traslad al lugar, de acuerdo a las disposiciones de la ley de residencia. 43 44
En 1791, el Congreso impuso un impuesto especial sobre las bebidas alcohlicas, lo
que provoc protestas en los distritos fronterizos, especialmente Pensilvania. En 1794,
despus de que Washington ordenara a los manifestantes a comparecer ante el
tribunal del distrito de EE.UU., las protestas se convirtieron en disturbios a gran escala
conocidos como la Rebelin del Whiskey. El ejrcito federal era demasiado pequeo
como para ser utilizado, por lo que Washington invoc la Ley de la polica
de 1792 para convocar a las milicias de Pensilvania, Virginia y otros estados. Los
gobernadores enviaron a las tropas y Washington tom el mando, marchando a los
distritos rebeldes.45 No hubo lucha, pero la accin enrgica de Washington demostr
que el nuevo gobierno poda protegerse en cualquier eventualidad. Tambin fue una
de las dos veces que un Presidente, personalmente, utiliz su mando militar en
campaa. Estos eventos marcaron la primera vez bajo la nueva Constitucin que el
gobierno federal utilizaba la fuerza militar para ejercer su autoridad sobre los estados y
los ciudadanos.
Poltica exterior[editar]
George Washington, por Gilbert Stuart en 1796.

Marruecos fue el primer pas en reconocer a los Estados Unidos en 1777, y


Washington le escribi al sultn Mohammed III en reconocimiento al tratado de paz y
amistad firmado en Marrakech en 1787.46 A pesar de que Espaa haba ayudado a los
patriotas en la guerra, no reconoci a los Estados Unidos rpidamente, por miedo a
que el movimiento se extendiera a sus colonias sudamericanas. Sin embargo,
en 1785, Carlos III de Espaa nombr al primer embajador en los Estados Unidos, el
financiero vasco Diego de Gardoqui.
En 1793, el gobierno revolucionario de la Primera Repblica Francesa envi al
diplomtico Charles Edmond Genet a EEUU. Gent emiti patentes de corso y
represalia a los buques estadounidenses para que pudieran capturar los buques
mercantes britnicos. Trat de utilizar el sentimiento revolucionario popular en favor de
la participacin estadounidense en la guerra de Francia contra Gran Bretaa mediante
la creacin de una red de Sociedades Demcrata-Republicanas en las principales
ciudades. Washington rechaz esta interferencia en los asuntos internos, exigi la
retirada del embajador Genet al gobierno francs, y denunci a sus sociedades. El
presidente Washington envi a los franceses en su colonia de Hait una cantidad
significativa de armas de guerra y $ 400.000 en dinero en un esfuerzo por sofocar una
rebelin de esclavos.47
Hamilton y Washington disearon el Tratado Jay para normalizar las relaciones
comerciales con Gran Bretaa, para retirarse de los fuertes del oeste y resolver las
deudas financieras remanentes de la Revolucin. John Jay negoci y firm el tratado
el 19 de noviembre de 1794. El apoyo jeffersoniano a Francia hizo que atacara
fuertemente el tratado. Washington y Hamilton, sin embargo, movilizaron a la opinin
pblica y ganaron la ratificacin en el Senado, haciendo hincapi en el apoyo de
Washington. Los britnicos acordaron apartarse de sus fuertes en torno a los Grandes
Lagos, posteriormente, la frontera entre Estados Unidos y Canad tuvo que ser
reajustada, numerosas deudas anteriores a la revolucin fueron liquidadas y los
britnicos abrieron sus colonias de las Indias del oeste para
el comercio estadounidense. Lo ms importante es que el tratado retras la guerra
con Gran Bretaa y en su lugar trajo una dcada de prspero comercio con ese pas.
El tratado enfureci a los franceses y se convirti en un tema central en muchos
debates polticos.
Discurso de despedida[editar]

El Discurso de Despedida de Washington.

El Discurso de Despedida de Washington (publicado como una carta pblica en 1796)


fue uno de las declaraciones ms influyentes de los valores polticos de
Amrica.48 Redactado principalmente por el mismo Washington, con la ayuda de
Hamilton, que le dio consejos sobre la necesidad e importancia de la unin nacional, el
valor de la Constitucin y el Estado de Derecho, los males de los partidos polticos y
las virtudes propias de un pueblo republicano. Si bien se neg a otras versiones
sugeridas,49 que incluan la declaracin de que la moralidad requiere una religin
divinamente autorizada, llamando a la moral una fuente necesaria para un gobierno
popular. l dijo: Cualquiera que sea, se podr conceder a la influencia de la
educacin refinada de mentes de estructura peculiar, la razn y la experiencia nos
impiden esperar que la moralidad nacional pueda prevalecer en exclusin del principio
religioso.50
El Discurso de Washington advirti contra la influencia extranjera en los asuntos
internos y la injerencia norteamericana en los asuntos europeos. Advirti contra
el partidismo amargo en la poltica interna y pidi a los hombres a ir ms all de
partidismos y servir al bien comn. Advirti contra las alianzas permanentes con
cualquier parte del mundo exterior, 51 y dijo que Estados Unidos debe concentrarse
principalmente en los intereses norteamericanos. l aconsej la amistad y comercio
con todas las naciones, pero advirti contra la participacin en las guerras europeas y
entrar a largo plazo en el enredo de las alianzas. El Discurso rpidamente
estableci los valores de Amrica respecto a la religin y los asuntos exteriores.

Retirada de la vida poltica y muerte[editar]

Washington por Gilbert Stuart en 1797.

Despus de retirarse de la presidencia en marzo de 1797, Washington regres


a Mount Vernon con un profundo sentimiento de alivio. Dedic mucho tiempo a
la agricultura.
El 4 de julio de 1798, Washington fue comisionado por el presidente John
Adams a teniente general y comandante en jefe de los ejrcitos que se plantearon en
perspectiva de una guerra con Francia. l sirvi como el Oficial Superior del Ejrcito
de Estados Unidos entre el 13 de julio de 1798 y el 14 de diciembre de 1799. Particip
en la planificacin de un ejrcito provisional para atender cualquier emergencia que
pudiera surgir, pero no sali de campaa.11 52
El 12 de diciembre de 1799, Washington pas varias horas inspeccionando sus fincas
a caballo, en la nieve y bajo el granizo y la lluvia helada hasta tarde. Se sent a cenar
esa noche sin cambiar sus ropas mojadas. A la maana siguiente, se despert con un
fuerte resfriado, fiebre y amigdalitis, una infeccin en la garganta, que se convirti en
una laringitis aguda y neumona. Washington muri la noche del 14 de
diciembre de 1799 en su casa a los 67 aos de edad, mientras le asistan el Dr. James
Craik, uno de sus ms cercanos amigos, el Dr. Gustav Richard Brown, el Dr. Eliseo C.
Dick y Tobias Lear V, su secretario personal. Lear despus recogi una nota en su
diario, en la que escribi que las ltimas palabras de Washington fueron Est bien.
Mdicos modernos creen que Washington muri en gran parte debido a su
tratamiento, que incluy calomelanos y sangras, resultando en una combinacin
de choque hipovolmico debido a la prdida de cinco pintas de sangre, as como
la asfixia y deshidratacin.53
En todo el mundo, hubo luto por la muerte de Washington. Napolen I orden diez das
de luto en toda Francia. En los Estados Unidos, miles llevaron ropas de luto durante
meses.52 Para proteger su privacidad, Martha Washington quem la correspondencia
entre su marido y ella despus de su muerte. Slo tres cartas entre la pareja han
sobrevivido.
El 18 de diciembre de 1799, el funeral se celebr en Mount Vernon, y Washington fue
enterrado en una tumba en la finca.54

Tumba de George Washington en Mount Vernon.

El Congreso aprob una resolucin conjunta para construir un monumento de mrmol


en el Capitolio de los Estados Unidos para que albergara su tumba, con el apoyo de
Martha. En diciembre de 1800, la cmara de Estados Unidos aprob una ley de
crditos por $ 200,000 para construir el mausoleo, que iba a ser una pirmide que
tena una base de 100 pies (30 m). La oposicin al plan de los estados del sur derrot
la medida porque pensaban que era mejor que su cuerpo permaneciera en Mount
Vernon.55
En 1831, con motivo del centenario de su nacimiento, un sepulcro nuevo fue
construido para recibir sus restos. Ese ao, se hizo un intento por robar el cuerpo de
Washington, pero result infructuoso.56 A pesar de ello, un comit conjunto del
Congreso a principios de 1832 debati el traslado del cuerpo de Washington de Mount
Vernon a una cripta en el Capitolio, construida por Charles Bullfinch en la dcada
de 1820. Una vez ms, la oposicin del sur demostr ser muy intensa, antagonizado
por una brecha cada vez mayor entre el Norte y el Sur. El congresista Wiley Thompson
de Georgia expres el temor de los sureos, cuando dijo:
Eliminar los restos de nuestro venerado Washington de su asociacin con los restos
de su esposa y sus antepasados, de Mount Vernon y de su estado natal, y
depositarlos en esta capital, y luego dejar que una ruptura de la Unin se produzca,
y contemplar los restos de Washington en una tierra extraa a su tierra natal.
Boorstin, p. 350

Esto termin con cualquier conversacin de los movimientos de sus restos, y fue
trasladado a la nueva tumba que se construy all el 7 de octubre de 1837, presentado
por John Struthers de Filadelfia.57 Despus de la ceremonia, la puerta de la bveda
interior se cerr y la llave fue lanzada al ro Potomac.58

Legado[editar]

La estatua de Washington en Federal Hall. Memorial en el bajo Manhattan, Nueva York,


lugar de la primera toma de posesin como Presidente de Washington.

El representante Henry Lee III, un compaero de la Guerra de Independencia y padre


del general Robert E. Lee de la Guerra Civil, dio el famoso elogio fnebre de
Washington de la siguiente manera:
Primero en la guerra, primero en la paz y el primero en los corazones de sus
compatriotas, fue insuperable en las escenas humildes y perdurables de la vida
privada. Piadoso, justo, humano, templado, sincero, uniforme, digno y sobresaliente.
Su ejemplo fue tan edificante para todos a su alrededor, como igual fueron los
efectos de dicho duradero ejemplo... todo correcto, el vicio se estremeca en su
presencia y la virtud siempre se sinti fomentada de su mano. La pureza de su
carcter privado dio fulgor a sus virtudes pblicas... Tal era el hombre por el que
nuestra nacin est de luto.9

Las palabras de Lee establecieron el principio por el cual la reputacin de Washington


fue abrumadoramente impresa en la memoria de Amrica. Washington estableci
muchos precedentes para el gobierno nacional y la presidencia en particular.
Ya en 1778, Washington fue aclamado como el Padre de la Patria.59
Durante el ao del Bicentenario de Estados Unidos, George Washington fue nombrado
a ttulo pstumo al grado de General de los Ejrcitos de los Estados Unidos por la
Resolucin Conjunta del Congreso de Ley Pblica 94-479 aprobada el 19 de
enero de 1976, con fecha de la cita efectiva de 4 de julio de 1976.11 Con ello, se
restaur la posicin de Washington como el oficial militar de ms alto rango en la
historia de EE. UU.
Memoria[editar]

Estatua ecuestre (1860, Clark Mills) en Washington Circle, Washington, DC.

Hoy en da, la cara de Washington y su imagen a menudo se utilizan como smbolos


nacionales de los Estados Unidos, junto con iconos como la bandera y el escudo. l
aparece en la moneda actual, incluido el billete de un dlar y la moneda de cuarto
de dlar, y en los sellos postales de los EE. UU. Junto con su aparicin en la primera
expedicin de sellos postales por la Oficina Postal de los
EE.UU. en 1847,60 Washington ha estado representado en los sellos postales de EE.
UU. ms que todos los dems estadounidenses notables juntos, como Abraham
Lincoln y Benjamn Franklin.60 61 Washington, junto con Theodore Roosevelt, Thomas
Jefferson y Abraham Lincoln, es representado en piedra en el monumento del Monte
Rushmore. El Monumento a Washington, uno de los lugares ms conocidos de
Amrica, fue construido en su honor. The George Washington Masonic National
Memorial en Alexandra, Virginia, fue construido entre 1922-1932 con contribuciones
voluntarias de los 52 rganos locales de gobierno de los masones en los Estados
Unidos.62 63
Muchas cosas se han nombrado en honor de Washington. El nombre de Washington
se convirti en el de la capital del pas, Washington, DC, una de las dos capitales de
todo el mundo que lleva el nombre de un presidente de Estados Unidos (la otra
es Monrovia, Liberia). El estado de Washington es el nico estado que lleva el nombre
de un americano (Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del
Sur y Georgia toman su nombre en honor de los monarcas britnicos, Luisiana de
un rey francs y Pensilvania y Delaware de sbditos britnicos). La Universidad
George Washington y la Universidad Washington en San Luis en Misuri fueron
nombradas en su honor, al igual que la Universidad Washington y Lee (a veces
Washington Academy), que fue rebautizada por las donaciones de Washington
en 1796. Innumerables ciudades y pueblos de Amrica cuentan con una calle de
Washington entre su callejero.
En el Gran Sello de los Estados Confederados de Amrica, George Washington ocupa
una prominente posicin, a caballo, en la misma posicin que una estatua suya
en Richmond (Virginia). Actualmente la Marina de los Estados Unidos tiene en servicio
un portaaviones con capacidad nuclear llamado USS George Washington.
Londres acoge una estatua de pie de Washington, una de las 22 rplicas idnticas de
bronce existentes. Sobre la base de la estatua de mrmol original de Jean Antoine
Houdon en la Rotonda del Capitolio del Estado en Richmond, Virginia, el duplicado se
le dio a los britnicos en 1921 por la Commonwealth de Virginia. Se encuentra en
frente de la National Gallery en Trafalgar Square.64

Washington en los smbolos de Estados Unidos


En un sello de 1966.

Un cuarto de dlar americano.

Billete de 1 dlar con la efigie de Washington.

En el Monte Rushmore.

Bandera del Estado de Washington.


Vida privada[editar]

Washington en una escena familiar (Betsy Ross), Jean Leon Gerome Ferris, 1777.

Familia de George Washington, por Edward Savage, 1796.

Junto con la familia biolgica de Marta, como se ha sealado anteriormente, George


Washington tena una estrecha relacin con su sobrino y heredero Bushrod
Washington, hijo del hermano ms joven de George, John Augustine Washington.
Bushrod se convirti en Juez Asociado de la Corte Suprema de los Estados
Unidos despus de la muerte de George.
Cuando era joven, Washington tena el pelo rojo. 65 66 Era difcil que pasara
desapercibido, meda cerca de seis pies y dos pulgadas, casi 1 metro y 88 centmetros
(hay muchos estimados de su peso), ms alto que la mayora de sus contemporneos.
Un mito popular es que llevaba una peluca, ya que estaba de moda entre sus
contemporneos. Washington no usaba peluca, sino que llevaba el pelo
empolvado,67 como se representa en varios retratos, entre ellos el conocido retrato
inacabado de Gilbert Stuart.68
Washington tuvo problemas con sus dientes durante toda su vida. Perdi un diente
adulto la primera vez cuando tena veintids aos y solo le quedaba uno en el
momento en que se convirti en Presidente.69 John Adams afirma que los perdi
porque los utiliz para romper las nueces de Brasil, pero los historiadores modernos
sugieren que el xido de mercurio (II), que le dieron para tratar enfermedades como
la viruela y la malaria, probablemente contribuy a la prdida. Tena varios juegos de
dientes postizos hechos, cuatro de ellos por un dentista llamado John
Greenwood.69 Contrariamente a la creencia popular, ninguno de los conjuntos estaban
hechos de madera. El conjunto que se hizo cuando asumi la presidencia fue tallado
en marfil de elefante y de hipoptamo, que se coloc junto con resortes de oro. 70 El
marfil de hipoptamo fue utilizado para la placa, en la que dientes humanos reales y
restos de caballo y burro se insertan. Los problemas dentales dieron a Washington un
dolor constante, para lo cual tom ludano.71 Esta angustia puede ser evidente en
muchos de los retratos pintados mientras l an estaba en funciones, entre ellas la
que todava se utiliza en el billete de un dlar.
Uno de los mitos ms duraderos sobre George Washington tuvo que ver con la tala de
unos rboles de cerezo de su padre y, cuando se le pregunt sobre ello, utiliz la
famosa frase No puedo mentir, lo hice con mi hacha pequea. No hay evidencia de
que esto ocurriera.72 Es probable que sea un mito, pero an es importante dentro de la
cultura estadounidense, y la frase I cannot tell a lie (No puedo mentir) es ya un
clich, un smbolo de Washington y la honradez con la que actuaron los que fundaron
Estados Unidos de Amrica. Es, junto con otras, parte de un libro de relatos mticos
escrita por Mason Weems que hizo de Washington una figura legendaria en tiempos
de guerra ms all de sus logros reales.

Washington y la esclavitud[editar]

En 1795-1797, Gilbert Stuart retrat al cocinero del Presidente, quien aparece vestido con
un atuendo propio de su oficio. Responde al canon de retrato oficial al uso. Coleccin
Carmen Thyssen-Bornemisza.

El comercio de esclavos continu durante toda la vida de George Washington. A la


muerte de su padre en 1743, l tena 11 aos de edad y hered 10 esclavos. En el
momento de su matrimonio con Martha en 1759, l tena por los menos 36 de
propiedad privada (la viuda aport de la herencia de su primer marido al menos 85
esclavos de dote a Mount Vernon). Con la gran riqueza de su esposa compr
tierras, triplicando el tamao de la plantacin y los esclavos adicionales para
cultivarlas. En 1774, pag impuestos sobre 135 esclavos (esto no incluye la dote). El
ltimo registro de una compra de esclavos suya fue en 1772, aunque ms tarde recibi
algunos esclavos en pago de deudas. 73 Washington tambin utilizaba sirvientes
blancos.74 75
Antes de la Revolucin estadounidense, Washington no expres ninguna reserva
moral a la esclavitud, pero en 1786, le escribi a Robert Morris diciendo: No hay un
hombre vivo que quiera ms sinceramente que yo, ver un plan adoptado para la
abolicin de la esclavitud.76 En 1778, escribi a su capataz en Mount Vernon que
deseaba conseguir que se marcharan los negros. El mantenimiento de una gran y
ascendente poblacin de esclavos en Mount Vernon no era econmicamente rentable.
Washington no poda vender legalmente los esclavos de dote, sin embargo, y debido a
que estos esclavos se haban cruzado con sus esclavos, no poda vender sus
esclavos sin separar a familias enteras.77
Como presidente, Washington llev siete esclavos a la ciudad de Nueva
York en 1789 para trabajar en la primera residencia presidencial: Oney Judge, Moll,
Giles, Paris, Austin, Christopher Sheels y William Lee. A raz del traslado de la capital
nacional a Filadelfia en 1790, trajo nueve esclavos para trabajar en la Casa
Presidencial: Oney Judge, Moll, Giles, Pars, Austin, Christopher Sheels, Hrcules,
Richmond y Joe Richardson.78 Oney Judge y Hrcules escaparon a la libertad de
Filadelfia y se haban frustrado intentos de fuga desde Mount Vernon por Richmond y
Christopher Sheels.
Pensilvania haba comenzado la abolicin de la esclavitud en 1780, y estaba prohibido
para los no residentes la tenencia de esclavos en el estado por ms de seis meses. Si
se mantena ms all de ese perodo, se aplicaba la Ley de abolicin gradual 78 que
daba a los esclavos el poder para liberarse. Washington argument (en privado) que
su presencia en Pensilvania era solamente una consecuencia de que Filadelfia era la
sede temporal del gobierno federal, y que la ley estatal no deba aplicarse a l. Por
consejo de su Fiscal general, Edmund Randolph, decidi que se movieran de forma
sistemtica los esclavos de la Casa del Presidente dentro y fuera del estado para
evitar que se estableciera una residencia continua de seis meses. Esta rotacin en s
misma fue una violacin de la ley de Pensilvania, pero las acciones del Presidente no
fueron desafiadas.

Washington con esclavos en Mount Vernon.

Washington fue el nico Padre Fundador destacado esclavista que emancip a sus
esclavos. Sus acciones fueron influenciadas por su estrecha relacin con el marqus
de La Fayette. Sin embargo, no liber a sus esclavos en vida, sino que incluy una
disposicin con su voluntad de liberar a sus esclavos a la muerte de su esposa. En el
momento de su muerte, haba 317 esclavos en Mount Vernon (123 propiedad de
Washington, 154 esclavos de dote y 40 alquilados a una vecina).79
Martha Washington leg el esclavo personal que posea -Elisha- a su nieto George
Washington Parke Custis. Tras su muerte en 1802, sus nietos heredaron los esclavos
de dote.
Se ha dicho que Washington no habl pblicamente en contra de la esclavitud, porque
no deseaba crear una divisin en la nueva repblica, con un tema que era sensible y
polmico.80 Incluso si Washington se hubiera opuesto a la Ley de Esclavos Fugitivos
de 1793, su veto, probablemente habra sido invalidado. (La votacin del Senado no
fue transcrita, pero la Cmara la aprob abrumadoramente, 47 a 8). 81
El 4 de marzo de 1850, surgi la posibilidad de la secesin del Sur por la cuestin de
la esclavitud, con el tiempo diferido por el Compromiso de 1850. El prominente lder
del Sur John C. Calhoun invoc la memoria de Washington en apoyo de la causa
surea diciendo: El ilustre sureo cuyos restos mortales reposan en la orilla
occidental del Potomac era uno de nosotros, propietario de esclavos y de una
plantacin.82

Religin[editar]
Washington saliendo de misa en 1789 por Jennie Augusta Brownscomb.

Washington fue bautizado en la Iglesia de Inglaterra cuando tena menos de dos


meses de edad.83 84 En 1765, cuando la Iglesia de Inglaterra segua siendo la religin
del estado,85 form parte de la sacrista (consejo de laicos) en su iglesia local. A lo
largo de su vida, habl del valor de la justicia y de buscar y ofrecer gracias por las
bendiciones del Cielo.
De sus propios escritos, se deduce que en trminos prcticos era un desta que tena
una profunda creencia y fe en la Providencia o una ms alta voluntad divina que
controlaba los acontecimientos humanos. Como en el calvinismo, el curso de la
historia sigue un patrn ordenado y no una mera casualidad. En 1789 afirm que el
autor del Universo se haba activamente interpuesto en favor de la Revolucin
Americana. Sin embargo, segn un historiador, Paul F. Boller Jr, Washington nunca
hizo el intento de personalizar sus propios puntos de vista religiosos o expresar
cualquier apelacin a la parte esttica de pasajes bblicos. El planteamiento de Boller
dice que las alusiones de Washington a la religin estn casi totalmente ausentes del
fondo de sus opiniones.86
En una carta a George Mason en 1785, Washington escribi que l no estaba entre los
alarmados por un proyecto de ley haciendo que la gente pague en ayuda de la
religin que profesa, pero consider que era poco poltico aprobar esa medida y
deseaba que nunca se hubiera propuesto, creyendo que sera perturbar la tranquilidad
pblica.87
Su hija adoptiva, Eleanor Nelly Custis Lewis, declar: He odo [a la madre de Nelly,
Eleanor Calvert Custis, que residi en Mount Vernon dos aos] decir que el general
Washington siempre recibi el sacramento con mi abuela [Martha Washington] antes
de la revolucin.88 Washington con frecuencia acompaaba a su esposa a los
servicios de la iglesia cristiana, sin embargo, no hay ningn registro que pruebe que
hubiera tomado la comunin. l podra haber dejado regularmente los servicios antes
del sacramento de la comunin como los dems no comulgantes (como era costumbre
en ese momento), hasta que, despus de haber sido amonestado por un prroco, dej
de asistir todos los domingos a la comunin. 89 90 Antes de la comunin, los creyentes
eran amonestados a hacer un balance de su vida espiritual y no participar en la
ceremonia a menos que se encontraran en la voluntad de Dios. 88 91 Los historiadores y
bigrafos continan debatiendo el grado en el que se puede contar como cristiano y el
grado en que era un desta.

Washington representado como un maestre masn.


Fue uno de los primeros en hablar de la tolerancia religiosa y la libertad de religin.
En 1775, orden que sus tropas no mostraran sentimientos anti-catlicos por la quema
en efigie del Papa en la Noche de Guy Fawkes. Cuando contrataba obreros
para Mount Vernon, le escribi a su agente: Si son buenos trabajadores, pueden ser
de Asia, frica o Europa, pueden ser musulmanes, judos, cristianos o de cualquier
secta, o pueden ser ateos.91 92 En 1790, escribi una respuesta a una carta de la
Sinagoga Touro, en la que dijo que mientras las personas permanecieran como
buenos ciudadanos, no tenan que temer la persecucin por tener diferentes creencias
o religiones. Esto fue un alivio para la comunidad juda de los Estados Unidos, ya que
los judos haban sido expulsados o discriminados en muchos pases europeos.
(...) El Gobierno de los Estados Unidos (...) no da a la intolerancia ninguna
aprobacin, no ayudar a la persecucin. (...) Que los hijos de la estirpe
de Abraham que habitan en esta tierra, sigan mereciendo y disfrutando de la buena
voluntad de los dems habitantes, mientras que cada uno se sienta en condiciones
de seguridad bajo su parra e higuera, no habr quien le haga miedo. Que el Padre
de toda misericordia disperse con la luz las tinieblas sobre nuestros caminos, y haga
que todos nosotros en nuestras diversas vocaciones seamos tiles aqu, y en su
propio tiempo y forma eternamente felices.

La Carta de Derechos de los Estados Unidos estaba en proceso de ratificacin en ese


momento.

Francmasonera[editar]
El 4 de noviembre de 1752, George Washington se inici en la masonera en
la logia de Fredericksburg.93 El 29 de abril de 1788, fue nombrado Venerable Maestre
de la Logia de Alexandra 22,94 y mantuvo ese cargo cuando fue elegido Presidente de
los Estados Unidos. En su toma de posesin, el Gran Maestre de la Gran Logia
de Nueva York administra su juramento del cargo. El 18 de septiembre de 1793, puso
la primera piedra del Capitolio de los Estados Unidos usando la indumentaria
masnica de Gran Maestre.