You are on page 1of 378

Copyright 2009 Cludia Trevisan

Todos os direitos desta edio reservados


Editora Contexto (Editora Pinsky Ltda.)
Foto de capa
Nicholas Pavloff / Getty Images
Montagem de capa e diagramao
Gustavo S. Vilas Boas
Preparao de textos
Daniela Marini Iwamoto
Reviso
Lilian Aquino

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP )


(Cmara Brasileira do Livro, SP , Brasil)
Trevisan, Claudia
Os chineses / Cludia Trevisan. 1. ed.
So Paulo : Contexto, 2012.
Bibliografia
ISBN 978-85-7244-560-3
1. China Civilizao 2. China
Condies econmicas 3. China - Condies
sociais 4. China Descrio e viagens 5.
China Poltica e governo 6. China Usos e
costumes I. Ttulo.

09-04775

CDD-951

ndice para catlogo sistemtico:

1. China : Civilizao 951

2012
EDITORA CONTEXTO
Diretor editorial: Jaime Pinsky
Rua Dr. Jos Elias, 520 Alto da Lapa
05083-030 So Paulo SP
PABX: (11) 3832 5838
contexto@editoracontexto.com.br
www.editoracontexto.com.br

Para minha me, Lia,


que me ensinou a gostar de
Maria Bethnia, livros e filmes.
E meu pai, Oswaldo,
pelo entusiasmo com que
vive a sua vida e a de seus filhos.

SUMRIO

INTRODUO

OS CHINESES SE MOVEM
1,3 bilho em ao
A invaso chinesa
Viagem ao Oeste
As cidades mutantes
A memria dizimada
Os palcios olmpicos

O ENRIQUECER GLORIOSO
O paraso dos novos-ricos
Da bicicleta Ferrari
Os novos japoneses
Adidos e hiPhone
Guanxi e face
O mundo artificial
Luzes da ribalta
A Las Vegas chinesa

SUPERSTIO E TRADIO

O 13 chins
Sob o signo do drago
Ano-Novo em fevereiro
A lngua sem alfabeto
Voc j comeu?
Celebrao coletiva
Remdio ou comida?
A cerimnia do ch
Encontro de pssaros

A OUTRA CHINA
O campo e a cidade
O Estado ausente
Os chineses que dizem no
A religio sob suspeita

A PRESSO POPULACIONAL
A voracidade chinesa
O custo ambiental
A tradio das grandes obras
Um bom, dois demais
Os chineses de olhos redondos
Cem milhes de imperadores

AS MULHERES DA CHINA
As meninas que no nasceram
Os ps mutilados
Adeus, minha concubina?

A COSMOLOGIA CHINESA
O Imprio do Meio
Yin-yang
I Ching
Feng shui
O universo no corpo humano

A HISTRIA CIRCULAR
O Mandato do Cu
O confucionismo conquista a sia
Os mandarins do Imprio
O tao do taosmo
O budismo achinesado
A hegemonia na sia
A superioridade ameaada

A CHINA ENCONTRA O OCIDENTE


As duas aberturas

O choque dos mundos


A colonizao da China
O choque religioso
As rebelies msticas
O irmo de Cristo
O Imprio agoniza

SOB O SIGNO DA REVOLUO


O fim dos mandarins
Comunistas e nacionalistas
O Estupro de Nanquim
A Longa Marcha
Quem o inimigo?

SOB O DOMNIO DE MAO


O Partido Comunista
O Grande Salto Adiante
A revoluo dentro da Revoluo
O ataque tradio
A traio de Lin Biao
O fim de uma era

A REVOLUO DE DENG

O capitalismo chins
A dispora
O choque na Paz Celestial
A era do desencanto
Da luta de classes sociedade harmnica

A ARTE MILENAR
Os grandes clssicos
A renovao literria
As brechas da censura
Hali Bote
O teatro cantado
O kung fu e seus heris
A escrita como arte
Voc tem fome de qu?
O cinema chins

A NOVA POTNCIA?
O Estado empreendedor
A Olimpada pica
O sacrifcio oriental
As incertezas do futuro

CRONOLOGIA

BIBLIOGRAFIA

A AUTORA

AGRADECIMENTOS

INTRODUO

Escrever um livro que tenta definir a identidade de 1,3 bilho de pessoas parece uma irrealizvel
e altamente pretensiosa tarefa. Os chineses uma expresso que se refere a 20% da humanidade ou
sete vezes o nmero de habitantes do Brasil. O pior que nem todos eles so chineses no sentido
estrito da palavra. No territrio que o mundo chama de China tambm vivem tibetanos, mongis,
muulmanos uigures, yaos, miaos, em um total de 55 grupos que se enquadram na classificao de
minorias tnicas utilizada pelo governo de Pequim.
Outra dificuldade que a China chegou ao sculo XXI como um pas ainda majoritariamente
agrcola. Apesar da transformao vertiginosa empreendida a partir do fim dos anos 1970, nada
menos que 55% da populao chinesa morava na zona rural em 2007 e estava submetida a um estilo
de vida cada vez mais distante do desfrutado pelos habitantes das cidades.
Para completar, a China que existiu durante dois mil anos sob um regime imperial regido por
normas relativamente estveis enfrentou no sculo XX uma sucesso de revolues e reveses sem
paralelo na histria. Os valores que orientaram a vida dos chineses durante milnios comearam a
ruir no sculo XIX e foram colocados em xeque com o fim do Imprio, em 1911.
A Nova Repblica foi para os chineses um perodo de desagregao, humilhao e guerra civil,
no qual o pas esteve prestes a se esfacelar. A Revoluo Comunista de 1949 trouxe a promessa da
unificao e do fim da pobreza que assolava a maioria esmagadora da populao. Mas novas
revolues vieram dentro da Revoluo. Experimentos maostas como o Grande Salto Adiante
(1958-1962) mataram milhes de pessoas de fome, e a insanidade da Revoluo Cultural (19661976) esgarou o tecido social e familiar ao mximo.
Desde 1978, os chineses vivem uma nova transformao radical, que trocou o igualitarismo
comunista pela busca do enriquecimento sem nenhum pudor. O pas abandonou o isolamento que o
caracterizou durante trinta anos e abraou a globalizao com entusiasmo. Chineses que hoje tm 60
anos nasceram na vspera da Revoluo Comunista, chegaram vida adulta durante a Revoluo
Cultural e tinham pouco mais de 30 anos quando o pas embarcou nas reformas que levaram
implantao da economia de mercado.
A chinesa que corria o risco de praticar um desvio pequeno-burgus se usasse batom na
Revoluo Cultural hoje l sobre concursos de miss no Dirio do Povo, o jornal oficial do Partido
Comunista, consome revistas estampadas com modelos e celebridades e assiste a uma exploso das
indstrias de cosmticos e cirurgias plsticas.
O pas que era o reino das bicicletas at o fim dos anos 1990 hoje o segundo maior mercado
automobilstico do mundo, atrs apenas dos Estados Unidos, com oito milhes de carros vendidos em

2007, e a promessa de assumir o primeiro lugar do ranking em 2009. As mulheres que amarraram os
ps e foram tratadas como acessrios durante sculos hoje so empresrias, cada vez mais fazem
sexo antes do casamento e comeam a abordar homens de uma maneira que seria inimaginvel para
suas mes. Ao mesmo tempo, o novo-riquismo reabilitou prticas que haviam sido extintas com a
Revoluo Comunista, como o concubinato. A instituio continua formalmente proibida, mas a
possibilidade de ter vrias amantes fora do casamento se transformou em um smbolo de status para
os homens.
Os chineses que tentaram se manter isolados no fim do Imprio e ficaram enclausurados durante
os quase trinta anos de governo maosta hoje viajam o mundo com voracidade crescente. O povo que
mal tinha telefone fixo no fim dos anos 1980 chegou a 2009 com 640 milhes de celulares e uma
populao de trezentos milhes de internautas em ambos os casos, os maiores nmeros do mundo.
Afinal, o que so os chineses nessa sucesso de Imprio, Repblica, guerra civil, comunismo e
economia de mercado em menos de um sculo? Sobra algo intrnseco e comum a todos na
transformao vertiginosa iniciada em 1978? H uma maneira chinesa de existir que distingue esse
universo de 1,3 bilho do restante da humanidade? Bem, a resposta sim. Afinal, se eu no
acreditasse nisso, este livro no estaria em suas mos agora.

OS CHINESES SE MOVEM

1,3 BILHO EM AO
A primeira e mais bvia constatao em relao aos chineses a de que eles so muitos: 1,3
bilho de pessoas, 20% da humanidade, sete vezes a populao do Brasil. Olhado de qualquer
ngulo, um nmero impressionante que ao longo da histria despertou reverncia, alimentou teorias
conspiratrias e estimulou a imaginao de homens de negcio fascinados com o que poderia ser o
maior mercado consumidor do mundo.
No sculo XVIII, Napoleo aconselhou seus pares a deixarem a China dormindo. Quando a China
acordar, ela vai balanar o mundo. No sculo seguinte, o potencial impacto da demanda chinesa
nutriu a fantasia dos mercadores ingleses, que buscavam compradores para os produtos de sua
indstria nascente. Pelos seus clculos, se cada chinesa aumentasse a barra de seus vestidos em 2,5
centmetros, isso seria suficiente para sustentar as fbricas de l e linho das ilhas britnicas durante
dcadas.
Mais recentemente, o perigo amarelo se tornou uma obsesso para Mafalda, a personagem
criada pelo cartunista argentino Quino, que se perguntava se a terra se moveria literalmente se todos
os chineses saltassem ao mesmo tempo e se preocupava com o fato de eles trabalharem do outro lado
do mundo no momento em que todos dormiam no Ocidente.
Mafalda teve suas dvidas nos anos 1970, quando a populao da China ainda era de setecentos
milhes e o pas vivia de costas para o mundo sob o comando de Mao Ts-tung1 (1893-1976). Trs
dcadas depois, no incio do sculo XXI, os chineses j eram 1,3 bilho e no precisaram dar um pulo
coletivo para balanar o mundo.
Outra constatao menos bvia para nossa viso de mundo eurocentrista a de que os chineses
foram a grande potncia mundial durante a maior parte da histria. Quando o Brasil foi descoberto,
em 1500, o ento Imprio do Meio era a maior economia do mundo e respondia por 25% do PIB
global. Esse percentual subiu para 33% no comeo do sculo XIX, quando tem incio o processo de
decadncia do pas. Aos olhos chineses, os ltimos duzentos anos de supremacia ocidental so a
exceo, no a regra. Coerente com essa concepo, os mapas-mndi exibidos nas paredes de
Pequim mostram a China, e no a Europa, no centro do mundo.
Cludia Trevisan, 2007

Esquina da rua Nanjing de Xangai, em um domingo de inverno. A enorme populao tema


central para a China, que tem 1,3 bilho de habitantes, o equivalente a 20% da humanidade ou
sete vezes a populao do Brasil. Os chineses so muitos h muito tempo, o que alimentou a
fantasia de mercadores ao longo dos sculos.

Alm de serem muitos, os chineses existem h muito tempo. A identidade cultural dos habitantes
do antigo Imprio do Meio comeou a se formar h pelo menos quatro mil anos e se perpetuou de
maneira surpreendente at os dias de hoje. A conscincia de que fazem parte de uma civilizao
milenar transmitida de gerao a gerao h sculos e sobreviveu ao violento ataque tradio
liderado por Mao Ts-tung.
Mais venerada entre as tradies filosficas e polticas do pas, o confucionismo o principal
elemento que garantiu a continuidade da organizao social e dos valores chineses, com sua nfase
nas relaes familiares, no respeito aos mais velhos, na valorizao da hierarquia e na defesa da
moralidade e da benevolncia por parte dos governantes. Confcio (551 a.C.-479 a.C.) transformou
o culto aos ancestrais em um ponto central de seus ensinamentos e, dessa forma, colocou o vnculo
com o passado na vida cotidiana dos chineses.
Cludia Trevisan, 2007

Chineses jogam cartas em parque da cidade de Lijiang, na provncia de Yunnan, no sudoeste do


pas. A vida na China no ocorre entre quatro paredes, mas nas praas, ruas e parques, onde os
moradores se renem para danar, praticar tai chi chuan, fazer ginstica, conversar, cantar ou
jogar.

Mas talvez o mais extraordinrio seja o fato de que os chineses no se parecem em nada com a
imagem que ns temos de uma suposta placidez, silncio e conteno orientais. Eles so to ou mais
ruidosos que os brasileiros, manifestam sua curiosidade sem restries, adoram danar e cantar, so
extremamente gregrios, tm paixo pelo jogo e devoo pela boa comida. At os funerais so
barulhentos, com msica e fogos de artifcio para espantar os maus espritos. O calendrio local
marcado por festivais, que so pretextos para grandiosas celebraes em grupo, realizadas em geral
ao redor de mesas fartas.
Cludia Trevisan, 2007

As casas das antigas ruelas de Pequim no so equipadas com banheiros e os moradores usam
toaletes pblicos. A maioria deles no tem vasos sanitrios ao estilo ocidental e exigem a
posio de ccoras de seus usurios. Nas portas, placas anunciam para os turistas o que os
aguarda.

A vida no pas no ocorre entre quatro paredes, mas ao ar livre. Praas, parques, caladas e
hutongs (rea residencial tradicional de Pequim, com estreitas ruelas) esto sempre cheios de
pessoas que se renem para conversar, cantar, jogar, danar, fazer ginstica, praticar tai chi chuan,
caminhar e manter vivas algumas das antigas tradies do pas, como as danas do leque ou da
espada. O amanhecer nas cidades chinesas marcado pela viso de grupos de amigos e vizinhos que
se exercitam em conjunto. No incio da noite, praas se transformam em sales de baile, com casais
que danam uma espcie de tango chins. Os que quiserem podem chacoalhar ao som de msicas
mais agitadas, em grupos nos quais todos executam a mesma coreografia.
Cludia Trevisan, 2007

Bandeiras vermelhas tremulam na Praa da Paz Celestial, o corao poltico da


China, onde esto a Cidade Proibida, o Congresso Nacional do Povo, o Museu
Nacional e o mausolu de Mao Ts-tung. Abaixo aparece o painel que fazia a
contagem regressiva para a Olimpada de Pequim, realizada em agosto de 2008.

O fato de serem muitos tambm molda uma relao especial com a privacidade, e os chineses
fazem na rua coisas que, no Ocidente, habitam o universo domstico. No raro encontrar um casal
passeando de pijama e chinelo ao cair da tarde, algum lavando o cabelo na calada ou pessoas
comendo em qualquer lugar. Nos hutongs, as residncias no tm banheiro e os moradores utilizam
casas de banho e toaletes pblicos. Nos bairros frequentados por turistas, h o aviso de que os
sanitrios exigem que o usurio fique de ccoras, a posio preferida dos chineses quando a natureza
chama.
O vermelho a cor por excelncia da China, a ponto de marcar nos painis eletrnicos as aes
que esto em alta na Bolsa de Valores, enquanto o verde indica os papis que esto em baixa,

exatamente o contrrio do que ocorre no Ocidente. O uso de roupas ntimas vermelhas no Ano-Novo
chins altamente recomendado e as sees de lingerie dos supermercados ficam cheias de
calcinhas, sutis, cuecas e meias carmim. Os vestidos de noiva dos casamentos chineses tradicionais
tambm so vermelhos, mas a ocidentalizao recente est levando expanso no uso do branco, cor
associada morte na China e utilizada nos velrios e enterros.
A preferncia bem anterior Revoluo Comunista de 1949, quando o vermelho passou a ser
tambm a marca do poder, em substituio ao amarelo do perodo imperial. A cor tinge a bandeira do
pas e a do Partido Comunista e est presente nas cortinas, tapetes e poltronas do plenrio do Grande
Palcio do Povo, onde ocorrem os grandes encontros da elite governante. Os chineses gostam do
vermelho h mais de dois mil anos e associam a cor ao sol, sorte e felicidade.
O Ano-Novo na China no celebrado na noite entre 31 de dezembro e 1 de janeiro. Alis, no
h uma data fixa para a festa, que cada ano cai em um dia diferente, entre 21 de janeiro e 20 de
fevereiro, dependendo do calendrio lunar. O Ano-Novo comea no primeiro dia do primeiro ms
lunar e a festa mais importante para os chineses e vrios outros habitantes da sia, como
japoneses, coreanos e vietnamitas. Tambm chamado de Festival de Primavera, por marcar o incio
da estao, o Ano-Novo chins provoca o maior deslocamento de pessoas da face da Terra, com
milhes viajando por todo o pas para reencontrar suas famlias.
Apesar da civilizao milenar, os chineses sofrem de uma crnica falta de modos, reconhecida
oficialmente e combatida por campanhas promovidas pelo governo. Nos meses que antecederam a
Olimpada de Pequim, furar a fila, cuspir no cho e jogar lixo na rua passaram a ser tratados como
gestos impatriticos, que poderiam denegrir a imagem do pas diante do mundo.
A melhor medida do grau de preocupao da elite governante com os bons modos a existncia
de uma espcie de departamento de etiqueta dentro do Partido Comunista, batizado com o
inacreditvel ttulo de Comit Diretivo da Civilizao Espiritual. Preocupado com a imagem que os
chineses projetam no exterior, o comit divulgou em 2006 um guia para orientar o crescente nmero
de pessoas que fazem viagens internacionais. O China Daily, jornal editado pelo Conselho de
Estado, divulgou a notcia sob o ttulo Dica de viagem: no envergonhe seu pas, que trazia uma
lista de prticas que deveriam ser evitadas, como falar alto, emitir sons para limpar a garganta em
pblico e fazer rudo ao comer.
A gentileza est ausente do convvio urbano. Carros no respeitam pedestres, motoristas no do
passagem a outros e homens no seguram a porta para mulheres passarem. Ningum espera o
elevador ficar vazio para depois entrar. Os que esto dentro muitas vezes apertam o boto que fecha
a porta assim que o elevador para em um andar intermedirio, antes que as pessoas que esperam o
tenham alcanado. O metr no horrio de pico um Deus nos acuda e as pessoas falam no celular aos
berros, como se estivessem sozinhas em suas casas.
Claro que tudo isso uma imensa generalizao, mas quem est fazendo campanha por bons
modos o prprio governo chins. Alguns socilogos sustentam que a falta de refinamento no

comportamento pblico tem origem no longo perodo em que o pas foi comandado por Mao Tstung, entre 1949 e 1976. Nessas quase trs dcadas, a etiqueta era vista como algo burgus e um
instrumento da classe dominante para oprimir os pobres. Essa concepo chegou ao auge na
Revoluo Cultural (1966-1976), durante a qual milhares de estudantes foram enviados zona rural
para aprender com os camponeses. Os hbitos rudes estavam em alta e qualquer gesto de refinamento
poderia ser interpretado como um desvio pequeno-burgus e punido com sesses de humilhao
pblica, a priso ou a morte.
Alm das campanhas pela polidez, o fim dos anos de materialismo histrico e ideologia maosta
permitiu o renascimento da enorme superstio dos chineses e a retomada de prticas milenares,
como o feng shui, a numerologia, a astrologia e a consulta a videntes. Tambm levou reabilitao
do confucionismo, que Mao Ts-tung tentou arduamente dizimar durante trs dcadas. A reverncia
ao antigo filsofo tanta que suas ideias substituram o marxismo-leninismo e o maosmo no discurso
oficial. O Partido Comunista de hoje no prega a luta de classes nem a revoluo permanente, mas
busca a construo de uma sociedade harmnica, uma das ideias mais caras a Confcio.

A INVASO CHINESA
At bem pouco tempo, a China parecia um pas extico e distante, que poucos se dariam o
trabalho de conhecer. Para os esquerdistas dos anos 1960 e 1970, era a terra do grande timoneiro
Mao Ts-tung, que levou milhes de camponeses a adotarem o comunismo em uma revoluo
heroica. Os que tinham uma perspectiva histrica mais longa viam a nao dona de uma civilizao
milenar e de um passado glorioso que havia sido relegada insignificncia na era contempornea.
De repente, a China bateu s portas do mundo e entrou de maneira avassaladora nas nossas vidas,
por meio de produtos industrializados baratos que revolucionaram o consumo e a estrutura de
produo globais. O pas distante ficou ainda mais prximo a partir de 2001, quando a China entrou
na Organizao Mundial do Comrcio e passou a ser relevante para todos os temas que importam no
mundo, do aquecimento global ao jogo de poder no cenrio internacional, passando pela alta nos
preos do petrleo, da soja e do minrio de ferro. No d para entender o mundo de hoje e o que ser
o mundo de amanh sem entender a China e sua crescente integrao economia global.
A velocidade e a amplitude das transformaes vividas pelos chineses a partir de dezembro de
1978 no tm paralelo na histria. Naquela data, Deng Xiaoping conseguiu convencer seus
camaradas do Partido Comunista de que o pas precisava aderir s regras de mercado, se abrir ao
mundo e abraar a globalizao. Nas trs dcadas seguintes, a China percorreu uma trajetria
meterica rumo ao grupo das grandes potncias mundiais. No perodo de pouco mais de dois anos,
entre dezembro de 2005 e o incio de 2008, o pas saiu da stima posio entre as maiores
economias do mundo e chegou ao terceiro lugar, deixando para trs Itlia, Frana, Inglaterra e
Alemanha. sua frente, s esto Japo e Estados Unidos. Se mantiver seu ritmo de crescimento, a
China chegar ao topo do ranking antes de 2030.
Quando o processo de reforma foi lanado, a soma das exportaes e importaes da China
representava menos de 1% do comrcio global, percentual semelhante ao abocanhado pelo Brasil na
mesma poca. Quase trs dcadas depois, em 2007, o pas asitico estava em segundo lugar no
ranking dos exportadores, com 8,8% dos embarques mundiais, e ocupava a terceira posio na lista
dos importadores, abocanhando 6,7% das compras totais. Naquele ano, o fluxo de comrcio da China
com o restante do mundo somou US$ 2,174 trilhes e seu supervit comercial alcanou US$ 262
bilhes,cifra prxima dos US$ 288 bilhes que resultavam da soma das exportaes e importaes
brasileiras no perodo. A Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE), o
clube dos pases mais ricos do mundo, prev que a China ser a maior potncia comercial do globo
em 2010.
O antigo Imprio do Meio tem armas nucleares desde 1964 e um dos cinco pases com assento
permanente no Conselho de Segurana da Organizao das Naes Unidas (ONU). Em 2003, a China
entrou para um clube ainda mais restrito, ao se tornar o terceiro pas a enviar uma misso tripulada
ao espao, depois de Estados Unidos e Rssia. Agora, se prepara para superar os norte-americanos

na corrida espacial e ser responsvel pela prxima viagem do homem Lua. Na avaliao da Nasa,
se mantiver o atual ritmo de desenvolvimento de seu programa espacial, os chineses tero condies
de mandar uma misso tripulada Lua em 2017 ou 2018, antes da expedio dos Estados Unidos,
prevista para 2020.
Para completar as credenciais de grande potncia, a China ficou em primeiro lugar no nmero de
medalhas de ouro na Olimpada de Pequim, com 51 vitrias, bem frente das 36 conquistadas pelos
norte-americanos. Foi a primeira vez em sete dcadas que a liderana dos Jogos no ficou nem com
os Estados Unidos nem com a Rssia-URSS. Se para ns a transformao parece vertiginosa, imagine
o que ela significa para quem a vive por dentro. Os chineses que hoje consideram o enriquecer
glorioso corriam o risco de morrer ou serem enviados a campos de trabalho forado se mostrassem
qualquer gesto de sofisticao pequeno-burguesa durante a Revoluo Cultural, que comeou em
1966 e s terminou com a morte de Mao Ts-tung, em 1976. Hoje, substituram a ideologia comunista
pela consumista e os novos emergentes trocaram a vida de privaes pela exibio irrestrita da
riqueza.

VIAGEM AO OESTE
Isolados do mundo at trs dcadas atrs, os chineses abraam com voracidade os hbitos
ocidentais. Redes de fast-food se multiplicam, os jovens trocam o ch pelo caf, danceterias
reverberam ao som de msica eletrnica, redes de hipermercados se expandem, shopping centers
brotam em todo o pas e carros ocupam rapidamente o lugar das bicicletas. A internet um modo de
vida para os jovens urbanos que nasceram depois dos anos 1980 e sua paixo pelo mundo virtual
levou a China a assumir a liderana no ranking global do nmero de pessoas conectadas rede de
computadores no incio de 2008, com 220 milhes de usurios, comparados a 210 milhes nos
Estados Unidos. Um ano mais tarde, o nmero de internautas chineses j estava em 300 milhes.
A mesma exploso ocorre com os telefones celulares, setor no qual a China detm a liderana
global h mais tempo. No incio de 2009, havia 640 milhes de celulares no pas e a empresa de
consultoria BDA prev que a cifra dever crescer mais de 50% at 2012, chegando a 965 milhes,
com 7 milhes de novos assinantes a cada ms. Os aparelhos parecem uma extenso do corpo dos
jovens, que esto quase o tempo todo teclando mensagens de texto; em 2007, os chineses trocaram
nada menos que 592 bilhes de torpedos.
Cludia Trevisan, 2008

Chinesa maquiada em um dos shoppings de luxo de Pequim. A vaidade reprimida durante o


maosmo se manifesta sem restries: a venda de cosmticos explodiu junto com o crescimento
econmico e o ideal de beleza ocidental buscado em milhares de cirurgias plsticas para
arredondar os olhos, afinar o nariz e aumentar os seios.

A ocidentalizao tambm influencia o ideal de beleza. A China experimenta um surto de


cirurgias plsticas, com milhares de pessoas buscando ter olhos maiores, nariz mais fino e seios
fartos. As clnicas promovem seus servios com propaganda ostensiva e meios heterodoxos, como
reality shows. Hao Lulu se tornou uma celebridade depois de se submeter a 14 cirurgias, no perodo
de seis meses, cujos resultados eram mostrados nas telas de TV de todo o pas. Com custo estimado
de US$ 37,5 mil, as operaes foram patrocinadas pela clnica que as realizou, em uma jogada de
marketing para promover sua imagem. No fim do processo, em 2004, Hao tinha novos olhos, nariz,
queixo, seios, abdome, ndegas, pernas e uma pele mais clara.
Os programas de TV que mostravam as cirurgias se multiplicaram, entre eles a cpia do norteamericano I Want a Famous Face, no qual os candidatos se submetem a intervenes para ter um
rosto parecido ao de uma pessoa famosa. Em todos eles, mulheres competiam para ganhar um pacote
gratuito de plsticas, desde que concordassem em ter milhares de espectadores para as cirurgias e se
comprometessem a ver o resultado ao vivo, diante das cmeras de TV. A popularidade dos programas
no impediu que eles fossem proibidos pelos censores em agosto de 2007.
As razes que levam os chineses a realizar cirurgias plsticas vo muito alm da busca de um
ideal de beleza e refletem o grau de ambio e competio que impera na sociedade. A maioria

acredita que as mudanas em seus rostos vo aumentar as chances de sucesso profissional, que se
tornou uma obsesso nacional.
A vaidade reprimida durante os anos de Mao se manifesta agora sem nenhuma restrio. Lojas de
cosmticos com todas as marcas internacionais povoam os shoppings e oferecem cremes para
branquear a pele do rosto, a aspirao mxima das chinesas urbanas, que querem se distanciar da
pele queimada de sol dos camponeses. Manicures, sales de beleza e spas esto em todos os lados e
as academias de ginstica nos moldes ocidentais atraem uma multido de jovens que buscam
msculos definidos.
Vistos antes como smbolo da degradao feminina e proibidos at 2003, os concursos de beleza
se transformaram em uma instituio nacional, acompanhados por milhes de espectadores. A ilha de
Hainan, no sul do pas, o local por excelncia para realizao dos eventos e sediou quatro dos
cinco concursos Miss Mundo realizados desde 2003. No de 2007, a vencedora foi a chinesa Zhang
Zilin, a primeira representante do Leste Asitico a ganhar o ttulo. As disputas so populares a ponto
de ganharem as pginas do Dirio do Povo, o sisudo jornal do Partido Comunista, e do China Daily,
editado pelo governo.
Fora de Hainan, h uma infinidade de concursos de beleza, para todos os pblicos, de aeromoas
terceira idade. Em 2004, o entusiasmo pelas operaes plsticas e a paixo pelas misses se
encontraram na primeira disputa destinada exclusivamente a pessoas que tivessem realizado cirurgias
para mudar a aparncia. O Miss Beleza Artificial teve 19 finalistas, com idades de 17 a 62 anos,
entre as quais estava um transexual, Liu Xiaojing, que at 2001 era um homem. Para participar da
disputa, todos tiveram que apresentar atestados mdicos comprovando que haviam realizado
plsticas. A vencedora foi Feng Qian, que recorreu ao bisturi para aumentar seus olhos, afinar suas
bochechas e diminuir a cintura.
Cludia Trevisan, 2007

Starbucks e Armani: consumir cafs na rede norte-americana se transformou em smbolo de


status dos emergentes chineses, dispostos a pagar por uma pequena xcara o suficiente para
uma refeio em um restaurante barato de Pequim.

Com mais dinheiro no banco, os chineses tambm podem se dar o luxo de ter animais de
estimao e cada vez mais comum ver pessoas passeando com seus cachorros nas grandes cidades.
Pelo menos em Pequim, ter um bichinho em casa no barato. Os donos devem registrar seus
cachorros na delegacia de polcia e pagar uma taxa de US$ 140 ao ano para mant-los. Tambm
existe uma poltica de cachorro nico na cidade e proibido ter mais de um animal. A capital
chinesa ainda limita o tamanho dos ces, que no podem ter altura superior a 35 centmetros.
Cludia Trevisan, 2008

Restaurante KFC na Wangfujing, a principal rua comercial de Pequim. A rede norte-americana


conquistou os chineses com seus baldes de asinhas de frango e se tornou um dos lugares
preferidos para o primeiro encontro de namorados. A rede tinha 1,7 mil restaurantes na China
no incio de 2008.

Os chineses inventaram o ch e o transformaram na bebida mais consumida em todo o mundo


depois da gua. Mas o smbolo da ascenso social da nova China o caf, especialmente se for
consumido em uma das dezenas de lojas da rede norte-americana Starbucks que brotam em todo o
pas. O sucesso na China ultrapassou as mais otimistas previses dos executivos da companhia e em
breve o pas asitico ser o maior mercado da rede fora dos Estados Unidos. Jovens profissionais
lotam os Starbucks e pagam por um caf cerca de US$ 2,50, mais do que muitos chineses gastam em
uma refeio.
A Coca-Cola conseguiu superar a milenar tradio que veta bebidas geladas nas refeies, em
razo da crena de que elas dificultam a digesto e devem ser evitadas. A China j o quarto
mercado da companhia e, antes de 2010, deve superar o Brasil e subir para a terceira posio.
As redes de fast-food multinacionais tambm fincam suas bandeiras nas cidades chinesas. Com
seus baldes de asas de frango, o KFC de longe a mais bem-sucedida, a ponto de muitos homens
chineses considerarem suas lanchonetes um timo lugar para levar uma garota no primeiro encontro.
A empresa norte-americana tinha 1,7 mil restaurantes na China no incio de 2008 e abria um novo a
cada dia.
O principal concorrente do KFC o McDonalds, o primeiro fast-food a se instalar na China, em
1992. A chegada a Pequim de um dos cones do american way of life se transformou em smbolo da

disposio do Partido Comunista de se render globalizao e s leis de mercado. Na poca, a loja


de Pequim era a maior do McDonalds no mundo, com setecentos lugares, e seu primeiro dia de
funcionamento atraiu uma multido de 13 mil pessoas.
Em resposta ao enorme crescimento do mercado automobilstico na China, o McDonalds abriu
sua primeira loja drive-through em dezembro de 2005, na provncia sulista de Guangdong. Dois anos
depois, havia 16 lanchonetes desse tipo no pas e os chineses ainda estavam aprendendo a se
relacionar com a novidade: cerca de 20% dos clientes pediam os lanches dentro dos carros,
encontravam um lugar para estacionar e entravam nas lojas para comer. Eles querem ter a
experincia completa, disse em 2006 o CEO (Chief Executive Officer) do McDonalds na China, Jeff
Schwartz.2
O ingls acompanha a invaso dessa legio estrangeira e hoje h mais pessoas na China
estudando o idioma do que a populao inteira dos Estados Unidos. O pas o mercado de mais
rpido crescimento para a English First, uma das grandes multinacionais no ensino de idiomas, com
expanso de 50% ao ano a partir de 2005. Bill Fisher, presidente da empresa na China, avalia que o
governo passou a estimular o ensino da lngua como uma forma de aumentar a competitividade
econmica do pas, que nesse quesito ficava em desvantagem quando comparado vizinha ndia.
O basquete o jogo mais popular entre os jovens e a celebridade mais poderosa do pas o
jogador Yao Ming, uma das estrelas da NBA dos Estados Unidos, onde joga no Houston Rockets. De
acordo com a revista Forbes, Yao ganhou US$ 56,6 milhes em 2007, valor que inclui seu salrio e o
que recebeu em campanhas publicitrias para marcas como Coca-Cola, Visa, Apple e McDonalds.
O basquete tambm garantiu o quarto lugar no ranking da Forbes de 2008 ao jogador Yi Jianlian, que
em 2007 entrou para a liga da NBA, jogando para o Milwaukee Bucks. O segundo lugar do ranking da
Forbes de 2008 era ocupado por outro atleta, Liu Xiang, vencedor da medalha de ouro nos 400
metros com barreira na Olimpada de Atenas, a primeira do gnero conquistada por um asitico.
Outro sinal da americanizao da China o sucesso de musicais da Broadway, que arrastam
legies de fs a cada apresentao em Pequim, Xangai e capitais do interior do pas. Espetculos
como Cats, O fantasma da pera e O rei leo comearam a ser apresentados em solo chins a partir
de 2003 e, nos anos seguintes, conquistaram um pblico expressivo. O sucesso tanto que um grupo
empresarial anunciou no incio de 2009 a construo da Broadway de Pequim, que ter 32 teatros e
receber investimentos de US$ 686 milhes. O complexo dever estar concludo at 2014 e os
empreendedores esperam que ele receba cem musicais por ano.3
Vistos como diablicas criaes do imperialismo ianque h trs dcadas, Mickey Mouse e Pato
Donald so mais do que bem-vindos na China de hoje. A Walt Disney e o governo de Xangai
fecharam um acordo para a construo da primeira Disneylndia do pas, que dever estar pronta em
2014 e consumir investimentos de US$ 3,6 bilhes.O empreendimento ocupar uma rea de dez
quilmetros quadrados e ser oito vezes maior que o parque inaugurado pela Disney em Hong Kong
em 2005 e criticado pelos turistas da China continental por ser pequeno demais.

AS CIDADES MUTANTES
A rpida ascenso econmica levou a uma radical mudana no cenrio urbano e na infraestrutura
de transportes da China. Shenzhen, no sul do pas, tinha 310 mil habitantes em 1979 quando foi
escolhida para ser a primeira Zona Econmica Especial autorizada a receber investimentos
estrangeiros e a funcionar fora da economia planificada. Nas trs dcadas seguintes, teve o mais
espetacular crescimento da China e passou a ser o endereo de 12 milhes de pessoas, um aumento
populacional de 3.800%.
Mas a imagem que melhor representa a rapidez das transformaes a de Pudong, a Zona
Econmica Especial criada em Xangai em 1990, que hoje tem escritrios de quase todas as empresas
que frequentam a lista das maiores do mundo da Fortune 500.Nenhum dos arranha-cus que formam
o skyline de Pudong existia em 1990 e a rea era basicamente rural, com algumas esparsas
construes. O projeto do Partido Comunista era concluir em dez anos a construo do que hoje a
mais moderna regio da China. O ritmo foi estabelecido pelo ento lder supremo do partido, Deng
Xiaoping: um novo visual a cada ano e profundas mudanas a cada trs anos.
A rea de 530 quilmetros quadrados se transformou no maior canteiro de obras do mundo. Em
dez anos, foram investidos cerca de US$ 15 bilhes em infraestrutura, que incluram um aeroporto
internacional, linhas de metr, portos, tneis, pontes, energia, sistema de aquecimento, ruas e o
Maglev, um dos trens mais rpidos do mundo, que anda a 430 km/h e movido por impulsos
eletromagnticos, o que faz com que ele flutue nos trilhos. Todos esses projetos e a maioria dos
arranha-cus que compem o skyline de Pudong estavam concludos no ano 2000. Hoje a regio tem
1,6 milho de habitantes e o centro financeiro e comercial da China. O sonho do governo de
Pequim que Pudong transforme a cidade de Xangai na grande referncia econmica da sia,
frente de Tquio e de Hong Kong.
Apesar de concentrado na prspera costa leste, o ritmo frentico de mudana ocorre em todo o
pas, na medida em que cidades se transformam e o governo investe bilhes de dlares na construo
da infraestrutura necessria para sustentar o crescimento anual mdio de 10,6% registrado desde
1978. A partir dos anos 1990, a China construiu uma rede de autoestradas de 53,6 mil quilmetros,
que menor em extenso apenas existente nos Estados Unidos (67 mil quilmetros). S em 2008, o
governo investiu US$ 50 bilhes em novas ferrovias, o equivalente a mais de dois teros dos US$ 72
bilhes gastos no setor nos cinco anos anteriores. Na avaliao do Banco Mundial, este o maior
programa de ferrovias da histria mundial desde o sculo XIX, quando elas eram o principal meio de
transporte.4
As viagens areas so cada vez mais frequentes e a China vive um boom de construo de
aeroportos. Entre 1990 e 2006 foram inaugurados 47. Outros 45 devem ser levantados at o fim de
2010 e mais 52 na dcada seguinte. Alm disso, dezenas de aeroportos ao redor do pas passam por
reformas de expanso, enquanto o trfego areo se multiplica em ritmo nunca antes visto na histria

mundial. Em 1985, a China tinha 7 milhes de passageiros ao ano, nmero que equivale metade da
capacidade mxima de Congonhas, o mais movimentado aeroporto do Brasil. At 1993, as pessoas
s podiam comprar passagens areas depois de obter autorizao de seus empregadores estatais.
Com o crescimento econmico, o volume de passageiros explodiu e chegou a 185 milhes em 2007.
Seis meses antes da Olimpada de 2008, Pequim inaugurou um imenso terminal internacional e j
se preparava para construir um novo aeroporto na cidade. Projetado pelo arquiteto britnico Norman
Foster, o Terminal 3 de Pequim um dos maiores edifcios do mundo e sua rea supera a soma de
todos os terminais do aeroporto de Heathrow, em Londres. Sua fachada tem quase oitocentos metros
de largura e seu comprimento chega a trs quilmetros.
Voar com os chineses pode ser divertido ou extremamente irritante, dependendo de seu estado de
esprito. Como em todas as situaes em que esto em grupo, eles tendem a ser ruidosos nos avies.
No raro que levem comida a bordo e so absolutamente impacientes. Assim que o avio pousa, j
se comea a ouvir o rudo de cintos de segurana sendo desafivelados. Antes que o avio pare,
muitos se levantam para pegar a bagagem de mo e ligar seus celulares, para desespero das
aeromoas, que gritam para que todos permaneam sentados. A maioria obedece, mas j peguei voos
em que passageiros desafiadores se recusaram a seguir a orientao.
Cludia Trevisan, 2007

Pudong, a nova regio de Xangai. Nenhum dos prdios da foto existia at 1990, quando a rea
foi transformada em uma Zona Econmica Especial. Nos dez anos seguintes, US$ 15 bilhes
foram investidos na construo da infraestrutura de Pudong, que tem um aeroporto
internacional e um dos trens mais rpidos do mundo, o Maglev.

A MEMRIA DIZIMADA
A fria transformadora na qual a China est mergulhada avana muitas vezes com o sacrifcio do
patrimnio histrico e de milhares de famlias que perdem suas casas ou terras e recebem
indenizaes insuficientes para comprar outra propriedade. A apropriao de reas rurais para
projetos urbanos e industriais uma das principais fontes de descontentamento no campo, onde
inmeros protestos ocorrem a cada ano.
Em Pequim, milhares de pessoas foram obrigadas a sair das casas onde suas famlias viveram
durante dcadas ou sculos, para dar lugar a novos arranha-cus e largas avenidas. Quarteires
inteiros carregados de histria so destrudos em questo de dias e muitas das construes antigas da
cidade deixaram de existir. Pequim era a mais bem preservada capital imperial do mundo quando sua
transformao comeou, em 1949, ano em que os comunistas venceram a guerra civil e Mao Ts-tung
decidiu derrubar as muralhas que ainda cercavam toda a cidade.
Mesmo com a disposio de Mao de acabar com os vestgios feudais de Pequim, grande parte
das tradicionais reas residenciais que ficavam no corao da cidade sobreviveu at o fim do sculo
XX, quando passaram a ser demolidas para dar espao a novos edifcios. Construdas ao longo de
setecentos anos de histria, elas so formadas por fileiras de casas com ptios internos, com estreitas
ruas, que so chamadas de hutongs.
At o fim do Imprio, em 1911, os hutongs localizados a leste e a oeste da Cidade Proibida eram
habitados pelos funcionrios pblicos de alto escalo, que formavam a elite do pas. Cada famlia
ocupava uma das casas de quatro lados (siheyuan) em torno de um ptio interno. No mais
proeminente vivia o patriarca e, nos outros lados, seus filhos e respectivas famlias. Na parte ao sul
da Cidade Proibida, fora das muralhas, ficava outro grupo de hutongs, mais desalinhados e com
casas menores, onde se hospedavam os viajantes que passavam pela capital. Chamada de Qianmen, a
regio abrigava tavernas, pousadas, prostbulos e os artistas que apresentavam espetculos da pera
de Pequim e malabarismo para os que estavam de passagem.
Com o perodo de caos vivido depois de 1911, os habitantes dos hutongs empobreceram e o
espao onde viviam foi dividido por um nmero cada vez maior de famlias, tendncia que se
intensificou depois da Revoluo Comunista. Hoje, grande parte deles est degradada e pais e filhos
dividem casas com apenas dois cmodos que no passam de vinte metros quadrados. A cozinha fica
em um corredor estreito compartilhado por vrias famlias e o banheiro comunitrio. Apesar disso,
muitos dos moradores s abandonam os hutongs sob fora policial. Em setembro de 2003, um
homem chamado Wang Baoguang morreu depois de atear fogo a seu prprio corpo em protesto contra
a destruio de sua antiga casa. Outro, Ye Guoqiang, tentou suicdio ao se atirar de uma ponte, pelo
mesmo motivo.
Os hutongs no so apenas construes antigas e nicas: eles representam uma forma de vida,
marcada pela ntima convivncia entre seus moradores. Caminhar pelos hutongs de Pequim ser

transportado a um tempo que est ruindo sob os guindastes das grandes construtoras. As ruas estreitas
esto sempre cheias de pessoas que conversam, jogam baralho ou xadrez, comem ou cozinham na
calada, vo aos pequenos mercados da vizinhana ou simplesmente passeiam de pijamas no fim da
tarde. O ritmo da vida nos hutongs muito mais lento que o do restante da cidade, sensao
reforada pelo fato de que o trfego de carros quase inexistente.
Cludia Trevisan, 2009

Os hutongs de Pequim so uma extenso das casas das pessoas. Os banheiros


so comunitrios e no raro ver chineses de pijama nas ruas, como o da foto.
Muitos dos hutongs tm sculos de histria e comearam a ruir na feroz
remodelao pela qual a capital chinesa passou na preparao para a Olimpada
de 2008.

A escolha da capital chinesa como sede da Olimpada de 2008, anunciada em 2001, colocou a
cidade antiga de Pequim na mira dos grandes empreendedores imobilirios. No Congresso Nacional

do Povo de 2004, os lderes comunistas aprovaram um megaprojeto de remodelao urbana,


considerado o maior realizado em uma cidade j existente. O objetivo era transformar a antiga
capital imperial em uma megalpole do sculo XXI, comparvel a Nova York e Londres, com
investimentos de no mnimo US$ 40 bilhes. Na poca da aprovao do plano, especialistas
independentes avaliaram que seriam necessrios US$ 100 bilhes para implementao da proposta.5
A Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e Cultura (Unesco) estimou em 2005
que dois teros dos 62 quilmetros quadrados de hutongs que existiam no corao de Pequim haviam
sido destrudos nos vinte anos anteriores. Com eles, milhares de casas com ptio interno que durante
sculos abrigaram vrias geraes da mesma famlia. Tambm se foram muitos dos mil templos que
existiam na regio. Cerca de 1,5 milho de pessoas tiveram que deixar suas casas entre 2000 e 2007,
segundo estimativa do Centre on Housing Rights and Evictions, entidade com sede em Genebra. Em
Pequim, e na China em geral, o processo de demolio e desocupao caracterizado pela
arbitrariedade e pela ausncia de um procedimento legal adequado, afirma a entidade.
Nos anos seguintes ao da aprovao do plano de remodelao, Pequim embarcou em uma
transformao de escala e velocidade inditas, na qual edifcios e quarteires so destrudos em
questo de semanas, enquanto outras construes surgem em um perodo contado em meses.
Moradores da cidade so constantemente surpreendidos com novas avenidas e canteiros de obras e
muitos dizem no reconhecer regies que deixaram de ver por perodos no maiores que um ano.
Quem esteve em Pequim no incio da dcada e voltou quatro anos depois ficou assombrado com a
extenso da mudana, que continua a ocorrer. O projeto aprovado em 2004 prev que a
transformao deve estar concluda at 2020.
Eu morei na capital chinesa entre maro de 2004 e maro de 2005, em uma nova regio chamada
Central Business District (CBD), que est sendo completamente remodelada. No perodo de um ano,
vi surgir do outro lado da rua um enorme condomnio com sete edifcios residenciais, que estavam
quase prontos na poca do meu retorno ao Brasil. Quando voltei a morar em Pequim trs anos
depois, a regio havia mudado novamente e contava com um shopping center de luxo, trs torres
comerciais, dois hotis cinco-estrelas, outros condomnios residenciais e novos prdios em
construo no lugar dos antigos. A metamorfose ocorre de maneira to veloz que a prefeitura de
Pequim tem que atualizar o mapa da cidade a cada trs meses.6
Cludia Trevisan, 2009

A Olimpada j passou, mas Pequim continua mergulhada em inmeras


construes grandiosas, com as quais se transforma em uma metrpole de ar
ocidental. As obras so levantadas em tempo recorde por um exrcito de
operrios que recebem menos de US$ 200 por ms e trabalham de domingo a
domingo.

As autoridades da capital estabeleceram em 2002 um plano de conservao de 25 reas


histricas, mas h pouco empenho na preservao dos hutongs, vistos por muitos dos tecnocratas
comunistas como smbolo do passado que eles querem deixar para trs, da tradio imperial
pobreza que marcou a maior parte do sculo XX. Com a aproximao da Olimpada e o aumento do
nmero de turistas estrangeiros, os burocratas perceberam que os hutongs so uma das principais
atraes locais, tendo em vista sua carga histrica e vestgios que carregam da China antiga. Os que
sobreviveram passaram por uma feroz restaurao e cada vez mais so endereo de restaurantes,
bares e lojas moderninhos, que com o tempo tendem a expulsar os moradores locais com a inflao
de preos que provocam e a descaracterizao de seu estilo de vida.

OS PALCIOS OLMPICOS
Na corrida para se transformar em uma cidade internacional e assombrar o mundo durante a
Olimpada, Pequim tambm construiu edifcios emblemticos, cuja grandiosidade, ousadia e
modernidade refletem a imagem que a potncia ascendente quer ter. Todos os projetos foram
concebidos por arquitetos estrangeiros consagrados, escolhidos em concursos internacionais
badaladssimos.
As estrelas arquitetnicas da Olimpada so o Ninho de Pssaros, como conhecido o Estdio
Olmpico, e o Cubo Dgua, apelido dado ao Centro Aqutico Nacional. O primeiro foi projetado
pela dupla sua Jacques Herzog e Pierre de Meuron, vencedores em 2001 do Prmio Pritzker, a mais
alta distino da arquitetura mundial, comparvel ao Nobel ou ao Oscar. O escritrio Herzog & de
Meuron tem obras em diferentes partes do mundo e foi responsvel pela renovao da usina de
eletricidade que abrigaria a Tate Modern, em Londres.
O Cubo Dgua parece uma piscina suspensa no ar, formada por centenas de bolhas de diferentes
tamanhos. O projeto foi desenvolvido pelo escritrio australiano PTW em conjunto com a empresa
britnica de engenharia Arup e utiliza um material revolucionrio, o ETFE, uma fina membrana de
plstico flexvel, que inflada com ar por dentro para ganhar o formato de bolhas.
Fora do cenrio esportivo, a cidade levantou trs edifcios impactantes, que impressionam
mesmo os que no se sentem particularmente atrados por sua esttica. O que bate todos os recordes
em termos de dimenso e custo o novo terminal internacional do aeroporto de Pequim, que est
entre as maiores construes do mundo. Levantado em um tempo recorde de quatro anos, o prdio
dividido em trs partes e tem trs quilmetros de extenso entre um extremo e outro. Seu desenho
ficou a cargo do arquiteto ingls Norman Foster, um dos mais renomados do mundo, vencedor do
Prmio Pritzker em 1999.
Outro projeto o novo teatro nacional, desenhado pelo francs Paul Andreu e batizado pelos
moradores da capital de O Ovo, em razo de seu formato. Feito de titnio e vidro, a construo
imensa e est prxima da Cidade Proibida e da Praa da Paz Celestial, o corao poltico da China.
Mais que um ovo, ele parece um imenso olho em um espelho dgua. Para os brasileiros,
impossvel entrar no lugar sem imaginar quantas rvores foram derrubadas para revestir toda a
cpula interna do teatro com mogno trazido da Amaznia.
Das trs obras, a mais surpreendente a nova sede da rede estatal CCTV, que o governo quer
transformar em uma espcie de BBC chinesa. Projetado pelo arquiteto holands Rem Koolhaas,
vencedor do Pritzker em 2000, o edifcio formado por duas torres inclinadas e conectadas nas
extremidades, o que cria uma espcie de looping quadrado, com um enorme vo livre no meio.
Tornar o desenho vivel do ponto de vista tcnico foi um desafio que coube ao escritrio de
engenharia ingls Arup, que atuou em vrias das grandes obras de Pequim. Durante dois anos, uma

equipe de cem designers e engenheiros trabalhou na busca de solues para colocar em p o projeto,
um dos mais difceis do ponto de vista tecnolgico j concebidos em todo o mundo.
Cludia Trevisan, 2008

A nova sede da TV estatal CCTV, projetada pelo holands Rem Koolhaas, uma
das obras entregues a arquitetos estrangeiros na preparao para a Olimpada. O
edifcio um dos mais desafiadores do ponto de vista tecnolgico j construdos
em todo o mundo e tem a misso de refletir a imagem da nova China desejada
pelo Partido Comunista.

Enquanto transforma sua superfcie, Pequim mantm intacta embaixo da terra uma lembrana
bastante concreta dos tempos de Guerra Fria: uma cidade subterrnea que cobre uma rea de 85
quilmetros quadrados, formada por inmeros corredores e mil abrigos antiareos. Construda por
determinao de Mao Ts-tung, essa outra Pequim teria capacidade para acomodar metade da
populao da cidade nos anos 1970, na hiptese de um ataque nuclear da vizinha Unio das
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) ou dos Estados Unidos. A outra metade teria que fugir para
as montanhas.

NOTAS
1

A traduo para o portugus de todos os textos em ingls citados no livro da autora. A converso de nomes e expresses em chins
para o alfabeto latino foi realizada de acordo com o sistema pinyin, com exceo dos casos em que o uso consagrou transliteraes
feitas com base no antigo modelo Wade-Giles, entre os quais o principal exemplo Mao Ts-tung. Em pinyin, o correto seria Mao
Zedong.
2

Cheryl V. Jackson, McDonalds Sets Sights on Asia, em Chicago Sun-Times, 4 dez. 2006.

Chinas Broadway Taking Shape in Beijing, em China Daily, 3 jan. 2009.

The Economist, 16-22 fev. 2008, v. 386, n. 8.567, pp. 30-2.

Antoaneta Bezlova, Beijing Makeover Revives Debate about Megacities, em Asia Times, 28 fev. 2004.

Pallavi Aiyar, Hutongs: Repositories of a Citys History, em The Hindu, 3 abr. 2007.

O ENRIQUECER GLORIOSO

O PARASO DOS NOVOS-RICOS


As cidades mutantes da China veem a emergncia de uma elite abastada, que leva a srio o
slogan o enriquecer glorioso, criado por Deng Xiaoping. O idealizador das reformas que
colocaram a China no mapa da economia mundial tambm rompeu com o igualitarismo dos anos de
Mao Ts-tung e disse que era preciso deixar que algumas pessoas ficassem ricas primeiro.
Sem as amarras ideolgicas do passado, as novas fortunas da China foram construdas a partir do
zero, por antigos operrios, camponeses, funcionrios pblicos e membros do Partido Comunista,
que abraaram oportunidades ou tinham conexes com o poder para facilitar seus negcios. A
maioria dos abastados chineses nasceu pobre e teve uma infncia na qual a comida era racionada e o
sonho mximo de consumo era uma bicicleta. Quase todos formam a chamada primeira gerao de
endinheirados de suas famlias, o que transformou a China no pas com o maior nmero de novosricos do mundo. No fim de 2006, o pas tinha 345 mil milionrios, segundo estudo do banco de
investimentos Merrill Lynch.
Os primeiros bilionrios da China ps-1978 surgiram em 2004. Eram apenas trs, em uma lista
de cem ricos com patrimnio superior a US$ 150 milhes.1 No ano seguinte, o total de bilionrios
mais que dobrou, para sete. Em 2006, j havia 14 pessoas na China com patrimnio superior a US$ 1
bilho. O topo da lista era ocupado por Zhang Yin, que com uma fortuna de US$ 3,4 bilhes foi
considerada a mais rica self-made woman do mundo.2
De 14 em 2006, o nmero de bilionrios chineses saltou para 106 em 2007, um aumento de quase
oito vezes em apenas um ano.3 Pela primeira vez, duas pessoas na lista atingiram ou superaram a
marca dos US$ 10 bilhes, e ambas eram mulheres. Zhang Yin, vencedora do ano anterior, caiu para
o segundo lugar, com uma fortuna de US$ 10 bilhes, construda em uma indstria de embalagem de
papel reciclado. Acima dela estava Yang Huiyan, que aos 26 anos era uma das primeiras integrantes
da segunda gerao de famlias que construram fortuna no regime comunista chins.
O patrimnio de Yang era estimado em US$ 17,5 bilhes e representava 59,5% de participao
acionria na empresa de desenvolvimento imobilirio Country Gardens, fundada em 1997 por seu
pai, Yang Guoqiang, um ex-campons que no passado no muito distante plantou arroz, criou vacas e
trabalhou como peo de obras. Como muitos integrantes da nova elite chinesa, Yang Huiyan estudou
no exterior, na norte-americana Ohio State University, onde se formou em 2003. Ela assumiu a gesto
da empresa aos 22 anos, quando seu pai precisou se afastar para tratamento mdico nos Estados
Unidos.

Dona da fbrica de embalagens Nine Dragon Paper, Zhang Yin filha de um militar que foi
mandado priso durante a Revoluo Cultural (1966-1976), em um destino cumprido por milhes
de chineses. Como muitos que sobreviveram ao terror, ele foi reabilitado depois da morte de Mao
Ts-tung e do fim da loucura coletiva que havia tomado conta do pas. Zhang trabalhava como
contadora no incio dos anos 1980 e decidiu se mudar para Shenzhen, a cidade vizinha a Hong Kong,
que havia sido escolhida como a primeira Zona Econmica Especial a ter sinal verde para receber
investimentos estrangeiros e funcionar de acordo com as leis de mercado.
Depois de trabalhar em uma trading do setor de papel, ela decidiu atravessar a fronteira e tentar
a sorte em Hong Kong. L fundou a America Chung Nam, especializada na venda de aparas de papel
para uma China que demandava quantidades crescentes de matrias-primas e bens intermedirios.
Hoje Zhang a maior exportadora de aparas de papel dos Estados Unidos para a China, onde
processa o material para fabricar embalagens recicladas.
Muitos dos bem-sucedidos empreendedores chineses enfrentaram em suas vidas as consequncias
dramticas das reviravoltas percorridas pela histria do pas nas ltimas dcadas. Yin Mingshan,
dono da fabricante de motocicletas e carros Lifan, tinha 20 anos no fim da dcada de 1950, quando
foi acusado de contrarrevolucionrio e preso. Durante os 20 anos seguintes, intercalou perodos na
priso com o trabalho na zona rural. Eventualmente, era levado para sesses de humilhao e
execrao pblicas comandadas pelos guardas vermelhos durante a Revoluo Cultural (1966-1976).
Reabilitado depois do incio das reformas em 1978, deu vazo a seu instinto empreendedor e fundou
a empresa em 1992, quando tinha 55 anos. Hoje, aos 70, tem um dos grandes grupos privados da
China, com exportaes para 128 pases.
Yin no filiado ao Partido Comunista, mas tem tima relao com os donos do poder, como a
maioria dos empresrios chineses. Na sua mesa de trabalho, a bandeira da China est ao lado da do
Partido, na qual est estampado em amarelo o smbolo da foice e do martelo. Como muitos da nova
elite, a filha de Yin tambm estuda no exterior, fazendo o curso de Administrao, na Inglaterra.

DA BICICLETA FERRARI
A meterica ascenso colocou a China na rota do mercado de luxo internacional, categoria na
qual esto cones de status que custam alguns milhares ou milhes de dlares, como bolsas Louis
Vuitton, sapatos Gucci, relgios Rolex, Ferraris e jatos particulares. Segundo o banco de
investimentos Goldman Sachs, a China j era em 2005 o terceiro maior mercado para produtos de
luxo do mundo, atrs apenas do Japo e dos Estados Unidos. A participao dos chineses
representava 12% deste mercado de US$ 80 bilhes anuais, comparados a apenas 1% em 2000. Na
avaliao da Goldman Sachs, at 2015 a China vai ultrapassar os Estados Unidos e ocupar a segunda
posio no ranking, com gastos que representaro 29% das vendas de produtos de luxo em todo o
mundo.
Os emergentes chineses esto dispostos a pagar caro por bens que estampem nomes consagrados
mundialmente e funcionem como expresso de sua prosperidade. Pesquisa da empresa de cartes de
crdito MasterCard divulgada no incio de 2008 mostrava que a marca de um produto era
considerada extremamente importante por 36,5% dos entrevistados e importante por outros
57,5%. A preferncia de 36,3% era por marcas estrangeiras e 20% disseram dar importncia a
marcas de luxo mundialmente famosas.
Dentro da China, o principal smbolo de ascenso social so os carros, que tomaram o lugar das
bicicletas como o bem de consumo mais cobiado pelos jovens. A clssica imagem de milhares de
chineses de bicicleta que moldou a viso estrangeira em relao ao pas no sculo XX no reflete
mais a realidade no incio do sculo XXI, pelo menos no nas grandes cidades. No fim de 2007, o
total de carros nas ruas de Pequim j havia atingido 3,3 milhes, superando as 2,4 milhes de
bicicletas usadas pela populao da capital para se dirigir ao trabalho.4
Cludia Trevisan, 2007

Bicicletas, motos, carros e pedestres disputam as ruas de uma esquina de Xangai.


As duas rodas esto desaparecendo rapidadamente do cenrio urbano, cada vez
mais dominado pelos carros. Pela primeira vez na histria, a China dever se
transformar em 2009 no maior mercado automobilstico do mundo.

Em 2006, a China ultrapassou o Japo e se transformou no segundo maior mercado


automobilstico do mundo, com 7,2 milhes de unidades vendidas. No ano seguinte, o nmero subiu
para 8,8 milhes, o dobro do que havia sido registrado apenas cinco anos antes. Como a crise
econmica internacional e a retrao brutal nas vendas de carros nos Estados Unidos, a China
caminha para se tornar o maior mercado automobilstico do planeta em 2009, com previso de
vendas de 9,96 milhes de unidades, acima das 9,8 milhes que os norte-americanos devero
comprar, de acordo com projees de analistas do setor. Ainda assim, a China tem apenas 44 carros
para cada mil habitantes, cerca de um tero da mdia mundial de 120 carros por mil habitantes. Nos
Estados Unidos, a relao de 750 por mil. Diante desses nmeros, as empresas do setor apostam
que as vendas na China vo continuar a crescer de maneira acelerada pelos prximos anos, na
medida em que mais pessoas ganhem dinheiro suficiente para trocar seus veculos de duas rodas por
outro de quatro.
Cludia Trevisan, 2008)

Yin Mingshan, um dos novos milionrios chineses, virou empresrio aos 55 anos.
Na dcada de 1950, ele foi acusado de contrarrevolucionrio e passou 20 anos
entre a priso e trabalhos forados no campo. Em 2008, tinha 70 anos e dirigia um
dos maiores grupos privados da China, o Lifan, fabricante de carros e
motocicletas.

Como os chineses veem nos carros no apenas um meio de locomoo, mas um poderoso smbolo
de status, o sonho dirigir um que ostente um logotipo consagrado mundialmente, de preferncia na
maior verso existente. Os chineses amam carres, como seds e caminhonetes, o que um
contrassenso em um pas hiperpopuloso e no qual a tpica famlia urbana tem trs pessoas: os pais e
o nico filho permitido pela poltica de controle de natalidade.
A venda de carros de luxo cresce a taxas superiores mdia do setor e todas as grandes marcas
se esfalfam para ter uma fatia do mercado que ser o maior do mundo por volta de 2030. Os chineses
compraram 205 mil carros de luxo em 2007, quase 30% a mais que no ano anterior, e o nmero

dever mais que dobrar at 2014, para 508 mil, segundo a empresa de consultoria norte-americana J.
D. Power & Associates.
A China se transformou, em meados dos anos 2000, no pas de mais rpido crescimento para a
Ferrari e a Rolls Royce, que oferecem carros com preos superiores ao que a maioria dos chineses
ganhar durante toda a vida. A fabricante italiana vendeu 177 unidades no pas em 2007, um aumento
de 46% em relao ao ano anterior. A Rolls Royce emplacou 106 carros no mesmo perodo, 50% a
mais que em 2006. Entre os modelos que a empresa comercializa no pas est o Phanton Drophead
Coupe, um conversvel que sai por, no mnimo, US$ 420 mil. A alem Porsche entrou no mercado
chins em 2001 e, em 2005, vendeu 857 carros, o dobro do ano anterior. Em 2007, a cifra mais que
quadruplicou, para quase 4 mil unidades. A fabricante prev que em cinco anos, a China ser seu
mais importante mercado em todo o mundo.
Mas a categoria luxo liderada pelo Audi A6, que em sua verso preta integra a frota que serve
os governantes e os lderes do Partido Comunista. As vendas da marca em 2007 alcanaram 100,9
mil unidades, com alta de 25% em relao ao ano anterior. Seu maior concorrente a BMW, marca
preferida dos emergentes, segundo a pesquisa da MasterCard, cujas vendas subiram 40% em 2007,
para 50 mil unidades. No seu encalo est a Mercedes-Benz, que colocou nas ruas chinesas 30,63
mil carros no mesmo perodo, com alta de 50% em relao ao ano anterior.

OS NOVOS JAPONESES
Os ricos querem mostrar que esto ricos e fazem isso sem nenhum constrangimento. Na cultura
chinesa, perguntar o valor do salrio, o preo do aluguel ou quanto foi pago na casa ou no carro no
considerado algo grosseiro. Os novos shoppings das grandes cidades ostentam muitos dos cones do
consumo de luxo internacional, de Prada a Chanel, de Armani a Versace. A bandeira da ostentao
est fincada mesmo em cidades mdias e perdidas no meio da China, como Chongqing, que tem
vrias marcas internacionais e (pasmem!) uma loja da Ferrari.
Apesar de terem todas as marcas que desejarem dentro de seu pas, os chineses preferem
comprar produtos de luxo em suas viagens ao exterior, principalmente em lojas duty-free, onde os
preos so mais baixos. Sem os pesados impostos que Pequim impe sobre os suprfluos, Hong
Kong um dos locais preferidos para compra de cosmticos, eletrnicos e acessrios, a ponto de
haver fila de chineses em frente s lojas da Louis Vuitton.
Cludia Trevisan, 2008

Shin Kong Place, um dos shoppings de luxo de Pequim, que ostenta muitas das
mais caras grifes mundiais, nas quais um nico item pode custar o equivalente a
anos de trabalho de um operrio chins. Em poucos anos, a China ser o maior
mercado mundial de produtos de luxo, poderosos sinais exteriores de riqueza.

O turismo outra novidade na vida dos chineses, que s receberam autorizao para sair do pas
em carter privado na primeira metade dos anos 1990. A China envia um nmero crescente de
viajantes para o restante do mundo: foram 40,95 milhes em 2007, com aumento de 18,6% em

relao ao ano anterior. A previso da Organizao Mundial do Turismo que a cifra chegue a 100
milhes em 2015, o que colocar o pas em quarto lugar no ranking mundial.
O antigo Imprio do Meio ultrapassou o Japo e se tornou a principal fonte de turistas da sia em
2003. A maioria esmagadora visita regies vizinhas, como Hong Kong e Macau, mas a presena
chinesa cada vez mais evidente em outros lugares do mundo. A primeira grande leva de turistas do
pas asitico chegou Europa em julho de 2005.

O Mercado da Seda, a meca da venda de produtos piratas em Pequim.


Localizado na principal avenida da capital e a poucos quilmetros da Cidade
Proibida, ele vende cpias de todas as grifes cobiadas pelos chineses e por
grande parte do resto do mundo, de Rolex, Louis Vuitton, Prada, Armani, Gucci,
Boss, Ferragamo...

Desde ento os chineses se transformaram no que os japoneses foram nos anos 1980 e 1990:
vidos compradores que invadem butiques de luxo e lojas de departamento em busca de perfumes,
cosmticos, bolsas, relgios e outros produtos. Nos locais duty-free de Paris, h vendedores que
falam mandarim e cantons, o dialeto do sul da China, e a enorme demanda faz com que muitos locais
restrinjam o nmero de itens que cada turista pode levar, exatamente como ocorreu com os japoneses
no passado.
Os chineses costumam ir ao exterior em excurses organizadas por agentes de viagens, porque
no fcil conseguir vistos de maneira individual. Os grupos s podem ser levados para pases que
possuem o status de destino autorizado concedido pelo governo chins. Em 2007, eram 134 pases
e regies, comparados a apenas 20 no incio da dcada. Os Estados Unidos passaram a fazer parte da
lista em junho de 2007.

O movimento na mo contrria tambm crescente. A China recebeu 54,72 milhes de turistas


em 2007, comparados a 49 milhes no ano anterior, e deve ocupar o lugar da Frana como o
principal destino de viajantes do mundo at 2014, na avaliao da Organizao Mundial de Turismo.5

ADIDOS E hiPHONE
A grande maioria que no tem dinheiro suficiente para comprar uma autntica Louis Vuitton
alimenta o prspero mundo da pirataria chinesa, que copia com destreza impressionante todos os
cones do consumo global passveis de reproduo em massa: malas, carteiras, gravatas, ternos,
tnis, roupas esportivas, relgios, eletrnicos, perfumes, cosmticos e tacos de golfe. Em Pequim, a
meca dos falsificados o Mercado da Seda, um enorme shopping localizado na principal avenida da
capital chinesa, a poucos quilmetros da Cidade Proibida.
Hordas de turistas lotam o lugar todos os dias e disputam espao com os compradores chineses
nas minsculas barracas espalhadas pelos corredores de seus cinco andares. Depois de uma
exaustiva barganha, tnis Nike ou Adidas so vendidos por US$ 15, bolsas Gucci, por US$ 20 e
casacos Armani, por US$ 22. raro encontrar um turista que no mergulhe em uma histeria
consumista na China, que invariavelmente leva compra de pelo menos uma mala adicional,
obviamente pirata.
Nenhuma grande grife escapa das falsificaes, vendidas em grande escala em pelo menos mais
dois endereos da capital: o Yashow, localizado em um dos bairros diplomticos, e o Mercado das
Prolas, onde s as prolas so verdadeiras.
Outros produtos amplamente pirateados so os DVDs e CDs, encontrados em lojas semelhantes s
locadoras brasileiras, com a diferena de que comprar um ttulo sai mais barato do que alugar um
filme no Brasil. Os DVDs so vendidos por cerca de US$ 2,50 e os CDs chegam a custar US$ 1. Por
meio da pirataria, os jovens chineses tm acesso a filmes e seriados de TV que jamais passaro pela
estrita censura do pas ou pela reserva de mercado que limita as estreias internacionais nos cinemas
a vinte ttulos por ano. Tanto o filme quanto a srie Sex and the City foram vetados pelas
autoridades de Pequim, mas podem ser encontrados em qualquer loja pirata, e a caixa com todos os
episdios custa menos de US$ 40.
Alm dos consumidores de cpias que tentam ser fiis aos originais, h outra tribo de chineses
que compra produtos que se parecem aos verdadeiros, mas apresentam ligeiras diferenas na maneira
como a marca escrita. Ao invs de um iPhone, milhares de chineses tm um hiPhone, que custa uma
frao do preo do original e vendido na internet por um fbrica localizada no sul do pas. Seu
slogan no iPhone, melhor que iPhone. Milhares de outros usam tnis Adidos e meias IVIKE.
A indstria da pirataria chinesa multibilionria e ultrapassa as fronteiras de roupas, acessrios,
eletrnicos e DVDs. O setor farmacutico enfrenta a concorrncia de dezenas de verses falsificadas
de Viagra, vendidas em quiosques e sex shops de todo o pas. Fabricantes de computadores e
softwares veem o imenso mercado potencial chins se reduzir com a profuso de itens pirateados.
Mquinas, equipamentos, carros, motos e at elevadores so fabricados para se parecerem com os
produtos de marcas consagradas, minando suas vendas.

No ano 2000, multinacionais que enfrentam a concorrncia dos piratas criaram na China o Comit
de Proteo de Marcas de Qualidade, que tem a sigla QBPC em ingls. No incio de 2009, a
instituio tinha como scias 180 multinacionais com investimento conjunto no pas de US$ 70
bilhes. Nove anos depois de sua criao, a entidade avaliava ter conseguido avanos no combate
pirataria e na cooperao com o governo chins, mas alertava que a crise econmica internacional
abria um novo flanco para a expanso das vendas de produtos falsificados.
A abertura econmica das ltimas trs dcadas impulsionou o negcio da pirataria na China e o
integrou mfia global de produo, transporte e venda de itens falsos. A World Customs
Organization estima que as imitaes representaram de 5% a 7% do comrcio mundial em 2004, o
que pode significar algo como US$ 500 bilhes, valor que supera o PIB de muitos pases.6
sombra da revoluo industrial que experimenta desde 1978, a China vive um boom no
lucrativo comrcio de cpias e responde por cerca de dois teros de todos os produtos piratas
vendidos no planeta. O negcio prospera junto com o crime organizado e de redes clandestinas de
distribuio, que corrompem policiais e agentes de alfndega de todo o mundo.
A indstria tambm se diversifica e abrange um nmero cada vez maior de produtos, muitos dos
quais colocam em risco a sade e a segurana dos consumidores. A venda de leite em p falsificado
provocou a morte por desnutrio de pelo menos 13 bebs no leste do pas em 2004. Problemas com
leite voltaram a ocorrer quatro anos depois, quando seis crianas morreram e trezentas mil ficaram
doentes por problemas renais provocados pela adio de melanina ao produto. Usada na fabricao
de plsticos, a substncia qumica faz com que o leite parea ter um contedo proteico maior que o
real.
Nos Estados Unidos, o governo avalia que enfrenta o risco de espionagem e de falhas em
equipamentos militares como avies e navios em razo do uso de componentes eletrnicos falsos
produzidos na China.7

GUANXI E FACE
Guanxi e perder a face so duas das expresses tipicamente chinesas que o forasteiro aprende
logo que chega ao pas. A primeira se refere rede de relacionamentos essencial para o sucesso de
quase tudo na China: dos negcios compra de ingressos para os Jogos Olmpicos. O guanxi um
patrimnio intangvel de uma pessoa e, quanto mais poderoso e abrangente ele for, maior ser o seu
grau de influncia. O bom guanxi construdo de maneira paciente, por meio de encontros sociais,
normalmente regados a generosas doses de baijiu, a cachaa chinesa, e a troca de presentes, outra
instituio milenar na China. O acordo implcito nesses relacionamentos a interdependncia e a
troca de favores. Se obtiver ajuda de algum da minha rede de influncia, tenho que estar preparada
para retribuir no futuro, e vice-versa.
A entrega de presentes a ocupantes de cargos importantes no governo, no Partido Comunista e nas
poderosas estatais chinesas um dos mecanismos mais comuns para o cultivo de guanxi. O hbito
o grande responsvel pela exploso do mercado de luxo, e a China o nico lugar do mundo em que
o principal motor das vendas nesse setor so os homens. Especialistas acreditam que metade das
compras de produtos de luxo no pas destinada a presentear pessoas influentes. No raro ver
integrantes do Partido Comunista com ternos Ermenegildo Zegna e pastas Louis Vuitton, cujos preos
no cabem nos salrios mensais dos burocratas chineses.
A linha que separa o culto ao guanxi da corrupo bastante tnue e muitas empresas realizam
favores aos poderosos chineses na esperana de receber em retribuio contratos milionrios. A
devoo rede de relacionamentos tambm faz com que os negcios na China tenham um carter
mais pessoal e menos institucional que no Ocidente. comum os chineses se queixarem junto a
empresas estrangeiras quando um funcionrio que faz parte de seu guanxi substitudo por outro,
com o qual ter de construir um novo vnculo a partir do zero.
A noo de face (mianzi) tem a ver com o prestgio e o respeito conquistado perante os
demais. E perder a face (mei mianzi) uma das piores coisas que pode acontecer a um chins, j
que afeta sua posio social e seu poder de influncia dentro de sua rede de relacionamentos. Quem
tem a inteno de estabelecer um vnculo de confiana com um chins deve ter o cuidado de jamais
coloc-lo em uma situao constrangedora em pblico, seja apontando erros ou enfatizando
fraquezas.
O correlato moral de mianzi o fato de que a vergonha tem um peso maior que a culpa sobre o
comportamento dos chineses. Sem o peso do cristianismo em sua formao, um chins no sentir
uma culpa especial se contar uma mentira, mas ficar devastado se o seu comportamento for revelado
em pblico de maneira pouco lisonjeira.

O MUNDO ARTIFICIAL
Alm de extravagncias, o novo-riquismo provoca inmeros atentados ao bom gosto, enquanto os
chineses aprendem a sofisticao que costuma caracterizar o mundo dos que j nascem abastados.
Grande parte dos emergentes se apega ao exagero e a elementos supostamente associados ao luxo,
como dourados, brilhos, brocados, colunas gregas e esttuas romanas, que frequentam a decorao de
residncias, fachadas de muitos edifcios, lugares pblicos, casas de banho e restaurantes.
Do ponto de vista esttico, a China que emerge desse tnel do tempo para o futuro tem uma queda
pela grandiosidade, o artificialismo e parques temticos, no que se parece com os atuais donos do
mundo, os Estados Unidos. Como os norte-americanos, os chineses gostam de reproduzir dentro de
suas fronteiras muitos dos mais clebres monumentos espalhados no planeta, do Taj Mahal Torre
Eiffel.
Em Pequim, o endereo para os que querem viajar sem sair do pas O Mundo, parque que exibe
59 atraes de todos os continentes. A fachada traz um tpico castelo medieval e a entrada se d sob
as colunas de suas muralhas. Dentro do parque, milhares de chineses caminham de um continente ao
outro e disputam um espao para tirar fotos diante da pera de Sidney, com as enormes esttuas da
Ilha de Pscoa ao fundo, nas pirmides do Egito, em Manhattan ou na catedral de Notre Dame, de
Paris. Na Itlia, os turistas tiram a clssica foto na qual parecem estar sustentando a inclinada Torre
de Pisa. Em Manhattan, podem sair frente das Torres Gmeas, que deixaram de existir com o
atentado de 2001 em Nova York. O Farol de Alexandria desapareceu h muito mais tempo, mas est
intacto em O Mundo, assim como o Cavalo de Tria grego.
A experincia no se resume apreciao dos edifcios. Em cada um dos monumentos
emblemticos, h shows que representam a cultura do pas, como dana africana em uma tribo na
selva ou a cerimnia do ch na vila imperial japonesa.
A Amrica Latina representada apenas pela Ilha de Pscoa e pelas pirmides do Mxico. Em
compensao, nossos poderosos vizinhos do norte aparecem com oito atraes: Manhattan, Esttua
da Liberdade, Casa Branca, Memorial Lincoln, Capitlio, Obelisco de Washington, ponte Golden
Gate e Grande Canyon.
Mas a Europa a regio com o maior nmero de atraes, 22, mais que as 18 da sia. A Torre
Eiffel est ao lado do Big Ben e da Torre de Londres e a poucos passos do Coliseu e da Baslica de
So Pedro, em Roma. Depois de passar pela Praa Vermelha, em Moscou, o visitante volta Itlia,
representada desta vez por uma enorme praa com terraos, escadas, jardins simtricos, fontes e
esttuas nas laterais. O cenrio tipicamente europeu foi o escolhido pelos administradores do parque
para a realizao de shows com elefantes indianos, que caminham pela praa sob a superviso de
seus treinadores, vestidos com tnicas vermelhas de cetim brilhante. Enquanto as fontes jorram gua,
os elefantes levantam com as trombas os turistas dispostos a pagar pela aventura.

Cludia Trevisan, 2008

Londres e Paris se encontram em O Mundo, parque temtico de Pequim que reproduz algumas
das mais importantes atraes tursticas do planeta, incluindo as que j no existem mais, como
as Torres Gmeas do World Trade Centrer de Nova York e o Farol de Alexandria. H parques
semelhantes em vrias outras cidades da China.

Cludia Trevisan, 2008

O monumento ao futebol de Chongqing, cidade que fica no centro da China e foi escolhida para
ser o polo que vai impulsionar o crescimento do leste do pas. A esttica do lugar marcada
pela profuso de luzes, uma caracterstica de todas as cidades chinesas que passam por
processos de modernizao.

A sensao de estar em um cenrio surrealista j me assaltou algumas vezes na China, a ponto de


eu rir sozinha e me perguntar se o que vejo mesmo verdade. O lugar que superou a praa italiana
com elefantes indianos foi a vila rural de Huaxi, prxima de Xangai, considerada a mais rica da
China. A elite local mora em casas de seiscentos metros quadrados que parecem sadas de um
subrbio americano, decoradas com dourados, brocados, mveis em estilo neoclssico, banheiras de
hidromassagem, portas vermelhas e telefones dourados.
Huaxi tambm tem o gosto pela reproduo do mundo e o teatro da cidade uma cpia da pera
de Sidney, na Austrlia. Os camponeses locais enriqueceram depois que abandonaram a atividade
agrcola e investiram na produo industrial. Hoje so donos de um imprio de 60 fbricas, que
empregam 25 mil pessoas. Com a inteno de diversificar suas atividades, a vila decidiu tambm
investir no turismo e criou sua prpria verso de O Mundo, ainda que em escala bastante reduzida.
Em 2007, o local tinha o Arco do Triunfo, a Casa Branca com a Esttua da Liberdade sobre sua
cpula, a entrada da Cidade Proibida e a Muralha da China.
Os administradores de Huaxi dizem receber a cada ano dois milhes de visitantes, que tambm
fazem uma forma de turismo agrcola, totalmente nova para mim. Nesse caso, as atraes so

rvores de diferentes locais do mundo ou modificadas geneticamente, o que produz frutas gigantes ou
minsculas.
Mas o que supera tudo isso a praa de Huaxi. No centro dela est um sino de bronze de 145
toneladas (o maior do mundo, segundo o guia), cujo formato e inscries evocam o passado imperial
do pas. A poucos metros, olhando para a praa, esto cinco esttuas imensas dos fundadores da
China comunista, com Mao Ts-tung ao centro. Esto todos sentados e trazem lenos vermelhos no
pescoo, o que contrasta com a cor totalmente branca das esttuas. Nas outras laterais da praa,
heris da Revoluo de 1949 esto ao lado de figuras religiosas, como Jesus Cristo, Buda e
Confcio.
A reproduo de monumentos estrangeiros dentro das fronteiras nacionais no se restringe a
Pequim ou a Huaxi e ocorre em vrias outras cidades da China. Alm de satisfazer a curiosidade dos
visitantes, o investimento nesse tipo de parques revela um sentimento de autossuficincia que tem
profundas razes na histria chinesa e que traduzido pelo slogan de um dos parques: Conhea o
mundo sem sair de Pequim.

LUZES DA RIBALTA
A esttica da nova China extravagante, colorida e exageradamente iluminada. Apesar de o pas
enfrentar problemas na oferta de energia em razo do rpido crescimento, qualquer cidade chinesa
que se preze mergulhada em um mar de neons e luzes. O melhor exemplo que encontrei da esttica
urbana tipicamente chinesa a cidade de Chongqing, que fica no centro-sul da China e est distante
da influncia ocidental mais presente nas cidades do leste, como Xangai e Pequim.
Desde 1997, Chongqing recebe bilhes de investimentos para se transformar no principal motor
de crescimento da regio oeste da China. Condies climticas e a forte poluio fazem com que a
cidade esteja ligeiramente fora de foco durante o dia, com uma persistente nvoa no ar. noite que
ela revela a face da qual os moradores se orgulham, com arranha-cus iluminados, letreiros
ofuscantes e decorao urbana carregada de luzes.
O melhor local para admirar a vista o calado construdo na margem do rio Jialing, de onde se
pode ver o distrito comercial e financeiro que ocupa o corao da cidade e concentra a maior
quantidade de luzes noite. Alm da vista, o calado tem outras atraes. Ao longo de toda sua
extenso, h rvores com luzes de Natal e objetos iluminados, com temas que vo mudando durante a
caminhada.
A entrada para o local est sob uma sucesso de arcos de plstico verde iluminados por dentro e
decorados com flores e imagens de anjos. O caminho termina em uma praa com coqueiros que tm
seus troncos embrulhados em panos brilhantes, de cores dourado, vermelho, verde e azul. Espalhadas
pelo calado, h vrias outras obras de plstico com luzes: duas torres amarelas que reproduzem
um hotel da regio, quatro drages com ar brincalho ao lado de um casal de ratinhos, um corredor
de lanternas vermelhas tipicamente chinesas, enfeites de Natal e personagens de desenhos para
crianas, como o peixe Nemo. Mas nada supera a escultura em forma de bolo de casamento, com
enormes flores artificiais iluminadas em cada um dos crculos, que diminuem de tamanho at
sustentarem uma enorme bola de futebol, tambm decorada com luzes.

A LAS VEGAS CHINESA


A queda pelo kitsch aliada paixo pelo jogo transformaram a antiga colnia portuguesa de
Macau na grande rival da norte-americana Las Vegas. Depois de voltar ao domnio chins, em 1999,
a ilha viu uma exploso na construo de cassinos, com a entrada de vrios investidores estrangeiros,
a maioria dos Estados Unidos. Em 2006, Macau movimentou US$ 6,95 bilhes em apostas e superou
pela primeira vez Las Vegas, que ficou com US$ 6,6 bilhes.
Como o jogo a dinheiro proibido no continente, milhes de chineses invadem a ilha para tentar
a sorte nos cassinos. Em 2007, foram cerca de 15 milhes, mais da metade dos 27 milhes de turistas
estrangeiros que visitaram Macau.
Os chineses so jogadores profissionais e preferem as mesas aos baratos caa-nqueis que
povoam Las Vegas, o que d aos cassinos locais um retorno muito mais alto por apostador. Os superricos preferem se reunir nas salas VIP s dos grandes cassinos, onde a aposta mnima contada em
milhares de dlares em mesas que funcionam 24 horas por dia. Os apostadores de luxo respondem
por cerca de dois teros da receita do jogo em Macau. Em Las Vegas, a participao dos VIP s na
receita total mnima e a maior parte da arrecadao vem dos caa-nqueis.
O mahjong, o mais popular jogo da China e provavelmente do mundo, tambm tem espao nos
cassinos de Macau. Desde 2007, a ilha sede da maior competio mundial de mahjong, que
distribui US$ 1 milho em prmios, dos quais US$ 500 mil vo para o vencedor. Mas entrar no jogo
no de graa: cada participante deve desembolsar US$ 5 mil s para fazer parte da disputa, valor
equivalente ao do menor prmio distribudo. Ainda assim, quase trezentas pessoas se inscreveram no
torneio de trs dias em 2007, a maioria delas de Hong Kong, da China continental e de Taiwan.
Como muitos dos antigos costumes chineses, o jogo foi proibido depois da Revoluo Comunista
de 1949 e renasceu com o processo de abertura econmica iniciado em 1978. Em vez de lutar contra
a tradio, os comunistas decidiram, em 1998, tirar o mahjong da ilegalidade e transform-lo em um
jogo saudvel, sem apostas, sem bebida e sem cigarros. A Comisso Estatal de Esportes da China
publicou uma srie de regras para a prtica de mahjong e instituiu sua prpria competio mundial,
que foi vencida em 2007 por um estudante da Universidade de Tsinghua, de Pequim, a melhor do
pas.
Mas aposta, bebida e cigarro so parceiros frequentes do mahjong, mesmo quando ele jogado
entre amigos ou em famlia. O filme Lust, Caution, de Ang Lee, se passa na Xangai dos anos 1930 e
mostra vrias cenas de mulheres reunidas em torno de uma mesa jogando mahjong a dinheiro. Com
exceo do figurino, no h muita diferena em relao maneira como ele praticado atualmente.
O exagero e a ostentao de Macau ganharam seu smbolo mximo no dia 28 de agosto de 2007
com a inaugurao do Venetian, o maior cassino do mundo, com uma rea construda de 980 mil
metros quadrados, o que o coloca entre os maiores edifcios j construdos na Terra. O investimento

de US$ 2,4 bilhes foi realizado pelo bilionrio norte-americano Sheldon Adelson, dono do grupo
Las Vegas Sands, que tambm opera cassinos na meca do jogo nos Estados Unidos.
Com uma reproduo da Praa So Marcos, de Veneza, e trs canais nos quais navegam
gndolas, o Venetian Macau tem 3 mil quartos, 800 mesas de jogos e 3,4 mil caa-nqueis. Como
todos os seus concorrentes, o Venetian tambm tem salas exclusivas para os apostadores VIP s, sem as
quais impossvel fazer dinheiro em Macau.
Alm dos novos-ricos chineses, a ex-colnia portuguesa atrai funcionrios pblicos que
encheram os bolsos graas cobrana de propinas o aumento da corrupo um dos efeitos
colaterais indesejados da prosperidade recente. Em 2006, entrou em vigor a lei de combate
lavagem de dinheiro, pela qual os cassinos so obrigados a comunicar s autoridades locais qualquer
operao superior a US$ 65 mil.
O problema que as salas VIP s so operadas de uma maneira pouco transparente, que evita a
identificao dos apostadores. Normalmente, elas so alugadas por um intermedirio, que tambm se
encarrega de reunir os jogadores com cacife suficiente para apostas mnimas de US$ 65 mil. Como
as salas so exclusivssimas e de acesso restrito, os cassinos ficam sem saber de quem e qual a
origem do dinheiro que termina em suas mesas e em seus cofres.8

NOTAS
1

China Rich List, em Hurun Report, 2004, disponvel em <http://www.hurun.net/richlisten3.aspx>, acesso em 26 de maro de 2009.

Idem.

Idem.

Antoaneta Bezlova , China Battles Auto Addiction, em Asia Times, 5 out. 2006.

China Heading for Top Spot in World Tourism Rankings, em China Daily, 2 jul. 2007.

Fakes!, em BusinessWeek, 7 fev. 2005.

Dangerous Fakes, em BusinessWeek, 2 out. 2008.

Anti-Money Laundering Laws Not Enforced: Gaming Expert, em Macau Daily Times, 13 mar. 2008.

SUPERSTIO E TRADIO

O 13 CHINS
O retorno da superstio depois do veto transcendncia durante os anos de Mao outra das
marcas da nova revoluo chinesa. Videntes e astrlogos voltaram a ocupar um lugar de destaque na
sociedade e a crena de que os nmeros trazem boa ou m sorte influencia uma srie de decises na
vida dos chineses, da escolha da data do casamento ao ano de nascimento do filho.
Celulares terminados em 8 custam pelo menos o triplo dos que trazem um 4 no fim. Os dois
nmeros esto nos extremos da escala de prestgio entre os chineses. O 8 ocupa o topo por
simbolizar riqueza e prosperidade, valores cada vez mais em alta na China globalizada. O nmero
amaldioado o 4, porque sua pronncia bastante parecida com a da palavra morte (si). Alm de
os nmeros de celulares que o exibem serem mais baratos, os edifcios normalmente no tm os
andares terminados em 4, e os hotis que os tm costumam destin-los acomodao de estrangeiros,
j que os chineses preferem no dormir em um lugar associado ao temido si. A numerao dos
apartamentos segue a mesma regra e os terminados em 4 simplesmente no existem. Por precauo,
muitos edifcios tambm no possuem o 13 andar, a cifra maldita no Ocidente.
Nem mesmo os tecnocratas do Partido Comunista resistem s crenas populares, como mostra a
escolha da data da cerimnia de abertura da Olimpada de Pequim: dia 8 do ms 8 de 2008. A
ascenso do 8 ao topo da lista de nmeros da sorte espelha a mudana de valores que o pas
experimenta desde 1978. Durante sculos, o 6 teve a preferncia dos chineses, por representar
suavidade, fluidez e a promessa de que tudo ocorrer sem dificuldades. Quando o igualitarismo
deixou de ser a ideologia dominante e o sonho de enriquecer pde ser perseguido sem
constrangimentos, o 8 ganhou a preferncia nacional.
A licena para enriquecer tambm influencia a escolha dos nomes com os quais os pais vo
batizar seus filhos e muitos deles refletem a enorme expectativa de sucesso depositada no nico
descendente. Entre os casos que escutei, o mais emblemtico foi o de uma famlia que tinha o
sobrenome Qian, que quer dizer dinheiro. Em uma escolha que seria vista como heresia h trinta
anos, os pais batizaram seu filho de Duo Duo, muito, muito.
Cludia Trevisan, 2009

Vidente do vilarejo Huang Liang Meng, que fica a 440 quilmetros de Pequim,
clebre pelas habilidades de seus profissionais de preverem o futuro. Os chineses
consultam videntes para definir os nomes dos filhos, ver a compatibilidade de
mapas astrais, saber seus nmeros de sorte e descobrir qual dos elementos rege
suas vidas.

Quem pode paga pequenas fortunas para colocar em seus cartes de visita um telefone terminado
em 8888 ou uma placa de carro que tenha 6666 ou 9999, nmeros que continuam a ser apreciados
pelos chineses. Por ser o mais alto entre os algarismos de um dgito, o 9 era tradicionalmente
associado ao imperador, que utilizava roupas estampadas com nove drages e vivia em um palcio, a
Cidade Proibida, com 9.999 quartos.
Como no caso do 4 e do 6, as ideias associadas aos nmeros e a muitos dos gestos simblicos
que cercam a celebrao de datas festivas esto relacionadas pronncia das palavras em mandarim
ou em outro idioma falado no pas, especialmente o cantons. Alm de ser o maior nmero
individual, o 9 tem um som parecido ao de longevidade, jiu, um dos elementos mais apreciados da
cultura chinesa. A pronncia do 8, ba, semelhante de riqueza.
A reputao de um nmero pode mudar radicalmente quando ele combinado com outros
algarismos. O 4, por exemplo, passa a ser visto com bons olhos na sequncia 1314 porque sua
pronncia parecida da expresso para sempre. A combinao 250 detestada, porque uma das
formas de dizer o nmero semelhante a imbecil, e dizer voc to 250! extremamente
ofensivo. Os chineses levam todas essas crenas a srio e a faxineira contratada por um dos meus
amigos estrangeiros em Pequim pediu que ele mudasse o valor do que se propunha a pagar, 250
yuans, para um nmero menos agressivo, como 255 ou 260.

SOB O SIGNO DO DRAGO


Antes de casamentos, as famlias dos noivos costumam consultar astrlogos para definir a melhor
data de realizao da unio. O planejamento da concepo dos filhos cuidadoso e influenciado pela
numerologia e a astrologia, que na China diferente da Ocidental. O zodaco chins integrado por
12 animais e o signo de cada pessoa determinado pelo seu ano de nascimento. A lenda que explica
a origem do horscopo diz que Buda convidou todos os animais da terra para uma festa e apenas 12
compareceram, nesta ordem: rato, touro, tigre, coelho, drago, cobra, cavalo, carneiro, macaco, galo,
cachorro e porco. Para recompens-los, Buda escolheu os animais para simbolizarem o zodaco,
organizado em ciclos de 12 anos.
Cada ano marcado por um animal, que ser o signo daqueles que nascerem nesse perodo. Mas
o ano no o do calendrio gregoriano, que comea em 1 de janeiro e termina em 31 de dezembro,
mas o do calendrio chins, orientado pela Lua. Em 26 de janeiro de 2009, por exemplo, teve incio
o Ano do Boi, que termina no dia 13 de fevereiro de 2010, para dar lugar ao Ano do Tigre. Alm de
terem caractersticas prprias, os 12 signos so associados a cada ano a um dos cinco elementos que
compem o universo de acordo com a cosmologia chinesa: metal (ouro), gua, fogo, terra e madeira.
As energias yin e yang tambm se alternam a cada ano nas associaes com os animais do zodaco.
Algumas combinaes so poderosas e levam milhares de pais a fazerem de tudo para que seu
filho nasa sob sua influncia. A China viveu um baby boom no mais recente Ano do Porco, que
comeou em 18 de fevereiro de 2007 e terminou no dia 6 de fevereiro de 2008 e foi chamado de
Ano do Porco de Ouro, por coincidir com o elemento metal. A natural apreciao pelo porco entre
os 12 animais do zodaco foi potencializada pela associao ao ouro, vista como garantia de que os
nascidos naquele ano teriam riqueza, prosperidade e felicidade excepcionais. Alguns astrlogos
afirmaram que um novo Ano do Porco do Ouro como aquele s ocorrer daqui a seiscentos anos,
enquanto outros sustentaram que a combinao se repetir dentro de sessenta anos. Para quem
pretendia ter filhos, qualquer das previses colocava o ano como a nica oportunidade para receber
os auspcios do porco de ouro.
Smbolo taosta, templo de Qingyanggong

Os doze animais do zodaco chins aparecem ao redor do smbolo yin-yang em obra que
decora o templo Qingyaggong em Chengdu, capital da provncia de Sichuan. Muitos pais de
noivos ainda consultam videntes para saber se os signos de seus filhos combinam com os de
seus pretendentes

Cludia Trevisan, 2007

O lbum de casamento dos chineses feito meses antes da cerimnia oficial. As fotos so
elaboradas com a utilizao de um variado guarda-roupa de trajes alugados. As locaes
costumam ser lugares histricos, cenrios com natureza exuberante e atraes tursticas. Na
festa, os noivos j podem mostrar o lbum aos convidados.

Parede dos Nove Drages, na Cidade Proibida

Mural em alto relevo decorado com imagens de drages na Cidade Proibida, em Pequim,
centro do poder na China desde o incio do sculo XV at a queda do Imprio, em 1911. O
drago o mais poderoso dos animais sagrados da mitologia chinesa e associado ao
imperador e chuva.

Escultura de uma fnix chinesa, no parque de Nanning

A fenghuang aparece logo abaixo do drago no ranking dos animais mitolgicos e associada
imperatriz. O nome comumente traduzido como fnix, mas a fenghuang tem caractersticas
prprias e reina sobre todos os outros pssaros. Aqui, esttua da fnix chinesa na cidade de
Nanning, na provncia sulista de Guangxi.

A mitologia e a astrologia chinesas revelam profundas diferenas na viso de animais, reais ou


imaginrios, entre Ocidente e Oriente. O caso mais evidente o drago, o smbolo mais venerado da
China, associado ao imperador e s chuvas e visto como o mais poderoso dos signos do zodaco. O
drago onipresente na cultura chinesa e aparece na decorao de palcios, na literatura, nas casas,
em estampas de roupas, em vasos de porcelana e nas obras de arte. Tambm a inspirao da
clssica Dana do drago, apresentada nas ruas no Ano-Novo, em outros festivais e at em funerais.
O drago associado energia yang, masculina, e complementado pela fnix, a figura legendria
que representa a imperatriz e a energia feminina yin.
O drago chins uma mistura de vrios animais e tem a forma esguia e longa de uma cobra. Sua
cabea de camelo; os chifres, de veado; os olhos, de coelho (ou de demnio, dependendo da
verso); o pescoo, de serpente; a barriga, de tartaruga (ou sapo). Ele no possui asas, no solta fogo
pelas ventas e vive nos lagos, rios e oceanos. A cobra est longe de ter a imagem associada ao
pecado e desgraa da humanidade que tem origem na lenda de Ado e Eva, e o rato considerado
um timo signo pelos pais, visto como corajoso e empreendedor.

ANO-NOVO EM FEVEREIRO
A celebrao do Ano-Novo o momento em que as convices e tradies milenares dos
chineses se manifestam com mais fora. obrigatrio comer peixe durante a celebrao porque o
som de seu nome idntico ao de fartura, y, e sua presena na mesa vista como a garantia de que
nada faltar famlia no perodo que se inicia. O peixe servido inteiro, com a cabea e o rabo,
para mostrar que todas as coisas devem ter um princpio e um fim. O frango outro prato associado
prosperidade que no pode faltar no Ano-Novo e deve ser colocado na mesa com cabea e patas,
para simbolizar completude.
Como mencionado anteriormente, o Ano-Novo cai em algum momento entre os dias 21 e janeiro e
20 de fevereiro e a mais importante data para os chineses. H um feriado de uma semana, durante o
qual as famlias se renem ao redor de mesas fartas e repetem os rituais destinados a atrair
prosperidade e felicidade nos 12 meses seguintes.
Cludia Trevisan, 2009

Feira de Ano-Novo no parque Ditan, uma das mais populares de Pequim. As atraes so
barracas de comida, jogos que se parecem aos das quermesses brasileiras, shows e venda de
uma infinidade de quinquilharias de mscaras de Barack Obama e Osama bin Laden a
bonecos e cata-ventos para crianas.

Os que vivem longe de suas cidades enfrentam qualquer desafio para estar de volta no AnoNovo. No perodo de quarenta dias antes, durante e depois do feriado, ocorre a maior migrao de

pessoas do mundo, com um nmero de viagens que supera a populao total da China e chega a dois
bilhes. Para os milhes de migrantes rurais, esta a nica chance de reencontro com suas mulheres
e filhos. Os trens viajam apinhados e muitos usam fraldas descartveis porque impossvel se
locomover para chegar ao banheiro. Os trajetos podem durar trinta horas, percorridas de p por
grande parte dos passageiros.
Os chineses costumam se referir data como Festival de Primavera, por ela marcar o fim do
inverno e o incio da nova estao no calendrio lunar. Apesar de o feriado ser de apenas uma
semana, a celebrao do Ano-Novo s termina no 15 dia do calendrio lunar, com o Festival da
Lanterna.
A preparao para as festas comea dias antes do feriado, com uma faxina completa da casa, para
que o p do ano anterior no seja carregado para o seguinte. As laterais e o alto das portas de
entrada so decorados com versos auspiciosos escritos em dourado sobre faixas vermelhas. No
centro da porta, normalmente est o desenho do ideograma que significa fortuna ou sorte (f, )
pendurado de cabea para baixo. Como em vrias tradies chinesas, a prtica envolve um jogo de
palavras que leva evocao de algo auspicioso. O som que significa de ponta cabea (dao) o
mesmo usado para o verbo chegar. Assim, ao colocar o ideograma ao contrrio, os chineses querem
dizer que a fortuna/sorte chegou a suas casas.
Como no Brasil, o jantar na vspera do Ano-Novo o ponto alto das celebraes e rene toda a
famlia, com exceo das filhas casadas, que estaro com as famlias de seus maridos. Depois do
jantar, os moradores do norte do pas se renem para preparar jiaozi, uma espcie de ravili chins,
que ser comido meia-noite. Mais uma vez, o gesto carregado de simbolismo. O formato do jiaozi
semelhante ao de uma antiga moeda chinesa, yuanbao, e existe a crena de que seu consumo trar
riqueza no ano que comea.
Nos primeiros dias do ano, os chineses visitam parentes, realizam rituais religiosos, prestam
homenagem aos antepassados e continuam a se reunir ao redor de mesas fartas. As filhas casadas
visitam seus pais no segundo dia do ano, enquanto no primeiro ocorrem as visitas s pessoas mais
velhas da famlia. As celebraes acabam no 15 dia, com o Festival da Lanterna.
Multides visitam as feiras realizadas em templos e parques de todo o pas durante a semana do
Ano-Novo, espcie de quermesses com caractersticas chinesas. As atraes tm um toque pueril,
com jogos de tiro ao alvo nos quais os prmios so imensos bichos de pelcia. As barracas vendem
fantasias, perucas, mscaras, cata-ventos e comida, muita comida. Comprar petiscos em quiosques de
rua uma das diverses prediletas dos chineses, que chega ao auge nos dias de Ano-Novo. Apesar
do frio quase paralisante, as atraes se completam com shows ao ar livre, que vo desde as
clssicas danas do drago e do leo apresentao de cantores moderninhos.

A LNGUA SEM ALFABETO


A escrita chinesa foi durante sculos uma muralha invisvel para os estrangeiros que tentavam
compreender o Imprio do Meio e contribuiu para a imagem de isolamento que era associada ao
pas. Hoje ela continua a ser um desafio imenso para os forasteiros, mas, diferena do passado,
possvel aprender mandarim em qualquer grande cidade do mundo.
A grande dificuldade que cerca a escrita chinesa o fato de ela no ser formada por um alfabeto,
no qual h letras com sons especficos, desprovidas de um significado intrnseco. O a da nossa
escrita um smbolo abstrato, que pode ser combinado com outros para a formao de palavras que
tm um sentido. Na escrita chinesa, no h letras, mas smbolos que possuem um significado
intrnseco e que so chamados de caracteres ou ideogramas, por conterem uma ideia.
Para ser capaz de ler um jornal, uma pessoa deve saber no mnimo dois mil caracteres e um
chins educado deve dominar pelo menos quatro mil. Memorizar cada um o nico caminho para
aprend-los e surpreendente que a China tenha um ndice de analfabetismo de apenas 10% com um
sistema de escrita to complicado. As crianas comeam a se familiarizar com os caracteres por
volta dos trs anos, bem antes de as crianas ocidentais serem apresentadas ao alfabeto, e dedicam
muito mais tempo a estud-los.
O que torna a tarefa mais complicada o fato de que a maioria dos caracteres tem desenhos
elaborados, distantes da simplicidade do a, e, i, o, u. O verbo procurar em chins , que se
pronuncia como zhao. Para agravar ainda mais a situao, a diferena entre eles pode ser mnima. O
pronome eu grafado como , caractere quase idntico ao de procurar, mas que pronunciado
como wo. A maioria das palavras formada pela combinao de dois smbolos, como em chi fan,
que significa comer: .
O uso de milhares de caracteres para se expressar faz com que os chineses tenham uma relao
totalmente diferente com o dicionrio e o computador, j que no existe teclado que rena quatro mil
sinais. A soluo para a escrita a utilizao de um sistema chamado pinyin, que a representao
em alfabeto romano do idioma chins falado. Assim, a expresso eu como, que em mandarim
, representada em pinyin como wo chi fan. Ao digitar wo em seu computador, o chins se ver
diante de todos os caracteres que podem corresponder ao monosslabo: no caso de wo, h pelo
menos 59 opes, que variam de acordo com o tom utilizado na pronncia e o contexto da frase. O
programa de computador facilita as coisas ao oferecer em primeiro lugar os caracteres que so
usados com mais frequncia. Cabe ao usurio escolher qual deles significa o que ele quer dizer.
Para escrever a frase eu moro na China, a pessoa no ter muito trabalho, j que todos os cinco
ideogramas necessrios sero os primeiros a aparecer na lista de dezenas de opes disponveis. Em
pinyin, a frase wo zhu zai Zhongguo, acrescida dos sinais que marcam os tons (em cima do o do
wo, por exemplo, aparece um acento circunflexo ao contrrio, para indicar o terceiro tom). Em
mandarim, a frase ser .

Os chineses usam o mesmo mtodo para digitar mensagens de textos em seus telefones celulares,
uma verdadeira febre no pas. No ano de 2007, quase seiscentos bilhes de mensagens de textos
foram trocadas na China. Em qualquer restaurante, bar, danceteria, nibus, metr h vrias pessoas
grudadas no celular, teclando com rapidez e destreza invejveis.
O pinyin foi adotado pelo governo da Repblica Popular da China em 1958 para substituir o
antigo sistema de transliterao do chins para o alfabeto romano, chamado Wade-Giles. Alm de ser
adotado no ensino do mandarim para estrangeiros, o mtodo usado no incio da alfabetizao das
crianas, para que elas se familiarizem com a pronncia dos smbolos. Os pais e professores adotam
livros que trazem desenhos dos mais diferentes objetos acompanhados dos caracteres que os
designam e sua pronncia em pinyin.
A escrita chinesa comeou a se desenvolver h 3,5 mil anos, a partir de pictogramas, que so
representaes grficas de objetos, e ideogramas, smbolos que se aplicam a elementos abstratos ou
ideias. Originalmente, o caractere que significa sol era um crculo com um ponto no meio. Com o
tempo evoluiu para o formato atual, , que se pronuncia r. Exemplos de ideogramas so , shng
(acima, para cima), e , xi (abaixo, para baixo). Eles tambm podem ser resultado da combinao
de dois caracteres, como paz, (an), que formado por teto e mulher.
Mas a maioria dos caracteres se enquadra na categoria de fonogramas e so formados por um
dos 214 radicais existentes em chins e um smbolo fontico, que deveria dar uma pista de sua
pronncia, mas na prtica isso s funciona se o leitor souber de antemo como dizer aquele smbolo
isoladamente. No fim, a memorizao de cada caractere que dar ao estudante o conhecimento de
sua pronncia. Os radicais indicam a categoria semntica a que o smbolo pertence: se ele se
relaciona a fogo, gua, doenas ou comida, por exemplo.
Depois de dois mil anos virtualmente inalterados, os caracteres sofreram sua primeira grande
modificao depois da vitria comunista na China continental, em 1949. Na tentativa de reduzir os
elevados ndices de analfabetismo do pas, Mao Ts-tung determinou a simplificao da escrita, que
na maioria dos casos significou a reduo do nmero de traos usados na construo dos smbolos.
Leste, por exemplo, era representado por e passou a ser . Em ambos os casos, a pronncia
a mesma, dong. A ordem de escrita dos caracteres tambm foi modificada, com a adoo do sistema
similar ao ocidental, que coloca os smbolos na horizontal e da esquerda para a direita. A escrita
clssica chinesa feita na vertical e da direita para a esquerda. Os caracteres tradicionais continuam
a ser utilizados em regies habitadas por chineses, como Hong Kong, Macau e Taiwan.
Cludia Trevisan, 2007

Os livros para alfabetizao de crianas trazem fotos dos objetos, sua pronncia em pinyin e o
caractere chins correspondente. As crianas tambm aprendem a ordem na qual os traos que
compem os caracteres devem ser desenhados. A regra geral de cima para baixo e da
esquerda para a direita.

Tradicional ou simplificado, h regras estritas para sua escrita, que definem a ordem e o nmero
de traos, ou pinceladas, que compem cada um. Saber identificar a quantidade de traos de cada
smbolo essencial para que o chins possa consultar o dicionrio. Existe um tipo que organizado
em ordem alfabtica, de acordo com o pinyin, mas ele s tem utilidade se a pessoa souber como o
caractere pronunciado. Do contrrio, ter que consultar um dicionrio estruturado em torno dos 214

radicais, ordenados de acordo com o nmero de traos que possuem, dos mais simples para os mais
complicados. No captulo de cada radical, os caracteres tambm esto classificados de acordo com a
quantidade de traos da a importncia de saber cont-los. A tarefa pode ser simples quando se est
diante de (nmero 6, liu, quatro traos), mas bem mais complexa no caso de (claro,
qing, 11 traos).
Aprender apenas a falar chins menos desafiador do que escrever. Nesse caso, o maior
problema so os tons nos quais as palavras so pronunciadas, que apresentam diferenas
extremamente sutis aos ouvidos ocidentais e que podem mudar totalmente o significado de uma
expresso. O mandarim tem quatro tons, que so indicados em pinyin por sinais colocados sobre as
palavras. Com isso, um nico monosslabo pode gerar inmeros significados, dependendo da
maneira como for pronunciado.
Um exemplo clssico ma, que pode ser me () quando pronunciado no primeiro tom;
amortecido () no segundo tom; cavalo () no terceiro e xingamento () no quarto. Os tons
marcam a entonao com que cada slaba pronunciada e os sinais que os representam refletem
exatamente como eles devem ser. O primeiro uma linha reta; o segundo, um acento agudo, indicando
que deve ser ascendente; o terceiro um acento circunflexo ao contrrio, o que significa que o som
deve descer e subir; e o quarto um acento grave, mostrando que o som deve descer. Como os
computadores nem sempre so providos de programas que permitem a digitao dos sinais
indicativos dos tons, os chineses passaram a colocar nmeros ao lado do monosslado em pinyin,
para indicar a pronncia. Assim, o ma de me escrito como ma1, para assinalar o primeiro tom, e o
de cavalo, ma3.
A lngua chinesa tem apenas quatrocentos monosslabos, que so o conceito mais prximo das
palavras em nosso idioma, e o uso de diferentes tons a maneira de multiplicar esses sons e criar
novos significados. s vezes, as diferenas de sons so mnimas e em muitos casos inexistentes, j
que h palavras pronunciadas exatamente da mesma maneira, mas que tm significados, e caracteres,
diferentes. No raro que os prprios chineses tenham dvidas sobre o que exatamente seu
interlocutor quer dizer. Quando isso ocorre, eles desenham no ar com o dedo os caracteres que
podem se aplicar ao dilogo e perguntam: Voc disse isso ou aquilo?. E o outro responde
desenhando no ar uma das duas opes (ou uma terceira), em uma linguagem de sinais que introduz a
escrita na conversa falada.
Fora da sutileza dos tons, a gramtica do mandarim extremamente simples, especialmente se
comparada do portugus. Os verbos no so conjugados e no mudam quando se referem a passado
ou futuro, que so indicados por expresses de tempo como amanh e ontem ou por uma
partcula que indica uma ao j concluda (le). O possessivo formado pela adio de uma
palavrinha (de) aos pronomes, que no sofrem nenhuma forma de flexo.
O contraste entre a gramtica simples e a escrita complicada gera fenmenos como estrangeiros
que so capazes de falar chins, mas incapazes de ler ou escrever na mesma lngua. Isso porque

muitos aprendem com o uso do pinyin, que permite ao estudante conhecer o som do idioma, mas no
sua escrita, formada pelos caracteres chineses. A pessoa poder falar chins, mas continuar a ser
tecnicamente analfabeta, mesmo depois de anos de estudo.
Ao longo da histria milenar chinesa, a escrita teve um papel fundamental na construo e
manuteno de uma identidade nacional. At hoje, habitantes de diferentes regies falam lnguas e
dialetos distintos, muitas vezes incompreensveis para os demais. Mas todos utilizam a mesma
escrita e podem se comunicar por meio dela, ainda que no consigam conversar. Isso possvel
porque os caracteres no so dotados de natureza fontica, como as palavras construdas a partir do
alfabeto romano. Assim, o smbolo vai sempre significar madeira, no importando se pronunciado
mu, em mandarim, ou mook, em cantons.
O peso da escrita revelado em uma passagem do romance The Joy Luck Club, da norteamericana filha de imigrantes chineses Amy Tan, que narra o encontro nos Estados Unidos de uma
mulher de Pequim e um homem do Canto. Seu pai e eu ramos tmidos no comeo, nenhum dos dois
capaz de falar o dialeto chins do outro. Ns amos a classes de ingls juntos, conversando com
aquelas novas palavras e s vezes usando um pedao de papel para escrever um caractere chins e,
assim, mostrar o que queramos dizer. Pelos menos ns tnhamos isso, um pedao de papel para nos
manter juntos.1

VOC J COMEU?
A comida talvez seja o terreno no qual os chineses continuam mais visceralmente chineses,
apesar da avalanche de mudanas das ltimas dcadas. Comer uma atividade extremamente
valorizada na cultura local, e at h pouco tempo as pessoas costumavam se saudar com chi le
ma?, voc j comeu?. Os chineses falam muito sobre comida, adoram comprar petiscos em
barracas de rua e so estritos com seus horrios de almoo e jantar, que comeam em torno de 11h30
e 18h30, respectivamente. Os mais velhos comem ainda mais cedo, por volta de 11h e 17h30. A
culinria vai muito alm do frango xadrez e do arroz chop suey e tem uma das maiores variedades de
pratos do mundo, enriquecida pelas tradies de 55 diferentes etnias que habitam o pas alm da han,
como mongis, muulmanos e tibetanos.
O hbito de comer com palitos surgiu na China h pelos menos trs mil anos e se espalhou pela
sia. A escolha foi influenciada pela convico de que era brbaro comer com a ajuda de facas, j
que elas tambm poderiam ser usadas como armas. Essa ideia ganhou fora com a filosofia de noviolncia de Confcio, que tem uma mxima dedicada ao assunto: O homem honorvel e correto
fica longe tanto da cozinha quanto do abatedouro e no permite nenhuma faca em sua mesa.
Chamados de kuaizi em chins, os palitos acabaram determinando a prpria preparao da
comida, normalmente servida em pequenos pedaos, que podem ser agarrados sem necessidade de
cortes adicionais. A exceo so os peixes, colocados inteiros na mesa, incluindo a pele, a cabea e
o rabo. Como a carne macia, possvel arranc-la com a ajuda do kuaizi. Alm dos palitos, o outro
talher utilizado na China a colher, destinada sopa ou a alimentos de difcil captura.
Comer ao lado de chineses nem sempre uma experincia agradvel para os que esto
acostumados ao padro ocidental de comportamento mesa. Em primeiro lugar h os sons, emitidos
muitas vezes com o intuito de demonstrar prazer e satisfao durante ou depois da refeio. O
clssico a ruidosa maneira de tomar sopa e comer noodles, qual a lngua inglesa batizou com o
onomatopaico verbo slurp. O barulho tem a funo de mostrar apreciao e tambm ajudar a esfriar a
sopa antes que ela chegue boca.
Outro clssico so os arrotos, emitidos no apenas no final, mas tambm durante a refeio. Falar
de boca cheia e fumar entre uma mastigada e outra no deixam ningum envergonhado e comum ver
chineses comendo com palitos na mo direita, enquanto tm um cigarro aceso ou um celular na
esquerda. A etiqueta do uso dos palitos indica que eles devem ser usados para, literalmente,
empurrar o arroz da tigela para a boca, em gestos rpidos, hbito que pode parecer pouco polido aos
olhos ocidentais.
A maneira como restos indesejados so retirados da boca provoca mais um choque cultural. Os
chineses consideram que peixes com espinhas so mais saborosos que os sem espinhas. Portanto,
quanto mais, melhor. Como no d para engolir as espinhas, os chineses se livram delas de uma

maneira bem prtica: cospem diretamente na mesa, do lado direito do prato. A tcnica vale para
animais com cascas, ossos e tudo o que no seja engolvel.
Uma de minhas experincias gastronmicas mais traumticas na China foi comer com um grupo
de diretores de uma grande fbrica, em uma mesa redonda. O cardpio eram crustceos que pareciam
pequenas lagostas, servidos inteiros. Eu no tinha a menor ideia de como conseguiria comer aquilo
com um par de palitos, at que meu vizinho colocou um inteiro na boca, mastigou e cuspiu a casca na
mesa, entre o meu prato e o dele. Em poucos minutos, havia uma pilha de restos mortais ao meu lado,
o que provocou uma congesto no meu usualmente enorme apetite.
Cludia Trevisan, 2008

Hao chi ma? ou est gostoso?. As ruas das cidades chinesas so cheias de
pequenos restaurantes, muitos com um espao minsculo, no qual cabem apenas
duas ou trs mesas. Tambm h uma profuso de quiosques que vendem as mais
variadas guloseimas chinesas, a um preo inacreditavelmente baixo.

Os chineses veem a culinria como uma arte comparvel msica, pintura e dramaturgia e h
uma enorme variedade de estilos de cozinha, de acordo com as regies do pas. A diviso mais
ampla diz que o sul doce, o norte salgado, o leste apimentado e o oeste, azedo. Mas vrias
das provncias desenvolveram estilos gastronmicos prprios, influenciadas por diferenas culturais,
geogrficas e climticas.
A praa de alimentao do shopping em frente minha casa em Pequim tem restaurantes de cerca
de vinte regies diferentes, cada uma facilmente identificvel pelos chineses. Os pratos agridoces
encontrados em restaurantes chineses no Brasil e em outros pases so tpicos da culinria cantonesa,
do sul da China, de onde saiu o maior nmero de emigrantes a partir do sculo XIX. A provncia de

Sichuan, no centro do pas, conhecida pela gastronomia apimentada, muitas vezes intolervel para
quem no est acostumado com comida picante. Os pratos mais famosos da capital chinesa so o pato
de Pequim e o hot pot, uma espcie de fondue que tem origem na cultura mongol.
Pequim tambm o endereo dos banquetes imperiais, uma orgia gastronmica que parece
interminvel. O estilo chegou a seu auge na dinastia Qing, quando o banquete completo manchu-han
chegou a ter 196 pratos, nos quais estavam includas as iguarias mais exticas possveis. Ainda hoje
h restaurantes em Pequim especializados em banquetes imperiais, nos quais so servidos dezenas de
pratos. Os que visitam a China em alguma misso oficial normalmente so recebidos com um
banquete, que no caiu em desuso no regime comunista. A verso atual no chega aos 196 pratos da
ltima dinastia, mas uma extravagncia durante a qual o visitante confrontado com uma espcie de
pot-pourri da culinria chinesa, no qual nem sempre consegue identificar com antecedncia o que
est prestes a comer.
As cozinhas das 55 minorias tnicas tm forte presena na gastronomia chinesa. Os restaurantes
de Xinjiang, provncia muulmana do extremo oeste, no servem carne de porco e tm inmeros
pratos com carneiro, enquanto os tibetanos comem carne de iaque, um boi tpico da regio. A carne
de porco a preferida dos chineses, que consomem 40% da oferta mundial do produto. Em seguida
aparecem peixes, frango e outras carnes, incluindo a de boi, que pouco consumida. Uma
curiosidade para o os brasileiros que quase no h pratos assados em fornos. O po chins,
chamado de mantou, cozido em vapor, mesmo mtodo utilizado para vrios tipos de jiaozi, uma
espcie de ravili, que ficam em caixas redondas de bambu colocadas sobre recipientes com gua
fervente. O pato de Pequim costuma ser comido em restaurantes, onde cozido durante horas sobre
as labaredas de fogo, e na maioria das casas os foges no tm forno, apenas as bocas para
colocao de panelas.
Para mim, o caf da manh o momento de menor disposio para descobrir a diversidade
cultural do mundo. Quando acordo, o que mais quero uma xcara de caf com leite e po com
manteiga, nada parecido com a refeio matinal chinesa. Nas casas ou nas inmeras barracas de rua
de Pequim, o clssico caf da manh um canudo de massa frita e um copo de leite de soja. Nos
hotis, so servidas comidas de verdade, incluindo conservas, carnes, dumplings e sopa de arroz,
sem nenhum sal ou tempero.

CELEBRAO COLETIVA
A refeio ideal para o chins uma celebrao coletiva, na qual amigos ou familiares
compartilham tudo o que servido. O hbito ocidental de pedir pratos individuais em restaurantes
pouco usual na China. Normalmente, so pedidos vrios pratos, que ficam no centro da mesa. Todos
ao redor podem experimentar o que est sua frente, s vezes se servindo com seu prprio par de
palitos. Por razes de higiene, alguns restaurantes fornecem palitos que sero usados pelas pessoas
apenas para se servir. A mesa ideal redonda e equipada com um tampo de vidro mvel, que permite
que os pratos circulem entre os comensais.
Outra caracterstica chinesa que no h fronteiras entre diferentes tipos de carne e estilos de
comida. A mesma refeio pode ter peixe, porco, frango e bife, servidos com vegetais, cogumelos,
sopas, noddles e, claro, arroz. Depois de dcadas de fome no sculo passado, a fartura imperativa.
Quando vou a restaurantes com chineses sempre me impressiono com a quantidade de pratos
servidos e, mais ainda, com as sobras. O costume de pedir para embrulhar o que no foi comido
totalmente aceitvel e praticado por todos. Doces no tm grande popularidade e as sobremesas so
ausentes do cardpio.
No existem tabus em relao ao que se pode transformar em uma iguaria culinria na China. H
um ditado segundo o qual os chineses comem tudo o que voa e no avio, tudo o que anda e no
carro, e tudo o que est na gua e no navio. Escorpies, gafanhotos, cavalos-marinhos e bichos da
seda so vendidos em espetinhos em barracas de rua de Pequim, e partes como estmago, intestinos e
cabea de alguns animais so bastante apreciadas.
Para os ocidentais, um dos hbitos alimentares mais perturbadores o consumo de cachorro,
comum no sul do pas e em outros lugares da sia, como a Coreia. Entidades de defesa dos animais
estimam que os chineses comam a cada ano dez milhes de cachorros, muitos dos quais mortos de
maneira cruel, porque existe a crena de que a adrenalina melhora o gosto da carne.
Em maro de 2006, eu fui de frias para Lijiang, uma cidade adorvel na provncia de Yunnan, no
sudoeste da China. Caminhando certa manh, encontrei um equivalente chins das feiras livres
brasileiras e me encantei com um mundo pitoresco, at dar de cara com um cachorro sendo assado
em um espeto. Meu choque foi to grande que no consegui fotografar a cena, era como se eu fosse
cmplice de um assassinato. Quando me recuperei e voltei ao local, o cachorro no estava mais l,
mas havia outros, vivos, em gaiolas, espera de serem mortos.
Cludia Trevisan, 2008

Escorpies, gafanhotos e bichos da seda so menos consumidos do que se


imagina, mas a culinria chinesa contempla uma gama extremamente ampla de
pratos. No h tabu em relao ao que pode virar comida e, entre as iguarias, h
crebro de macaco, camares vivos e pnis dos mais diversos animais.

O costume de comer cachorro sobrevive mesmo com o forte crescimento do nmero de animais
domsticos na China, prtica que havia sido banida nos anos de Mao Ts-tung por ser considerada
um desvio pequeno-burgus. Em razo do aumento da renda nos ltimos anos, cada vez mais
comum ver pessoas passeando nas ruas das grandes cidades com seus cachorros, e qualquer
supermercado agora tem uma seo dedicada a comida para bichos domsticos. Entidades de defesa
dos animais realizam campanhas para a eliminao da prtica, que j foi banida em Hong Kong, a
antiga colnia britnica que voltou ao domnio da China em 1997. O slogan da Animals Asian
Foundation amigos... ou comida?.
Depois do porco, peixes so a carne mais consumida na China e costumam ser vendidos vivos,
para satisfazer a exigncia de que sejam extremamente frescos. Redes de supermercados ocidentais,
como Carrefour e Wal-Mart, tm tanques onde ficam peixes, rs, crustceos e tartarugas. Muitos
restaurantes tambm possuem aqurios, de onde os peixes saem direto para a cozinha. Alguns so
colocados vivos na gua fervendo e ainda abrem e fecham a boca quando chegam mesa. Em certas
regies da China, incluindo a cosmopolita Xangai, existe um prato chamado camares bbados, no
qual os animais so imersos em aguardente chinesa (baijiu), agarrados com palitos, mergulhados em
um molho frio e comidos vivos; a receita recomenda a extrao de antenas e pernas para os que esto
se iniciando na prtica.

REMDIO OU COMIDA?
Os chineses acreditam que a culinria e a medicina tradicional tm a mesma origem e esto
intimamente relacionadas, o que explica muito das esquisitices gastronmicas locais. H uma forte
preocupao com o impacto da alimentao sobre a sade e uma constante busca de harmonia e
equilbrio entre as energias yin e yang que interagem no organismo. Desde criana, os chineses
aprendem quais so os alimentos ou chs que tiram o excesso de calor ou de frio do corpo, conceitos
que no tm nenhuma relao com a temperatura externa. Carneiro e carne de boi acrescentam calor,
enquanto a carne de porco associada ao frio.
A medicina tradicional chinesa acredita que os sintomas variam de acordo com o rgo interno
onde o excesso de calor est concentrado e incluem feridas nos lbios, mau hlito, insnia, dor de
cabea, nusea, tosse, palpitaes etc. O excesso de frio est associado, entre outras coisas,
preferncia por alimentos e bebidas quentes, dor quando o estmago est vazio e ao cansao.
Os mdicos tradicionais podem dizer qual das duas temperaturas prevalece depois de colocar os
trs dedos do meio no pulso do paciente e senti-lo por alguns minutos, alm de examinar a lngua e os
olhos. Quando fui a uma consulta, o diagnstico foi o de que eu estava com muito calor no fgado.
Paradoxalmente, a mdica me disse que eu no deveria tomar bebidas geladas nem comer comidas
cruas durante uma semana. A prescrio de dietas parte integrante da estratgia dos mdicos
tradicionais no tratamento de doenas.
Os chineses decidem o que comer baseados mais nas crenas sobre o que faz bem ou mal sade
do que no apelo gastronmico dos pratos. A relao com bebidas tambm orientada pelas
convices milenares da medicina tradicional chinesa. Nada deve ser tomado gelado, porque existe a
convico de que a baixa temperatura provoca um choque indesejado no estmago. A gua fria
evitada durante as refeies, mas a gua e o ch quentes so permitidos, por acreditar-se que eles
auxiliam na digesto.
Cludia Trevisan, 2008

Funcionrios manipulam frmulas em farmcia de medicina tradicional chinesa de


Pequim. A culinria e a medicina tradicional tm a mesma origem e esto
relacionadas, o que explica muitas das esquisitices da gastronomia local. A
deciso sobre o que comer influenciada pelas crenas sobre o que faz bem
sade.

Ninhos de pssaros e barbatanas de tubaro so apreciados no apenas por seu gosto, mas pela
convico de que trazem benefcios sade, tanto que tambm so vendidos nas farmcias de
medicina tradicional. Ambos foram introduzidos na China no sculo XIV, a partir do Sudeste
Asitico, e se transformaram em iguarias culinrias durante a dinastia Qing (1644-1911).2
Cludia Trevisan, 2008

Barbatana de tubaro exposta em restaurante de Pequim. A ONU estima que


cerca de cem milhes de tubares so mortos a cada ano para alimentar o
mercado asitico do produto, que cresceu rapidamente com a emergncia dos
endinheirados chineses, que acreditam em seu suposto poder afrodisaco.

O ninho no de qualquer pssaro, mas de um que habita encostas prximas do mar. Sua
colheita arriscada e trabalhosa, o que torna o prato um dos mais caros da cozinha chinesa. Nas
farmcias, um ninho de pssaros de 10g custa entre 600 e 700 yuans, algo entre US$ 90 e US$ 100.
Os chineses tm o hbito de presentear amigos, familiares, chefes e potenciais parceiros de negcios
com comida, e ninhos de pssaro esto entre os mimos preferidos. Tambm so dos mais caros: uma
caixa para presente de 90g custa quase US$ 1 mil. Nos restaurantes, uma pequena poro gira em
torno de US$ 50.
O que o faz especial o fato de ser construdo com a saliva do pssaro. Os chineses acreditam
que o ninho tem alto teor de protena e beneficia rins, pulmo, corao e estmago, alm de melhorar

a circulao. A popularidade dos ninhos em vrios pases do Sudeste Asitico levou queda na
populao do tipo de andorinha que os fabrica, j que eles so recolhidos antes que os animais se
reproduzam.
O consumo de barbatanas na China e em outros pases da sia alimenta uma indstria
responsvel por uma verdadeira matana de tubares. No h estatsticas precisas sobre o nmero,
mas alguns pesquisadores estimam que o hbito provoca a morte de 38 milhes de animais a cada
ano,3 enquanto a Organizao das Naes Unidas (ONU) afirma que a cifra chega a 100 milhes.
Os caadores arrancam todas as barbatanas do tubaro, no dorso, no peito e no rabo, e deixam o
restante do corpo no mar. Impossibilitados de nadar, os animais enfrentam uma dolorosa e agonizante
morte, que pode demorar horas ou dias. Segundo a entidade preservacionista WildAid, das cem
espcies atacadas na caa a barbatanas, trs enfrentam risco de extino, enquanto outras 17 so
consideradas vulnerveis ou ameaadas. A populao de algumas espcies j diminuiu em 80%, o
que tem impacto devastador sobre o ecossistema, pois os tubares so o principal predador dos
mares.
A emergncia de uma grande classe consumidora na China nos ltimos anos elevou de forma
dramtica o consumo do produto e transformou o pas em seu maior importador mundial. Caras, as
barbatanas se tornaram um poderoso smbolo de status dos novos ricos. A exemplo dos ninhos de
pssaros, elas so vendidas nas farmcias de medicina tradicional e uma poro de 500g pode custar
de US$ 100 a US$ 340, dependendo da qualidade. Antes uma iguaria apreciada por poucos, as
barbatanas entraram na rota do consumo de massa e so encontradas em restaurantes e servidas em
jantares, banquetes e festas de casamentos.
Alm da busca de status, os chineses e outros asiticos consomem barbatanas de tubaro
motivados pela crena de que elas tm poder afrodisaco, rejuvenescem e trazem benefcios sade,
o que no comprovado por nenhum estudo cientfico. As barbatanas no tm gosto especial e so
servidas em sopas feitas com frango e cogumelos. Elas tm que ser cozidas durante horas, at se
desmancharem e adotarem o aspecto de fios de macarro. Em 2006, o jogador de basquete Yao Ming,
um dos dolos mais respeitados da China, declarou que nunca mais comeria sopa de barbatanas de
tubaro e estrelou uma campanha publicitria da WildAid na qual apresentava a devastao
ambiental provocada pelo hbito milenar. Apesar de sua popularidade, Yao Ming no teve sucesso
em seu apelo e o prato continua a ser oferecido em restaurantes e farmcias de medicina tradicional.
Mas ninhos de pssaros e barbatanas de tubaro esto longe de ser os itens mais exticos da
gastronomia local. Na China antiga, a lista das comidas mais apreciadas comeava com patas de urso
e seguia com ninhos de pssaros, barbatana de tubaro, pepinos do mar, tromba de elefante, corcova
de camelo, rabo de cervo e crebro de macaco.4 Perto dessa lista, os escorpies e bichos da seda
que so vendidos em espetinhos nas ruas de Pequim parecem brincadeira de criana.
Barbatana de tubaro, ninhos e pssaros e pepinos do mar continuam a ser consumidos em larga
escala, enquanto o restante da lista no mais encontrado com tanta facilidade. O consumo de patas

de urso proibido por lei, mas existe um mercado negro que alimenta a demanda da iguaria pelos
novos-ricos. Volta e meia h notcias de apreenses do produto. Em outubro de 2007, a polcia
chinesa prendeu um homem que tentava vender 64 patas de urso avaliadas em US$ 43 mil, segundo a
imprensa oficial. A demanda no ameaa apenas os animais que vivem na China, mas tambm a
populao de ursos de pases vizinhos. O preo de uma pata pode chegar a US$ 1 mil e no
impossvel encontrar restaurantes nos quais a especialidade servida. Alm da China, as patas so
consumidas em outros pases asiticos, como Coreia do Sul.
Os ursos tambm so alvo da medicina tradicional chinesa, que indica a blis do animal para o
tratamento de doenas do fgado e do sistema biliar. Apesar de a indstria farmacutica j ter
desenvolvido a tecnologia de produo sinttica da blis, muitos mdicos tradicionais continuam a
receitar a que extrada dos ursos.
Para alimentar esse mercado, cerca de sete mil ursos so mantidos em fazendas de blis na
China, onde vivem em jaulas nas quais mal se podem mover. A blis retirada duas vezes por dia por
meio de canais abertos no abdome dos animais. Alguns ursos chegam a viver vinte anos nessas
condies, que causam transtornos mentais, severa atrofia muscular e perda de pelos. Muitos tm
seus dentes e unhas arrancados e morrem vtimas de infeces nas feridas provocadas pela extrao.
Os defensores das fazendas de blis, que tm existncia legal na China, sustentam que elas evitam
a caa indiscriminada de ursos selvagens, j que garantem um suprimento estvel e renovvel do
produto. As entidades de defesa dos animais contra-atacam com o argumento de que h substitutos
sintticos para a blis e que manter os ursos enjaulados equivale a uma cruel forma de tortura.
A entidade Animals Asian Foundation firmou no ano 2000 um acordo com o governo chins para
retirar quinhentos ursos das fazendas de blis e transferi-los para uma reserva na provncia de
Sichuan, no centro do pas, dentro de uma campanha para a eliminao da prtica e do consumo
medicinal da blis. Os antigos criadores dos animais recebem uma indenizao, para que possam se
aposentar ou iniciar outro tipo de negcio. At maro de 2008, 247 ursos haviam sido transferidos
para a reserva.

A CERIMNIA DO CH
Apesar da ascenso do caf junto juventude abastada, o ch continua a ser a bebida por
excelncia dos chineses. O hbito cultivado por ricos e pobres, camponeses e urbanoides, velhos e
jovens, homens e mulheres, poderosos e despossudos, e um dos elementos centrais da identidade
nacional. Os chineses costumam tomar ch vrias vezes por dia e cada um inventa uma maneira de ter
a bebida sempre mo. Os taxistas carregam vidros grandes parecidos com os de Nescaf cheios de
ch, que vo tomando durante o dia. Quando o suprimento acaba, encontram um lugar onde haja gua
quente e enchem o vidro novamente.
Todos os escritrios e locais de trabalho tm gua fervente disposio dos funcionrios e
quartos de hotel so equipados com bules eltricos para a preparao do ch. Os bebedouros de gua
mineral, incluindo os usados nas casas, j vm com um sistema de aquecimento e duas torneiras: uma
para temperatura ambiente, outra para quente. O ch a bebida oferecida nos encontros de negcios
e est presente em qualquer reunio com autoridades chinesas. Nessas ocasies, servido em xcaras
que vm com uma tampa para manter o calor.
A coreografia executada pelas moas responsveis pelo suprimento de gua quente uma das
atraes dos massivos encontros que os lderes comunistas realizam no Grande Palcio do Povo, em
Pequim. Vestidas de saia e blusas em estilo chins, elas entram no plenrio em fila, carregando
enormes garrafas trmicas, e comeam a executar de maneira sincronizada a tarefa de repor gua nas
xcaras frente dos integrantes da elite dirigente do pas os recipientes contm uma quantidade de
ch suficiente para manter o sabor da bebida por vrias rodadas de gua. Cada uma responsvel
por uma das fileiras de mesas onde se sentam as autoridades e terminam a tarefa quase ao mesmo
tempo, depois do que se retiram do local em fila.
A mitologia atribui a inveno do ch ao imperador Shennong, que teria vivido h cinco mil anos
e ensinado aos chineses as tcnicas de agricultura e a medicina tradicional. Segundo a lenda, o
imperador provou a bebida em 2737 a.C, quando folhas de ch trazidas pelo vento caram
acidentalmente na xcara de gua quente que um de seus criados havia preparado para ele. Durante
sculos, o ch foi tratado como uma bebida medicinal ou utilizado como oferenda em rituais
religiosos.
Seu consumo comeou a se popularizar a partir do sculo III, estimulado pela convico de que
traz uma srie de benefcios sade, prolonga a vida e clareia a mente. Na dinastia Tang (618-907),
a bebida j havia se espalhado por toda a sociedade e passou a ser considerada um dos sete
elementos essenciais em uma casa, ao lado de fogo, arroz, leo, sal, molho de soja e vinagre.
Cludia Trevisan, 2009

Vendedora de ch no principal mercado do produto em Pequim, o Maliandao.


Tomar ch faz parte do cotidiano dos chineses h milnios e em qualquer lugar h
uma maneira de se ter gua quente para a preparao da bebida. Durante o
Imprio, o ch inspirava os poetas e os eruditos da corte.

O ch se tornou a bebida dos eruditos chineses e seu consumo inspirava as manifestaes


artsticas identificadas com a elite da era imperial: poesia, msica, caligrafia e pintura. O primeiro
tratado da histria sobre o cultivo, o processamento e o consumo do ch foi escrito na China ao redor
de 760 por Lu Yu (729-804), que chamou seu trabalho de Cha Jing O Clssico do Ch. Centenas de
poemas compostos pelos eruditos imperiais enaltecem a bebida e seu efeito apaziguador sobre o
esprito.
Da China, o ch foi levado por monges budistas para o Japo, onde se tornou objeto de uma
elaborada cerimnia, desenvolvida a partir do princpio zen de apreciao da beleza da vida

cotidiana. Tambm se espalhou por outros pases do Leste Asitico e finalmente chegou Inglaterra,
no sculo XVII, onde ganharia popularidade a ponto de se tornar a bebida nacional.
As duas palavras usadas no mundo para designar a infuso tm origem na lngua chinesa. No
norte do pas, o nome utilizado cha, idntico ao que adotado no Brasil e semelhante ao
empregado na Rssia (chai) e na Turquia (chay). No sul da China, mais comum o emprego de tee,
que levou ao tea do ingls e ao t dos espanhis.5 Apesar dos sons diferentes, tee e cha, o ideograma
que representa a bebida o mesmo em todo o pas: .
Com a reforma econmica, centenas de casas de ch foram abertas em Pequim e estima-se que
hoje existam quinhentos estabelecimentos do tipo na capital. A Lao She foi inaugurada em 1988 e
uma das maiores da cidade, com capacidade para 350 pessoas em trs andares. O nome uma
homenagem ao escritor Lao She, um dos mais importantes do sculo XX, autor da pea A casa de ch.
Alm de servir a bebida, ela tem uma sala para espetculos, onde a cada noite apresentada uma
seleo das principais manifestaes teatrais da poca do Imprio que sobrevivem at hoje: pera
de Pequim, acrobacias, malabarismo, mgica e mudana de cara, um espetculo no qual o artista
troca uma sucesso de mscaras de maneira quase imperceptvel.

ENCONTRO DE PSSAROS
Apreciar a companhia de grilos, pssaros e peixes outro costume imperial que se mantm at os
dias de hoje. Os chineses no s criam pssaros, como costumam carreg-los em passeios ao ar
livre, para evitar que fiquem deprimidos e garantir que continuem a cantar. Muitos transportam na
garupa de suas bicicletas as gaiolas com os bichinhos e as penduram em rvores de praas e parques,
ao lado de outras gaiolas com pssaros trazidos por seus amigos. Enquanto os donos se renem para
jogar e conversar, os pssaros cantam.
Cludia Trevisan, 2008

Uma das inmeras feiras de pssaros existentes em Pequim. Os criadores dos


animais costumam lev-los para passeios ao ar livre, onde se renem com amigos,
que tambm levam os seus pssaros. O objetivo evitar que os animais se
deprimam e exp-los a tipos variados de sons, para que aperfeioem o seu canto.

As cidades chinesas esto cheias de pequenas feiras de animais, nas quais pssaros, peixes e
grilos dividem o espao com sapos, escorpies e lagartos. Bichos como cachorros e gatos precisam
ser registrados em delegacias de polcia e costumam ser vendidos em lojas especializadas.
A criao de pssaros como animais de estimao tem uma histria de sculos na China, mas
chegou a seu apogeu durante a ltima dinastia, a Qing (1644-1911), fundada pelos invasores
manchus, de quem os chineses assimilaram o hbito de levar os animais para passeios ao ar livre.
Hoje os criadores se renem nas feiras e em fruns na internet para trocar experincias sobre os mais
variados aspectos da relao com os pssaros, de como aliment-los a como conseguir que cantem

melhor. Ao lado dessa tradio, se desenvolveu uma verdadeira arte na construo de gaiolas, que
so de madeira e possuem potinhos de porcelana para a colocao de comida e gua.
Peixes dourados so um forte smbolo da cultura chinesa e comearam a ser criados em lagos a
partir do sculo XII. A pronncia da palavra peixe em chins semelhante de abundncia, o
que transformou o animal em um dos prediletos ao longo da histria. Na semana em que Ano-Novo
celebrado, pinturas e papel recortado no formato de peixes dourados so encontrados em
virtualmente todas as casas chinesas, na expectativa de que a fartura seja a marca dos meses
seguintes. Mas o peixe no fica s na decorao e costuma ser servido inteiro nas refeies do AnoNovo e simboliza completude, por ter um incio (cabea) e um fim (rabo).
O hbito de cultivar peixes dourados e carpas foi levado da China para o Japo no sculo XVI e
para Portugal no sculo XVII. A Holanda comeou a criar os animais em 1728 e o primeiro registro
de que foram Inglaterra aparece em 1794. As feiras de animais chinesas tm uma enorme variedade
de peixes ornamentais, alm do dourado, e tambm vendem minsculas minhocas vivas para
aliment-los.
Grilos e gafanhotos so apreciados pelo som que emitem e pela crena de que trazem boa sorte.
H pelo menos mil anos, os chineses tm o costume de criar os animais em pequenas gaiolas ou
cumbucas com furinhos na tampa. Os corredores das feiras nas quais os bichinhos so vendidos tm
uma trilha sonora particular, com o som de centenas, s vezes milhares, de grilos e gafanhotos que
cantam ao mesmo tempo.
Os animais so expostos em grandes caixas de isopor ou em pequenos recipientes de plstico
com furos na tampa, para que os compradores possam escutar o som que emitem e decidir qual deles
comprar. Alguns chineses carregam a cumbuca com o grilo ou gafanhoto no bolso da camisa e outros
levam os animais no carro. J peguei txis em Pequim nos quais eu escutava o rudo e em seguida via
a gaiolinha ao lado do motorista.
Outra razo da popularidade dos insetos a verdadeira paixo que muitos chineses tm pela luta
de grilos, semelhante ao entusiasmo que a briga de galo desperta em algumas regies do Brasil.
Como nas touradas espanholas, existe at uma temporada de lutas, que vai de 8 de setembro a 23
de outubro.6 A tradio teve incio na dinastia Tang (618-907) e sobrevive at os dias de hoje. Para
garantir o equilbrio do confronto, os grilos que vo se enfrentar tm tamanho e peso semelhante. O
ringue uma pequena caixa ou recipiente de porcelana, ao redor dos quais ficam os torcedores e
os donos dos grilos. Muitos chineses criam seus prprios lutadores, com alimentao e treinamento
que estimulam sua agressividade, e os levam a enfrentamentos com grilos de seus amigos.
Cludia Trevisan, 2008

Feira de grilos em Pequim, onde o som emitido pelos insetos cria uma trilha
sonora caracterstica. Os animais so escolhidos pelo seu aspecto e pelo barulho
que fazem. Mas tambm h os que compram grilos de luta, que vo enfrentar
outros em pequenos ringues com direito torcida

As apostas em dinheiro, comuns no passado, esto proibidas. Ainda assim, h rinhas


clandestinas, que a polcia tenta controlar com a priso de seus donos e dos apostadores.
A cidade de Ningjing produz os que so considerados os melhores grilos da China, com grande
cabea, pescoo largo, pernas fortes e boa cor. Localizada na provncia de Shandong, na regio
centro-leste, a cidade foi durante sculos a fornecedora de grilos para os imperadores da China.
Agressivos e fortes, eles chegam a custar US$ 1,2 mil e vencem a maioria das competies
realizadas no pas.

NOTAS
1

Amy Tan, The Joy Luck Club, New York, Penguin Books, 2006, p. 263.

Liu Junru, Chinese Foods, Beijing, China Intercontinental Press, 2004.

National Geografic News, 12 out. 2006.

Liu Junru, op. cit.

Idem.

Wang Shanshan, Real Shanghai Discovered in Her Bazaars, em China Daily, 1 jul. 2005.

A OUTRA CHINA

O CAMPO E A CIDADE
A prosperidade trazida pelo crescimento econmico das ltimas trs dcadas transformou a vida
de todos os chineses e permitiu que quinhentos milhes deixassem de viver abaixo da linha da
pobreza, segundo clculos do Banco Mundial, em um dos mais bem-sucedidos esforos do gnero em
todo o mundo. O analfabetismo diminuiu de quase 30% para 9,31%, e a renda per capita se
multiplicou 8,6 vezes, para US$ 2,5 mil em 2007 o nmero equivale a pouco mais de um tero da
renda per capita dos brasileiros e mostra que a China ainda est longe de ser considerada rica.
O pas que emerge das mudanas recentes cada vez mais cindido entre os que recebem muito e
os que recebem pouco ou quase nada dos benefcios do crescimento econmico. O abismo mais
profundo separa os moradores das cidades e os milhes de camponeses que vivem na zona rural, a
maioria dos quais sem acesso a servios bsicos, como saneamento. A outra diviso entre a
prspera costa leste, onde esto Xangai, Pequim e Canto, e o empobrecido oeste, onde indicadores
sociais esto bem abaixo da mdia nacional. Por fim, h a distncia cada vez maior entre ricos e
pobres, algo paradoxal em um pas governado por comunistas.
A China dos excludos bem maior que a China dos includos e ainda vive em condies que
mudaram pouco nas ltimas dcadas ou sculos. Grande parte dos 740 milhes de camponeses
mora em pequenos distritos e vilas rurais e enfrenta uma vida de privaes, na qual as mulheres
lavam roupa em riachos, a gua tem que ser retirada de poos e banheiros so imundos buracos no
cho sem descarga. O cultivo manual e agricultores do sul preparam a terra para plantar arroz com
o mesmo arado de madeira puxado por bfalos de gua que aparecem em gravuras do sculo XVIII.
O pas era um dos mais igualitrios do mundo em 1978, quando as reformas comearam. Nos
anos seguintes, e principalmente a partir da dcada de 1990, a China se transformou em um dos
lugares onde a desigualdade cresce mais rapidamente. De acordo com o ndice Gini, que mede as
disparidades de renda dentro de um pas, a desigualdade na China j maior que a dos Estados
Unidos, o ex-inimigo ideolgico dos comunistas, combatido por ser o emblema das injustias do
capitalismo sem amarras.
Cludia Trevisan, 2007

Agricultor da provncia sulista de Guangxi trabalha a terra com arado manual,


puxado por animal. Os camponeses chineses cultivam pequenos pedaos de terra,
de tamanho inferior a um hectare, e a mecanizao praticamente inexistente,
em uma tentativa de garantir emprego para os 740 milhes que ainda vivem na
zona rural.

Cultivo de arroz em 1808, Peiwenzhai gengzhitu

Gravura do incio do sculo XVIII mostra um campons arando a terra com os mesmos
instrumentos utilizados at hoje. Apesar do rpido processo de urbanizao, a maioria da
populao chinesa continua a viver no campo e foi menos beneficiada pelas mudanas
econmicas que os moradores das cidades.

Cludia Trevisan, 2007

Mulheres lavam roupa em canal na provncia de Yunnan, no sudoeste chins. Grande parte da
zona rural do pas no tem saneamento bsico, o que significa ausncia de gua encanada nas
casas. As regies mais pobres so o centro e o oeste, nas quais indicadores sociais ficam
abaixo da mdia nacional.

Quanto mais alto for o nmero, maior a desigualdade. O ndice Gini do antigo Imprio do Meio
est em 46,9 pontos, comparado a 40,8 pontos dos norte-americanos, de acordo com a Organizao
das Naes Unidas (ONU).1 O patamar ainda inferior aos 57 do Brasil, mas est bem acima dos
34,4 do vizinho e tambm comunista Vietn. A renda lquida anual dos moradores da zona rural em
2007 foi de 4.140 yuans, algo como US$ 530 pelo cmbio da poca. O valor correspondia a menos
de um tero do rendimento lquido de 13.786 yuans (US$ 1.770) obtido pelos trabalhadores das
cidades.2 O abismo se manifesta ainda na propriedade de bens de consumo durveis. No campo,
existem 22,48 geladeiras para cada grupo de cem famlias, bem menos que as 91,75 encontradas nas
cidades para a mesma populao. Cada cem famlias camponesas tm 62,05 telefones celulares, o
que significa que quase 40% delas no possuem o aparelho. Nas cidades, muitas tm mais de um, j
que a relao de 152,88 para cada grupo de cem famlias.3
De acordo com as cifras oficiais, a rea rural da China tinha, em 2007, um total de 14,8 milhes
de pessoas vivendo em pobreza absoluta, com uma renda anual lquida inferior a 785 yuans, o
equivalente a US$ 100 ou US$ 0,28 por dia. Outros 28,41 milhes de camponeses sobreviviam com
renda entre 786 e 1.067 yuans US$ 137 ao ano ou US$ 0,37 por dia.4 Em ambos os casos, a linha
de pobreza est abaixo do patamar de um dlar dirio adotado por muitas entidades internacionais.
Na avaliao do Banco Mundial, 135 milhes de chineses ainda esto abaixo dessa linha.
A empobrecida zona rural tem uma identidade muito maior com os ideais da Revoluo de 1949
do que os habitantes das cidades, e imagens de Mao Ts-tung, Zhou Enlai e Deng Xiaoping aparecem
nas paredes de escolas, casas e locais pblicos. No existe propriedade privada da terra, que
pertence ao Estado ou coletividade que vive em cada vila e que decide em conjunto como ser a
diviso dos lotes entre as famlias.
Em 2008, Pequim anunciou medidas que prometem revolucionar a zona rural e o modelo de
produo agrcola do pas, ao dar aos camponeses permisso para vender, arrendar ou utilizar como
garantias de emprstimos seus direitos de explorao da terra. As mudanas abrem caminho para
uma reforma agrria s avessas, que poder levar concentrao de grandes extenses de terra nas
mos de uma nica empresa. Na avaliao do governo, a reforma vai modernizar a agricultura,
acelerar o processo de urbanizao e reduzir a distncia entre os moradores do campo e da cidade.
Os camponeses exercem o que mais se aproxima do direito do voto na China, ao elegerem a cada
trs anos os representantes do comit encarregado de administrar os assuntos de interesse de todos. A
China tem cerca de setecentas mil vilas rurais, nas quais vivem em mdia cerca de mil pessoas. As
eleies comearam em algumas vilas na dcada de 1980, quando o desmantelamento das comunas
criadas durante a Revoluo Cultural desorganizou a produo e o modo de vida na zona rural. Os
camponeses comearam a se organizar e criaram um sistema de autogesto, pelo qual elegem seus
representantes e fiscalizam como seu trabalho exercido. Em 1998, o Congresso Nacional do Povo
aprovou uma lei que regulamenta a realizao de eleies em todas as vilas do pas.

Mas o processo de votao est longe de ser livre e sofre a influncia dos representantes locais
do Partido Comunista, que muitas vezes impem suas candidaturas aos camponeses. Tambm no
implica a existncia de um sistema multipartidrio, j que qualquer tentativa de oposio organizada
ao partido proibida. Os que no so comunistas lanam suas candidaturas de maneira
independente, sem nenhuma vinculao com outras legendas.
O despotismo, a arbitrariedade e a corrupo de chefes locais do partido outro dos problemas
enfrentados por milhes de camponeses chineses, em um fenmeno no muito distante do
coronelismo no nordeste brasileiro. H casos de lderes que vendem de maneira ilegal a terra dos
agricultores e recebem gordas propinas de empreendedores imobilirios e indstrias vidos por
espao para ampliar seus negcios. Outros fazem vista grossa a fbricas que poluem rios e terras,
comprometendo a produo agrcola e a vida dos camponeses.
Sem ter a quem recorrer, milhares de pessoas se dirigem capital do pas, na esperana de que o
poder central intervenha e corrija as injustias, em um sistema semelhante ao que vigorou no Imprio
durante sculos. Muitos dos chamados peticionrios se hospedavam em um distrito chamado
Fengtai, no sul de Pequim, enquanto aguardavam resposta a suas queixas.
Em 2007, o local reunia cerca de quatro mil pessoas, muitas das quais de vilas que ficavam a
milhares de quilmetros da capital. Na preparao para a Olimpada de Pequim, o governo anunciou
no fim de 2007 que o local seria demolido, o que recebeu crtica de entidades de defesa dos direitos
humanos de todo o mundo. Os peticionrios so vistos com embarao pelo governo central e so alvo
de constantes ataques da polcia e de capangas que agem a mando dos chefes regionais do partido.
Com a demolio de Fengtai, eles ficaram ainda mais vulnerveis.

O ESTADO AUSENTE
A situao dos pobres chineses, tanto do campo quanto da cidade, agravada pela ausncia de
uma rede de proteo social. A maioria da populao no tem aposentadoria nem assistncia mdica
gratuita. Para completar, at o ensino fundamental obrigatrio pago. Em 2006, o governo iniciou um
projeto que isenta as famlias rurais mais pobres da anuidade escolar de seus filhos e cerca de 150
milhes de crianas comearam a estudar de graa.
Sem amparo do Estado, a maioria dos chineses tem que guardar dinheiro para conseguir enfrentar
esses gastos. O nvel de poupana na China um dos mais altos do mundo e chega a 40% do PIB, o
que equivalia a US$ 1,4 trilho em 2007 o PIB inteiro do Brasil era de US$ 1,6 trilho naquele ano.
As principais preocupaes das famlias so pagar por despesas de sade, custear os estudos dos
filhos e comprar um imvel. Quanto aposentadoria, a expectativa a de que os filhos cuidem de
seus pais na velhice.
Cerca de 80% dos camponeses e pelo menos 50% dos moradores das cidades no possuem
nenhuma forma de seguro-sade. Pesquisa do Ministrio da Sade divulgada em 2005 mostrava que
metade dos entrevistados no procurava um mdico quando estava doente por no ter dinheiro
suficiente. Quando a situao realmente grave, muitas famlias acabam se endividando para pagar
despesas com hospitais, o que agrava ainda mais sua situao de penria. Estatsticas oficiais
mostram que em 1978 os indivduos tinham que pagar de seu bolso o equivalente a 20,4% de suas
despesas mdicas o restante era custeado pelo Estado. O percentual aumentou de maneira
ininterrupta nos anos seguintes, at chegar ao pico de 60% em 2001. Desde ento, vem caindo
gradativamente, graas elevao dos gastos pblicos na rea, mas em 2005 ainda estava em
52,2%.5
No incio de 2009, Pequim anunciou um ambicioso plano de US$ 123 bilhes para reformar o
setor de sade e ampliar a parcela dos gastos mdicos que custeada pelo governo. Alm de aplacar
conflitos sociais, as autoridades esperam que as mudanas levem os chineses a pouparem menos e
consumirem mais, um dos objetivos de longo prazo da China.
Entre os excludos, um dos grupos mais sacrificados o dos migrantes rurais, uma instituio
tipicamente chinesa, formada por cerca de 150 milhes de camponeses que vagam pelo pas em
busca de empregos temporrios nas cidades. So esses migrantes que levantam os milhes de metros
quadrados de construo em toda a China e ocupam as linhas de montagem das fbricas que no
exigem mo de obra qualificada.
Esse grupo se parece com os retirantes nordestinos brasileiros pelo fato de tambm terem sido
expulsos pela misria da vida rural. A diferena que os retirantes chineses vivem como
semiclandestinos nas cidades, sem poder matricular seus filhos na escola ou ter acesso a servios
bsicos. Por isso, a maioria emigra sem a famlia e a rev uma vez por ano.

A maioria vive em alojamentos coletivos com outros oito ou dez trabalhadores e so facilmente
identificados nas ruas das grandes cidades pelas roupas humildes, o rosto queimado de sol e o saco
pendurado nas costas, onde carregam toda a sua bagagem. Os salrios que esses trabalhadores
recebem na construo civil variam de US$ 100 a US$ 200 por ms, mas o dinheiro s entregue no
fim do contrato, de seis meses ou de um ano. Antes disso, o migrante recebe o suficiente para comer
e morar, caso no viva no dormitrio da empresa.
Cludia Trevisan, 2004

Migrantes rurais que trabalham na construo civil fazem pausa para o almoo em Pequim. H
cerca de 150 milhes de pessoas que deixaram suas vilas para procurar emprego nas obras e
fbricas das cidades. Essa populao flutuante no tem benefcios sociais e enfrenta
dificuldades para levar sua famlia para as cidades.

No h descanso semanal remunerado nem assistncia mdica. Caso sofram um acidente de


trabalho, os operrios devem pagar metade do valor de seu tratamento. O pior que mesmo nessas
condies h migrantes que simplesmente no recebem o que lhes foi prometido, ainda que tenham
trabalhado durante meses. Estatsticas oficiais de junho de 2006 mostravam que havia US$ 15
bilhes em salrios no pagos aos migrantes rurais por empresas de construo civil, algo
absolutamente escandaloso em qualquer lugar do mundo.
Esses migrantes foram os grandes responsveis pela construo do Ninho de Pssaros, do Cubo
dgua e de todos os outros marcos que transformaram a paisagem de Pequim nos sete anos que
antecederam a Olimpada de 2008. O governo estimou que a populao flutuante da cidade era de 5,3
milhes em 2007, o equivalente a 30% do total de moradores da capital. Quando visitantes do mundo
inteiro chegaram para assistir s competies, a maioria dos migrantes havia sido forada a deixar a
cidade temporariamente, em uma forma de contribuio involuntria ao esforo de maquiagem para a
Olimpada.

OS CHINESES QUE DIZEM NO


A nova China tambm tem seus detratores e eles so tratados de maneira implacvel pelo Estado,
apesar do slogan do presidente Hu Jintao em defesa de uma sociedade harmnica. A China cada vez
mais integrada economia mundial desprovida de todas as instituies que formam a base do
sistema poltico das democracias ocidentais: no h liberdade de imprensa, liberdade de
organizao, liberdade de manifestao, liberdade religiosa, separao de poderes, Judicirio
independente, devido processo legal, habeas corpus ou presuno de inocncia. No h nem mesmo
separao entre o Partido Comunista e o Estado, a ponto de o Exrcito de Libertao Popular ser um
rgo do partido.
A censura praticada de maneira aberta na internet, na TV, no rdio, nos blogs, nos fruns de
discusso on-line e at nas mensagens de texto enviadas pelos celulares. A linha divisria entre a
propaganda oficial e a informao bastante tnue e no raro que os chineses desconheam vrios
dos fatos que ocorrem em seu pas. A histria ensinada nas escolas tende a ter um carter
extremamente oficial e ignora o que o Partido Comunista pretende apagar do passado. Muitos no
sabem que aconteceu o massacre de estudantes na Praa da Paz Celestial em 1989 e ignoram a
perseguio implacvel contra os crticos do regime.
Suspeitos de atividades contrrias aos interesses do Estado podem ser presos sem mandado
judicial e permanecer incomunicveis durante meses ou ser enviados a campos de trabalho forado
para serem reeducados. A Anistia Internacional estima que quinhentos mil chineses foram presos
sem nenhuma acusao ou procedimento judicial prvio em 2007.6 O exerccio da advocacia novo,
e em 2006 havia apenas 165 mil advogados para uma populao de 1,3 bilho. A Ordem dos
Advogados do Brasil tinha 626,5 mil profissionais cadastrados em maro de 2009. Os que se
arriscam a defender acusados de crimes polticos ou dissidentes so ameaados de processos
disciplinares, correm o risco de perder suas licenas e, no raro, so vtimas de violncia fsica
praticada por grupos paramilitares. Alguns so mantidos em priso domiciliar e recebem ameaas
que se estendem a toda sua famlia.
Os jornalistas chineses que desafiam a censura e realizam reportagens relacionadas a temas
sensveis correm o risco de terminar na cadeia ou ver sua carreira chegar ao fim. A organizao
Reprteres Sem Fronteiras afirma que a China o pas do mundo com o maior nmero de pessoas
presas por usarem a escrita de maneira que contraria os interesses oficiais. No dia 1 de janeiro de
2008, as cadeias chinesas tinham 33 jornalistas e 51 cyber-dissidentes, ativistas que usam a
internet para manifestar suas opinies e crticas. Eles dividem celas superlotadas com outros
criminosos, so condenados a trabalhos forados e regularmente apanham dos guardas ou de outros
prisioneiros, diz relatrio anual da entidade de 2008.7
Em maro de 2008, um dos mais proeminentes ativistas da China, Hu Jia, foi condenado a trs
anos e meio de priso por criticar a situao dos direitos humanos no pas e participar de

movimentos ligados ao meio ambiente e defesa de portadores do vrus HIV. Oficialmente, o


dissidente foi julgado por incitar a subverso do poder do Estado. Poucos dias antes de sua priso,
em dezembro de 2007, Hu Jia participou por videoconferncia de uma sesso do Parlamento Europeu
sobre direitos humanos na China, na qual afirmou que as promessas de melhoria da situao em razo
da Olimpada de Pequim no estavam sendo cumpridas. Hu e o advogado Teng Biao divulgaram em
setembro de 2007 uma carta aberta intitulada A China real e as Olimpadas, na qual apontavam
uma srie de violncias contra direitos fundamentais de cidados chineses. Dizia o texto:
Quando voc vier para a Olimpada de Pequim, voc ver arranha-cus, ruas amplas, estdios modernos e pessoas
entusiasmadas. Voc ver a verdade, mas no toda a verdade, j que ver apenas a ponta do iceberg. Voc poder no saber
que as flores, os sorrisos, a harmonia e a prosperidade foram construdos na base de injustia, lgrimas, prises, tortura e
sangue.8

Muitos chineses terminaram na priso por tentarem organizar ou defender interesses dos
excludos do milagre econmico. No dia 24 de maro de 2008, o ativista Yang Chunlin foi condenado
a cinco anos de priso sob acusao de incitar a subverso do poder do Estado, a mesma
apresentada contra Hu Jia. Yang atua na organizao de camponeses que perderam suas terras e no
receberam compensao adequada e foi preso depois de coletar dez mil assinaturas para o
documento Ns queremos direitos humanos, no Olimpada.
Eleito pela revista Time como uma das cem pessoas mais influentes do mundo em 2006, o ativista
cego Chen Guangcheng foi condenado no dia 24 de agosto daquele ano a quatro anos e trs meses de
priso, depois de denunciar que milhares de abortos e esterilizaes compulsrios haviam sido
determinados por autoridades do distrito de Linyi, na provncia de Shandong, o que em tese
proibido pela poltica de controle de natalidade. Chen no tem um diploma de advogado porque a
legislao chinesa proibia cegos de frequentarem a universidade. Autodidata, aprendeu o suficiente
para atuar como conselheiro legal das vtimas.
Em 2005, Chen organizou uma ao coletiva em nome das mulheres de Linyi, que foi rejeitada.
Mas a repercusso internacional do caso forou a Comisso Nacional de Planejamento Familiar e
Populao a abrir uma investigao, que terminou com a admisso dos abusos: Prticas ilegais de
planejamento familiar que violam os direitos e interesses dos cidados existiram. Aqueles
responsveis foram afastados. Alguns esto sob investigao ou esto presos, dizia a concluso do
processo.
Apesar disso, Chen foi preso logo depois sob acusao de provocar danos ao patrimnio e de
organizar uma manifestao que interrompeu o trnsito que seus advogados classificaram de
fabricada, j que ele se encontrava sob constante vigilncia policial. Seus defensores foram
impedidos de atuar em seu julgamento e o advogado apontado pela corte no contestou as acusaes
nem inquiriu as testemunhas de defesa.
Cerca de 30 chineses ainda estavam na priso em maio de 2009 por terem participado do
protesto pr-democracia realizado em meados de 1989 na Praa da Paz Celestial (Tiananmem, em

chins), o mais srio desafio ao poder do Partido Comunista desde 1949. Na noite entre os dias 3 e 4
de junho, tanques do Exrcito de Libertao Popular colocaram fim ocupao do corao poltico
de Pequim por milhares de estudantes, intelectuais e acadmicos, que estavam acampados no local
havia sete semanas (veja mais adiante O choque na Paz Celestial).
O Exrcito tambm reprimiu manifestaes realizadas em outras cidades da China, em uma ao
coordenada que levou morte de um nmero desconhecido de pessoas, estimado em pelo menos mil
por entidades de defesa dos direitos humanos.

A RELIGIO SOB SUSPEITA


Milhares de outras pessoas esto presas em razo de sua f. No existe liberdade de culto na
China e s podem atuar no pas as igrejas registradas no organismo estatal responsvel pelo controle
de atividades religiosas. Cinco cultos so reconhecidos oficialmente budismo, taosmo, islamismo,
catolicismo e protestantismo e o governo determina que eles sejam praticados dentro de
organizaes que recebem o nome de patriticas, para enfatizar seu respeito aos interesses do
Estado.
Cludia Trevisan, 2005

Chineses acendem incenso em templo budista ligado a uma das igrejas


patriticas da China, que se comprometem a respeitar o Partido Comunista e a
renegar vnculos com personalidades identificadas como inimigas do Estado
chins, entre as quais a mais proeminente o dalai lama.

Essas igrejas so registradas na Administrao Estatal de Assuntos Religiosos e esto sujeitas a


um estrito controle por parte das autoridades. As atividades que no se enquadrarem dentro das
igrejas patriticas so consideradas ilegais e seus seguidores podem ser presos ou enviados a
campos de reeducao pelo trabalho.
O governo chins v manifestaes religiosas com profunda desconfiana, por razes ideolgicas
e histricas. O Partido Comunista ateu e probe que seus integrantes professem qualquer forma de
religio, considerada um fator de atraso e alienao, o pio do povo marxista. Alm disso,
movimentos religiosos estiveram na origem de vrias rebelies que tentaram derrubar dinastias
imperiais, principalmente a ltima delas, a Qing (1644-1911).

O cristianismo identificado com a colonizao por potncias ocidentais a que a China foi
submetida nos sculos XIX e XX, quando missionrios protestantes e padres catlicos entraram no pas
junto com as foras estrangeiras. Mais recentemente, o papa Joo Paulo II teve atuao decisiva para
o desmantelamento dos regimes comunistas do Leste Europeu e a queda do Muro de Berlim, em
1989, e as autoridades chinesas no querem que nada semelhante acontea dentro de suas fronteiras.
Os catlicos e protestantes chineses que se recusam a aderir s organizaes patriticas
engrossam as fileiras das igrejas clandestinas, que realizam reunies nas casas de seus seguidores,
na tentativa de fugir represso da polcia. Mesmo quando se encontram em locais fechados, os
integrantes das igrejas clandestinas esto sujeitos priso. H inmeros casos de reunies religiosas
interrompidas por foras policiais que terminaram na deteno de fiis, pastores e padres.
O Vaticano no tem relaes diplomticas com a China e integra o pequeno grupo de Estados que
reconhece o governo de Taiwan, a ilha que Pequim v como parte de seu territrio. Por sua vez, o
Partido Comunista no aceita que o papa interfira em assuntos religiosos dentro da China, o que
coloca a Igreja Catlica patritica fora da esfera de influncia do Vaticano. Esse cenrio alimentou a
expanso da Igreja Catlica clandestina, que tem uma rede de seminrios, padres, bispos e locais de
culto que professam sua lealdade ao papa. A Cardinal Kung Foundation, com sede nos Estados
Unidos, estima que 16 seminaristas, padres e bispos da igreja clandestina esto presos na China.
Outros oito bispos esto em priso domiciliar ou sob vigilncia da polcia.
No caso dos protestantes, as autoridades combatem com especial empenho as tentativas de
converso de novos fiis e a distribuio de material religioso, incluindo exemplares da Bblia. Para
esses crentes, a proibio de propagar seu culto equivale negao da prpria palavra de Deus, que
ordena a evangelizao. Antes da Olimpada de Pequim, o governo chins expulsou cerca de cem
missionrios estrangeiros que atuavam no pas, a mais ampla medida do gnero em dcadas. As
autoridades tambm alertaram que os turistas que visitassem a China durante os jogos estariam
proibidos de mostrar slogans de carter religioso nos locais de competio os outros temas
vetados eram poltica e racismo. Dezenas de protestantes esto na priso acusados de trfico de
Bblias ou de promoo de reunies ilegais.
O temor de perder o controle sobre movimentos religiosos levou o governo a banir a Falun Gong
em 1999, depois que dez mil de seus seguidores realizaram um exerccio coletivo de meditao ao
redor de Zhongnanhai, o local ao lado da Cidade Proibida onde os lderes mximos comunistas
vivem e trabalham. O grupo realizou uma manifestao silenciosa, que tinha o objetivo de pedir a
libertao de integrantes da Falun Gong que haviam sido espancados e presos em Tianjin, a 120
quilmetros da capital.
Cludia Trevisan, 2004

Adepta da Falun Gong em Hong Kong protesta contra a represso ao movimento


na China continental. O movimento reunia milhes de adeptos nos anos 1990 e foi
banido depois que dez mil de seus seguidores fizeram um exerccio de meditao
coletiva ao redor do Zhongnanhai, local onde os lderes mximos do Partido
Comunista vivem e trabalham.

Classificada de seita pelas autoridades de Pequim, a Falun Gong surgiu em 1992 e ganhou
enorme popularidade, a ponto de reunir setenta milhes de integrantes em 1998, nmero superior ao
de filiados ao Partido Comunista na poca. Os criadores do movimento afirmam que ele no tem
carter religioso, mas professa uma srie de prticas e ensinamentos para o desenvolvimento interior.
A mais importante entre elas so os exerccios que aliam respirao e movimento chamados de
qigong, que tm uma histria milenar na China.
O governo chins declarou a Falun Gong ilegal e passou a se referir ao movimento como um
culto maligno. Seus seguidores se tornaram alvo de uma violenta campanha de perseguio, que
terminou na priso de milhares de pessoas. Entidades de defesa de direitos humanos afirmam que
centenas foram torturadas e espancadas at a morte. Outros foram enviados a campos de trabalho
forado e muitos esto em hospitais psiquitricos, onde so tratados como loucos.
Na China de hoje, no se v meno ao nome Falun Gong e a censura bloqueia o acesso a
qualquer pgina na internet que contenha a expresso. Fora do pas, o movimento continuou a crescer.
Seu fundador, Li Hongzhi, emigrou para os Estados Unidos em 1998 e prosseguiu o trabalho de
expanso da Falun Gong. Extremamente controvertido, Li afirma ter poderes sobrenaturais e
acusado de ter enriquecido custa de seus seguidores e de possuir patrimnio incompatvel com os
rendimentos que declara.

O budismo tibetano reconhecido oficialmente, mas sujeito a uma srie de restries, a mais
importante das quais o banimento de seu maior lder espiritual, o dalai lama. Considerado a 14
reencarnao do Buda da Compaixo, o dalai lama fugiu do Tibete em 1959, depois de um levante
fracassado contra o domnio chins. Desde ento, vive exilado na ndia, na companhia de outros
milhares de tibetanos que tambm deixaram sua terra natal. Mesmo fora do pas, o dalai lama
continua a ser venerado pelos tibetanos, que correm o risco de serem presos se manifestarem
publicamente sua devoo a ele.
O governo de Pequim tambm imps uma poltica que limita o nmero de monges em cada
mosteiro e os submete a campanhas de reeducao patritica, nas quais devem renegar o dalai
lama e manifestar lealdade ao governo de Pequim.
A insatisfao em relao ao estrito controle exercido pelo Partido Comunista na regio explodiu
no dia 14 de maro de 2008, com o mais violento protesto contra a China em duas dcadas. Jovens
tibetanos ocuparam as ruas de Lhasa e passaram a atacar de maneira indiscriminada lojas de
propriedade dos chineses hans, a etnia majoritria da China. Segundo o governo de Pequim, as aes
provocaram a morte de 22 pessoas, entre as quais 3 monges, e a destruio de 908 lojas e 120
residncias.
Entidades ligadas ao dalai lama e aos tibetanos no exlio sustentam que cerca de duzentas
pessoas morreram no Tibete e nas provncias vizinhas durante os protestos e em decorrncia da ao
da polcia nas semanas seguintes. O governo chins decidiu proibir a entrada na regio de turistas e
jornalistas estrangeiros, que ficaram impossibilitados de verificar de maneira independente a real
situao do lugar.
Cludia Trevisan, 2004

Tibetanos caminham em corredor do templo Jokang, um dos principais locais de


peregrinao de Lhasa, capital do Tibete. A foto foi tirada em 2004, antes dos
protestos que chacoalharam a regio quatro anos mais tarde. Depois das
manifestaes, o governo restringiu a entrada de turistas e jornalistas na regio.

A represso ao budismo tibetano reforada pelo fato de que o governo chins muitas vezes
vincula a religio a movimentos separatistas na regio. Centenas de tibetanos esto na priso
acusados de promoverem atividades ilegais que teriam por objetivo a independncia em relao
China. O mesmo problema se repete na provncia de Xinjiang, que fica ao norte do Tibete e
habitada majoritariamente por muulmanos. O governo chins sustenta que o grupo terrorista
Movimento Islmico do Turcomenisto do Leste promoveu uma srie de ataques com bombas a partir
da dcada de 1990 na defesa da criao de um Estado independente na regio. Como no Tibete, h
centenas de pessoas na priso acusadas de atividades separatistas.

Os atentados de 2001 nos Estados Unidos e a guerra contra o terror iniciada pelo governo Bush
deram s autoridades de Pequim um libi para combater com mais violncia os muulmanos de
Xinjiang. Depois dos protestos no Tibete em maro, a imprensa oficial chinesa deu destaque a vrios
casos de supostas tentativas ou planos de atentados terroristas atribudos a grupos da regio que
defenderiam a criao do Estado do Turcomenisto do Leste.
No ms de abril de 2008, o governo anunciou que havia desmantelado dois grupos terroristas de
Xinjiang acusados de planejarem atentados durante a Olimpada de Pequim, incluindo ataques
suicidas e sequestro de visitantes estrangeiros. Quarenta e cinco pessoas foram presas nas duas
operaes. Em maro, o Ministrio da Segurana Pblica disse que dois uigures uma mulher e um
homem haviam tentado explodir um avio com cerca de duzentos passageiros que fazia a rota de
Urumqi, capital de Xinjiang, a Pequim. A mulher, Guzalinur Turdi, levantou suspeita depois que um
forte cheiro de gasolina saiu do toalete que ela havia acabado de usar. O avio fez um pouso de
emergncia na provncia de Gansu e os acusados foram presos. Em janeiro de 2007, 18 supostos
terroristas e 1 policial morreram durante enfrentamento nas montanhas Pamirs, no sul de Xinjiang.

NOTAS
1

2007/2008 Human Development Report, disponvel em <http://hdrstats.undp.org/indicators/147.html>, acesso em 30 de maro de 2009.

Statistical Communiqu of the Peoples Republic of China on the 2007, National Bureau of Statistics, disponvel em
<http://www.stats.gov.cn/enGliSH/newsandcomingevents/t20080228_402465066.htm>, acesso em: 30 de maro de 2009.
3

China Statistical Yearbook 2007, Pequim, China Statistics Press, 2007.

Idem.

China Social Statistical Yearbook 2007, Pequim, National Bureau of Statistics of China, 2007.

Amnesty International Report 2008, State of the Worlds Human Rights, disponvel em <http://thereport.amnesty.org>, acesso em 26 de
maro de 2009.
7

Reporter Without Borders, Freedom of Press Worldwide in 2008, disponvel em <http://www.rsf.org/article.php3?id_article=25650>,


acesso em 26 de maro de 2009.
8

Hu Jia e Teng Biao, The Real China and the Olympics, disponvel em <http://hrw.org/pub/2008/asia/teng_biao080220.pdf.>, acesso
em 26 de maro de 2009.

A PRESSO POPULACIONAL

A VORACIDADE CHINESA
A transformao na qual a China est mergulhada ganha tons dramticos por ocorrer no pas mais
populoso do mundo, onde vive 20% da humanidade. A rapidez com que essa massa de 1,3 bilho de
pessoas modifica hbitos e aumenta seu consumo tem impacto avassalador sobre todo o mundo e gera
estatsticas hiperblicas, muitas das quais assustadoras. A grande dvida saber se a Terra grande
o bastante para os chineses sonharem o sonho americano do consumo, do desperdcio e dos carres
ou se eles tero que criar seu prprio sonho, um tanto mais frugal, enquanto os americanos tambm
transformam o seu.
Mais consumo significa mais lixo, com as decorrentes consequncias negativas para o meio
ambiente. O World Watch Institute estima que a China produz a cada ano 150 milhes de toneladas de
lixo, o equivalente a 15% do total mundial. Com uma populao de 300 milhes de pessoas, os
Estados Unidos lideram o ranking e produzem 236 milhes de toneladas de lixo por ano. A previso
do governo de Pequim que o volume de lixo urbano chegue a 400 milhes de toneladas em 2020, o
equivalente a tudo o que foi produzido no mundo em 1997.1
A maior parte do lixo na China no reciclada e termina em aterros sanitrios ou em lixes
espalhados pelo pas. Cerca de 7 bilhes de toneladas de lixo se acumulam sem receber tratamento
adequado. Segundo estatsticas oficiais, 70% do lixo est em aterros sanitrios, enquanto 20% so
queimados ou usados como adubo, e apenas 10% so reciclados.
A China assumiu em 2008 a liderana no ranking dos maiores emissores de gases que provocam
o efeito estufa, frente dos Estados Unidos. Mas a emisso per capita dos chineses equivale a um
quinto da dos norte-americanos, um indcio de que o impacto do pas asitico sobre o aquecimento
global continuar a crescer, na medida em que a renda de seus habitantes aumente.
Cludia Trevisan, 2008

Porto da siderrgica Shagang s margens do rio Yangtz, que registra um dos


maiores movimentos de carga da China. O assombroso crescimento das ltimas
trs dcadas transformou o pas no maior consumidor de minrio de ferro do
mundo e no principal destino das exportaes brasileiras do produto.

O rpido crescimento econmico e a expanso da cultura do carro transformaram a China no


segundo maior consumidor de petrleo do mundo, atrs apenas dos Estados Unidos, e sua demanda
contribuiu de maneira importante para a alta dos preos do produto no mercado internacional
registrada a partir de 2003. At meados dos anos 1990, a China era um exportador lquido de
petrleo. A situao se inverteu e hoje o pas o terceiro maior importador, atrs de Estados Unidos
e Japo.
Cludia Trevisan, 2008

A ocidentalizao e o aumento da renda esto levando muitas mes chinesas a abandonarem o


hbito de no usarem fraldas em seus bebs,mas a maioria dos chinesinhos ainda perambula
com calas abertas entre as pernas e fazem suas necessidades onde estiverem. A adeso s
fraldas descartveis vai aumentar a produo de lixo no pas.

Para alimentar suas fbricas e o frentico processo de urbanizao, a China consome 35% do ao
e 50% do cimento produzidos no mundo. Tambm o maior consumidor de cobre (22% do total
mundial), de alumnio (20%) e outros metais demandados pela indstria, o que jogou nas alturas os
preos das principais commodities negociadas no mercado internacional. As cotaes despencaram a
partir de setembro de 2008, quando a crise econmica se espalhou por todo o planeta. Mas as
previses de longo prazo indicam a recuperao dos preos assim que o mundo, e a China em
particular, superarem a fase de desacelerao.
O minrio de ferro exportado pela brasileira Vale, por exemplo, teve reajuste de 65% a 71% em
2008, patamar semelhante aos 71,5% adotados em 2005, e aumentos menores de 19% em 2006 e
9,5% em 2007. O produto utilizado na fabricao de ao e destinado s centenas de siderrgicas
em operao na China, que lidera a lista dos maiores produtores mundiais. O pas quadruplicou sua
produo de ao em uma dcada e, em 2006, fabricou 423 milhes de toneladas, valor equivalente
soma do que saiu das siderrgicas dos seis fabricantes que aparecem em seguida no ranking: Japo,
Estados Unidos, Rssia, Coreia do Sul, Alemanha e ndia.
O lixo produzido nas atividades cotidianas dos chineses tambm enorme. S em sacolas
plsticas so trs bilhes por dia, a maioria das quais descartadas de maneira inadequada, o que
provoca severos impactos ambientais. O hbito de comer com palitos de madeira, o kuazi, outro

que gera um pequeno desastre ecolgico. O 1,3 bilho de chineses utiliza a cada ano 45 bilhes de
pares de kuazi descartveis. Para produzi-los, derrubam 25 milhes de rvores quantidade
equivalente ao total plantado pela ONG norte-americana American Forest desde 1990 nos Estados
Unidos e no restante do mundo.
Em 2006, o governo criou uma taxa sobre os palitos descartveis, para estimular sua reutilizao,
mas o hbito ainda est longe de se consolidar. O uso de sacolas de plstico comeou a ser coibido
em junho de 2008, quando entrou em vigor a lei que obriga todos os estabelecimentos comerciais a
cobrarem pelo produto, para estimular o uso de sacolas de pano, reutilizveis. Antes de a medida
comear a valer, vrios supermercados de Pequim comearam campanhas de conscientizao de seus
clientes, que incluam a venda ou a doao das novas sacolas.
Com a ocidentalizao e o aumento da renda, as mes chinesas comeam a abandonar o hbito de
no usar fraldas em seus bebs. Tradicionalmente, os chinesinhos vestem calas que so abertas entre
as pernas e fazem suas necessidades onde estiverem, a menos que suas mes percebam o que est por
vir e os levem a um lugar mais apropriado no calor, muitos bebs no usam nada da cintura para
baixo. As calas abertas imperam na zona rural, mas so cada vez mais raras nas cidades, onde os
emergentes esto vestindo seus filhos com fraldas descartveis, o que evita constrangimentos como o
beb fazer xixi ou coc no colo da me, no metr, no nibus ou no supermercado. Mas com uma
populao de 67 milhes de crianas com menos de 4 anos, o novo hbito mais um que ter
consequncias danosas no meio ambiente. Os Estados Unidos, campees mundiais nesse ranking,
utilizam a cada ano 27,4 bilhes de fraldas descartveis, o que leva produo de 3,4 milhes de
toneladas de lixo que terminam em aterros sanitrios.2
Porm o mais grave problema ambiental da China decorre do uso de carvo como principal fonte
de energia. Mais poluente entre os combustveis fsseis, o carvo responde por 69,4% do consumo
total de energia no pas, seguido de petrleo (20,4%), gs natural (3,0%) e hidreltricas, usinas
nucleares e plantas elicas, com 7,2%.3 Mesmo com o enorme investimento em fontes renovveis
realizado nos ltimos anos, a participao do carvo na matriz energtica diminuiu apenas
marginalmente, j que o aumento da demanda de energia acompanha o rpido crescimento do pas.
Em 1978, quando comearam as reformas econmicas, o carvo respondia por 70,7% do total,
patamar semelhante ao atual. Mas as fontes renovveis ampliaram sua fatia e passaram de 3,4% em
1978 para 7,2% em 2006.

O CUSTO AMBIENTAL
O espetacular crescimento das ltimas trs dcadas teve impacto avassalador sobre o meio
ambiente chins, j sobrecarregado pelo desafio de sustentar 20% da humanidade com apenas 6%
das terras agricultveis e 7% das fontes de gua doce do planeta. O crescimento de dois dgitos da
atividade industrial registrado desde 1978 degradou a qualidade do ar, trouxe chuva cida para um
tero do territrio e contaminou 70% dos rios e lagos do pas.
Segundo o Banco Mundial, vinte das trinta cidades mais poludas do mundo esto na China. A
entidade estima em 4,3% do PIB, ou US$ 150 bilhes, as perdas decorrentes de doenas provocadas
pela poluio. Prejuzos no relacionados sade somam mais 1,5% do PIB (US$ 50 bilhes). Esses
dados esto no relatrio Cost of Pollution in China: Economic Estimates of Physical Damage,
divulgado em 2007, que criou polmica entre funcionrios do Banco e autoridades chinesas.
A verso preliminar do estudo sustentava que 750 mil chineses morrem de maneira prematura a
cada ano em consequncia da contaminao da gua e do ar. O dado foi suprimido da verso final
por exigncia das autoridades de Pequim, que contriburam para a realizao do estudo.4
Milhares de camponeses que vivem em vilas rurais s margens de rios contaminados por
substncias txicas e esgotos esto sujeitos ameaa de morte prematura. O fenmeno levou
multiplicao das chamadas vilas cancergenas, nas quais o nmero de vidas dizimadas pelo
cncer bem superior mdia nacional. O mdico do hospital disse para no vivermos aqui. Ele
disse para no comermos o arroz e no bebermos a gua, disse em entrevista CNN Zhu Chun Yun,
cujo marido de 30 anos morreu de cncer em uma dessas vilas.5
O estudo do Banco Mundial indica que o ndice de mortalidade por cncer de fgado na zona
rural chinesa de 30 por 100 mil habitantes, o triplo da mdia mundial. A incidncia tambm
superior verificada nas grandes cidades da China. O cncer de estmago mata o dobro de pessoas
no campo chins em relao ao resto do mundo.
Considerado o local de nascimento da civilizao chinesa, o mtico rio Amarelo um dos que
mais sofrem com o aumento da poluio. Cerca de metade de seu curso est biologicamente morta e o
nvel da gua to baixo que h dias em que o rio no chega a desaguar no mar.6 O destino do rio
Amarelo o principal emblema da crise de abastecimento de gua que ameaa a vida dos chineses, o
crescimento econmico do pas e a estabilidade poltica to prezada pelo Partido Comunista.
Alm de contaminadas pela poluio, as fontes de gua so utilizadas de maneira intensiva na
irrigao de lavouras, com o objetivo de garantir a produo agrcola necessria para alimentar 1,3
bilho de pessoas. Esse cenrio aumenta a j enorme presso sobre a baixa oferta do produto a
quantidade per capita de gua na China equivale a um quarto da mdia mundial. A situao
especialmente grave na regio norte do pas, marcada pela aridez e o avano dos desertos, onde 60%
do suprimento de gua vem de fontes subterrneas. Com o atual ritmo de utilizao, cientistas
acreditam que esses reservatrios podem estar secos em um perodo de trinta anos.7

Para enfrentar o problema da escassez em reas do norte do pas, o governo iniciou em 2002 o
maior projeto de transposio de guas concebido em todo o mundo, cujas dimenses superam as da
gigantesca usina hidreltrica de Trs Gargantas. A gua distribuda de maneira extremamente
desigual no territrio chins e 80% de sua oferta se concentra na bacia do rio Yangtz ou ao sul dela.
O projeto prev a construo de trs aquedutos, de mil a 1,3 mil quilmetros de extenso cada,
que vo levar gua do Yangtz para regies do norte onde vivem 300 milhes de pessoas. O custo
total da obra de US$ 60 bilhes, mais que o dobro dos US$ 26,5 bilhes gastos na construo de
Trs Gargantas. Apesar de rido, o norte responde por grande parte da produo agrcola da China,
graas ao uso intensivo de irrigao. Alm disso, a gua crucial para manter o ritmo de atividade
econmica, principalmente nas regies industriais prximas costa leste, como Pequim e Tianjin.
Dos trs aquedutos, dois j esto em construo no leste do pas e devem estar concludos at
2010, quando Pequim passar a receber um bilho de metros cbicos de gua do Yangtz por ano, o
equivalente a 25% do consumo da capital. O tramo oeste o de mais difcil execuo, porque passa
pelo planalto tibetano, mas a previso do governo de que ele seja construdo em algum momento
antes de 2050. Se todo o projeto for concludo, 45 bilhes de metros cbicos de gua sero
transferidos a cada ano do Yangtz para o norte do pas, volume que equivale a quase todo o fluxo
anual do rio Amarelo.8
A exemplo da construo de Trs Gargantas, como veremos adiante, o projeto de transposio de
guas criticado por seu potencial impacto ambiental negativo e pela destruio que provocar em
cenrios naturais e relquias histricas. A rota centro-leste vai atravessar algumas das mais antigas
regies da China e provocar o desaparecimento de stios histricos de quatro mil anos. Os canais
tambm vo exigir a transferncia a outros locais de quatrocentas mil pessoas que vivem nas reas
que sero afetadas apenas pelos dois trechos j em construo.9

A TRADIO DAS GRANDES OBRAS


A enorme populao h sculos um fator crucial na histria da China, que determinou a
ocupao e explorao do territrio e esteve no centro das preocupaes dos governantes. No ano 1,
a China j tinha 59,6 milhes de habitantes, nmero que s era superado pelos 75 milhes de
indianos. Na mesma poca, toda a Europa Ocidental tinha uma populao de 25 milhes. Em 1820, a
China era de longe o pas mais populoso do mundo, com 380 milhes de habitantes, o equivalente a
36% da populao mundial.10
Desde a Antiguidade, os chineses estabeleceram uma forte tradio de modificar o meio ambiente
para atender s necessidades de sua populao, da qual o projeto de transposio de guas do sul
para o norte do pas mais um exemplo. Com metade de seu territrio rido ou semirido, a
irrigao cumpriu um papel crucial ao longo da histria para o desenvolvimento da agricultura e
comeou a ser utilizada na Antiguidade, acompanhada do desvio de rios e da construo de canais
para o transporte de alimentos.
Um dos projetos de irrigao mais impressionantes, chamado Dujiangyan, foi construdo em 256
a.C. na provncia de Sichuan, no centro da China, a mesma que foi atingida por um terremoto
devastador em maio de 2008. A obra foi idealizada para acabar com as inundaes do rio Min que
assolavam a regio todos os anos. Em vez de construir uma barragem, o governador Li Bing decidiu
abrir um canal, para onde seria desviada parte da gua do rio, que poderia tambm ser utilizada na
irrigao de plantaes. O projeto foi um sucesso, transformou Sichuan em uma das grandes
provncias agrcolas da China e at hoje responsvel pela irrigao de 5,3 mil quilmetros
quadrados de terra.
O transporte de produtos e a comunicao entre o sul e o norte do pas se tornaram possveis com
a criao do Grande Canal, o maior rio artificial do mundo, com 1.747 quilmetros de extenso. A
parte mais antiga, prxima do rio Yangtz, foi construda no sculo IV a.C. e ampliada no sculo VI
d.C. O Grande Canal chegou a Pequim, no norte, durante a dinastia mongol Yuan (1279-1368), a
primeira a escolher a cidade como sua capital.
Essa enorme hidrovia cumpriu um papel essencial no transporte e na comunicao entre as
regies norte e sul at o sculo XIX. A partir de ento, o canal sofreu com a falta de manuteno,
enchentes e destruio provocada por guerras e rebelies. A obra passou por sucessivos processos
de restaurao no sculo passado e hoje amplamente utilizada para o transporte de carga, com
exceo do tero final que liga Jining, na provncia de Shandong, a Pequim. A cada ano, cerca de
cem mil navios passam pela hidrovia, carregando 260 milhes de toneladas de carga, trs vezes mais
do que transportado pela ferrovia Pequim-Xangai.11
A tradio das grandes obras foi retomada com fora nos ltimos anos de exploso do
crescimento econmico. A China exibe hoje a mais longa ponte martima do mundo, de 36
quilmetros de extenso, a mais alta ferrovia, construda a 4 mil metros de altitude, e a maior

hidreltrica. De todas, a mais controvertida a usina de Trs Gargantas, que alagou um trecho de 600
quilmetros de extenso e 1,1 quilmetro de largura e obrigou a remoo de pelo menos 1,5 milho
de pessoas. Considerado o maior projeto de engenharia do pas desde a Grande Muralha e o Grande
Canal, a obra comeou a ser construda em dezembro de 1994. Quando estiver totalmente concluda,
em 2009, ela ser a maior hidreltrica do mundo, superando Itaipu, na fronteira do Brasil e Paraguai.
O projeto da hidreltrica gerou ferozes discusses e divises dentro do Partido Comunista.
Quando sua construo foi aprovada na reunio anual do Congresso Nacional do Povo, em 1992,
quase um tero dos trs mil representantes votou contra ou se absteve, algo rarssimo em um pas no
qual o parlamento costuma apenas ratificar o que j foi decidido pela cpula do Partido Comunista.
A barragem da usina tem 185 metros de altura, na qual est contida a enorme represa. Entre 2003,
quando comeou a ser enchida, at 2009, quando chegar a seu nvel definitivo, a represa subir 85
metros, o equivalente a um edifcio de quase trinta andares. Dezenas de vilas e cidades que existiam
s margens do Yangtz foram engolidas pelas guas. Alguns dos cenrios naturais mais marcantes da
China submergiram com a represa, que tambm encobriu relquias histricas e arqueolgicas.
Para seus crticos, a obra tem um efeito devastador e consequncias ambientais ainda
desconhecidas. Muitos engenheiros defenderam a construo de hidreltricas menores, que poderiam
produzir a mesma quantidade de energia sem afetar de maneira to violenta uma s regio e seus
moradores. Os defensores afirmam que, alm de aumentar a oferta de energia, Trs Gargantas vai
permitir o controle das enchentes que periodicamente afetam cidades que esto s margens do
Yangtz, alm de permitir que navios de carga de grandes dimenses naveguem pelo rio.
Cludia Trevisan, 2004

A outra Xangai. Para alimentar seu processo de crescimento, a China importa quantidades
crescentes de matrias-primas produzidas por outros pases. Tambm se transformou no
segundo maior consumidor de petrleo do mundo e assumiu a liderana no ranking de
emisses de gases que provocam o efeito estufa.

Mas dvidas sobre o impacto do projeto continuam a existir dentro do prprio governo. Em
setembro de 2006, os jornais oficiais chineses publicaram reportagens que alertavam para o risco de
uma catstrofe ambiental na regio da usina. Entre os problemas apontados, estavam a eroso e o
aumento no nmero de deslizamentos de terra s margens da represa, classificados como desastres
geolgicos. Alguns deslizamentos geraram deslocamento de gua de at cinquenta metros de altura,
que atingiram a margem e ameaaram a vida de seus moradores. A reduo da velocidade do Yangtz
provocada pela barragem tambm deteriorou a qualidade da gua e levou proliferao de algas em
alguns locais, fenmeno que pode acabar com outras formas de vida
Outros cientistas afirmam que o peso da represa to grande que pode levar ocorrncia de
terremotos, que teriam potencial catastrfico no caso de rompimento da barragem.
A enorme populao implica ainda a explorao intensiva da terra h sculos. Na dinastia Song
(960-1279), os chineses j haviam desenvolvido a tcnica de realizar duas colheitas de arroz por
ano, com a ajuda da irrigao. Os mandarins imperiais eram ativos incentivadores da agricultura e
produziram livros com orientaes para aumentar a eficincia das plantaes que comearam a ser
distribudos aos agricultores a partir do sculo X.12
A escassez de terra frtil e de gua continua a moldar o pas nos dias de hoje. A irrigao
utilizada em cerca de 40% das reas cultivadas e a produo agrcola extremamente intensiva, com

a explorao de qualquer pedao de terra agricultvel. As extenses de terra atribudas a cada


famlia so mnimas se comparadas aos padres brasileiros ou norte-americanos, tanto que a medida
utilizada para medir as propriedades o mu, que equivale a 0,06666667 hectare. O tamanho mdio
das reas cultivadas por cada famlia rural inferior a um hectare, o que torna economicamente
invivel a utilizao de mquinas como plantadeiras e colheitadeiras. A pouca mecanizao tambm
garantia de emprego para os 740 milhes de chineses que vivem na zona rural.
Mesmo com essas restries, a China consegue ter a maior produo agrcola do mundo. Em
2007, foram 501,5 milhes de toneladas de gros, quase quatro vezes mais que os 131,5 milhes do
Brasil.
Alm da falta de gua, a grande ameaa que o pas enfrenta para alimentar sua populao a
reduo da rea de terra agricultvel em razo da desertificao e da expanso das cidades.
Resultado da intensa utilizao do solo ao longo de sculos e da degradao ambiental, a
desertificao engole quatrocentos mil hectares13 e provoca prejuzos estimados em US$ 6,5 bilhes
a cada ano.14 O fenmeno levou ao aumento da intensidade das tempestades de areia na regio norte
do pas, que atingem Pequim e chegam a pases vizinhos, como Coreia e Japo. Para combater o
processo, o governo chins investe no plantio de rvores que vo cobrir uma extenso de 4,5 mil
quilmetros, em uma espcie de Grande Muralha Verde que ter a funo de impedir o avano do
deserto de Gobi, no norte do pas.
Cludia Trevisan, 2007

Camponeses cultivam terraos de arroz na provncia sulista de Guangxi. Com escassa oferta de
terras agricultveis, os chineses utilizam todos os espaos disponveis para plantar. Mesmo com
baixa mecanizao, o pas consegue ter a maior produo agrcola do mundo. Em 2007, foram
501,5 milhes de toneladas de gros.

O governo chins estima que o pas perdeu 8,3 milhes de hectares de terras frteis entre 1996 e
2007, quando a rea agricultvel caiu para 121,8 milhes de hectares. O nmero perigosamente
prximo do limite de segurana de 120 milhes de hectares estabelecido pelas autoridades de
Pequim como o mnimo necessrio para garantir a segurana alimentar de sua populao. O desafio
ser cada vez maior, j que milhes de pessoas continuaro a se mudar para as cidades nos prximos
anos. As previses do governo indicam que em 2020 a populao urbana do pas ser de 70% do
total.

UM BOM, DOIS DEMAIS


Quando chegou ao poder, em 1949, Mao Ts-tung via a grande populao como um ativo que
poderia transformar a China de um pas agrcola em uma potncia industrial, graas extensa oferta
de mo de obra. Com a reduo na taxa de mortalidade e elevao da expectativa de vida nos anos
seguintes Revoluo, o nmero de chineses quase duplicou em trinta anos, passando de 550
milhes, em 1950, para 1 bilho, em 1980.
No incio dos anos 1970, os lderes comunistas se convenceram de que a exploso populacional
ameaava inviabilizar os esforos para melhoria da qualidade de vida dos chineses, j que exercia
enorme presso sobre as produes agrcola e industrial. Com o slogan Um pouco, dois bom,
trs demais, as autoridades de Pequim lanaram um programa de educao, persuaso e
distribuio de mtodos contraceptivos para tentar convencer os pais a terem no mximo dois filhos.
Em 1980, quatro anos depois da morte de Mao e sob o comando de Deng Xiaoping, o Partido
Comunista decidiu radicalizar a poltica e impor o limite de apenas um filho, que continua em vigor
at os dias de hoje. Extremamente resistida em seus estgios iniciais, a campanha foi imposta com
violncia, que incluiu abortos e esterilizaes forados e obrigatoriedade no uso de DIU.15 Entre
setembro de 1981 e dezembro de 1982, 16,4 milhes de mulheres e 4 milhes de homens foram
obrigados a realizar cirurgias de esterilizao.16
Muito mais rigoroso que o anterior, o novo programa mexe com o bolso das famlias e se baseia
em um sistema de prmios para os que tiverem um s filho e punies para os que desrespeitarem o
limite. Os pais de filhos nicos recebem certificados que lhes do preferncia no recebimento de
uma srie de servios do Estado, enquanto os que tm mais de um filho esto sujeitos ao pagamento
de multas, ao desconto de salrios e ao risco de perderem seus empregos, caso sejam funcionrios
pblicos ou de empresas estatais. Ao longo das trs dcadas de implantao da poltica houve uma
srie de denncias de abortos forados e esterilizaes compulsrias, nos casos de mulheres que
tinham uma segunda gravidez ou no eram casadas.
Com o tempo, o governo tornou mais flexvel a aplicao da medida na zona rural, onde o limite
de um s filho estava levando ao abandono ou infanticdio de bebs do sexo feminino por pais que
preferiam ter bebs do sexo masculino, muito mais valorizados na cultura chinesa.17 A partir de 1984
se consolidou a regra pela qual os camponeses que tivessem uma filha mulher poderiam ter mais um
filho, o que aumentava as chances de terem um homem.
O estrito controle de natalidade representou uma mudana brutal em um pas em que a famlia tem
um papel central e ter filhos era considerado um sinal de felicidade, status e riqueza. Segundo os
dirigentes comunistas, o controle de natalidade evitou o nascimento de trezentos milhes de pessoas
e reduziu a presso populacional no apenas na China, mas em todo o mundo.
Alm dos prmios e punies, a poltica de um s filho se baseia na divulgao de mtodos
contraceptivos, na propaganda oficial e em um forte mecanismo de controle social, pelo qual as

famlias exercem vigilncia mtua para garantir o cumprimento da medida. A maioria da populao
chinesa vive em vilas rurais, nas quais representantes do Partido Comunista se encarregam de visitar
as famlias e acompanhar o uso de mtodos anticoncepcionais e a obedincia poltica de controle
de natalidade.
A propaganda feita pela imprensa oficial e por meio de slogans espalhados nas cidades e no
campo onde normalmente so escritos nas paredes de casas ou nos muros. Em julho de 2007, quase
trs dcadas depois da implantao do controle de natalidade, os slogans foram substitudos por
outros com tom mais humano e civilizado, por determinao da Comisso Nacional de
Populao e Planejamento Familiar. Entre os slogans que passaram a ser vistos como embaraosos
esto Crie menos bebs e mais porcos, Casas destrudas e vacas confiscadas se a determinao
de aborto for rejeitada e Mais um beb significa mais um tmulo. Os novos cartazes trazem
mensagens politicamente corretas, que tambm tentam alterar a preferncia por filhos do sexo
masculino, como A Me Terra est cansada demais para sustentar mais crianas e Tanto meninos
quanto meninas esto no corao dos pais.18
A implantao de uma poltica to radical gera vrios casos de tenso social, que devem
aumentar ainda mais pelo fato de os ricos chineses terem dinheiro suficiente para pagar as multas
impostas pelo governo e comprar o direito de terem mais filhos. O nmero de casos de famlias
abastadas com mais de um filho sobe rapidamente, o que torna ainda mais evidente a crescente
desigualdade social entre ricos e pobres.
O valor das multas varia de acordo com a provncia, mas em geral de pelo menos quatro vezes
o rendimento mdio anual do local onde a famlia vive em Pequim, isso significa cerca de US$ 15
mil, valor ridculo para os novos milionrios.19 Nos shoppings de luxo da capital chinesa, comum
encontrar mulheres que esperam o segundo filho e dizem sem nenhum constrangimento que elas ou
seus maridos tm dinheiro suficiente para pagar a multa e escapar do limite imposto maioria da
populao.
Outro instrumento que alguns abastados usam para escapar do controle de natalidade a
inseminao artificial, utilizada na esperana de que nasam gmeos. Segundo especialistas, cerca de
20% dos tratamentos de fertilizao na China levam ao nascimento de dois ou mais bebs, que
podem ser mantidos pelos pais dentro das regras da poltica de filho nico.20
O terremoto que dizimou parte da provncia de Sichuan, em maio de 2008, revelou a face
dramtica que a poltica de controle de natalidade pode adquirir. Milhares de crianas e
adolescentes morreram soterrados sob os escombros de suas escolas, deixando seus pais totalmente
rfos, muitos em um momento da vida em que tarde demais para ter um novo filho. O mais
violento terremoto da China em 32 anos atingiu uma rea trs vezes o tamanho da Blgica, afetou de
maneira direta dez milhes de pessoas e destruiu 216 mil edifcios, 6,9 mil dos quais eram escolas.
Em meados de 2007, centenas de camponeses na provncia de Guangxi, no sul do pas, atacaram
prdios pblicos, incendiaram carros e entraram em choque com a polcia em protesto contra a

cobrana de multas de famlias que desrespeitaram a poltica de filho nico. Algumas vilas rurais da
provncia elevaram as penalidades para as famlias com mais de um filho e passaram a cobrar os
valores retroativamente, incluindo de quem j havia pago a multa no passado. Os que se recusavam
ou no tinham dinheiro para cumprir a exigncia tiveram bens e animais confiscados. As autoridades
locais tambm foraram a realizao de abortos em mulheres grvidas de at oito meses que no
eram casadas ou esperavam seu segundo filho. Depois das manifestaes, 28 camponeses foram
presos, e funcionrios locais foram orientados a reduzir a presso sobre a populao local.

OS CHINESES DE OLHOS REDONDOS


A poltica de controle de natalidade aplicada de maneira diferenciada para os 55 grupos
chamados de minorias tnicas pelo governo chins, que representam 8,4% da populao do pas
algo como 110 milhes de pessoas, quase trs vezes o nmero de habitantes da Argentina. Os
restantes 91,6% so formados pela maioria han, a etnia que tradicionalmente dominou a China. Em
regra, os grupos minoritrios podem ter dois ou trs filhos, dependendo do seu tamanho e da regio
onde vivem. As etnias muito pequenas no esto sujeitas a nenhuma restrio e podem ter quantos
filhos desejarem.
Cludia Trevisan, 2008

Chinesas da etnia naxi caminham por rua de Lijiang, cidade da provncia de Yunnan, onde
existem 25 das 55 minorias tnicas do pas. Com lngua, religio e cultura prprias, essas
minorias representam 8,4% dos chineses, algo como 110 milhes de pessoas, nmero que
supera a populao de muitos pases.

A expanso das fronteiras da China ao longo de dois mil anos de histria imperial levou
incorporao de vrias nacionalidades populao do pas, muitas das quais mantm at hoje seus
costumes, idioma e religio. Outras etnias, como os manchus e os mongis, acabaram se integrando
ao Imprio depois de o terem invadido e dominado os hans durante sculos. Das 55 minorias, 53
falam sua prpria lngua e usam 22 tipos de escrita distintos. Muitas tm organizao social, guardaroupa e at aparncia completamente diferentes dos que caracterizam os chineses hans.

As mulheres miaos usam saias plissadas, robes bordados e imensos ornamentos de prata na
cabea e no pescoo. As da etnia yao no cortam o cabelo e o usam enrolado acima da testa. Os
naxis se estruturam em uma sociedade matriarcal, na qual as mulheres cuidam dos negcios e os
homens se dedicam msica e poesia. Algumas etnias no tm nem mesmo olhos muito puxados,
como os uigures, tajiks e uzbeks, que se parecem mais com os povos da sia Central.
A provncia de Yunnan, no sudoeste, o paraso da diversidade cultural na China, com 25
diferentes etnias espalhadas em pequenas comunidades. O mais numeroso grupo da regio depois dos
chineses hans so os yis, com quatro milhes de pessoas em Yunnan e seis milhes em toda a China.
Homens e mulheres yis usam turbantes e promovem todos os anos o Festival da Tocha, que dura trs
dias e tem corridas de cavalos, lutas e disputas entre grupos. noite, todos se renem para cantar e
danar ao redor de fogueiras. Em seguida aparecem os bais, com 1,5 milho de pessoas em Yunnan,
os hanis, com 1,3 milho, e os zhuangs e os dais, com um milho cada. As outras vinte etnias tm
menos de um milho de pessoas na provncia.
Apesar de minoritrias, as 55 etnias dominam 60% do territrio chins e vivem principalmente
em reas de fronteiras e montanhas, muitas delas ricas em recursos naturais. As duas maiores
provncias da China Xinjiang e Tibete so povoadas majoritariamente por outras etnias que no a
han. As duas regies so tambm as que apresentam maior grau de resistncia ao domnio de Pequim
e assistiram a violentos levantes contra a China desde a dcada de 1950.
Em maro de 1959, tibetanos promoveram uma revolta armada, sufocada pelo Exrcito de
Libertao Popular em uma luta que deixou milhares de mortos e forou o exlio do dalai lama na
ndia, onde ele vive at hoje. Novo protesto foi realizado em 1989, o que levou imposio da Lei
Marcial na regio por um perodo de 13 meses.
Quase duas dcadas depois, em maro de 2008, as autoridades de Pequim voltaram a enfrentar
uma onda de manifestaes contra sua presena na regio, que ultrapassou as fronteiras do Tibete e
se espalhou por regies vizinhas. Cerca de 3 milhes dos 5,6 milhes de tibetanos que vivem na
China esto nas provncias de Sichuan, Qinghai, Gansu e Yunnan, em reas que integram o enorme
planalto tibetano.
As manifestaes de 2008 revelaram o grau de tenso existente entre tibetanos e chineses hans,
que migraram para o Tibete estimulados pelo governo de Pequim, dentro da estratgia de garantir a
integrao da regio ao restante do pas. Para especialistas em questo tibetana, o dio que aflorou
nas manifestaes resultado da excluso econmica a que a populao local submetida. Apesar
de representarem apenas 10% dos habitantes do Tibete, os hans so donos do maior nmero de
empresas e so os que mais se beneficiam do crescimento econmico registrado nos ltimos anos.
A lngua dos negcios e do servio pblico no o tibetano falado pela populao local, mas o
mandarim dos imigrantes. Se quiserem prosperar, os tibetanos tm que assimilar a lngua e os
costumes da maioria han, o que uma ameaa sobrevivncia de sua prpria cultura. A situao

agravada pelo brutal controle da religio, que um elemento absolutamente central na vida dos
tibetanos.
Cludia Trevisan, 2004

Tibetanos chegam a templo em Xigaze, segunda maior cidade do Tibete depois de


Lhasa. Maior lder espiritual dos tibetanos, o dalai lama fugiu para ndia em 1959,
depois de um fracassado levante contra o domnio chins na regio. Desde ento,
est proibido de retornar ao Tibete e sua imagem banida na regio.

O governo de Pequim sustenta que o Tibete faz parte da China h sculos e que a populao local
foi libertada de um regime feudal de servido em 1951, quando o Exrcito de Libertao Popular
ocupou a regio. Milhares de dlares foram investidos em obras de infraestrutura para estimular o
desenvolvimento do Tibete e sua integrao fsica com o restante da China. A mais recente delas a

ferrovia Qinghai-Lhasa, a mais alta do mundo, com 960 de seus 1.142 quilmetros de extenso
construdos 4 mil metros acima do nvel do mar.
Mas esses investimentos so bastante inferiores aos realizados em outras regies e no foram
suficientes para igualar os indicadores sociais do Tibete mdia chinesa. A renda anual dos
moradores das cidades na regio a menor entre todas as provncias do pas e equivale a menos da
metade da que registrada em Pequim. No ano de 2006, o Tibete recebeu apenas 0,66% dos trs
trilhes de yuans de gasto pblico em todo o pas. S duas regies registraram valores inferiores:
Ningxia e Hainan.
O ndice de analfabetismo entre os tibetanos de 45%, o maior da China, que registra uma mdia
nacional de 9,3%. A provncia que aparece em seguida no ranking dos piores Gansu, com 22%,
metade do patamar tibetano. A expectativa de vida a menor em toda China: 64,37 anos, comparados
a uma mdia nacional de 71,40 anos.21
O dalai lama lidera o governo tibetano no exlio, com sede em Dharamsala, na ndia, que
classifica o Tibete como uma regio ocupada. O lder religioso afirma ainda que a unidade
administrativa designada como Tibete pelas autoridades de Pequim corresponde a menos da metade
da rea que pertencia ao Reino do Tibete antes da invaso de 1951 e que se estende por parte das
provncias de Sichuan, Qinghai, Gansu e Yunnan. Ainda assim, o dalai lama diz no ser a favor da
independncia, mas sim de um maior grau de autonomia, principalmente em questes religiosas e
culturais.
Com uma altitude mdia de quatro mil metros, o Tibete chamado de o teto do mundo e tem
quatro dos dez mais altos picos do planeta, incluindo o monte Everest, na cordilheira do Himalaia.
diferena dos agricultores hans, os tibetanos so pastores nmades, que vagam pelas montanhas com
seus rebanhos em busca de pastagens verdes.
As questes tnica e religiosa tambm marcam a provncia de Xinjiang, a maior da China,
localizada ao norte do Tibete. A regio ocupa um sexto do territrio chins, mas tem apenas 1,5% da
populao do pas. Cerca de 45% dos vinte milhes de habitantes de Xinjiang so muulmanos
uigures e 41%, chineses hans, que se mudaram para o extremo oeste em resposta a uma poltica de
estmulo migrao ainda mais intensa do que a adotada no Tibete em 1953, muulmanos uigures
representavam 74% da populao de Xinjiang, enquanto os hans no alcanavam 10%. O restante
dos habitantes da regio formado por outros grupos tnicos, com destaque para os kazaks, tambm
muulmanos, e os mongis, majoritariamente budistas.
Xinjiang tem uma paisagem pontuada por desertos, montanhas, osis e camelos e assistiu durante
sculos passagem das caravanas que atravessavam a Rota da Seda, a principal ligao comercial
entre a China e o Mediterrneo no passado. A regio a maior fonte de gs natural da China e
abastece o leste do pas por meio de um gasoduto de quatro mil quilmetros de extenso.
Depois dos protestos de maro de 2008 no Tibete, as autoridades chinesas intensificaram as
medidas de segurana em Xinjiang, onde tambm ocorreram manifestaes contra Pequim, ainda que

em menor escala. Em 1997, muulmanos uigures realizaram um grande protesto contra a China na
cidade de Yining, em Xinjiang, que provocou a morte de 10 pessoas, deixou 198 feridas e levou
outras 500 priso, segundo a contabilidade oficial. Grupos de exilados uigures sustentam que o
nmero de vtimas foi muito maior. Tambm houve protestos em Xinjiang em 1990, quando
moradores da cidade de Baren pegaram em armas e se rebelaram contra os chineses. Os confrontos
voltaram a se repetir em 1995.
Como ocorre no Tibete, o desenvolvimento econmico beneficia principalmente os imigrantes
hans, que habitam as reas urbanas e assentamentos de projetos de colonizao chamados de
Unidades de Produo e Construo.

CEM MILHES DE IMPERADORES


O controle de natalidade gerou uma legio estimada em cem milhes de filhos nicos, batizados
de pequenos imperadores e pequenas imperatrizes em razo da ilimitada ateno que recebem de
seus pais e avs. Os chineses so absolutamente loucos por bebs, e o fato de a maioria das famlias
s terem um os transformam no nico depositrio de expectativas de geraes precedentes sobre seus
descendentes.
Em qualquer passeio pelas ruas das cidades possvel ver crianas rodeadas de adultos
atenciosos e extremamente carinhosos, dispostos a satisfazer qualquer desejo de seus filhos ou netos
nicos. Principalmente nas reas urbanas, h uma enorme presso para que os pequenos imperadores
e imperatrizes sejam bem-sucedidos, j que no futuro caber a muitos deles garantir o sustento dos
dois pais e dos quatro avs, em uma estrutura social chamada de 1-2-4.
Os chineses urbanos que nasceram depois da implantao da poltica de um s filho cresceram
em uma China totalmente distinta daquela em que seus pais viveram, o que provoca um abismo entre
a gerao anterior e a nova, batizada de gerao ps-anos 80.Filhos nicos em um pas com acesso
crescente a bens materiais, os integrantes desse grupo passaram a ser estigmatizados como mimados,
egostas, alienados, rebeldes e distantes da cultura tradicional chinesa.
Cludia Trevisan, 2008

A poltica de controle de natalidade levou ao surgimento de um contingente de cem milhes de


filhos nicos. A gerao que nasceu nas cidades depois das reformas econmicas a mais

privilegiada da histria chinesa: bem alimentados, bem-educados e com acesso crescente a bens
materiais.

Essa gerao nasceu em uma China isolada, onde a comida era racionada e o sonho mximo de
consumo era uma bicicleta. Chegou vida adulta em um pas integrado ao mundo, no qual tm acesso
a tudo o que o dinheiro pode comprar. Vivem conectados internet, adoram as ltimas novidades do
mundo eletrnico, veneram dolos pop, namoram, cultuam marcas internacionais, cada vez mais
fazem sexo antes do casamento e consomem em uma escala jamais sonhada por seus pais. Alguns
antroplogos chamam essa gerao de chuppies, a verso chinesa dos yuppies norte-americanos.
Bem alimentados e bem-educados, os chineses ps-anos 1980 formam o grupo mais favorecido
da longa histria do pas. Os esforos do Estado e dos pais para nutrir esta nova gerao se
combinaram com uma explosiva cultura mercadolgica para produzir a mais privilegiada gerao de
jovens do ponto de vista material e educacional da histria chinesa, observa Susan Greenhalgh,
professora da Universidade da Califrnia em Irvine, especialista na poltica de controle de
natalidade da China e autora do livro Governing Chinas Population: from Leninist to Neoliberal
Biopolitics.22
A presso pelo sucesso imensa e o estudo visto como o principal caminho para alcan-lo. Os
jovens so proibidos de namorar durante o colegial e exige-se que eles estudem arduamente para
superar o primeiro grande desafio de suas vidas: passar no exame de admisso na universidade. A
reprovao no teste considerada um enorme fracasso, que afeta no apenas o estudante, mas toda
sua famlia.
O exame de admisso nas universidades realizado uma vez por ano, entre os dias 7 e 9 de
junho, e mobiliza todo o pas. Motoristas buzinam menos para no perturbar os estudantes, policiais
so orientados a ajudar os que estiverem perdidos ou precisarem de ajuda e h voluntrios que
andam com fitas vermelhas em seus carros um sinal de que podem ser parados por qualquer
candidato que precise de uma carona at o local do exame. Chamado de gaokao, a prova a maior
do gnero em todo o mundo e teve participao de 10,5 milhes de jovens em 2008. Destes, apenas
5,99 milhes seriam aprovados. O desafio de entrar na universidade acaba retardando a iniciao
dos jovens chineses na vida mundana. A maioria comea a sair noite por volta dos 18 anos,depois
de ter superado o gaokao. Bares e danceterias se multiplicam nas cidades, mas a diverso preferida
o karaok, como em vrios outros pases do Leste Asitico. H cerca de cem mil em toda a China,
com faturamento anual de US$ 1,25 bilho.23
As famlias investem pesado na formao de seus filhos e os que tm recursos suficientes
costumam envi-los para estudar nos Estados Unidos, na Europa, no Japo e na Austrlia. O nmero
de chineses matriculados em universidades norte-americanas cresceu 20% no ano letivo 2007/2008,
para 81.127, e eles representam o segundo maior contingente de estrangeiros no sistema de ensino do
pas depois dos indianos. No atual ritmo de crescimento, os pequenos imperadores e imperatrizes

assumiro logo o primeiro lugar. Os 81.127 representavam 13% dos 623.805 matriculados em
universidades nos Estados Unidos, cifra bastante prxima dos 15% detidos pelos indianos. No ano
letivo anterior, as propores de China e ndia eram de 11,6% e 14,4%, respectivamente.24 A
gerao de filhos nicos revelou sua gratido China em 2008, ao protagonizar uma exploso
nacionalista em reao aos protestos que marcaram o trajeto da Tocha Olmpica em todo o mundo.
Dirigentes do Partido Comunista costumam repetir que na China, o povo e o governo esto unidos.
Muitos jovens tomaram isso ao p da letra. Crticas poltica de Pequim no Tibete e situao dos
direitos humanos no pas foram recebidas como ataques pessoais e levaram a demonstraes de fria
contra seus autores. Jornalistas estrangeiros receberam ameaas de morte e a rede de supermercados
Carrefour foi escolhida como alvo da retaliao aos protestos realizados em Paris, os mais violentos
do tumultuado percurso do smbolo olmpico.
Reao semelhante havia ocorrido em 2005, quando milhares de estudantes saram s ruas de
grandes cidades chinesas para protestar contra o Japo. O estopim foi a aprovao de novos livros
de Histria que, aos olhos dos chineses, omitiam crimes e atrocidades cometidas durante a invaso
da China, entre 1937 e 1945. Os jovens atacaram a Embaixada, consulados, lojas, restaurantes e
supermercados identificados como japoneses. A ambio expansionista nipnica do sculo passado
deixou cicatrizes que atravessam geraes e muitos integrantes da gerao ps-anos 1980 dizem sem
nenhum constrangimento que odeiam os japoneses, com todas as suas foras.
Os filhos nicos tambm conseguiram amenizar a imagem de mimados e egostas depois do
terremoto que atingiu a provncia de Sichuan, no dia 12 de maio de 2008, o mais violento do pas em
32 anos. O tremor provocou a morte de pelo menos oitenta mil pessoas e deixou outras cinco milhes
desabrigadas. Milhares de jovens chineses se apresentaram para trabalhar como voluntrios nas
operaes de busca e socorro s vtimas, enquanto outros se destacaram nas operaes em suas
novas profisses de mdicos, soldados ou engenheiros, o que lhes valeu elogios na imprensa oficial.

NOTAS
1

Country Faces Great Wall of Waste, em China Daily, 9 jan. 2007.

Pamela Paul, Diapers Go Green, em Time, 10 jan. 2008.

China Statistical Yearbook 2007, Beijing, China Statistics Press, 2007.

David Barboza, Reportedly Urged Omitting Pollution-Death Estimates, em The New York Times, 5 jul. 2007.

Reportagem Red River Brings Cancer, Chinese Villagers Say, CNN, 25 out. 2007.

China, Inside the Dragon, em National Geographic, maio 2008.

Jim Yardley, Beneath Booming Cities, Chinas Future Dries up, em The New York Times, 30 set. 2007.

Ministry of Water Resources, Basic Readiness of Preparation Work for South-to-North Water Transfer Project, 14 nov. 2000.

Liang Chao, 400,000 to Relocate for Water Project, em China Daily, 6 abr. 2005.

10

Angus Maddison, Statistics in World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2003 AD, Angus Maddison. disponvel em
<http://www.ggdc.net/maddison/>, acesso em 26 de mar. de 2009.
11

David Lague, On an Ancient Canal, Grunge Gives Way to Grandeur, em The New York Times, 24 jul. 2007.

12

Angus Maddison, Chinese Economic Performance in


<http://www.ggdc.net/maddison>, acesso em 26 de maro de 2009.
13

China Statistical Yearbook 2007, China, China Statistics Press, 2007.

14

China, Inside the Dragon, em National Geographic, maio 2008.

the

Long

Run,

Paris,

OECD,

1998,

disponvel

em

15

Denis Tao Yang e Dan Dan Chen, Transformations in Chinas Population Policies and Demographic Structure, em Pacific Economic
Review, 9: 3, 2004.
16

Jonathan D. Spence, Em busca da China moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, p. 639.

17

Denis Tao Yang e Dan Dan Chen, op. cit.

18

Wu Jiao, Family Planning Slogans Given Makeover, em China Daily, 06 ago. 2007.

19

Nouveaux Riches Challenge One-Child Policy, em Xinhua, 14 dez. 2005.

20

Fertility Industry Takes off in China, em China Daily, 30 mar. 2005.

21

China Statistical Yearbook 2007, China, China Statistics Press, 2007.

22

Susan Greenhalgh, Governing Chinas Population: From Leninist to Neoliberal Biopolitics, Standford, Stanford University Press, 2005.
Veja tambm Chinas Future with Fewer Females, em China From the Inside, PBS, disponvel em
<http://www.pbs.org/kqed/chinainside/women/population.html>, acesso em 26 de maro de 2009.
23
24

Karaoke Bar Royalty Scheme Reaches Impasse, em China Daily, 29 nov. 2006.

Institute of International Education, New Data from Open Doors 2008: Report on International Educational Exchange, disponvel
para assinantes em <http://opendoors.iinetwork.org>, acesso em 26 de maro de 2009.

AS MULHERES DA CHINA

AS MENINAS QUE NO NASCERAM


Aliada histrica preferncia por filhos homens e ao uso de ultrassom para descoberta do sexo
do beb durante a gravidez, a poltica de um s filho criou um enorme desequilbrio entre homens e
mulheres na populao chinesa. Como em muitos pases asiticos, as mulheres na China so vtimas
de preconceito antes mesmo de nascerem e muitas grvidas praticam abortos seletivos para se
livrarem de fetos do sexo feminino.
A utilizao do exame para identificao do sexo do beb proibida pelo governo, mas no
fcil fiscalizar a aplicao da regra em um pas enorme, no qual a maioria da populao ainda vive
em pequenas vilas rurais. Alm disso, o aborto uma prtica legal e barata. A entidade norteamericana International Planned Parenthood Federation estima que sete milhes de abortos so
realizados a cada ano na China, 70% dos quais de fetos do sexo feminino.
No mundo todo nascem em mdia 106 garotos para cada grupo de 100 meninas. Na China, os
abortos seletivos levam a uma proporo de 120 por 100, o que provoca a maior disparidade entre a
populao dos dois sexos do planeta. Enquanto na maioria dos pases ocidentais h mais mulheres
que homens, na China ocorre o contrrio: de acordo com o censo de 2000, o pas tem 41,27 milhes
de homens a mais que mulheres.
Cerca de 25 milhes desses rapazes tm idade para se casar, mas no encontram noivas, o que
agrega mais um fator lista de possveis fontes de tenso social na China. Essa demanda no
atendida tem levado ao aumento da violncia contra a mulher, com milhares de casos de sequestro e
venda de meninas e adolescentes para homens solitrios, sem falar na prostituio. O personagem
principal do filme Em busca da vida, de Jia Zhang-ke, um migrante rural que vai procura da
mulher que ele havia comprado e que consegue escapar depois da interveno da polcia.
As vtimas dos casos de trfico no so apenas chinesas. Mulheres dos pases pobres vizinhos
China tambm so vendidas como esposas e escravas sexuais, principalmente para os camponeses, o
grupo que enfrenta a maior dificuldade para conseguir casar. Crianas e adolescentes da Coreia do
Norte, Vietn, Laos e Camboja esto entre as vtimas dos traficantes e muitas vezes so vendidas
pela prpria famlia.
O abandono outra maneira de os pais se livrarem de meninas indesejadas. As que sobrevivem
terminam em algum dos inmeros orfanatos chineses, que se transformaram na maior fonte para
adoo em todo o mundo. A cada ano, milhares de casais norte-americanos e europeus adotam
crianas chinesas, 95% das quais so meninas. Nas regies de Pequim prximas a embaixadas e

consulados comum ver os pais estrangeiros com seus novos bebs, enquanto passam pelo perodo
de adaptao antes de lev-los a seus pases.
No ano 2000, a China ultrapassou a Rssia e se tornou a maior fonte de crianas para os Estados
Unidos. Desde ento, 50 mil chineses foram adotados por norte-americanos, o que d uma mdia de
6.250 por ano. O fenmeno se tornou to comum que h associaes que renem pais norteamericanos e filhos adotivos da China.
A preferncia por filhos homens tem razes profundas na milenar histria chinesa e bastante
influenciada pelo confucionismo. Historicamente, as mulheres eram vistas como inferiores aos
homens e tinham posio subalterna na sociedade. At meados do sculo XX elas no podiam ter
propriedade e no tinham direito herana. Entre outras restries, eram impedidas de realizar o
culto aos ancestrais, elemento crucial do pensamento de Confcio. Mas tambm h fatores
econmicos na escolha: na cultura tradicional, o filho homem o que tem a responsabilidade de
cuidar dos pais na velhice, enquanto a mulher se dedicar aos pais do seu marido. Em um pas que s
recentemente comeou a desenvolver um sistema de Previdncia Social, ter um filho homem uma
forma de garantir a aposentadoria.
Na zona rural, a valorizao dos bebs do sexo masculino mais intensa do que nas cidades.
Alm de ser responsvel pelos pais, tem mais fora para realizar o trabalho braal no campo.
Quando dizem o nmero de filhos que tm, alguns camponeses mais velhos se referem apenas aos do
sexo masculino, j que as filhas se casaram e passaram a fazer parte de outra famlia. Para muitos,
criar uma mulher uma tarefa ingrata, que no trar nenhuma compensao no futuro. Filhas que se
casam so como gua jogada fora, diz um ditado chins.
Os indicadores sociais demonstram ainda que as crianas do sexo masculino recebem mais
ateno de seus pais do que as mulheres. A taxa mdia de analfabetismo no pas de 9,31%, mas
sobe para 13,72% na populao feminina, mais que o dobro dos 4,87% registrados na masculina.1
Cludia Trevisan, 2007

O desejado filho homem. A poltica de controle de natalidade e a histrica


preferncia por bebs do sexo masculino levaram ao desequilbrio populacional na
China, que tem 41,7 milhes de homens a mais que mulheres. Os mdicos esto
proibidos de revelar o sexo dos bebs para as grvidas, mas abortos seletivos de
meninas continuam a ocorrer.

OS PS MUTILADOS
Mas a condio das mulheres chinesas mudou de maneira radical se comparada situao de um
sculo atrs, quando a prtica de amarrar os ps para evitar que eles crescessem era generalizada no
pas. O costume sobreviveu durante cerca de mil anos e era uma forma brutal de mutilao, que
comprometia a capacidade das mulheres de se moverem e reforava ainda mais sua submisso aos
homens.
Os ps comeavam a ser amarrados por volta dos 6 anos de idade, com bandagens que a cada
dois dias eram trocadas por outras ainda mais apertadas. Como no tinham como se expandir, os
ossos se quebravam e curvavam, em um processo extremamente dolorido, para criar os chamados
ps de ltus. Os dedos eram quebrados ou se dobravam sob os ps, com exceo do dedo, e no
era incomum que alguns cassem por estarem gangrenados em razo da falta de circulao. O arco
ficava extremamente acentuado, com o calcanhar se aproximando da parte da frente dos ps.
Mutiladas, as mulheres tinham dificuldade para caminhar, mas continuavam a fazer os trabalhos
domsticos, muitas vezes com a ajuda de pequenos bancos espalhados pela casa.
A prtica teve incio no sculo X, na dinastia Song, e prevaleceu durante os mil anos seguintes,
durante os quais milhes de mulheres tiveram seus ps deformados por bandagens amarradas por
suas mes. Nesse perodo, ter ps pequenos era condio essencial para a mulher conseguir se casar.
O tamanho mximo desejvel era de 10 centmetros e a perfeio era alcanada com os ps que no
cresciam mais que 7,6 centmetros, chamados de lrio ou ltus de ouro. O ideal era que o p se
parecesse como uma extenso da perna, e no um suporte para o corpo.
Para os homens, os ps diminutos se transformaram em um fator de atrao sexual e manuais
erticos da era imperial apresentavam vrias maneiras pelas quais os maridos poderiam extrair
prazer dos lrios de ouro. A maneira vacilante com que as mulheres eram obrigadas a caminhar e o
aspecto de fragilidade que tinham ao tentarem se manter em p tambm eram considerados elementos
de seduo. Alm disso, a deformidade era uma garantia de castidade, submisso e fidelidade da
mulher, que no tinha a desenvoltura fsica necessria para sair de casa desacompanhada.
No livro Splendid Slippers: A Thousand Years of an Erotic Tradition, a norte-americana
Beverley Jackson afirma que havia poderosos fatores de motivao que sustentaram a busca dos
lrios de ouro durante um milnio. Segundo ela, a prtica estava relacionada ao casamento, ao
sexo, ao status, beleza e noo de dever. Jackson sustenta que a fora que as mulheres tinham que
fazer para caminhar fortalecia seus msculos vaginais, o que aumentava o prazer de seus parceiros
durante o ato sexual. Os homens diziam que era sempre como fazer amor com uma virgem, diz a
autora.2
Sapatos para ps amarrados, 2007, autor desconhecido

Ps amarrados, s/d

Durante um perodo de mil anos, as mulheres chinesas se sujeitaram prtica de amarrar os


ps para que eles no crescessem, em uma brutal forma de mutilao. A tradio foi declarada
ilegal depois do fim do Imprio, em 1911, mas s foi totalmente extinta depois da Revoluo
Comunista de 1949. Na primeira imagem, pares de sapatos de mulheres adultas que mediam at
10 centmetros.

M ulheres com ps amarrados em Xangai, s/d, Peabody Essex M useum

Fotografia do fim do sculo XIX mostra mulheres com os ps amarrados trabalhando em Xangai
na separao de folhas de ch. A dificuldade de locomoo imposta pelos ps diminutos
restringia os tipos de atividades que as mulheres chinesas podiam realizar.

H inmeras lendas sobre o surgimento da tradio e a mais aceita a que relata o fascnio do
prncipe Li Yu por uma de suas concubinas, Yao Niang, que danava uma forma primitiva de bal na
ponta dos dedos. Outras mulheres da corte comearam a amarrar os ps para imit-la e a prtica se
transformou em moda que se espalhou por todas as camadas da sociedade e se perpetuou durante
sculos. A busca por essa forma de beleza inclua o uso de pequenos sapatos de pano, bordados com
extremo cuidado. Em seu dote de casamento, a mulher deveria levar no mnimo quatro pares de
sapatos, cujos bordados eram um reflexo de sua habilidade manual.
Os manchus, que conquistaram a China em 1644 e governaram at o fim do Imprio, em 1911,
tentaram acabar com a prtica, mas no tiveram sucesso. Os hans, etnia da maioria dos chineses,
mantiveram a tradio de amarrar os ps de suas mulheres, algo que no era aceito pelos manchus
para as suas. A diferena acabou se transformando em um elemento de identidade cultural e em
barreira para casamentos entre os dois grupos.
Quando o Imprio chegou ao fim, o governo republicano tornou a prtica ilegal, mas ela se
manteve em vrios lugares da China, principalmente na zona rural, e s foi erradicada totalmente
depois da Revoluo Comunista de 1949. As mulheres que j haviam amarrado seus ps se viram
transformadas de objetos de desejo em smbolo de deformao e do atraso que devia ser deixado
para trs.

Ainda hoje, milhares dessas mulheres esto vivas e sofrem a dor fsica e emocional de
carregarem no corpo uma mutilao que passou a ser estigmatizada. Eu me arrependo de ter
amarrado os meus ps, disse Zhou Guizhen em entrevista National Public Radio em maro de
2007, quando tinha 86 anos. Eu no posso danar, eu no posso me mover de maneira apropriada.
Eu me arrependo muito. Mas naquele tempo, se voc no amarrasse os seus ps, ningum iria querer
casar com voc.3

ADEUS, MINHA CONCUBINA?


O concubinato outra instituio da China imperial que reforou a posio subalterna da mulher
na sociedade. As concubinas eram tratadas como propriedade do homem e podiam ser vendidas ou
dadas como presente. Normalmente, as jovens se tornavam concubinas depois de serem vendidas por
suas prprias famlias a homens de classe social mais elevada. O limite para o nmero de
concubinas era dado pela fortuna do dono, que podia ter tantas quantas pudesse sustentar.
Essas mulheres viviam na mesma casa da famlia e deviam obedincia esposa legtima. Alm
de serem fonte de prazer sexual, elas aumentavam as chances de o senhor da casa produzir herdeiros
do sexo masculino. O status da concubina era apenas ligeiramente superior ao de uma empregada
domstica e ela estava inteiramente sujeita aos caprichos do homem que a havia comprado. No era
impossvel que, quando ele morresse, a concubina fosse enterrada viva com seu corpo, para lhe fazer
companhia no alm.4
A vida domstica compartilhada por uma esposa e vrias concubinas estava sujeita ao cime,
intriga e disputa por poder. H vrios relatos de concubinas assassinadas em tramas urdidas por
mulheres ciumentas. O filme Lanternas vermelhas, de Zhang Yimou, um bom exemplo de como a
vida dessas mulheres podia ser profundamente infeliz.
Apesar de ter um status mais elevado, as esposas legtimas tambm eram tratadas como
propriedade do marido, que tinha sobre elas poder de vida e morte. Ainda assim, o casamento era a
melhor das opes diante das jovens chinesas. Se no conseguissem um marido, elas teriam que se
tornar concubinas, se prostituir ou trabalhar como empregada domstica. Mas, ainda que
conseguissem casar, sua situao no era segura.
A legislao imperial previa seis condies pelas quais o marido podia repudiar a mulher e se
divorciar: falta de um filho homem, infidelidade, ausncia de devoo filial, roubo, cime, doena
grave e o hbito de dizer coisas ms. A mulher podia manter o casamento se provasse ter cumprido
trs requisitos: obedecido o perodo de luto pela morte dos pais do marido, ter-se casado quando ele
era pobre e no ter mais a casa da famlia para a qual retornar.5
Os palcios dos imperadores eram habitados por centenas e at milhares de concubinas,
escolhidas com base na sua beleza e juventude. As que davam ao imperador filhos homens tinham
melhor sorte e podiam at chegar a ter poder na corte. O imperador tambm tinha um nmero
limitado de esposas ou consortes, divididas em uma estrutura hierrquica que normalmente
compreendia quatro diferentes nveis, que correspondiam a determinados privilgios dentro da corte.
As concubinas e as consortes formavam o harm do imperador e estavam todas subordinadas
imperatriz.
O grau de intriga podia ser levado ao extremo e havia uma feroz concorrncia pela chance de dar
ao imperador seu primeiro filho homem, que assumiria o trono quando ele morresse, mesmo que
fosse filho de uma concubina.

Depois do imperador, a pessoa mais poderosa na corte chinesa era sua me. Todas as mulheres
da corte eram vigiadas pelos eunucos, os nicos homens autorizados a entrar na rea ntima do
palcio alm do soberano. Castrados, eles eram a garantia de que os filhos das concubinas e das
consortes no seriam ilegtimos. Depois de cortados, os testculos dos eunucos eram mumificados e
guardados at sua morte, para serem enterrados junto com seu corpo.
Quando desejava, o imperador escolhia com qual das concubinas gostaria de passar a noite. A
eleita era banhada e levada a um quarto pelos eunucos, onde era deixada nua ao p da cama, uma
maneira de evitar que carregasse qualquer arma.
Com esse passado, surpreendente o grau de independncia conquistado por muitas mulheres
chinesas. Comparada a outros pases asiticos, inclusive o Japo, a mulher tem uma atuao muito
mais ativa e autnoma na sociedade chinesa. No h traos de submisso, como falar baixo ou andar
atrs do marido, nem restries na maneira de vestir, diferena do que ocorre na ndia, por
exemplo. Ainda que a sociedade continue a ser dominada pelos homens, h mulheres empresrias,
executivas, engenheiras, motoristas de txi, cientistas e em cargos de comando no governo. Mas as
mudanas ainda no foram suficientes para a entrada de uma mulher no rgo de cpula do Partido
Comunista da China, o Comit Permanente do Politburo, integrado pelos nove homens que de fato
mandam no pas.
Concubina Xin, c.1800, autor desconhecido

Concubina imperial Cixi, c.1800, autor desconhecido

Duas imagens de concubinas retratadas no fim do Imprio. Elas eram propriedade


do imperador ou de qualquer homem com recursos suficientes para mant-las.
Alm de serem fonte de prazer sexual, as concubinas aumentavam as chances de
nascimento de um herdeiro do sexo masculino.

A condio feminina comeou a mudar com o fim do Imprio, em 1911, mas a grande ruptura com
o passado ocorreu na Revoluo Comunista de 1949, que ps fim ao concubinato, acabou com os
casamentos arranjados, combateu a prostituio e adotou leis que previam a igualdade formal entre
homens e mulheres a prtica de atar os ps j estava em desuso desde a dcada de 1930.
Muitas camponesas tiveram participao ativa na luta revolucionria, abandonaram suas vilas
rurais e se engajaram na longa guerra civil lado a lado com os homens. Documentrios da poca
mostram mulheres sorridentes, de cabelos curtos, vestidas com os mesmos uniformes azuis utilizados
por seus camaradas. As mulheres sustentam metade do cu era a frase utilizada por Mao Ts-tung
para promover a igualdade entre os sexos. O lder comunista considerava a fora de trabalho

feminina essencial para o desenvolvimento do pas e sabia que ela no poderia ser utilizada sob as
restries a que as mulheres estavam sujeitas na sociedade tradicional.
Meio sculo depois da Revoluo Comunista, o enriquecimento e a mudana de valores levaram
ao surgimento de uma nova forma de concubinato, com a proliferao do nmero de homens ricos e
poderosos que mantm amantes, batizadas de segundas esposas. Essas novas concubinas no vivem
na mesma casa que a famlia do amante, mas so mantidas financeiramente por ele. Jovens e bonitas,
elas so exibidas por seus parceiros como mais um elemento de sua prosperidade, j que s os ricos
tm condies de sustentar vrias mulheres.
A prtica se tornou uma fonte de constrangimento para o Partido Comunista, com a revelao de
vrios casos de corruptos ocupantes de altos escales que mantinham amantes. Em 2007, o
presidente do Conselho Poltico da Provncia de Shaanxi, Pang Jiayu, perdeu o cargo depois de ser
denunciado por algumas de suas 11 amantes. Todas eram mulheres de funcionrios subalternos de
Pang, que consentiram com os relacionamentos extraconjugais em troca da promessa de receberem
propinas em contratos de obras pblicas. Quando seus maridos comearam a ser condenados morte
por corrupo, as mulheres revelaram o esquema, provocando um escndalo e a queda de Pang, que
aguardava julgamento no fim de 2008.6
Segundo a imprensa oficial chinesa, dos 16 ocupantes de altos cargos acusados de corrupo
entre 2003 e 2007, 14 tinham amantes. Para tornar mais prtico o relacionamento com suas 8
amantes, o vice-chefe do Partido Comunista de uma cidade na provncia de Anhui, Yang Feng,
nomeou uma delas como gerente do grupo. A queda do chefe do Partido Comunista em Xangai,
Chen Liangyu, em 2006, tambm foi acompanhada da revelao de que ele tinha duas amantes,
sustentadas com parte dos US$ 450 milhes que ele foi acusado de desviar dos cofres pblicos.
Com a multiplicao de casos, o governo deu incio a uma campanha moralizadora para combater
a prtica da manuteno de amantes, mas no h indcios de que ela esteja sendo abandonada.
Fora da esfera governamental, o crescente nmero de empresrios ricos tambm mantm suas
segundas esposas, que costumam morar em apartamentos comprados por seus amantes. Com uma
generosa mesada, elas frequentam os shoppings de luxo das grandes cidades e andam em carros que
levam marcas como Mercedes ou BMW. diferena das concubinas do Imprio, no se espera que
elas tenham filhos. Sua funo um misto de prazer sexual e aumento de status do homem que a
sustenta. Ter uma segunda esposa um importante sinal exterior de riqueza e d a medida do
sucesso empresarial de quem a sustenta.

NOTAS
1

China Statistical Yearbook 2007, Pequim, China Statistics Press, 2007.

Entrevista a Nadine Kam, Golden Lilies, em Honolulu Star-Bulletin,


<http://starbulletin.com/98/03/10/features/story1.html>, acesso em 26 de maro de 2009.

10

mar.

1998,

disponvel

em

Louisa Lin, Painful Memories for Chinas Footbinding Survivors, em National Public Radio, 19 mar. 2007, disponvel em
<http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=8966942>, acesso em 26 de maro de 2009.
4

Marriage Accessory, em China Daily, 19 jun. 2003.

Ahn Jung Won, em A Jesuits Views on Chinese Marriage: Manuel Dias S. J. (1549-1639), Ricci Institute for Chinese-Western Cultural
History, San Francisco, University of San Francisco, 2003, disponvel em <http://www.usfca.edu/ricci/fellows/asian/ahn_paper.pdf>,
acesso em 26 de maro de 2009.
6

Jonathan Watts, Concubine Culture Brings Trouble for Chinas Bosses, em The Guardian, 08 set. 2007.

A COSMOLOGIA CHINESA

O IMPRIO DO MEIO
Para muitos chineses, a meterica ascenso que a China experimenta representa o retorno ao
lugar que historicamente lhe pertenceu, de Imprio do Meio ou Pas do Centro. As estatsticas
comprovam que durante a era crist, a China e a ndia disputaram a primeira posio entre as
maiores economias do mundo. O Imprio do Meio passou a ocupar a liderana de maneira
indiscutvel a partir do sculo XV, onde se manteve at o incio do sculo XIX, quando sucumbiu
perante o Ocidente. Chamada atualmente de fbrica do mundo, a China foi no passado a principal
fonte de produtos manufaturados para outros pases, com grandes exportaes de seda, porcelana e
ch.
A conscincia de que fazem parte de um processo histrico longussimo e contnuo outra das
fortes caractersticas dos chineses. H uma espcie de orgulho coletivo em relao grandeza da
civilizao milenar, e o vnculo com o passado estimulado pelo sistema de ensino. O bom aluno
sabe de cor o nome das dinastias que se sucederam desde os anos 1700 a.C., quando a China ainda
no era unificada, aprende que seu pas foi a origem de algumas das invenes mais importantes para
a humanidade, como a plvora, a bssola e o papel, e sabe o poder de uma populao de 1,3 bilho
de pessoas.
Mas, acima de tudo, a ligao com o passado e a percepo de continuidade histrica so dadas
pelas duas grandes tradies filosficas do pas, o confucionismo e o taosmo, cuja influncia na
concepo de mundo dos chineses sobreviveu ao longo dos sculos e se mantm at os dias de hoje.
Cludia Trevisan, 2005

O porto de entrada da Cidade Proibida, em Pequim, centro do poder imperial


durante quase cinco sculos, at a Revoluo Republicana de 1911. A cosmologia
chinesa colocava o antigo Imprio do Meio no centro do mundo, o que se refletia
no nome do pas em mandarim, utilizado at hoje: Zhonggu, ou Pas do Centro.

A viso de que a China ocupa o centro do mundo e possui uma civilizao superior s demais
marcou a histria do pas e est refletida em seu prprio nome. Os chineses no chamam a China de
China, mas de Zhonggu, palavra formada pela unio de dois ideogramas: centro () e nao ().
O nome China adotado no Ocidente vem de Chin antiga verso romanizada de Qin, nome da primeira
dinastia da China unificada e que durou de 221 a.C. a 206 a.C. Essa concepo de mundo
sinocntrica comeou a ser elaborada h quase quatro mil anos, na dinastia Shang (1600 a.C.-1046
a.C.),1 a primeira cuja existncia confirmada por evidncias arqueolgicas.
O sentido de superioridade e centralidade era reforado pelo fato de a civilizao chinesa ter
nascido em uma regio isolada, s margens do rio Amarelo e longe do mar, e dominar tecnologias

mais avanadas que as de outros povos prximos. H cerca de 3,2 mil anos, os Shang j tinham um
sistema completo de escrita, com cerca de 2,5 mil caracteres, um calendrio com 12 meses de 30
dias e talento para fabricar sofisticados vasos de bronze utilizados em rituais religiosos e fnebres.
A dinastia seguinte, Zhou, foi a maior da longa histria chinesa, com quase novecentos anos de
durao (1046 a.C.-256 a.C.), e continuou a construo da identidade do Imprio do Meio. Nesse
perodo, surge a concepo de Mandato do Cu, que legitimava o poder do imperador, a escrita
aperfeioada e nascem as escolas de pensamento que dariam as bases da filosofia chinesa.
As convices que marcariam a histria do pas pelos sculos seguintes, at a queda do Imprio
em 1911, j estavam sedimentadas na dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.), a segunda e a mais duradoura
depois da unificao promovida pelos Qin (221 a.C.-206 a.C.). No por acaso, han o nome
utilizado para denominar os pertencentes etnia dominante na China, que representa 91,6% da
populao de 1,3 bilho. Existem outras 55 etnias, a maioria das quais com costumes, lnguas e
religio prprias.
A viso de mundo que se consolidou na China antes do incio da era crist sobreviveu a
sucessivas quedas de dinastias, a perodos de desagregao do poder e a invases por povos
considerados brbaros. Nada abalou a cosmologia que coloca a China no centro do mundo, em uma
posio superior dos demais reinos.
Nessa cosmologia, o imperador o Filho do Cu e funciona como um elo entre o Cu, a Terra e
os homens. O Imprio Celestial dotado de uma harmonia perfeita entre a natureza, o homem e o
universo, o que se reflete nos ttulos dados aos edifcios imperiais. A enorme Cidade Proibida, em
Pequim, tem entre seus monumentos os sales da Suprema Harmonia, da Harmonia Central e da
Harmonia Preservada, alm dos palcios da Unio Terrestre e Celestial, da Pureza Celestial e da
Tranquilidade Terrestre. As entradas possuem nomes como Porto da Pureza Celestial, e em frente
Cidade Proibida est a Praa da Paz Celestial.

YIN-YANG
Coqueluches no Ocidente s a partir da dcada de 1960, os conceitos de yin-yang, feng shui, qi,
tai chi chuan, I Ching e acupuntura fazem parte do universo dos chineses h milnios, permeiam sua
viso de mundo e definem sua relao com a natureza e o prprio corpo. De todos esses princpios,
yin-yang o mais fundamental e o que exerce influncia sobre todos os demais. O conceito est na
base da concepo dualista e circular do universo que comeou h ser desenvolvida h quatro mil
anos, marcada pela interao e a busca de equilbrio de foras contrrias. Yin a energia feminina,
associada noite, lua, ao frio, introspeco, inatividade e terra. O mundo masculino yang,
que se manifesta no dia, no calor, na extroverso, na atividade, no sol e no cu. Os dois elementos
esto em constante movimento e a relao entre ambos o que move a existncia de todas as coisas e
dita o ritmo da natureza. Mais do que opostos, so duas foras complementares que se alternam e
uma no existiria sem a outra.
O smbolo yin-yang um crculo dividido em duas partes iguais por uma linha sinuosa. A metade
preta simboliza a energia yin e a branca, a yang. O lado branco tem um ponto preto e vice-versa, em
uma indicao de que cada um contm caractersticas de seu oposto e pode nele se transformar. O
ideal chins o equilbrio e a harmonia entre esses dois elementos, que formam a energia vital qi,
presente em tudo o que existe, incluindo as emoes.
Essa viso dualista perpassa a cultura chinesa e o principal modelo a partir do qual a natureza e
a sociedade so interpretadas. Yin-yang podem ser usados para definir qualquer par de opostos,
como silncio e fala, filho e pai, receber e dar, nmeros pares e nmeros mpares e assim por diante.
Apesar de as duas energias aparecerem com o mesmo peso no smbolo que as representa, evidente
a subordinao de yin a yang, assim como da mulher ao marido, do filho ao pai e da Terra ao Cu.
O conceito surgiu em algum momento da dinastia Zhou (1046 a.C.-256 a.C.), mas s foi
elaborado de maneira sistemtica por Zou Yan (305 a.C.-240 a.C.), fundador da Escola Yin-Yang ou
Naturalista. O filsofo uniu o princpio yin-yang a outro que ganhou enorme influncia na explicao
dos fenmenos naturais, sociais e polticos da China nos sculos seguintes, o wuxing ou cinco
elementos, que so terra, madeira, metal, fogo e gua.
Regidos pelas foras csmicas yin-yang, os cinco esto em constante interao e cada um tem
uma relao especfica com os demais, podendo aliment-lo ou destru-lo. Como no jogo infantil de
papel, pedra e tesoura, cada um deles pode subjugar um dos demais, ao mesmo tempo em que
vulnervel a um dos outros, observa Bamber Gascoigne, em A Brief History of The Dynasties of
China.2 A gua, por exemplo, pode apagar o fogo ou nutrir a madeira. Cabe ao homem intervir para
que o fluxo de energia resultante da interao entre os elementos seja positivo ou produza
determinado efeito. O primeiro imperador da dinastia Qin (221 a.C.-207 a.C.), que unificou a China,
escolheu a gua como elemento de seu reinado, na suposio de que ela tinha o poder de extinguir o
fogo, elemento que regeu a dinastia anterior, Zhou (1046 a.C.-256 a.C.).

Smbolo do yin-yang, autor desconhecido

O smbolo yin-yang, que est na base da viso de mundo chinesa. Yin a energia
feminina e representada pela metade preta. Yang a energia masculina e
corresponde cor branca. As duas foras esto em constante interao e tm
elementos da outra. A parte branca possui um ponto preto, o que indica que pode
se transformar em seu oposto e vice-versa.

A viso de mundo chinesa se estrutura sobre o que os filsofos chamam de cosmologia


correlativa, que relaciona diferentes elementos do universo e da natureza ao mundo dos homens,
incluindo seu corpo, criando um modelo de interdependncia perfeita. Essa cosmologia no esttica
e est em constante transformao, mas regida por leis e ciclos da natureza. A tarefa dos homens e
dos governantes compreend-los e se ajustar a eles para obter a harmonia e prosperidade. A
incapacidade em se adaptar aos ritmos do universo est na origem da destruio, dos desastres e das
doenas.
A cosmologia correlativa est presente em inmeros aspectos da cultura chinesa perceptveis at
os dias de hoje. Os cinco elementos se relacionam a pontos cardeais, rgos do corpo, astrologia,
nmeros, cores e estaes do ano. O fogo associado ao vero, ao sul e cor vermelha, enquanto a
gua ao inverno, ao norte e ao preto. A madeira ligada primavera, quando as plantas crescem, ao
leste, onde o sol nasce, e cor verde. O metal o elemento dominante no oeste, onde o sol se pe, e
no outono, quando as plantas perdem suas folhas, e associado cor branca. A terra o centro,
associada a um curto perodo entre vero e outono e cor amarela.

A criao de uma cosmologia intimamente associada natureza e a seus ciclos resultado do


carter agrrio da sociedade chinesa antiga, em que a terra era a principal fonte de sobrevivncia. A
economia chinesa foi estruturada em torno da agricultura durante milnios, o que se refletiu na
natureza quase imutvel da organizao social do pas. A influncia da natureza e dos cinco
elementos sobreviveu ao longo dos sculos e em 1911, quando ocorreu a Revoluo Republicana, o
ttulo do soberano chins ainda era Imperador [por meio do Mandato] dos Cus e de acordo com os
Movimentos [dos Cinco Poderes].3

I CHING
A noo de que o universo o palco onde energias opostas interagem em um processo infinito de
transformao est na base do I Ching: o livro das mutaes, uma espcie de orculo que durante
quase cinco mil anos orientou os chineses em suas vidas privada e pblica. Formado por 64
hexagramas (smbolos com seis linhas horizontais contnuas ou interrompidas), o I Ching permeado
pela ideia de interao entre homem e natureza e foi utilizado ao longo da histria como manual de
governo, fonte de princpios morais e guia para decises pessoais. A crena dos chineses era a de
que os smbolos revelavam os caminhos da natureza e do destino e podiam explicar o presente e
apontar escolhas que deveriam ser realizadas no futuro. Os hexagramas so formados pelas
combinaes entre oito trigramas, cada um dos quais se relaciona a um elemento da natureza: cu,
terra, gua, fogo, trovo, montanha, ar/vento/madeira e lago/neblina. O primeiro e o segundo dos 64
hexagramas representam as foras opostas yang e yin, que por sua vez so relacionadas a nmeros.
Os mpares tm natureza yang e os pares, yin. O 1 O Criativo, formado por seis linhas contnuas
e associado ao cu, energia masculina, ao, luminosidade:

O 2 O Receptivo, no qual aparecem seis linhas descontnuas , que simboliza a Terra e evoca
a energia yin, feminina, acolhedora, malevel, obscura:

Os demais so formados por linhas contnuas e descontnuas e revelam a interao entre as


energias yin e yang.

No passado, a consulta ao I Ching era feita por meio de varetas feitas com o caule de mileflio,
que ditavam as combinaes numricas que revelariam o hexagrama apropriado para aquele
momento. Nmeros mpares so yang e geram linhas contnuas, enquanto os pares so yin e
produzem linhas descontnuas, refletindo a permanente interao entre as duas foras. Os hexagramas
trazem nomes como Estagnao, A Influncia (Cortejar), Oposio, Disperso e A
Preponderncia do Pequeno. Os que consultam o I Ching atualmente jogam varetas ou moedas para
obter sequncias matemticas e descobrir quais hexagramas devem analisar para obter as respostas
s suas indagaes.
Originalmente, o I Ching era formado apenas pelos smbolos, sem qualquer texto, e cabia aos
sbios interpretar seu significado. A mitologia chinesa atribui a descoberta dos smbolos ao
imperador Fu Xi, o primeiro dos trs lendrios soberanos que deram origem ao Imprio do Meio. De
acordo com o mito, Fu Xi viveu 197 anos e foi o criador da escrita e do matrimnio e ensinou os
chineses a pescar com rede e a domesticar animais. O imperador viu os smbolos que viriam a
formar o I Ching no corpo de um drago com cabea de cavalo que saiu de um rio por volta do ano
2800 a.C. algumas verses sustentam que as imagens estavam no casco de uma tartaruga.
A partir desses sinais, Fu Xi criou os trigramas que seriam combinados nos 64 smbolos que
compem o I Ching. Mais tarde, os hexagramas ganharam comentrios, atribudos a trs autores: o
rei Wen (1099 a.C.-1050 a.C.), seu filho Dan, conhecido como o duque de Zhou, e Confcio (551
a.C.-479 a.C.). Os comentrios tm estrutura de poemas ou parbolas e devem ser reinterpretados
pelos que consultam o I Ching, o que nem sempre uma tarefa fcil, em razo da linguagem
hermtica que muitos utilizam.
O I Ching ganhou notoriedade no Ocidente no sculo XX em grande parte graas ao psicanalista
suo Carl Gustav Jung, que o via como um mtodo de explorar o inconsciente. Antes de jogar as
varetas ou moedas, quem consulta o I Ching deve formular de maneira clara a pergunta que espera
ver respondida. Nossa prpria personalidade est, com frequncia, envolvida na resposta do
orculo, afirmou Jung no prefcio que escreveu traduo da obra realizada pelo alemo Richard
Wilhelm.
O I Ching teve profunda influncia na cultura e na filosofia chinesas. Ecos de seus princpios so
identificveis tanto no taosmo quanto no confucionismo, duas das mais importantes escolas de
pensamento do Imprio do Meio. Os comentrios realizados aos 64 hexagramas revelam a
preocupao com a conduta moral e a virtude e traos normalmente associados sabedoria oriental,
como a prudncia e a moderao. Em vrias passagens h referncia perseverana, sinceridade,
modstia e benevolncia. A ideia confuciana do homem superior virtuoso que influencia os demais
com seu exemplo tambm emerge no I Ching.
Ba gua, autor desconhecido

O ba gua um importante diagrama do I Ching e sua traduo literal significa oito trigramas
(ou oito mutaes). O smbolo tambm usado no feng shui e cada um de seus lados
corresponde a pontos cardeais, cores, elementos, nmeros, animais e um aspecto da vida
humana.

O conceito bsico o de mutao incessante, resultado da interao e da transformao das


energias opostas do universo, yin e yang. Cada hexagrama traz em si a ideia de mudana e a
possibilidade de transformar-se em outro dos 64 smbolos, sempre que as energias yin e yang forem
excessivas, a ponto de se tornar o seu oposto.
Mas essa mutao tem leis e uma lgica interna, concebida como um crculo fechado, no qual os
elementos se sucedem e voltam ao incio, em um movimento cclico. Muda constantemente a
natureza, porm sempre ao longo das mesmas estaes. Nunca as mesmas flores, mas sempre a
primavera. Os fenmenos so incontveis e distintos uns dos outros, porm regidos, em suas
tendncias de mudana, pelos mesmos e constantes princpios, observa Gustavo Alberto Corra
Pinto no prefcio edio brasileira do mesmo livro.

FENG SHUI
Os conceitos de yin-yang, dos cinco elementos e de dependncia entre o homem e a natureza
tambm influenciaram a construo das cidades e palcios chineses e deram origem a uma forma
especfica de adivinhao, o feng shui. Em sua origem, ele era utilizado para definir o melhor local
para enterro dos mortos, mas evoluiu para abranger os lugares onde os vivos moram e trabalham.
Seus princpios refletem a ideia de que o homem faz parte do universo e deve se harmonizar com as
foras csmicas que o regem. Feng shui literalmente significa vento e gua e interpretado como o
caminho para se adaptar ao fluxo da natureza.
Todas as cidades imperiais chinesas eram construdas sobre o eixo norte-sul, com a face voltada
para o sul, que no hemisfrio norte o ponto cardeal associado ao calor e ao vero. O paralelismo
do conceito yin-yang se reflete na organizao simtrica das cidades em torno desse eixo central e na
construo de ruas.
Os especialistas em feng shui da Antiguidade definiam o melhor lugar para as construes a
partir da observao da geografia do terreno e/ou por meio da astronomia e da numerologia. Como o
corpo humano, a terra e o universo tambm tm correntes de qi, a energia vital presente em todas as
coisas. O objetivo do feng shui identificar as correntes de qi na natureza e descobrir a melhor
posio na qual os humanos vivos e mortos poderiam se beneficiar delas. Os praticantes de feng
shui acreditam que a organizao do mundo fsico pode melhorar o fluxo e aumentar a concentrao
de qi, o que tem influncia positiva sobre sua sade e seu destino.
O uso do feng shui decaiu na China continental depois da Revoluo Comunista de 1949 e da
chegada ao poder de Mao Ts-tung, que via vrias tradies chinesas como smbolo do atraso e da
superstio. A prtica continuou a ser utilizada em outras regies habitadas por chineses,
especialmente em Hong Kong, onde comum escutar que tal prdio tem bom feng shui ou que uma
construo arruinou o feng shui de outra. H edifcios que trazem determinadas caractersticas
arquitetnicas, como um vo livre bem no meio, com a inteno de conquistar um bom feng shui.
Ter mau feng shui pode ser desastroso para os negcios e para a reputao de um prdio, que
certamente ver seu valor de mercado ser reduzido ao menos em Hong Kong. Quando isso ocorre,
os especialistas so chamados para realizar mudanas fsicas que devolvem o bom fluxo de energia
para o lugar. Um caso clssico o do edifcio do banco HSBC na ilha, projetado pelo arquiteto
britnico Norman Foster. Inaugurado em 1985, o prdio era considerado o de melhor feng shui de
Hong Kong, por estar prximo de colinas e de gua e ter sido levantado no nico local da ilha em
que havia a juno de cinco linhas do drago.
Os bons fluidos cessaram de beneficiar o HSBC em 1990, quando o Bank of China inaugurou sua
sede, desenhada pelo chins radicado nos Estados Unidos I. M. Pei. Com suas formas geomtricas
semelhantes a instrumentos cortantes, o prdio destruiu o feng shui do vizinho, que s foi
restabelecido depois da construo de um novo edifcio entre eles.4

Desde as reformas econmicas de 1978, a tradio voltou gradualmente a ser aplicada na China,
mas nada se compara exploso que o feng shui experimentou nos Estados Unidos, onde praticado
por milhares de consultores, que cobram pequenas fortunas para harmonizar as casas de seus clientes
com as foras da natureza. Na sua verso moderna, a tradio se combina com as aspiraes da
classe mdia e promete levar energias positivas a oito aspectos da vida: carreira, riqueza, fama,
casamento, filhos, conhecimento, sade e uma entidade chamada benfeitor.
Alm do yin-yang, os demais conceitos da cosmologia correlativa da China antiga so utilizados
na busca do melhor feng shui de um lugar. O principal instrumento de trabalho atualmente so os oito
trigramas do I Ching. Chamados de ba gua, eles so distribudos em um desenho octogonal, no qual
cada lado associado a um dos aspectos mencionados anteriormente e a vrios outros itens pontos
da bssola, nmeros, cores, estaes, os cinco elementos e animais do zodaco.
A funo do especialista organizar a casa ou o escritrio de forma que as relaes entre esses
componentes seja positiva e permita o livre fluxo de energia. Os cinco elementos, por exemplo,
devem ser arranjados dentro do ciclo construtivo, onde a madeira alimenta o fogo, as cinzas criam a
terra, a terra d origem ao metal, o metal cria a gua e a gua nutre a madeira.
A popularidade do feng shui nos Estados Unidos tanta que levou ao surgimento de uma nova
escola, a Black Hat Sect Tantric Tibetan Buddhist (BTB). Fundada por Thomas Lin Yun nos anos
1980, a escola usa um diagrama organizado a partir da porta de entrada da casa ou de um aposento, o
que simplificou a aplicao do feng shui nas grandes cidades verticalizadas, onde a orientao de
acordo com os pontos cardeais nem sempre possvel.
Cludia Trevisan, 2004

O prdio do Bank of China na antiga colnia britnica de Hong Kong, que


temporariamente destruiu o feng shui da sede do HSBC (mostrada no destaque),
projetada pelo arquiteto ingls Norman Foster; o equilbrio foi restabelecido com a
construo de um novo prdio entre os dois edifcios.

O UNIVERSO NO CORPO HUMANO


A medicina ocidental ganhou enorme espao na sociedade chinesa depois do incio do processo
de reforma e abertura econmica, em 1978, mas a milenar medicina tradicional chinesa (MTC)
continua a ser utilizada pela populao, muitas vezes de maneira suplementar ou preventiva. Os
princpios que a regem esto intimamente ligados cosmologia correlativa e viso do corpo
humano como um microcosmo do universo, no qual circula a energia vital qi.
As doenas ocorrem quando h desequilbrio entre as foras yin-yang, como distrbios no fluxo
de qi ou dos fluidos corporais. A funo da MTC manter ou restabelecer a harmonia e permitir a
livre circulao de energia. Os princpios da MTC comearam a ser desenvolvidos no Perodo de
Estados Guerreiros (475 a.C.-221 a.C.), durante a dinastia Zhou, e se consolidaram na dinastia Han
(206 a.C.-220 d.C.). A mitologia chinesa atribui a criao da medicina ao Imperador Amarelo, que
teria vivido de 2697 a.C a 2598 a.C e seria o autor do clssico O cnone Interior do Imperador
Amarelo, utilizado at hoje como texto bsico nas escolas de MTC.
Com algumas adaptaes, o sistema se mantm at os dias de hoje e tem espao crescente nos
pases ocidentais entre pessoas que buscam mtodos alternativos de tratamento. A MTC tem uma
concepo holstica do homem, que olha no apenas os sintomas da doena, mas investiga o estado
global do paciente, incluindo questes emocionais e seu ritmo de vida.
O diagnstico demanda uma grande experincia clnica, j que no direcionado por exames de
laboratrio, ainda que eles sejam cada vez mais utilizados atualmente. A consulta constituda de
quatro elementos: inspecionar, escutar e cheirar, perguntar e tomar o pulso, prtica fundamental da
medicina chinesa.
O tratamento envolve a prescrio de frmulas elaboradas com ervas, razes, cascas de rvores
ou partes de animais, a utilizao de dietas especficas, o uso de acupuntura, massagens e exerccios
fsicos. As receitas so absolutamente individuais e variam de paciente para paciente. A MTC
acredita que nenhuma pessoa exatamente igual a outra. Portanto, no haver uma doena que seja
exatamente igual s demais e no haver um tratamento padro, que possa ser usado repetitivamente
sem nenhuma modificao, explica Liao Yuqun no livro Traditional Chinese Medicine.5
Cludia Trevisan, 2008

Utilizados antigamente no ensino da acupuntura, bonecos mostram os meridianos


e os inmeros pontos distribudos no corpo humano. Com uma histria milenar, a
terapia realizada com a insero de agulhas nos pontos indicados e tem a
funo de desobstruir o fluxo da energia vital pelo corpo.

A medicina tradicional chinesa vincula os cinco elementos a rgos do corpo e a emoes


especficas e d prescries de acordo com a necessidade de aumentar ou reduzir sua presena no
organismo. Essa relao reflete a convico chinesa de que o homem um microcosmo do universo e
sua harmonia interior tem efeito sobre o mundo exterior. O fogo est ligado ao corao, intestino
delgado e ao sentimento de alegria. Ele pode ser usado para controlar a presena do metal, associado
tristeza, aos pulmes e ao intestino grosso.
Os rgos tambm so relacionados s energias yin e yang, dependendo da funo que exercem.
Os que estocam, como o fgado e os rins, so yin, enquanto a natureza yang atribuda aos que
realizam o transporte, entre os quais o estmago e o intestino. Mas cada um deles age sob a

influncia das duas foras: a energia yang a que rege as funes dos rgos e a yin est presente na
sua substncia.
Dos tratamentos externos, o mais fundamental a acupuntura. Na base dessa terapia est a
ideia de que o corpo humano permeado por canais ou meridianos nos quais circula a energia vital,
qi, que se move pela interao entre as foras yin e yang. Se esse fluxo insuficiente, excessivo,
desequilibrado ou bloqueado, o resultado a ocorrncia de doenas ou mal-estar fsico e emocional.
O objetivo da acupuntura desobstruir eventuais pontos de congestionamento e restabelecer o
equilbrio entre yin-yang e a livre circulao de qi.
A terapia prev a insero de agulhas em algumas das centenas de pontos que se espalham ao
longo dos meridianos, que so escolhidos de acordo com a situao do paciente. Cada um tem um
papel especfico e est relacionado a um rgo ou funo do organismo. Os pontos e meridianos no
tm uma existncia anatmica, como a dos rgos internos, mas sua localizao apresentada em
inmeros diagramas do corpo, que comearam a ser desenvolvidos h centenas de anos. A relao
entre eles e os rgos e as funes aos quais esto relacionados no dada pela proximidade. O
intestino pode ser estimulado por pontos localizados na mo, enquanto o estmago est ligado a
pontos que ficam abaixo do joelho.
A acupuntura identifica 12 meridianos principais, cada um relacionado a um rgo ou funo
vital, como corao, pulmo, fgado, rim ou bao. Os canais esto distribudos verticalmente no
corpo, so paralelos e simtricos. Metade deles tem natureza yin e metade, yang.
Vista com ceticismo por muitos mdicos ocidentais, a acupuntura se mostra eficaz no tratamento
de alguns tipos de doenas, dores e distrbios emocionais. Entre as indicaes aprovadas pela
Organizao Mundial de Sade esto desordens gastrintestinais, sinusite, dores na coluna, dores de
cabea, artrite e ansiedade. A acupuntura tambm usada na China como mtodo anestsico e vrias
cirurgias so realizadas apenas com a introduo de agulhas no paciente para evitar a percepo de
dor. No documentrio Chong Kuo, realizado em 1972, o cineasta italiano Michelangelo Antonioni
filma uma cesariana de uma mulher anestesiada com duas enormes agulhas introduzidas nas laterais
de sua barriga. Enquanto os mdicos realizam a cirurgia, ela ri e conversa com o cineasta.
A teoria dos meridianos e pontos deu origem a outras terapias na MTC, que utilizam os mesmos
conceitos. A moxibusto um tratamento complementar acupuntura e implica no aquecimento de
determinados pontos por meio da queima de pequenos cones formados por ervas. Os pontos tambm
podem ser estimulados com massagem ou presso com os dedos, o que deu origem ao shiatsu
japons, por exemplo.
Cludia Trevisan, 2008

A terapia da medicina tradicional chinesa chamada ba guan, que consiste no


aquecimento com fogo de pequenos recipientes e sua imediata colocao nas
costas do paciente. A pele sugada para dentro do pote de vidro, o que ativa a
circulao de sangue e de energia, alm de retirar o frio do corpo do paciente.

Algumas das terapias externas da MTC envolvem dor e deixam marcas no corpo, o que pode levar
a desentendimentos quando elas se encontram com o Ocidente. O filme O tratamento, de 2001,
centrado em uma famlia chinesa que vive nos Estados Unidos e recebe a visita do av. Diante do
neto doente, ele decide aplicar uma terapia chamada gua sha, que consiste em esfregar as costas do
paciente com uma esptula de metal, plstico ou chifre de bfalo. As marcas que ficam nas costas do
garoto fazem com que as autoridades dos Estados Unidos o retirem da famlia e acusem os parentes
de abuso fsico. A confuso s resolvida quando um amigo do pai do garoto se submete ao mesmo
tratamento e v os seus benefcios.
Outra tcnica que deixa marcas o ba guan, pela qual copos que funcionam como ventosas so
colocados nas costas do paciente. O mdico esquenta o interior do recipiente com fogo e o prende
imediatamente pele da pessoa, que sugada para seu interior. O objetivo ativar a circulao de
sangue e de qi e retirar o frio de dentro do organismo do paciente e, assim, curar gripes, febres e
resfriados.

NOTAS
1

Martin Stuart-Fox, A Short History of China and Southeast Asia: Tribute, Trade and Influence, Australia, Allen & Unwin, 2003.

Bamber Gascoigne, A Brief History of The Dynasties of China, London, Constable & Robinson, 2003.

Fung Yu-lan, A Short History of Chinese Philosophy, New York, The Free Press, 1976, p. 138.

Cludia Trevisan, China: o renascimento do Imprio, So Paulo, Planeta do Brasil, 2006.

Liao Yuqun, Traditional Chinese Medicine, Beijing, China Intercontinental Press, 2006, p. 17.

A HISTRIA CIRCULAR

O MANDATO DO CU
Na concepo chinesa de mundo, a histria circular e no linear. A histria formada por
uma sucesso de dinastias, e no por uma linha evolutiva, como no Ocidente, onde a passagem do
tempo est associada ideia de progresso, com classificaes como Idade Mdia e Idade Moderna.
Cada dinastia comeava com o recebimento pelo imperador do Mandato do Cu, que ele deveria
honrar com sua retido moral e uma srie de rituais, que incluam o culto aos ancestrais e cerimnias
nos templos do Cu e da Terra.
O Mandato Celestial terminava quando o imperador se mostrava indigno dele e a dinastia que
representava chegava ao fim. Novo mandato seria concedido ao que fundasse a dinastia seguinte, que
repetiria o mesmo ciclo. Essa concepo circular do tempo e da histria iria perdurar at a
derrubada do Imprio por uma revoluo republicana, em 1911. Na primeira dcada do sculo XX, a
Cidade Proibida ainda era habitada por eunucos e concubinas e o imperador se dirigia regularmente
ao Templo do Cu para realizar os rituais que deveriam garantir boas colheitas.
O detalhado registro da histria uma prtica que antecede a era crist na China e o passado e a
tradio eram sempre olhados como fonte de inspirao para o presente. O primeiro grande
historiador chins foi Sima Qian (145 a.C.-87 a.C.), que dedicou sua vida narrativa dos dois mil
anos que o antecederam, desde o mtico Imperador Amarelo at o seu soberano han, o imperador
Wudi (157 a.C.-87 a.C.). Sua obra-prima, Registros da histria, foi escrita ao longo de 18 anos e
estabeleceu os padres que seriam seguidos pela historiografia chinesa nos sculos seguintes. Desde
ento, a histria de cada dinastia foi escrita pelos mandarins da dinastia seguinte, com base em
registros minuciosos realizados pelos funcionrios da corte. O resultado so 25 ttulos, que cobrem
um perodo de quatro mil anos, em uma narrativa histrica contnua que no tem paralelo no mundo.
O volume sobre a ltima dinastia, a Qing (1644-1911), foi publicado apenas em 1961, em Taiwan.1
Na cosmologia chinesa, a existncia se d em ciclos, nos quais interagem as foras yin e yang.
Na essncia de tudo est o qi, a energia csmica vital. Essa concepo de mundo foi apropriada e
moldada por diferentes escolas de pensamento que surgiram na China entre os sculos V e III a.C.,
perodo marcado pelo enfraquecimento do poder central e pela instabilidade poltica. De todas, o
confucionismo e o taosmo teriam a mais ampla e duradoura influncia sobre a identidade chinesa. A
mesma poca viu o surgimento de pensadores fundamentais para a histria da humanidade em outros
lugares do mundo, como Scrates (470 a.C.-399 a.C.), Plato (429 a.C.-347 a.C.) e Aristteles (384
a.C.-322 a.C.) na Grcia. Na ndia, no sculo V a.C., surgiu o budismo, que se propagou na China

mais tarde e viria a ser considerado uma das trs principais filosofias do pas, ao lado do
confucionismo e do taosmo.
Confcio, o filsofo que viveu de 551 a.C. a 479 a.C., definiu como nenhum outro a perene
identidade chinesa. Suas ideias moldariam para sempre a estrutura do Imprio, a organizao
familiar e as instituies polticas e sociais do pas. Em meio desagregao poltica do Perodo da
Primavera e do Outono, Confcio mostrou enorme preocupao com a restaurao da ordem social, a
estabilidade e a definio de um cdigo moral de conduta. Seu olhar se dirigia ao passado, para a
longevidade da dinastia Zhou (1046 a.C.-256 a.C.) e, mais ainda, para os cinco imperadores e trs
soberanos criados pela mitologia chinesa como paradigmas de governantes exemplares.
Entre eles, o mais venerado Huangdi, o Imperador Amarelo, visto como o ancestral de todo o
povo han. O imperador Huangdi (2697 a.C.-2598 a.C.) apontado como o inventor da agulha
magntica das bssolas e pai da medicina chinesa tradicional. Sua boa sade teria permitido que ele
vivesse at os 99 anos ou 100, segundo o clculo chins, pelo qual os bebs j nascem com um ano
de idade. Sua mulher, a imperatriz Leizu, teria desenvolvido a tcnica de produo da seda, depois
de descobrir acidentalmente que os casulos existentes nas amoreiras do palcio eram formados de
fios de seda. E o principal ministro de Huangdi apontado como o inventor da escrita.
A todos os governantes mitolgicos atribuda alguma criao que contribuiria para a
grandiosidade da civilizao chinesa. Mas o elemento que Confcio mais ressaltava nesses
governantes mticos era sua retido moral, sabedoria e benevolncia. diferena de outros povos
que apontavam para deuses como seus criadores e progenitores, os chineses atriburam a uma srie
de seres humanos extraordinariamente brilhantes as invenes que passo a passo transformaram os
chineses de um povo primitivo em um altamente civilizado, afirma a historiadora Patricia Buckley
Ebrey.2
Cludia Trevisan, 2009

Esttua de Confcio no templo em sua homenagem, em Pequim. Filsofo que


viveu entre 551 e 479 a.C. marcou como nenhum outro a identidade chinesa. Sua
influncia sobreviveu aos ataques da Revoluo Cultural e renasceu com fora
nos slogans que ressaltam a harmonia propagados pelos atuais dirigentes
chineses.

As ideias de Confcio tiveram pouco impacto durante o perodo em que ele viveu e h uma
enorme controvrsia entre especialistas sobre a autoria dos livros que viriam a ser includos entre os
clssicos do confucionismo. Muitos deles, como o I Ching e o Livro dos rituais, j existiam quando
o filsofo nasceu e provvel que os textos posteriores tenham sido escritos por seus discpulos, que
transmitiam o confucionismo de gerao a gerao.
Os analectos a obra que condensa a orientao de Confcio para o homem virtuoso,
apresentada na forma de pequenos dilogos entre o mestre e seus discpulos ou entre seus discpulos.
O primeiro deles evidencia a relevncia da educao em sua viso de mundo: Confcio disse: No
um prazer, tendo aprendido alguma coisa, tentar aplic-la de tempos em tempos?3 At hoje, a

figura do filsofo associada ao ensino. aos templos de Confcio que pais e filhos se dirigem
quando querem pedir sucesso nos exames escolares.
Apesar da enorme influncia de seu pensamento, no foi Confcio que inspirou o governante
responsvel pela unificao da China, Qin Shi Huangdi, que em 221 a.C.conquistou os Estados
independentes da regio e se tornou o primeiro imperador de toda a China. Cruel e implacvel, Qin
Shi Huangdi se identificou com o legalismo, uma escola que via intelectuais e livros com profunda
desconfiana e defendia o governo pelo uso da fora. Logo que chegou ao poder, o novo imperador
declarou o confucionismo ilegal e mandou queimar todos os livros que no fossem documentos do
Estado. Tambm determinou que 460 intelectuais seguidores de Confcio fossem enterrados vivos.
O confucionismo foi interpretado, modificado e ampliado por inmeros seguidores ao longo dos
sculos. Deles, um dos mais importantes foi Mencius (372 a.C.-289 a.C.),que acreditava na bondade
inata do ser humano e defendia a revolta contra o soberano que se mostrasse indigno do Mandato do
Cu. Mencius tambm reforou uma concepo fundamental do confucionismo: a de que o
aperfeioamento individual possvel por meio da educao e do cultivo de qualidades morais.

O CONFUCIONISMO CONQUISTA A SIA


As ideias de Confcio e de seus seguidores ultrapassaram as fronteiras do Imprio do Meio e se
espalharam a outros pases da sia, como Coreia, Japo e Vietn. Na base da filosofia est a
concepo de que cada um tem um lugar definido na sociedade e deve desempenhar seu papel de
maneira apropriada. As noes de harmonia e de hierarquia esto relacionadas; o universo estar
equilibrado se cada um atuar da maneira que lhe corresponde. Na viso de Confcio, os homens
devem cultivar a virtude e seguir uma srie de princpios morais, entre os quais benevolncia,
lealdade, coragem, sinceridade, boa-f e respeito filial.
Cludia Trevisan, 2004

O Templo do Cu, em Pequim. Localizado ao sul da Cidade Proibida, era o local


onde os imperadores realizavam os rituais que supostamente deveriam garantir
boas colheitas para o reino. A tradio se manteve at o incio do sculo passado,
quando a Revoluo Republicana colocou fim ao Imprio.

O ideal confuciano de cavalheiro era um homem virtuoso, que se dedicava ao estudo e, acima de
tudo, sabia a maneira apropriada de se comportar dentro da famlia e da sociedade. As aes desse
homem superior so um modelo para os demais e inspiram a obedincia aos princpios morais. O
soberano tambm deve ter comportamento exemplar e, dessa forma, levar seus sditos a agirem com
retido.
Entre as virtudes exaltadas por Confcio, duas reforavam a hierarquia social e familiar:
lealdade ao superior, que tem a responsabilidade de agir moralmente, e respeito filial. Confcio
propunha ainda a reciprocidade no relacionamento humano, que se traduz no respeito ao prximo e
aprofunda o carter humanista de sua filosofia. A ideia aparece em vrias passagens dos clssicos
confucianos, entre os quais Os analectos:
Tzu Kung perguntou: Existe um nico princpio que possa guiar nossas aes ao longo de toda a vida?
O mestre respondeu: Que tal shu nunca faa aos outros o que voc no gostaria que fizessem a voc mesmo?4

Rituais e cerimnias eram os mecanismos pelos quais os chineses exerciam o papel que lhes
cabia na sociedade, e o exemplo do soberano e dos superiores era a principal arma para inspirar o
comportamento virtuoso de todos. No Imprio do Meio, os rituais e smbolos tinham a funo
essencial de indicar o lugar de cada um e reforar laos e obrigaes em relao aos demais. O
irmo mais novo tinha de se comportar de maneira especfica em relao ao irmo mais velho. Os
mandarins usavam um tipo determinado de chapu, de cores diferentes, que indicavam qual a sua
posio na hierarquia imperial e impunham gestos de respeito aos demais cidados. Aos filhos cabia
demonstrar venerao pelos pais e cuidar de seu bem-estar na velhice. A devoo filial deveria ser
demonstrada em relao aos vivos e aos mortos, e o culto aos ancestrais era um dos rituais centrais
do confucionismo.
A noo de ritual est intimamente ligada de propriedade ou adequao (li), segundo a qual
cada um deve se comportar de acordo com o lugar que ocupa na sociedade. Entre os cinco clssicos
do confucionismo est o Livro das cerimnias, que trata de rituais da corte, de sacrifcios, do luto,
do comportamento familiar, de banquetes e at das atividades nos momentos de lazer, como o jogo de
dardos, que deveria ser executado de acordo com instrues bastante especficas. A obedincia a
essas regras levava aceitao e introspeco dos valores morais do Imprio.
O confucionismo aprofundou o forte aspecto formalista da China imperial, com rituais e gestos
que filhos, sditos e subalternos deveriam realizar diante de seus pais ou superiores, previstos nos
cinco clssicos O livro da poesia, Anais da primavera e do outono (sobre a histria da China),
Livro das cerimnias (que prescreve os rituais a serem seguidos por todos), Livro dos documentos e
O livro das mutaes (o I Ching, que trata de adivinhao e eventos metafsicos) ou criados pelas
sucessivas dinastias. No pice dessa rede de relaes formais estava o imperador, que tinha a
responsabilidade de realizar as cerimnias diante dos cus e agir de acordo com os princpios
morais exigidos de sua posio.

A venerao do imperador levou criao do kowtow, uma elaborada reverncia que deveria ser
realizada por todos em sua presena e que consistia em ajoelhar-se trs vezes e, em cada uma delas,
encostar a testa no cho por trs vezes, em um total de nove. O movimento era feito no apenas diante
do imperador, mas de tudo o que pudesse estar a ele relacionado, como quadros que reproduziam sua
imagem. Tambm era realizado nas cerimnias de culto aos ancestrais e por misses estrangeiras que
se apresentavam diante do Filho do Cu. Amarelo era a cor do imperador e pessoas comuns
estavam proibidas de utiliz-la. Alm de aparecer nas roupas do soberano, o amarelo cobria os
telhados dos edifcios imperiais, entre os quais a Cidade Proibida, em Pequim.
Para Confcio, a obedincia aos rituais era o mecanismo mais eficaz de controle social, superior
imposio de leis e castigos, como fica claro nesta passagem de Os analectos:
Confcio disse: Governe com o uso de leis e controle por meio de punies e o povo evitar o crime, mas sem um sentimento
de vergonha. Governe com virtude e controle por meio de rituais e as pessoas, alm de ganharem um sentido de vergonha, se
corrigiro.5

No Imprio Celestial, o imperador tinha uma funo litrgica, que era to relevante quanto o
exerccio do governo. Como Filho do Cu, ele era o responsvel por executar os rituais que
garantiriam a harmonia do reino. Com o passar do tempo, o prprio Confcio passou a ser venerado
e milhares de templos em sua homenagem foram erguidos em toda a China, muitos dos quais existem
at hoje. Cerimnias em sua homenagem eram realizadas pelas famlias e, acima de todos, pelo
prprio imperador. Apesar de existir a discusso sobre se o confucionismo uma religio ou uma
filosofia, seu pensamento se aproxima mais de uma tica poltica, social e familiar. A reverncia ao
Cu, que tem um aspecto transcendente, est presente na obra de Confcio, mas seu foco o
comportamento moral do homem.
A importncia central da famlia na vida dos chineses outro elemento que existe desde a
Antiguidade e que foi reforado pelo confucionismo. Talvez em nenhuma outra cultura a instituio
familiar tenha relevncia comparvel que possui na China e tenha desempenhado um papel to
fundamental na coeso social e na perpetuao de sua civilizao, como explica John King Fairbank:
At bem pouco tempo, a famlia chinesa era um microcosmo, como um Estado em miniatura. A famlia, no o indivduo,
representava a unidade social e o elemento responsvel pela vida poltica e por sua localidade. A devoo e a obedincia dos
filhos, incutidas no seio familiar, propiciaram a formao da lealdade para com o governante e a obedincia para com a
autoridade constituda no Estado.6

A filosofia de Confcio marcada pela exaltao do respeito e obedincia ao pai, vista como
condio da submisso ao soberano e s regras sociais:
Yu Tzu disse: raro que um homem, cujo carter seja tal que ele bom como filho e obediente quando jovem, venha a ter a
inclinao de ofender seus superiores; no se sabe de algum que no tendo essa inclinao tenha tentado iniciar uma rebelio.
O cavalheiro dedica seus esforos s razes, porque uma vez que as razes tenham sido fixadas, o Caminho crescer a partir da.
Ser bom como filho e obediente quando jovem , talvez, a base do carter de um homem.7

O culto aos ancestrais central na famlia e na sociedade chinesa e estende para alm da morte o
sentimento de solidariedade que une diferentes geraes. Os vivos acreditam que seus ancestrais

mortos podem interferir em favor de seu bem-estar, mas para receber seus favores devem se
empenhar para que sua vida no alm seja confortvel. Nas cerimnias festivas, como o Ano-Novo, h
oferendas de comida no altar dos ancestrais e, no Dia dos Mortos, os vivos queimam notas de
dinheiro ou imitaes vendidas em lojas para que elas cheguem nas mos dos mortos no outro
mundo. At hoje, os enterros na zona rural so acompanhados da queima de objetos feitos de papel
que representam tudo o que o morto pode necessitar na outra vida, incluindo televiso, carro, casa e
computador.
As relaes no interior do ncleo familiar so bem definidas e h uma rede de direitos e deveres
entre seus integrantes. Cada um deve ser chamado por um ttulo determinado, de acordo com a
posio que ocupa em relao a quem lhe dirige a palavra. Tios maternos e paternos recebem
denominaes distintas, que tambm leva em conta suas idades em relao aos pais. Existe o tio
paterno mais velho, a tia materna mais nova e a mesma lgica se aplica a outras relaes, como
o marido da tia paterna mais velha e assim por diante. Ainda hoje, os mais novos jamais
pronunciam os nomes de seus parentes mais velhos e sempre se dirigem a eles por meio dessas
expresses. Tambm h ttulos para o primeiro irmo mais velho, o segundo irmo mais velho e
para o mais velho de todos, o grande irmo.
A poltica de filho nico adotada no fim da dcada de 1970 tornou as relaes familiares menos
numerosas e complexas, mas pouca coisa mudou no peso da instituio e na sua forma de
organizao. Ao se casar, o filho homem no constitui uma famlia independente e continua a fazer
parte do grupo comandado por seu pai, ao qual incorporada sua mulher. Esse modelo existe at
hoje e comum trs geraes dividirem a mesma casa: os pais do marido, o casal e o filho hoje,
nico.
Nesse sistema de convivncia intergeraes, cabe gerao do meio trabalhar e garantir o
sustento da casa, enquanto os avs cuidam do neto. No raro os pais se mudarem para outros
lugares em busca de emprego e deixarem seus filhos aos cuidados dos mais velhos. Nas sadas das
escolas e nos parques de Pequim no so babs que tomam conta das crianas, mas sim os seus avs.
Apesar da hierarquia e da rigidez na estrutura familiar, os pais chineses so extremamente afetuosos
e o prprio confucionismo defende que eles tambm tm responsabilidades em relao a seus filhos,
principalmente a de serem justos e bons.
No terreno poltico, o confucionismo se transformou na ideologia oficial do Imprio Chins
desde a dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.) e manteria essa posio at o fim do Imprio, no incio do
sculo XX. Mesmo quando ofuscada pelo budismo e o taosmo em momentos de enfraquecimento do
poder central, a filosofia foi o principal guia da organizao social, familiar e poltica da China. Ao
longo dos sculos, garantiu a continuidade da civilizao chinesa e sua sobrevivncia em perodos
de turbulncia e comoo social. Observa John King Fairbank que
Se analisarmos essa viso confuciana no seu contexto sociopoltico, veremos que a preferncia pela velhice juventude, pelo
passado ao presente, pela autoridade estabelecida inovao criou, de fato, uma das grandes respostas histricas ao problema

da estabilidade social. Foi o sistema conservador que mais sucesso alcanou.8

OS MANDARINS DO IMPRIO
Em meio a seu conservadorismo, Confcio teve uma posio revolucionria, ao defender que o
soberano deveria ser aconselhado por ministros e funcionrios capazes, selecionados por mrito em
exames abertos a todos, nos quais classe social ou origem familiar no teriam influncia. Alm do
preparo intelectual, esses homens deveriam seguir os princpios morais propagados por Confcio e,
com seu exemplo, inspirar toda a sociedade. A nfase no mrito e a eliminao de restries sociais
abriram caminho para o enfraquecimento da aristocracia hereditria e o surgimento de uma nova
fonte de poder na China: os mandarins. Espcie de burocracia estatal civil e estvel, esses
funcionrios eram recrutados nos exames imperiais, que passaram a ser adotados de maneira pouco
institucionalizada a partir da dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.) e ganharam contornos formais entre os
sculos VI e VII, na dinastia Sui (581 d.C.-618 d.C.).
Os imperadores Sui adotaram o sistema em reao ao aumento do poder das famlias
aristocrticas entre os sculos III e VI, durante um dos perodos de desagregao do Estado chins e
enfraquecimento da autoridade central. Com base na hereditariedade, essas famlias detinham os
principais postos na administrao da corte e, na prtica, dividiam o poder com o imperador. Os
exames de seleo dos mandarins debilitaram a aristocracia familiar e criaram uma nova
aristocracia, a dos funcionrios civis responsveis pela gesto do Imprio.
Os exames tiveram enorme importncia na sociedade chinesa durante sculos e s foram extintos
em 1905, em uma tentativa desesperada de modernizao e sobrevivncia da ltima dinastia, a Qing
(1644-1911). Abertos a todos os homens, eles se tornaram o principal meio de ascenso social e
permitiram a formao de uma elite intelectual.
A ideia de uma burocracia selecionada com base no mrito s ganharia espao no Ocidente a
partir do sculo XIX. Na China, ela foi adotada de maneira formal quando a Europa iniciava seu
mergulho na Idade Mdia e ainda se organizava em uma sociedade feudal. A antiga aristocracia no
teve escolha a no ser se submeter aos exames. Entre os casos mais clebres est o da famlia Lu, de
Fan-yang, que produziu 116 mandarins. A resistncia ao novo sistema foi lamentada por outros.
Hseh Yan-chao, um eminente aristocrata, reconheceu com amargura na velhice que entre os trs
grandes erros que havia cometido na vida estava a deciso de no se submeter aos exames imperiais.
Os outros dois eram o casamento com a mulher de uma famlia de status inferior e a incapacidade de
conseguir o cargo de diretor cultural da corte.9
A aprovao nos exames era o principal sonho dos pais em relao a seus filhos homens, j que o
funcionalismo pblico passou a ser a mais lucrativa e honrosa carreira da China imperial,10 com
status superior ao de qualquer outra ocupao, incluindo a atividade militar e o comrcio. A disputa
era acirrada e a preparao, rdua. Junto com o incio de sua alfabetizao, aos 7 anos, os garotos j
comeavam a estudar para as provas que enfrentariam anos mais tarde. Apesar de abertos a todos, os

exames acabavam destinados aos filhos de famlias com recursos para pagar por sua educao e
sustent-los at a eventual aprovao, que estava longe de ser assegurada.
A concorrncia por uma vaga no servio pblico era muito mais intensa do que a existente nos
vestibulares do Brasil para os cursos de Medicina. Na dinastia Song (960-1279), a relao era de
cinquenta candidatos por vaga. Na Qing, a ltima da histria chinesa, de cada cem candidatos,
apenas um era aprovado. Como nos vestibulares brasileiros, havia editoras que se especializavam na
publicao de livros que tentavam facilitar a vida dos estudantes, e alguns desesperados apelavam
para mtodos heterodoxos na busca de aprovao. Entre eles, a tradicional cola, com a
reproduo de textos clssicos em ideogramas minsculos na roupa usada embaixo das longas
tnicas chinesas ou a contratao de pessoas mais preparadas para realizar os testes no lugar do
candidato.
Apesar de existentes, os casos de corrupo e favorecimento no eram generalizados e os exames
eram acompanhados de perto pela elite ilustrada. Diz Ichisada Miyazaki, em livro que traa a histria
do sistema de exames imperiais, que
Cludia Trevisan, 2009

Jardim construdo por mandarim do Imprio em Suzhou, cidade vizinha de Xangai.


Os jardins chineses eram o local por excelncia do cultivo do esprito e das artes
para os eruditos confucianos. Era nesses locais que eles liam, escreviam poesia,
escutavam e tocavam msica e praticavam caligrafia.

O pblico examinava as listas [de aprovados] com olhos atentos e se nomes de muitos filhos de altos oficiais governamentais ou
de muitos amigos dos examinadores aparecessem, a opinio pblica era imediatamente mobilizada. Na China, isso tinha um
grande impacto. Quando a injustia era muito grande, a opinio pblica era capaz de produzir um golpe to severo que um
homem no se recuperaria jamais.11

De maneira geral, os exames eram isentos e realizados de acordo com regras de impessoalidade
utilizadas at hoje ao redor do mundo, como a identificao da prova por um nmero ao invs do
nome do candidato.
Os reprovados voltavam a fazer os exames e muitos insistiam at uma idade avanada,
consumidos pela impossibilidade de alcanar a posio que lhes traria o maior reconhecimento
social que um chins podia almejar. Para alguns, a frustrao foi tanta que os levou revolta contra o
Imprio que sonhavam integrar.
Os lderes de algumas das principais rebelies contra dinastias chinesas foram candidatos
reprovados nos exames imperiais. O mais clebre foi Hong Xiuquan (1814-1864), o quarto de cinco
filhos de uma famlia camponesa que quase derrubou a dinastia Qing (1644-1911) ao comandar a
Rebelio Taiping (1850-1864). Aos 22 anos, Hong conseguiu ser aprovado na fase inicial do
processo de seleo, o que lhe dava uma posio de baixo escalo na hierarquia oficial local e
permitia que realizasse os exames imperais, sua grande aspirao. Hong fez quatro tentativas, todas
frustradas. Na terceira, teve um colapso nervoso, acompanhado de vises e delrios, nos quais um
homem de barba lhe dava uma espada e outro, mais jovem, ensinava-lhe como deveria utiliz-la para
matar maus espritos.
Seis anos mais tarde, ao ser reprovado pela quarta vez, Hong concluiu que os dois personagens
eram Deus e Jesus Cristo. A interpretao totalmente alheia cultura chinesa foi influenciada por um
folheto que ele havia recebido de um missionrio protestante anos antes, mas que s leu depois da
ltima reprovao nos exames imperiais. Como em sua viso Hong se referia a Jesus Cristo como
irmo mais velho, ele se convenceu de que era o filho mais jovem de Deus. Os princpios que
marcaram a pregao e a rebelio comandada por ele eram cristos fundamentalistas e igualitrios
que atentavam diretamente contra o ncleo dos valores confucionistas e imperiais, como afirma o
sinlogo Jonathan D. Spence.12
Chineses com trajetrias semelhantes de Hong j haviam comandado ou participado de grandes
revoltas contra o Imprio nas dinastias Ming (1368-1644), Song (960-1279) e Tang (618-907). Li
Chen, reprovado nos exames imperiais, foi conselheiro do lder de uma rebelio que chegou a
destronar momentaneamente o imperador no fim da dinastia Tang. Consumido pelo ressentimento
contra os que haviam tido sucesso nos exames imperiais, Li executou trinta altos funcionrios civis
assim que chegou ao poder e jogou seus corpos no rio Amarelo. Com a supresso da revolta, ele e
sua famlia foram mortos.
Inspirados em Confcio, os exames tambm foram o principal veculo de propagao e
perpetuao de sua filosofia, o que contribuiu para a percepo de imutabilidade da estrutura social
chinesa. A partir da dinastia Sui, as provas testavam os conhecimentos dos candidatos em relao
aos cinco clssicos. Mais tarde, na dinastia Song (960-1279), a relao foi ampliada para incluir os
quatro livros, que so Os analectos (ditos de Confcio), O grande aprendizado (sobre a virtude) A
doutrina do meio (que ressalta a importncia da moderao) e Mencius (livro de seu principal

seguidor). Sob a influncia de Zhu Xi (1130-1200) e do neoconfucionismo que floresceu durante os


Song, os quatro livros ganharam proeminncia em relao aos cinco clssicos.
Esse currculo bsico se manteve durante sculos, at a eliminao dos exames imperiais, em
1905, quando se mostrou totalmente inadequado s exigncias da sociedade chinesa e do mundo de
ento. A estrutura administrativa do Imprio tambm se manteve imutvel do sculo VII at o fim da
dinastia Qing, no incio do sculo XX. Durante esses 1,3 mil anos, a corte chinesa era organizada em
torno dos mesmos seis ministrios: administrao pessoal, fazenda, ritos, exrcito, justia e obras
pblicas.13
A incapacidade de adaptar suas instituies educacionais foi um fator decisivo para o atraso
tecnolgico do Imprio do Meio em relao ao Ocidente a partir do sculo XVI e sua inexorvel
decadncia no sculo XIX. Os exames imperiais perpetuaram o confucionismo e, paradoxalmente,
evitaram o desenvolvimento de um sistema de ensino pblico na China. Separados no incio, os
exames para as escolas e para o servio civil terminaram por se unificar, e a principal meta dos
estudantes era dominar o pensamento de um filsofo que viveu quinhentos anos antes de Cristo.
A situao foi agravada pelo fato de a preparao para as provas ser de responsabilidade dos
candidatos e de suas famlias, e no do Estado, como relata Ichisada Miyazaki:
A educao pblica na China alcanou seu pice cerca de mil anos atrs, na dinastia Song, depois da qual sua histria de
declnio absoluto. Durante as dinastias Ming e Qing, as universidades na capital e as escolas dos governos, prefeituras e distritos
eram escolas apenas no nome, porque nenhuma forma de ensino realmente ocorria nelas. Como resultado, a China ficou para
trs em educao e, em consequncia, em progresso social.14

A filosofia que durante sculos esteve relacionada ao sentimento de superioridade e longevidade


da civilizao chinesa terminou por cristalizar instituies que no serviam para o enfrentamento dos
novos tempos, nos quais o centro do mundo no estava mais na China.

O TAO DO TAOSMO
O rigor e o formalismo de Confcio foram temperados pelo misticismo, a espontaneidade e a
comunho com a natureza do taosmo. Mais do que adversrias, as duas escolas de pensamento se
complementavam. Enquanto o confucionismo professava uma tica poltica, moral e social, o taosmo
supria o desejo de transcendncia dos chineses, principalmente dos milhes que habitavam o campo.
O confucionismo enfatiza as responsabilidades sociais do homem, enquanto o taosmo enfatiza o que
natural e espontneo nele, observa Fung Yu-lan em A Short History of Chinese Philosophy.15
Tao, autor desconhecido

O caractere chins usado para designar o Tao. O mesmo smbolo tambm


significa caminho, estrada, direo, doutrina, princpio e os verbos falar, dizer e
conversar.

Como no dualismo que permeia a viso de mundo chinesa, o taosmo pode ser comparado
energia feminina yin, enquanto o confucionismo relacionado masculina, yang. Confucionismo e
taosmo so ao mesmo tempo opostos e complementares. Eles representam o campo e a cidade, o
prtico e o espiritual, o racional e o romntico, escreve Bamber Gascoigne em A Brief History of
The Dynasties of China.16
A criao do taosmo atribuda a Lao Zi, um filsofo sobre cuja existncia h dvidas e que
teria vivido no sculo VI a.C., pouco antes de Confcio o significado de seu nome Velho

Mestre. Lao Zi comumente apontado como autor do Tao Te Ching,17 o texto bsico do taosmo, que
pode ser traduzido de vrias formas, entre as quais O clssico do caminho e da virtude ou O
clssico do caminho e do poder. Mas muitos estudiosos acreditam que o Tao Te Ching foi escrito
trs sculos depois do perodo em que Lao Zi teria vivido.
Composto de pequenas mximas organizadas em 81 captulos, o livro teve profunda influncia no
pensamento e no comportamento dos chineses nos sculos seguintes. A exemplo dos clssicos do
confucionismo, tambm foi reinterpretado por inmeros filsofos e at hoje fonte de inspirao
para os que buscam paz interior.
Falar sobre os empecilhos em definir o taosmo se transformou em lugar-comum entre os
estudiosos da cultura chinesa, que lembram as palavras do prprio Lao Zi para justificar a
dificuldade. Tao significa caminho, mas na filosofia chinesa ganhou um sentido mais amplo,
relacionado origem de tudo o que existe e aos princpios que regem o universo. As duas primeiras
linhas do Tao Te Ching falam justamente da impossibilidade de traduzi-lo: O Tao que pode ser
nomeado no o eterno Tao; O nome que pode ser dito no o eterno nome.18
O taosmo d nfase relao entre o homem e a natureza e se tornou receptculo de diversas
tradies chinesas ligadas busca de paz interior, quietude, ao vazio, harmonia com o exterior e
ao bem-estar espiritual, fsico e mental. De todas as escolas filosficas do pas, a que mais
valoriza a compreenso das leis que regem o movimento de eterna mudana e transformao do
universo. Estar em harmonia com e no em rebeldia contra as leis fundamentais do universo o
primeiro passo para o caminho do Tao, observa Arthur Waley no texto introdutrio sua traduo
do Tao Te Ching para o ingls.19 Nas palavras de Lao Zi: Conhecer o invarivel chamado de
iluminao; no conhec-lo significa ir cegamente para o desastre.20
O estado de inocncia infantil e a maleabilidade e flexibilidade da gua so alguns dos principais
smbolos do taosmo. A vida deve ser simples, espontnea, sem desejos e desprovida de
artificialismo:
No h desastre maior do que no conhecer o contentamento com o que se tem; Nenhum prenncio do mau maior do que os
homens desejarem ter mais; Realmente: Aquele que conheceu o contentamento, que vem simplesmente de estar contente, no
vai estar outra coisa alm de contente.21

O sbio deve se desfazer do conhecimento, no ter preconceitos e estar vazio para perceber o
movimento do universo. Os primeiros taostas levaram esses conceitos ao extremo e optaram por
uma vida de isolamento e recluso em meio natureza, distante do artificialismo da sociedade. O
conceito wu wei, que significa no-ao central no pensamento taosta e implica a nointerveno e a aceitao do fluxo natural das coisas.
A viso de mundo taosta tambm possui uma filosofia poltica, que considera como ideal de
governo a mnima ao e interferncia na vida da populao. Lembra J. J. Clarke no livro The Tao of
the West: Western Transformations of Taoist Thought:

Do sculo IV a.C. em diante, os taostas eram associados com a oposio sociedade feudal e, mais tarde, ao centralismo
econmico e burocrtico que se seguiu unificao do Imprio. Eles se apegavam a uma mtica sociedade do passado de
simplicidade frugal, com igualdade social e coletivismo espontneo, uma caracterstica que continuou a ser associada aos
taostas ao longo da histria chinesa.22

A principal lei que rege o universo a da interao dos contrrios, da sucesso de ciclos e do
eterno retorno. A ideia de que algo se transforma no seu oposto quando atinge qualidades extremas
est presente em outra mxima de Lao Zi: A reverso o movimento do Tao. Em A Short History
of Chinese Philosophy, o autor Fung Yu-lan observa que esse conceito est na base da valorizao
da moderao e do comedimento que marca a cultura chinesa e que est presente tanto no taosmo
quanto no confucionismo. Nunca demais o mote das duas escolas, que elegem o meio-termo como
o caminho ideal. Por ter muito ou fazer em excesso, a pessoa corre o risco de receber o oposto
daquilo que quer, ressalta Fung.23 O sbio, portanto, descarta o excessivo, o extravagante, o
extremo, professa Lao Zi.24
Outro conceito bsico o da relatividade de todas as coisas, que encontrou sua mxima
expresso potica em uma clssica passagem de Zhuang Zi (369 a.C.-286 a.C.),o segundo mais
importante filsofo do taosmo, no livro que leva seu nome:
Certa vez, Zhuang Zi sonhou que era uma borboleta, uma borboleta voando e feliz consigo mesma, fazendo o que queria. Ele
no sabia que era Zhuang Zi. Subitamente ele acordou e era, visivelmente, Zhuang Zi. Mas ele no sabia se era Zhuang Zi que
havia sonhado que era uma borboleta ou se a borboleta estava sonhando que era Zhuang Zi. Entre Zhuang Zi e a borboleta deve
haver alguma distino. Isso chamado a Transformao das Coisas.25

O mesmo conceito aparece inmeras vezes no Tao Te Ching:


porque todos sob os cus reconhecem a beleza como beleza que a idia de feira existe. Da mesma forma, se todos
reconhecem a virtude como virtude, isso simplesmente cria novas concepes de maldade. Porque na verdade Ser e No-Ser
nascem um do outro. Dificuldade e facilidade se complementam uma outra.26

Zhuang Zi tinha uma posio muito mais radical que a de Lao Zi em seu desprezo pelas coisas do
Estado. Seu ideal de felicidade era uma vida privada e em harmonia com os caminhos da natureza.
Segundo o autor A. C. Graham, os chamados Captulos Internos de Zhuang Zi so marcados pelo
humor, a poesia, a fascinao com pssaros, animais e rvores e por temas como o valor da
inutilidade, a violao dos ritos funerais que para os chineses so os mais sagrados de todos e, acima
de tudo, pela lrica, exttica aceitao da morte.27
Alm de ser uma escola filosfica, o taosmo deu origem a uma religio organizada, que tem por
smbolo o crculo branco e preto que representa as energias yin-yang. Do taosmo, tambm surgiram
diversas formas de religiosidade popular, ligadas a um panteo de espritos que habitam os diversos
elementos da natureza.
Cludia Trevisan, 2005

Msicos tocam em templo taosta de Pequim. Filosofia deu origem a uma religio
organizada e divide com o confucionismo e o budismo a influncia sobre a
espiritualidade dos chineses. Simbolizado pelo crculo yin-yang, o taosmo valoriza
a harmonia com a natureza e a obedincia a seus ciclos.

Paradoxalmente, da tradio filosfica que enfatiza a aceitao do fluxo natural do universo e da


vida nasceu o culto imortalidade, entendida no apenas como um conceito metafsico. Ao longo dos
sculos, geraes e geraes de chineses, incluindo vrios imperadores e altos funcionrios do
Estado, buscaram a frmula que lhes garantiria a vida eterna. Mesmo sem encontrar o elixir da
imortalidade, eles deixaram como herana o desenvolvimento da alquimia e a extrema valorizao
da longevidade na sociedade chinesa. Em algumas correntes do taosmo, o sexo ocupava papel de
destaque entre as atividades que tinham o poder de prolongar a vida. Mas ele deveria ser praticado
sem a ejaculao, considerada uma das maiores ameaas longevidade, o que deu origem a
inmeros exerccios para o retardamento do gozo masculino. Por trs dessas prticas estava a crena

de que a energia vital existente no corpo humano (jing) era reduzida com a perda dos fluidos
corporais, dos quais o mais poderoso era o smen.
A absteno sexual nem sempre era o antdoto recomendado porque havia no taosmo a
convico de que a unio entre homem e mulher era uma poderosa fonte de energia, por representar o
encontro das foras yin e yang. O prazer feminino era valorizado, j que, quanto maior ele fosse,
maior seria a criao de jing a ser absorvida por seu parceiro. Portanto, quanto mais sexo um homem
fizesse e menos ejaculaes tivesse, maior seria seu benefcio em termos de sade e longevidade.

O BUDISMO ACHINESADO
O budismo chegou China no sculo I d.C., por meio de rotas comerciais da sia Central que
ligavam o Imprio do Meio ndia. Mas sua propagao s ganhou impulso a partir do sculo III, no
perodo de decadncia do poder central e de dominao do norte do pas por invasores estrangeiros
que durou at o fim do sculo VI. A desestruturao do Imprio, transferido para o sul, abalou a
crena no confucionismo, ao mesmo tempo em que o enfraquecimento do controle estatal permitiu o
florescimento de filosofias que ofereciam respostas transcendentes s questes da existncia.
Com sua crena na reencarnao e na transmutao do homem em outros elementos da natureza, o
budismo se chocava frontalmente com o modo de pensar chins, principalmente o confucionismo,
preocupado com as questes da existncia presente e desprovido de crena na vida aps a morte.
Esses conceitos contrariavam a tradio de culto aos ancestrais, que seria impossvel na hiptese de
reencarnao e transmutao. Alm disso, o budismo se organizava em torno de monastrios, nos
quais o celibato era obrigatrio, outra prtica que atentava contra os princpios chineses de
valorizao da famlia e de culto aos ancestrais, que seria interrompido sem o nascimento de novas
geraes. Para se propagar na China, o budismo se adaptou, sofreu influncia do confucionismo e do
taosmo e tambm influenciou as duas tradicionais filosofias do pas.
Cludia Trevisan, 2005

O budismo gerou uma rica tradio artstica na China, at hoje copiada em esttuas produzidas
em srie, como essas do Panjiayuan, o maior mercado de antiguidades de Pequim, onde nem

tudo realmente antigo. A venerao de imagens era estranha tradio chinesa antes da
expanso do budismo.

As escrituras budistas foram traduzidas para o chins, em um esforo de interpretao e


reinterpretao realizado ao longo de quase mil anos, muitas vezes com apoio do Imprio. Quando a
China se reunificou em 581, o budismo foi adotado por imperadores da dinastia Sui (581-618) e
chegou a seu apogeu na dinastia seguinte, a Tang (618-907), uma das mais vibrantes da histria
chinesa. Os tangs reforaram o carter confuciano da organizao do Imprio, com o
aperfeioamento do sistema de exames, ao mesmo tempo em que fomentaram a expanso do taosmo,
ao lado do budismo.
A religio importada da ndia gerou uma rica tradio artstica, traduzida em esttuas de
divindades, gigantescas imagens de Buda esculpidas em rochas, monastrios encravados em
montanhas, pinturas que retratam passagens da vida de Buda e inmeros templos ao redor do pas. A
venerao de imagens era estranha tradio chinesa antes da expanso do budismo, o que fez com
que essa religio tivesse a mais visvel expresso artstica no Imprio do Meio.
A escola que se estabeleceu na China foi a mahayana (o grande veculo), para a qual a iluminao
universal e pode ser alcanada por qualquer pessoa diferena da tradio theravada, que no v
possibilidade de salvao fora da vida monstica. A mahayana contemplava a existncia de
divindades, chamadas bodhisattvas, que haviam adiado sua ida ao nirvana para auxiliar os que
ficaram em seu processo de iluminao. A ideia de salvao encontrou eco na alma dos chineses, que
passaram a venerar divindades budistas. De todas, a mais celebrada Guanyin, a deusa da
misericrdia, cuja imagem est em vrios templos da China. O Imprio do Meio tambm foi o local
de nascimento de uma das correntes do budismo que se tornaria mais popular no Ocidente no sculo
XX, o chan, ou zen, na lngua japonesa. Amlgama do budismo com o taosmo chins, o chan surgiu
entre os sculos VI e VII e pregava a iluminao por meio da prtica da meditao, relegando a
segundo plano o estudo das escrituras sagradas e os rituais religiosos. Da China, o chan budismo se
espalhou para o Japo, Coreia e Vietn.
Confucionismo, taosmo e budismo se transformaram a partir de influncias recprocas e se
desenvolveram na China e no Leste Asitico sob uma forte tradio de sincretismo. No raro
encontrar chineses que se orientem pelas trs filosofias, sem que isso represente um conflito, ou
japoneses que se declaram xintostas e confucionistas, ou xintostas e budistas. Ressalta o estudioso
do taosmo J. J. Clarke que
Os confucianos tiveram sempre uma preocupao central com questes tico-polticas, em contraste com o taosmo, focado na
harmonia com a natureza, ou a preocupao budista com karma e reencarnao. Mas, ao mesmo tempo, h uma identificvel
tendncia na direo da harmonizao dessas escolas e uma interfertilizao filosfica e cultural que tm pouco paralelo com
instituies religiosas ocidentais.28

A tendncia ao sincretismo e harmonizao no significou ausncia de disputas e conflitos entre


as trs correntes. No fim da dinastia Tang (618-907), o budismo foi banido da China por presso dos
taostas e confucionistas. Novamente com poder na corte, os mandarins viam com desconfiana a
crescente popularidade do budismo, considerada uma ameaa potencial estabilidade imperial. A
relao de desconfiana com a religio e seu controle pelo Estado foi uma constante na histria da
China. A hostilidade chegou a seu pice depois da Revoluo Comunista de 1949, durante os dez
anos da Revoluo Cultural, quando milhares de templos foram destrudos e adeptos do
confucionismo, taosmo, budismo e de qualquer outra religio, duramente perseguidos (veja, no
captulo Sob o domnio de Mao, o subitem O ataque tradio).
Alm dessas grandes escolas, os chineses tradicionalmente praticam diversas formas de
religiosidade popular, nas quais cultuam elementos da natureza, personagens mitolgicos e heris
histricos.

A HEGEMONIA NA SIA
A China pode no ter sido o centro do mundo, mas foi seguramente o centro do Extremo Oriente,
para o qual teve importncia equivalente da Grcia e Roma antigas no Ocidente. O Imprio do
Meio exerceu influncia decisiva sobre pases como Japo, Coreia e Vietn, em esferas to distintas
como governo, religio, arte, arquitetura, costumes e escrita. Como observa John King Fairbank, o
Imprio da dinastia Han foi contemporneo e maior que o Imprio Romano. A China,
inquestionavelmente, foi outrora a maior civilizao do mundo, no apenas em comparao a Roma,
mas superior Europa Medieval.29
A antiga China era cercada de Estados tributrios, que periodicamente enviavam misses que
simbolizavam a submisso civilizao vista como superior. O Japo no tinha um sistema de
escrita at por volta do ano 400 d.C., quando passou a adotar os caracteres chineses. Como eles so
smbolos que carregam um significado, mas no uma pronncia especfica, podem ser usados por
povos que falam lnguas distintas. Assim, japoneses e chineses podem ter diferentes sons para a ideia
de sol, mas o smbolo que adotam para represent-lo o mesmo. O Japo hoje tem trs sistemas de
escrita, dos quais o mais antigo o kanji, que significa caracteres hans. O zen-budismo fortemente
associado ao Japo tambm nasceu na China e a arte do bonsai tem sua origem em uma tradio
chinesa chamada penjing ou penzai, que consistia na criao de paisagens com rvores e rochas em
miniatura.
Os avanos tecnolgicos chineses ao longo da histria foram cruciais para sua posio cultural
hegemnica no Oriente. Durante sculos, o Imprio do Meio descobriu algumas das invenes mais
importantes para a humanidade. As que foram batizadas de as quatro invenes da China antiga
tiveram especial impacto sobre os rumos da histria: o papel, a impresso, a plvora e a bssola.
Introduzido na Europa apenas no sculo XII,o papel foi descoberto na China no ano 105, por um
eunuco da corte Han chamado Cai Lun. Produzido com casca de rvores, o papel era uma superfcie
de melhor qualidade para a escrita do que a seda, utilizada anteriormente, alm de ser muito mais
barato.
No sculo VIII, setecentos anos antes de Gutenberg, os chineses desenvolveram o processo de
impresso com uso de blocos de madeira, o que permitiu a produo de livros em srie. O mais
antigo livro que sobreviveu at os nossos dias o texto budista Sutra do Diamante, produzido na
China em 868 d.C. e que hoje faz parte do acervo da Biblioteca Britnica. O processo foi
aperfeioado no sculo XI, na dinastia Song, com a criao dos tipos mveis, mas a inovao no
teve o mesmo impacto que a inveno do tipo mvel por Gutenberg, por volta de 1450. A principal
razo o fato de um texto elementar em chins demandar a utilizao de pelo menos quatro mil
caracteres diferentes, enquanto na Europa eram necessrias apenas as 26 letras do alfabeto romano.
M anuscrito da Dinastia Song, c.1044, autor desconhecido

O mais antigo manuscrito conhecido que descreve a frmula para produo de plvora. O texto
integra o compndio militar Wujing Zongyao, elaborado em 1044, durante a dinastia Song,
pelos eruditos Zeng Gongliang, Ding Du e Yang Weide. O ttulo do manuscrito mtodo para
elaborao do qumico de fogo.

Ainda assim, a descoberta da tecnologia da impresso deu impulso indstria editorial chinesa,
dedicada reproduo de textos budistas e taostas e dos clssicos do confucionismo utilizados nos
exames imperiais. Em 953, durante a dinastia Song, a elite chinesa podia comprar uma edio de 130
volumes dos clssicos do confucionismo, entre vrias outras publicaes. Os editores tambm
imprimiam romances e almanaques com informaes prticas para os agricultores sobre tcnicas de
cultivo da terra ou orientaes sobre medicina e culinria.
No sculo IX, alquimistas chineses em busca da poo taosta da imortalidade descobriram por
acidente a plvora, inovao que teria enorme impacto na histria da humanidade. Utilizada
inicialmente em fogos de artifcio outra inveno chinesa ,a partir do sculo XI, a plvora passou a
ser usada em bombas, foguetes, granadas e canhes de bambu. Mas o desenvolvimento de armas mais
sofisticadas e a utilizao da plvora para fins militares de maneira sistemtica ficou a cargo dos
europeus, que adquiriram o produto no sculo XIII, provavelmente dos mongis que comandaram a
dinastia chinesa Yuan (1271-1368).
A bssola outra descoberta atribuda aos chineses cujo desenvolvimento tecnolgico acabou
sendo realizado pelos europeus. O Imprio do Meio conhecia o princpio do magnetismo desde o
sculo IV a.C., mas ele s comeou a ser utilizado para orientao entre os sculos XI e XII d.C. At

ento, os navegadores se guiavam principalmente pela posio dos astros no cu. O mecanismo
desenvolvido pelos chineses consistia em uma agulha magntica colocada em uma vasilha com gua,
que apontava para um dos polos da terra. O Imprio do Meio adotava o sul como primeiro ponto
cardeal, diferena do Ocidente, que daria prioridade ao norte. A bssola que seria universalmente
utilizada na navegao foi criada pelos europeus no sculo XIV uma agulha giratria fixada em uma
caixa seca, que aponta sempre para o norte.
Apesar de no ser includa entre as quatro invenes, a seda antecede todas as grandes
criaes do Imprio do Meio. Descoberta por volta de 3.000 a.C., ela foi durante sculos o produto
de exportao por excelncia da China, a ponto de batizar as rotas comerciais terrestres que ligavam
o pas sia Ocidental e Europa. As rotas da seda formavam a mais extensa rede internacional de
comrcio do mundo, at serem suplantadas pelo incremento das grandes navegaes, a partir do
sculo XV. A mais clebre delas partia de Xian, antiga capital imperial chinesa, atravessava o rido
norte do pas, passava pela sia Central e chegava ao Mediterrneo, em um trajeto de 6,4 mil
quilmetros. De l, barcos levavam seda at Roma, onde o produto era popular para a confeco de
roupas e de objetos de decorao, como cortinas.
Depois da queda do Imprio Romano do Ocidente, no sculo V, o destino das caravanas passou a
ser Constantinopla (atual Istambul), capital do Imprio Romano do Oriente, mas a Rota da Seda no
era mais to segura. Sua utilizao voltou a ganhar impulso nos sculos XIII e XIV, durante a dinastia
Yuan, e foi seguindo este caminho que Marco Polo (1254-1324) chegou China, em 1274.

O CABRAL CHINS
Os chineses tambm tiveram seu grande navegador, Zheng He (1371-1433),
antes que portugueses e espanhis desbravassem o Novo Mundo. Muulmano, o
futuro almirante tinha o nome de Ma Sanbao e 10 anos de idade quando foi
capturado por tropas da dinastia Ming (1368-1644) na regio que hoje a
provncia de Yunnan, no sudoeste chins. Castrado e transformado em eunuco,
recebeu o nome chins de Zheng He e foi enviado para estudar no Colgio
Imperial, onde se revelou um aluno brilhante. O almirante realizou sete grandes
expedies entre 1405 e 1433, frente de uma esquadra que superava de longe
as que viriam a ser comandadas por Pedro lvares Cabral e Cristvo Colombo
algumas dcadas mais tarde.

A primeira expedio de Zheng He teve 317 navios e cerca de 27 mil


pessoas, um colosso se comparada s dez naus e trs caravelas que trouxeram
Cabral e cerca de 1,5 mil homens costa do Brasil em 1500. Com nove mastros
e 137 metros de comprimento, as embarcaes do almirante chins eram cinco
vezes maiores que Santa Maria, uma das trs caravelas comandadas por
Colombo no descobrimento da Amrica. Apesar de estar frente da maior
Marinha do mundo no sculo XV, Zheng He no descobriu novos territrios em
2002, o ingls Gavin Menzies lanou o livro 1421: o ano em que a China
descobriu o mundo, no qual sustenta que o almirante esteve na Amrica antes de
Colombo, mas a tese foi questionada por inmeros especialistas.
A principal misso das viagens de Zheng He era promover a grandiosidade
da civilizao do Imprio do Meio e aumentar o nmero de Estados tributrios
que reconheciam a superioridade do Filho do Cu. Carregado de presentes que
refletiam a sofisticao chinesa, como seda e porcelana, o almirante esteve no
Sudeste Asitico, na ndia, no Golfo Prsico e na costa oriental da frica, em um
total de pelo menos 37 pases. Em quase todos os lugares, a simples dimenso
das expedies j era suficiente para despertar um sentimento de respeito diante
da superioridade chinesa. A ampliao do comrcio e do horizonte de influncia
do Imprio Celestial foram as principais consequncias das expedies de Zheng
He.
A aventura das grandes navegaes chinesas terminou de maneira abrupta
depois da morte do imperador Yongle, em 1424. Considerado um dos maiores
governantes chineses, ele era o principal incentivador das expedies de Zheng
He. Yongle tambm foi responsvel pela mudana da capital do Imprio de
Nanquim para Pequim e pela construo da Cidade Proibida, o imponente
complexo de palcios que seria o centro do poder na China por quase quinhentos
anos, at a queda do ltimo imperador, Puyi, em 1911. Outra marca de seu
governo foi a Enciclopdia Yongle, a mais extensa realizada at ento, que
reuniu tudo o que havia sido escrito na China sobre os mais diferentes temas
religio, governo, filosofia, astronomia, medicina, geologia etc.
Ainda hoje no existe consenso sobre as razes que levaram interrupo
das expedies, mas a teoria mais aceita a reao conservadora dos burocratas
confucianos do Imprio, que temiam a abertura ao exterior e o aumento do poder
dos navegadores e dos comerciantes. Outros fatores concorrentes foram o alto
custo das viagens e da manuteno de quase trinta mil marinheiros e o
crescimento do comrcio interno depois da restaurao do Grande Canal, o que
facilitou o transporte de mercadorias entre o norte e o sul do pas.

A revista Time Asia publicou reportagem em 2001 na qual investigava as


razes pelas quais Zheng He no venerado como heri dentro da China. Uma
explicao, ao certo, que os chineses tipicamente no reverenciam
aventureiros. Esta uma sociedade que por sculos foi dominada por uma
ideologia confuciana que atribua uma esmagadora importncia ordem, diz o
texto. O medo da mudana um legado duradouro do confucionismo, declarou
revista Henry Tsai Shih-shan, professor da Universidade de Arkansas, Estados
Unidos, especialista no perodo da dinastia Ming.30
Com o fim das navegaes de Zheng He, a China se fechou e o Imprio
passou a controlar todas as formas de contato com o mundo exterior. O
monoplio do Estado sobre o comrcio internacional foi reforado e todas as
viagens de carter privado, proibidas.

A SUPERIORIDADE AMEAADA
A noo de superioridade da cultura chinesa estabelecida desde a dinastia Han (206 a.C.-220
d.C.) foi fortemente abalada pela invaso e posterior dominao do Imprio por povos estrangeiros,
entre os sculos X e XIV. A convico confuciana de que os brbaros se achinesariam voluntariamente
quando entrassem em contato com a civilizao do Imprio do Meio se chocou com a determinao
dos conquistadores mongis de manterem sua identidade cultural.
O temor de invases por povos nmades e caadores do norte e do leste foi uma constante na
histria do pas e levou o primeiro imperador da China unificada, Qin Shi Huang (259-210 a.C.), a
determinar a ligao das fortificaes de antigos Estados na fronteira norte, dando incio Muralha
da China. O mesmo imperador foi o criador dos clebres guerreiros de terracota, um exrcito de
soldados e cavalos em tamanho natural que guardam o seu mausolu em Xian, antiga capital chinesa.
As esculturas foram realizadas ao longo de 11 anos sob a superviso de Qin Shi Huang, que dedicou
boa parte da sua vida construo do lugar para onde iria depois da morte. Os nmades que mais
preocupavam o imperador eram os das tribos xiongnus, que tiveram grande poder na sia Central
por quinhentos anos, a partir do sculo III a.C.A muralha foi expandida, reformada e fortificada ao
longo dos sculos, at chegar atual extenso de 6,7 mil quilmetros na dinastia Ming (1368-1644).
A barreira no foi suficiente para impedir a ocupao de uma faixa do Imprio por tribos khitans
entre 907 e 1125 e o posterior domnio de todo o norte do pas pelos jurchens, de 1125 a 1234. Os
jurchens conquistaram a ento capital do Imprio, Kaifeng, e obrigaram os governantes da dinastia
Song a fugirem para a regio ao sul do rio Amarelo e instalarem sua corte na que hoje a cidade de
Hangzhou, prxima de Xangai. A dominao dos jurchens comeou a chegar ao fim em 1215 com a
conquista de Pequim, no norte da China, por tropas mongis chefiadas por Genghis Khan (11621227), na espetacular campanha militar que o levou a comandar um Imprio que ia do Pacfico at o
mar Cspio.
Enquanto esteve vivo, Genghis no conseguiu estender seus domnios ao sul do rio Amarelo,
tarefa que foi executada por seu neto, Kublai Khan (1215-1294), o ltimo dos grandes khan, ttulo
que identificava a autoridade mxima do Imprio Mongol. Com o sucesso de Kublai, cerca de 1,5
milho de nmades semianalfabetos conseguiram subjugar 120 milhes de chineses detentores de
uma civilizao milenar. Pela primeira vez, todo o Imprio Celestial seria totalmente governado por
brbaros.
Os invasores no impuseram sua cultura aos chineses e se adequaram mitologia que cercava o
exerccio do poder. Kublai se declarava o detentor do novo Mandato dos Cus, deu um nome chins
dinastia que fundou, Yuan, e exerceu muitos dos rituais que cabiam ao imperador. Seus sucessores
abandonaram o ttulo de khan e passaram a se identificar apenas como imperadores da China. Mas os
mongis adotaram uma poltica de brutal discriminao e represso contra os chineses. Os

casamentos com os conquistados eram desaconselhados e os chineses no podiam realizar reunies


pblicas nem possuir armas.
A maior violncia contra as instituies do Imprio do Meio ocorreu no preenchimento de cargos
do servio pblico civil. Os invasores mantiveram o sistema de exames imperiais, mas os altos
postos acabavam sendo preenchidos por indicaes, que beneficiavam os prprios mongis ou
estrangeiros. Apenas uma minoria de funes pouco relevantes era ocupada por chineses aprovados
com base no mrito. O descaso dos conquistadores em relao ao sistema burocrtico desenvolvido
ao longo de sculos deixou como herana o fortalecimento do poder do imperador, que passou a ser
menos limitado pela obedincia de prticas e procedimentos previamente estabelecidos.
A excluso de um grande nmero de chineses cultos do servio pblico civil acabou fomentando
a atividade literria e o perodo de dominao mongol viu uma exploso de criatividade na
dramaturgia. Alm da enorme oferta de autores talentosos, o teatro floresceu porque era uma forma
de arte estimulada pelos invasores, a maioria dos quais no lia mandarim. Em contraste com a
recluso que seria imposta na dinastia seguinte, a Ming, o breve Imprio Mongol foi um perodo de
intensas trocas comerciais e culturais e de fortalecimento das rotas de ligao entre a China e a
Europa. Entre os ocidentais que viajaram para a China nesta poca pela rota da seda, o mais clebre
foi Marco Polo (1254-1324), que ficou no Imprio do Meio durante 17 anos e relatou suas aventuras
no clssico As viagens de Marco Polo. No perodo em que permaneceu na China, o veneziano
cumpriu vrias misses diplomticas a pedido de Kublai Khan e foi funcionrio da cidade comercial
de Yangzhou.
A conquista da China pelos mongis foi devastadora. Destruio de cidades inteiras, confisco de
terras, expropriao de bens, cobrana de impostos abusivos e assassinatos em massa marcaram a
expanso do poder dos invasores. A dominao mongol chegou ao fim com a rebelio de chineses,
que se engajaram em uma guerra que deixou outro grande saldo de mortos. O perodo tambm foi
marcado por epidemias que tiraram a vida de milhares de pessoas. A consequncia foi o
desaparecimento de metade da populao da China em menos de cem anos: no incio do sculo XIII,
ela era de 120 milhes; s vsperas do sculo seguinte, havia sido reduzida a 60 milhes.
Os quase 450 anos de invases e dominao no abalaram a crena dos chineses em sua
civilizao. Os intelectuais formados na tradio confuciana continuaram a transferir de gerao em
gerao os valores e princpios que moldavam sua milenar viso do mundo. Esses intelectuais se
viam como depositrios da misso de perpetuar sua cultura e fundaram inmeras academias, nas
quais os clssicos eram ensinados e debatidos. Esses eram os lugares onde eruditos podiam tentar
afirmar a importncia de valores civis em oposio aos militares e sustentar a confiana em sua
prpria autonomia moral e intelectual, observa Patricia Buckley Ebrey.31 Muitos deles tambm
serviram como conselheiros dos imperadores mongis, em obedincia ao princpio confuciano de
lealdade ao soberano e na esperana de lev-los a governar com base na moral e nos valores
chineses.

Em meados do sculo XVII, outras tribos do norte invadiram e subjugaram o Imprio do Meio.
Dessa vez no foram os nmades mongis, mas os manchus, um povo caador que se dedicava
agricultura e vivia no extremo leste, ao norte da Muralha, entre a China e a Rssia. Novamente, os
chineses eram conquistados por tribos pouco numerosas, que tiravam sua fora do poderio militar.
Os manchus fundaram a ltima dinastia chinesa, a Qing, que sobreviveria quase trezentos anos, de
1644 a 1911.
Declarando-se detentores do Mandato do Cu, os invasores triplicaram o territrio chins, com a
anexao da Monglia, Tibete e Xinjiang, regies habitadas por diferentes etnias e com costumes
totalmente distintos dos da maioria han. Com a incorporao da prpria Manchria, a China atingiu
no sculo XIX a conformao semelhante atual, com 55 minorias tnicas que representam 8% da
populao e ocupam 60% do territrio do pas.
Os manchus respeitaram a burocracia civil e governaram de acordo com os valores confucianos e
a tradio cultural da China. Os conquistadores adotaram a terminologia, os rituais e as instituies
do Imprio Celestial e se transformaram em grandes defensores da civilizao chinesa. Segundo John
King Fairbank
Eles promoveram o estudo dos clssicos e a venerao aos ancestrais, estabeleceram o culto estatal de Confcio. Falaram e
escreveram sobre o caminho do governante (como os japoneses em Manchukuo, trs sculos mais tarde), louvaram as
virtudes confucianas e aceitaram a ideia de que o governante governa em virtude de sua retido moral.32

Porm os manchus adotaram normas que explicitavam seu domnio sobre os chineses hans. A
mais visvel delas era a obrigatoriedade de todos os homens usarem o mesmo estilo de cabelo, com a
metade da frente da cabea raspada e o cabelo arrumado em uma enorme trana atrs. A
desobedincia era punida com a morte, ameaa lembrada por um ditado da poca: mantenha seu
cabelo ou perca sua cabea. Quando o Imprio estava prximo do fim, um dos principais gestos de
rebeldia dos chineses era o corte da trana que simbolizava sua submisso ao invasor.
Cludia Trevisan, 2004

Com 6,7 mil quilmetros de extenso, a Muralha da China comeou a ser


construda pelo imperador Qin Shi Huang (259-210 a.C.), que unificou a China e
determinou a ligao das fortificaes existentes anteriormente. O objetivo era
proteger o imprio dos povos nmades do norte e do leste.

Batizada de Qing, a dinastia comandada pelos manchus levou o Imprio do Meio a seu apogeu
territorial e, mais tarde, viu o incio do perodo de maior humilhao da China perante o mundo, que
tem seu marco zero na derrota para a Inglaterra na Primeira Guerra do pio.

A EVOLUO TERRITORIAL DO IMPRIO CHINS

Dinastia Shang (1600 a.C.-1046 a.C): a primeira cuja existncia comprovada por indcios
histricos. O perodo v o nascimento dos elementos que viriam a caracterizar a cultura
chinesa.

Dinastia Qin (221 a.C.-206 a.C.): promove a unificao do Imprio, que antes era dividido em
vrios reinos. O imperador Qin Shi Huang criou a Muralha da China, imps um nico sistema
de pesos e medidas a todo o pas e unificou a lngua chinesa.

Dinastia Han (206 a.C-220 d.C.): considerada uma das mais prsperas da histria chinesa. Seu
ttulo d nome etnia majoritria da China, os han. Nesse perodo, o confucionismo se tornou a
filosofia oficial do Estado.

Dinastia Tang (618-907): a mais cosmopolita da histria, que viu a propagao de ideias
estrangeiras e uma exploso de criatividade artstica. O sistema de exames para seleo de
burocratas do Estado foi reforado e o budismo ganhou ainda mais relevncia.

Dinastia Yuan (1271-1368): fundada pelos invasores mongis chefiados por Kublai Khan, neto
de Gengis Khan. O territrio ampliado com a incorporao da Monglia ao Imprio, que seria
temporria e deixaria de existir com a queda da dinastia.

Dinastia Ming (1368-1644): representa a retomada do poder pelos chineses da etnia han. O
imperador Yongle transfere a capital de Nanquim para Pequim e promove a construo da
Cidade Proibida, concluda em 1420.

Dinastia Qing (1644-1911): outra fundada por invasores, desta vez os manchus que viviam ao
nordeste da Muralha da China. A dinastia levou o Imprio chins a seu apogeu territorial, mas
tambm viu sua decadncia e derrocada em 1911.

A China atual. Aps um perodo de desagregao depois da Revoluo Republicana, os


comunistas que chegaram ao poder em 1949 anexaram grande parte dos territrios que
compunham o Imprio durante a dinastia Qing, como o Tibete e Xinjiang

NOTAS
1

Bamber Gascoigne, A Brief History of The Dynasties of China, London, Constable & Robinson, 2003.

Patricia Buckley Ebrey, The Cambridge Illustrated History of China, Londres, Cambridge University Press, 2006, p. 10.

Confucius, The Analects, Livro I, verso 1, London, Penguin, 1979, p. 59.

Idem, Livro XV, verso 24, London, Penguin, 1979, p.135.

Idem, Livro II, verso 3, p. 63.

John King Fairbank e Merle Goldman, China: uma nova histria, Porto Alegre, L&PM, 2006, p. 35.

Confucius, op. cit., Livro I, verso 2, pg. 59.

John King Fairbank e Merle Goldman, China Uma Nova Histria, Porto Alegre, L&PM, 2006, p. 66.

Ichisada Miyazaki, Chinas Examination Hell: The Civil Service Examinations of Imperial China, New York, Weatherhill, 1976.

10

Idem.

11

Idem, p. 120.

12

Jonathan D. Spence, Em busca da China moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, p. 151.

13

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

14

Ichisada Miyazaki, op. cit., p. 124.

15

Fung Yu-lan, A Short History of Chinese Philosophy, New York, The Free Press, 1976, p. 22.

16

Bamber Gascoigne, op. cit., p. 43.

17

Arthur Waley (ed.), The Way and Its Power: A Study of the Tao Te Ching and Its Place in Chinese Thought, London, George Allen &
Unwin, 1934.
18

Tao Te Ching, Captulo I, em Arthur Waley (ed.), op. cit., p. 141.

19

Arthur Waley (ed.), op. cit., p. 55.

20

Tao Te Ching, Captulo XVI, em Arthur Waley (ed.), op. cit., p. 162.

21

Idem, p. 199.

22

J. J. Clarke, The Tao of the West: Western Transformations of Taoist Thought, London, Routledge, 2000, p. 104.

23

Fung Yu-lan, op. cit., p. 20.

24

Tao Te Ching, Captulo XXIX, em Arthur Waley (ed.), op. cit., p. 179.

25

Burton Watson, The Complete Works of Chuang Tzu (Chuang Tzu antiga transliterao do nome de Zhuang Zi), New York,
Columbia University Press, 2002, p. 49
26

Tao Te Ching, Captulo II, em Arthur Waley (ed.), op. cit., p. 143.

27

A. C. Graham, Disputers of the Tao: Philosophical Argument in Ancient China, Illinois, Open Court Publishing Company, 1989, p. 175.

28

J. J. Clarke, op.cit., p. 23.

29

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit., p. 20.

30

Time
Aisa,
The
Asian
Voyage:
In
the
Wake
of
the
<http://www.time.com/time/asia/features/journey2001/intro.html>, acesso em 27 de maro de 2009.
31

Patricia Buckley Ebrey, op. cit., p. 179.

32

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit., p. 147.

Admiral,

disponvel

em

A CHINA ENCONTRA O OCIDENTE

AS DUAS ABERTURAS
Nos ltimos dois sculos, a China protagonizou dois encontros decisivos com o Ocidente, que
tiveram desfechos opostos e definiram o destino do pas durante dcadas.
O primeiro se deu em 1793, quando a Inglaterra bateu s portas da China em busca da abertura
comercial do pas a seus produtos. Sem perceber que seu Imprio no ocupava mais o centro do
mundo e sucumbiria emergncia britnica, o imperador Qianlong recusou o pedido do rei George
III, apresentado por seu emissrio lorde Macartney. No emblemtico encontro, a China se agarrou
tradio, tratou a misso de Macartney como a de um Estado inferior, tributrio do Imprio do Meio,
e preferiu permanecer fechada em si mesma.
No precisamos de seus produtos foi a resposta de Qianlong ao rei ingls, entregue a
Macartney. Narrado de maneira inesquecvel por Alain Peyrefitte em O imprio imvel ou o choque
dos mundos, o encontro a semente da ocupao posterior da China pela Inglaterra, que se seguiu
Guerra do pio, de 1842. A recusa de Qianlong de se integrar a uma economia que se expandia por
meio do comrcio levou a um longo perodo de humilhao e decadncia, no qual os portos do pas
foram abertos a bala e o Imprio, obrigado a aceitar o domnio estrangeiro dentro de seu territrio. A
misso de Macartney tambm revelou a distncia das concepes de mundo da China, que se julgava
o centro de tudo sob os cus, e da emergente potncia britnica, que estenderia seus domnios at a
sia no sculo XIX.
O outro encontro com o Ocidente o arquitetado por Deng Xiaoping, o lder comunista que
conquistou o comando da China depois da morte de Mao Ts-tung, em 1976. Nos dois anos seguintes,
Deng enfrentou com habilidade a luta interna do Partido Comunista e conseguiu afastar o sucessor
indicado por Mao, Hua Guofeng. Sua consagrao ocorreu em dezembro de 1978, no XIII Congresso
do Partido Comunista, que aprovou sua proposta de modernizao da economia chinesa. Antes de o
mundo bater novamente sua porta, a China decidiu se abrir ao mundo.
O pas comeou a embarcar na globalizao 11 anos antes da queda do Muro de Berlim, que ps
fim ao bloco comandado pelo Partido Comunista Sovitico. As reformas de Deng promoveram uma
integrao sem precedentes da China ao restante do mundo ao mesmo tempo em que garantiram a
perpetuao no poder do Partido Comunista. Para muitos chineses, o atual perodo de crescimento e
prosperidade representa o resgate do esplendor ofuscado pelo perodo de decadncia iniciado no
sculo XIX. Os meus amigos na China me dizem ns tivemos duzentos anos realmente ruins, mas

agora estamos de volta, diz o norte-americano Clyde Prestowitz, autor de Three Billion New
Capitalists: The Great Shift of Wealth And Power to the East.

O CHOQUE DOS MUNDOS


A misso de lorde Macartney foi a mais importante tentativa oficial britnica de abrir os portos
da China a seus produtos. O representante do rei George III chefiou um expedio de setecentas
pessoas e levou seiscentas caixas cheias de instrumentos cientficos, tapetes, tecidos de l, facas,
vidros laminados e outros presentes com a inteno de atrair o interesse chins em manufaturas
britnicas, relata Alain Peyrefitte.1
No fim do sculo XVIII, o comrcio da China com o exterior era realizado apenas pelo porto de
Canto (Guangzhou), no sul do pas, e sob total controle do Imprio. A presena de estrangeiros era
limitada temporada de comrcio, que ia de outubro a maro, e a uma determinada regio da
cidade. Alm disso, os negcios s podiam ser feitos com agentes credenciados pelo Imprio.2 Na
poca, a China vendia Inglaterra seda, porcelana e quantidades crescentes de ch e no comprava
nada em troca, o que gerava um enorme dficit comercial para o pas europeu. As importaes
britnicas de ch explodiram durante o sculo XVIII e passaram de 400 mil libras em 1720 para 23
milhes de libras em 1800. A expanso das exportaes levou ao aumento das transferncias em
prata da Inglaterra para a China, que saltaram de cerca de 3 milhes de onas (85,05 toneladas) ao
ano em 1760 para 16 milhes de onas em 1780, o equivalente a 453,6 toneladas.3
O objetivo de lorde Macartney era conseguir a abertura de outros portos ao comrcio e obter
autorizao de Qianlong para instalar uma embaixada de seu pas em Pequim. Os pedidos foram
recusados com o argumento de que contrariavam a imutvel ordem imperial. A resposta do
imperador ao rei George III evidencia o peso do ritual e da tradio na corte chinesa:
Cludia Trevisan, 2007

A porcelana chinesa, como este vaso da dinastia Qing, era um dos principais
produtos de exportao do pas, ao lado da seda e do ch. A Inglaterra tinha um
enorme dficit comercial com o antigo Imprio do Meio. Sem conseguir aumentar
suas exportaes, os ingleses comearam a vender pio aos chineses.

Quanto sua petio para enviar um de seus cidados para ser credenciado junto minha Corte Celestial e ter o controle do
comrcio de seu pas com a China, esse pedido contraria todos os usos de minha dinastia e no pode de nenhuma maneira ser
atendido. verdade que europeus, a servio da dinastia, receberam permisso para viver em Pequim, mas eles so compelidos
a adotar vestimentas chinesas, esto estritamente confinados a suas circunscries e no podem nunca retornar a seus pases.O
senhor supostamente familiarizado com nossas regulamentaes dinsticas. Seu enviado minha Corte no poderia ser
colocado em posio similar a de outros oficiais europeus em Pequim, que esto proibidos de deixar a China, nem poderia ele,
por outro lado, ter a liberdade de movimento e o privilgio que teria em seu prprio pas; portanto, o senhor nada ganharia com
sua residncia em nosso meio.4

A misso de Macartney tambm foi azedada pela recusa dos ingleses de realizarem o kowtow
diante do imperador. O gesto consistia em ajoelhar-se e tocar o cho com a cabea e era repetido
pelos sditos chineses na presena do imperador e de todos os objetos que pudessem represent-lo.
O impasse em torno do kowtow ocupou grande parte dos encontros de Macartney com os mandarins

chineses que precederam sua entrevista com o imperador. O argumento dos ingleses era o de que no
poderiam realizar diante de um dignatrio estrangeiro um ritual mais extremo do que o normalmente
feito para seu prprio soberano, o rei George III. Como eles representavam a coroa, o gesto
significaria o reconhecimento de submisso do Imprio Britnico diante do Imprio do Meio. A
intransigncia britnica venceu e Macartney pde repetir o mesmo ritual que realizava diante de seu
rei.
O enviado britnico permaneceu na China por cerca de sete meses e, apesar de seus esforos
para seduzir o imperador, a misso foi um fracasso. Qianlong no s recusou os pedidos do rei como
demonstrou desprezo pelos inmeros presentes entregues por Macartney, na tentativa de seduzi-lo
com as criaes da nascente indstria britnica. Como seu embaixador pde ver com seus prprios
olhos, ns possumos tudo. Eu no dou valor a objetos estranhos ou engenhosos, e no tenho utilidade
para as manufaturas de seu pas, escreveu o imperador.5
Qianlong ressaltou ainda que os europeus tinham necessidade absoluta da seda, porcelana e ch
produzidos pela China e que a permisso para que fossem exportados era um sinal de benevolncia
do Imprio do Meio. A carta tambm revelava a convico de que a China detinha uma posio
superior em relao a todas as outras naes do mundo:
Seu embaixador apresentou requerimentos que falham em reconhecer o princpio do Trono de tratar estranhos que vm de
longe com indulgncia e exercer um controle pacfico sobre as tribos brbaras ao redor do mundo. Mais ainda, nossa dinastia,
dominando uma mirade de raas ao redor do globo, estende a mesma benevolncia em relao a todas elas. Sua Inglaterra no
a nica nao a fazer comrcio no Canto. Se outras naes, seguindo seu mau exemplo, erroneamente importunarem meus
ouvidos com mais pedidos impossveis, como ser possvel para mim trat-las com branda indulgncia?6

Sem conseguir ampliar suas exportaes e tendo de utilizar cada vez mais prata para cobrir o
dficit com o pas, o Imprio Britnico comeou a vender pio aos chineses. O produto vinha da
ndia e seu consumo cresceu rapidamente, o que criou um grave problema social na China. Dados
levantados por Jonathan Spence indicam que as exportaes de pio dos ingleses para o Imprio do
Meio saltaram de mil caixas, em 1773, para 23.570 caixas em 1832. O comrcio no era feito
diretamente pela coroa, mas por comerciantes credenciados pela Companhia das ndias Orientais,
que trocavam a prata que recebiam por cartas de crdito entregues por agentes da companhia no
Canto. Estes, por sua vez, usavam a prata para comprar os produtos exportados para a Inglaterra,
que eram principalmente ch, seda e porcelanas.
Autor desconhecido, c. 1930

A derrota da China nas duas Guerras do pio, a colonizao por potncias


estrangeiras e a abertura dos portos do pas ao comrcio exterior levaram
entrada de bens estrangeiros, que comearam a aparecer nos cartazes de
publicidade a partir da dcada de 1920, como este de produtos Palmolive.

A venda de pio se expandiu apesar de seu uso ser formalmente proibido na China. A droga
provoca extrema dependncia e o nmero de viciados se multiplicava a cada ano no incio do sculo
XIX. As diversas tentativas do governo chins de conter o comrcio de pio foram infrutferas. No
incio de 1839, o imperador Daoguang (1782-1850) enviou ao Canto um de seus mais respeitados
burocratas, Lin Zexu, com a misso de pr fim ao comrcio de pio. Com slida formao
confuciana e reconhecido por sua retido moral, Lin tomou medidas extremas, que acabaram
provocando a primeira Guerra do pio entre os Imprios Britnico e Chins. Logo que chegou ao
Canto, Lin determinou a suspenso de todo o comrcio com os estrangeiros, que viviam juntos em

uma rea em frente ao rio das Prolas. Barricadas foram construdas nas imediaes para impedir o
contato dos chineses com os comerciantes e navios de guerra do Imprio se alinharam no rio.
Lin comunicou os ingleses que o comrcio s seria retomado depois da entrega de todo o pio em
seu poder e do compromisso de que o trfico da droga seria interrompido. Alguns dias depois do
incio do bloqueio, os britnicos concordaram em entregar o pio ao governo chins. Lin confiscou e
destruiu vinte mil caixas da droga, o que correspondia a quase todo o comrcio anual. O funcionrio
tambm escreveu uma inusitada carta rainha Vitria, na qual apelava a princpios morais para
exigir a suspenso da venda de pio China pelos britnicos:
Eu fui informado de que o consumo de pio proibido de maneira estrita em seu pas; isso porque o dano causado pelo pio
claramente entendido. Desde que no se permite que ele provoque dano em seu prprio pas, com mais razo ainda no deveria
ser permitido que ele provocasse dano a outros pases muito menos para a China! De tudo o que a China exporta a pases
estrangeiros, no h uma s coisa que no seja benfica s pessoas.7

Lin exigiu ainda que os comerciantes ingleses assinassem termos pelos quais se comprometiam a
no mais vender pio e eram notificados de que seriam executados caso viessem a ser surpreendidos
realizando o trfico ilegal. A tenso se agravou em julho, quando um grupo de marinheiros ingleses
bbados assassinou um chins em Kowloon, perto de Hong Kong. O representante da coroa britnica
no Canto, capito Charles Elliot, se recusou a entregar os acusados a Lin, para que fossem julgados
pelo crime. Elliot sustentou que eles s poderiam ser punidos de acordo com as leis britnicas e
realizou um julgamento considerado insatisfatrio pelos chineses, no qual nenhum deles foi
condenado por homicdio.
Autor desconhecido, c. 1930

Os cartazes tambm propagavam o estilo e os hbitos ocidentais e ficaram ligados


de maneira indelvel a Xangai, a cidade que concentrou o maior nmero de
concesses estrangeiras a partir da segunda metade do sculo XIX e que se
tornaria o polo de produo cinematogrfica do pas nos anos 1920 e 1930.

No ms seguinte, agosto, o primeiro navio de guerra ingls chegou costa chinesa. Depois de
vrios incidentes entre embarcaes dos dois pases, a guerra teve incio em novembro de 1839. O
confronto foi devastador para a China, que se rendeu em 1842, no primeiro de uma srie de atos que
marcaram a ocupao do Imprio do Meio por potncias estrangeiras. Nas dcadas seguintes, a
dinastia Qing, a ltima da histria chinesa, teria que ceder parcelas crescentes de seu territrio a
outros governos. diferena do atual processo de globalizao, a primeira integrao da China ao
mundo se deu pela fora.
Com a derrota, a China foi obrigada a assinar o Tratado de Nanquim, em agosto de 1842, pelo
qual cedia Inglaterra a ilha de Hong Kong, que se transformaria em um entreposto da coroa

britnica. Alm disso, cinco portos foram abertos ao comrcio com a Inglaterra, e o Imprio do Meio
teve de pagar uma indenizao de 21 milhes de dlares de prata pelos danos causados aos
comerciantes ingleses, incluindo a destruio de pio pelo oficial Lin Zexu.

A COLONIZAO DA CHINA
O de Nanquim foi o primeiro de uma srie de tratados desiguais que deram a governos
estrangeiros domnios de regies dentro da China, nas quais vigoravam suas prprias leis, dentro do
princpio da extraterritorialidade. Depois da Inglaterra, os Estados Unidos, a Frana, a Rssia e a
Alemanha tambm conseguiram privilgios comerciais e controle sobre parcelas do territrio chins.
Impostos pelos vitoriosos, esses documentos davam enormes privilgios s potncias estrangeiras
dentro do pas asitico e reduziram o Imprio a uma espcie de semicolnia.
Menos de duas dcadas depois de sua derrota perante a Inglaterra, a China entrou novamente em
rota de coliso com as potncias ocidentais na Segunda Guerra do pio (1856-1860). Mais uma vez,
o Imprio Qing saiu humilhado. A origem do conflito foi a pretenso inglesa de revisar o Tratado de
Nanquim em 1854 e ampliar ainda mais os privilgios de seus sditos em solo chins. Suas
reivindicaes incluam a legalizao do comrcio de pio, a abertura do interior da China aos
comerciantes britnicos, iseno de tributos sobre a circulao de mercadorias importadas e
supremacia da verso em ingls do tratado sobre a escrita em chins quando houvesse divergncias
de interpretao.
Diante da recusa dos Qing de aceitar as reivindicaes, os ingleses utilizaram um incidente
menor como pretexto para atacar a China. Em 1856, oficiais chineses subiram a bordo do navio
Arrow, registrado em Hong Kong, baixaram a bandeira britnica e realizaram uma busca que os
britnicos consideraram ilegal. A Inglaterra iniciou a Segunda Guerra do pio (1856-1860) ao lado
da Frana, que aproveitou o assassinato de um de seus missionrios no interior da China para aderir
ao conflito e ampliar suas vantagens comerciais com o pas.
O confronto terminou quando tropas inglesas e francesas invadiram Pequim, dizimaram o exrcito
que guardava a cidade e foraram a fuga do imperador Xiangfeng para a Manchria, terra de origem
da dinastia Qing. Mas o maior smbolo da derrota foi o saque e a total destruio do antigo Palcio
de Vero (Yuan Ming Yuan), local de residncia dos imperadores Qing que reunia inmeros objetos
de arte valiosos, jardins, lagos e palcios construdos ao longo dos sculos XVIII e XIX.
Com 3,5 quilmetros quadrados, o local era um enorme museu, no qual havia obras de com mais
de trs mil anos. A destruio do antigo Palcio de Vero foi ordenada no dia 18 de outubro de 1860
por lorde Elgin, alto comissrio britnico para a China, como retaliao pela tortura e morte de
quase vinte prisioneiros ocidentais. Foi o caminho encontrado pelos vitoriosos de punir a corte Qing
sem atingir a populao civil ou devastar a capital do Imprio. Cerca de 3,5 mil soldados
participaram da destruio do local, que foi incendiado e ardeu em chamas por trs dias. Por sorte,
no prosperou a ideia de destruio da Cidade Proibida, discutida entre os comandantes britnicos
na poca.
Enfraquecida e desmoralizada, a dinastia Qing sofreu nova derrota na Primeira Guerra SinoJaponesa, em 1894 e 1895, na qual os dois pases disputaram a influncia sobre a Coreia, que

durante sculos havia sido tributria do Imprio do Meio. O confronto simbolizou a decadncia da
China como principal potncia asitica e a ascenso de um Japo moderno, forte e com ambio
expansionista. A dinastia Qing foi obrigada a ceder aos japoneses o controle das ilhas de Taiwan e
Pescadores, abrir portos ao comrcio com o pas e pagar uma pesada indenizao de 200 milhes de
onas (5.670 toneladas)de prata. Tambm autorizou a instalao de fbricas japonesas em solo
chins, clusula que foi estendida a outras potncias que haviam imposto tratados China.
O Japo emergiu no sculo XIX como a nova potncia asitica, depois de adotar uma estratgia
distinta da chinesa diante do assdio ocidental. Sob ameaa de bombardeio pela esquadra
comandada pelo oficial norte-americano Matthew Perry, os japoneses assinaram, em 1854, um
tratado que franqueava alguns dos portos do pas aos Estados Unidos. Abandonando sua milenar
recluso, o Japo decidiu se abrir ao Ocidente e se transformar para evitar destino semelhante ao da
China.
O xogunato que havia comandado o pas por quase trs sculos perdeu o poder e a Restaurao
Meiji iniciada em 1868 deu incio a uma revoluo para modernizar e ocidentalizar as instituies
polticas, econmicas, sociais, educacionais e militares, ao fim da qual o Japo tinha condies de se
colocar ao lado dos invasores e deixar de ser um pas colonizvel.

reas de influncia ou possesses coloniais

Enquanto o Japo se fortalecia, a China se esfacelava. O pice da humilhao veio em 1901,


quando o Imprio do Meio teve de assinar tratado com oito potncias estrangeiras depois da
Rebelio dos Boxers, uma violenta reao popular contra a presena estrangeira que teve apoio do
governo chins. O movimento durou de novembro de 1899 a setembro de 1901 e provocou a morte
de cerca de 250 estrangeiros e dezenas de milhares de chineses considerados aliados das foras
externas. Missionrios cristos e chineses convertidos ao cristianismo foram o principal alvo dos
ataques o catolicismo e o protestantismo eram vistos como instrumentos do imperialismo
estrangeiro e se chocavam com as tradies chinesas.

O CHOQUE RELIGIOSO
Pregadores catlicos e protestantes desembarcaram na China junto com os mercadores europeus
e norte-americanos. Com quase 400 milhes de habitantes, o Imprio do Meio prometia uma oferta
inesgotvel de almas para o cristianismo. Em 1894, a Igreja Catlica tinha no pas 750 missionrios
europeus e 400 padres chineses convertidos. No mesmo ano, os protestantes mantinham 1,3 mil
missionrios, espalhados em cerca de 350 cidades e vilas rurais. Da mesma forma que os
comerciantes, os religiosos foram beneficiados pelos tratados desiguais, que lhes garantiam o
direito de pregar e atuar em solo chins.8
Os jesutas foram os primeiros cristos a pregar na China, a partir do fim do sculo XVI.Alm da
Bblia, levaram na bagagem tratados ocidentais sobre cincias, astronomia, cartografia, geografia e
matemtica. O pioneiro dessa empreitada foi o italiano Matteo Ricci (1552-1610), que chegou a
Macau em 1582 e se dedicou ao estudo da lngua e da cultura chinesas. Assim, conseguiu contornar a
proibio da presena estrangeira no Imprio e, no ano seguinte, instalou-se na China continental, na
provncia sulista de Guangdong. O jesuta obteve autorizao para viver em Pequim em 1601 e foi o
primeiro ocidental a entrar na Cidade Proibida, o complexo de palcios construdo pelos
imperadores da dinastia Ming. Ricci ganhou o ttulo de erudito ocidental e passou a receber um
estipndio da corte. Viveu na capital do Imprio at sua morte e sua tumba integra hoje o roteiro
turstico de Pequim.
O esforo de Ricci em conquistar a confiana dos chineses foi destrudo pela arrogncia de
representantes da Igreja que chegaram China depois de sua morte. Em 1701, o papa enviou um
emissrio a Pequim com a tarefa de transmitir ao imperador a censura da Igreja Catlica a prticas
milenares da civilizao chinesa: o culto domstico aos ancestrais e o culto pblico a Confcio. O
resultado foi a proibio de os missionrios pregarem o cristianismo em solo chins a partir de
1724, que s viria a ser cancelada em 1846, quando a China j havia sido derrotada na Guerra do
pio.
Os tratados desiguais que davam privilgios aos estrangeiros que viviam no Imprio do Meio se
estendiam aos catlicos e protestantes, o que s aumentava a hostilidade popular contra os cristos.
Os boxers reuniam camponeses miserveis, afetados por enchentes e secas no norte da China, e
moradores pobres das cidades que viviam de bicos. Todos enfrentavam dificuldades crescentes de
sobrevivncia, com a degradao da situao econmica da China. Sob influncia de seitas secretas
e misticismo popular, eles realizavam rituais que supostamente os tornavam invulnerveis a ataques
com espadas ou balas e praticavam lutas marciais. A revolta comeou na provncia de Shandong,
espalhou-se para Shaanxi, Hebei e Henan e atingiu a capital do Imprio. As ideias dos boxers eram
propagadas por meio de canes, versos e cartazes, carregados de xenofobia e ataques ao
cristianismo. Trs cartazes reproduzidos no livro The Boxer Uprising: A Background Study revelam
o grau de hostilidade contra os estrangeiros:

Ns apoiamos o regime Qing e nosso objetivo acabar com os estrangeiros; deixem-nos fazer o mximo para defender nosso
pas e preservar os interesses de nossos camponeses;
Proteja seu pas, expulse os estrangeiros e mate os cristos;
A heresia [cristianismo] no tem respeito por deuses ou Budas. No permite a queima de palitos de incenso nem obedece aos
preceitos budistas. Seus seguidores so arrogantes em relao ao nosso grande Imprio Qing.9

A tenso chegou ao mximo no dia 20 de junho de 1900, quando os boxers cercaram as


representaes de pases estrangeiros em Pequim. Durante 55 dias, um grupo de 475 civis
estrangeiros, cerca de 3 mil cristos chineses e 450 soldados resistiu graas construo de
barricadas com mveis, sacos de areia e troncos de rvores. Dentro do cerco tambm estavam 150
pneis de corrida, que foram usados para alimentar o grupo.10
Diante do fortalecimento dos boxers, a imperatriz regente Cixi e os conservadores que ampliaram
sua presena na corte passaram a v-los como uma arma para enfrentar as foras invasoras. No dia
21 de junho de 1900, a China declarou guerra contra as potncias externas. Afirmou Cixi na
declarao de guerra:11
Os estrangeiros foram agressivos conosco, infringiram nossa integridade territorial, pisotearam nosso povo [...]. Eles oprimem
nosso povo e blasfemam contra nossos deuses. A gente comum sofre muito nas mos deles e deseja vingana. Sendo assim, os
bravos seguidores dos boxers vm queimando igrejas e matando cristos.

O cerco s representaes estrangeiras acabou no dia 14 de agosto de 1900 com a chegada de


vinte mil soldados das oito naes aliadas Inglaterra, Japo, Rssia, Frana, Alemanha, Estados
Unidos, Itlia e ustria-Hungria. As tropas saquearam Pequim e mataram milhares de boxers. Cixi e
o imperador seu sobrinho Guangxu fugiram para a cidade de Xian, onde ficariam at janeiro de
1902.
A derrota imps China mais um tratado humilhante, que debilitaria ainda mais as finanas e a
autoridade da dinastia Qing. Assinado em setembro de 1901, o documento autorizava a manuteno
de tropas estrangeiras em Pequim, proibia por dois anos a importao de armas pelo Imprio e
determinava a execuo de dez altos funcionrios que haviam dado suporte rebelio.
Alm disso, a China teria de pagar indenizao s naes vencedoras no valor de 450 milhes de
tais, que correspondia a quase o dobro de toda a receita do Imprio em um ano, estimada em 250
milhes de tais. A indenizao deveria ser paga em ouro no perodo de 39 anos, durante os quais
incidiriam juros anuais de 4%, o que elevou seu valor total a quase 1 bilho de tais.

AS REBELIES MSTICAS
O movimento dos boxers foi o ltimo de uma srie de seis grandes revoltas populares que
chacoalharam a China desde o fim do sculo XVIII e contriburam para o fim da longa histria
imperial do pas. Enquanto os boxers dirigiram sua fria contra os estrangeiros, a maioria dos
movimentos que os antecederam tinha como principal alvo os manchus da dinastia Qing, vistos cada
vez mais como invasores destitudos de legitimidade para o exerccio do poder.
O fator subjacente s rebelies foi a exploso populacional registrada na segunda metade da
dinastia Qing. Em apenas um sculo, o total de habitantes da China duplicou e chegou a quatrocentos
milhes em 1850. O principal efeito da multiplicao de pessoas foi a enorme presso sobre a
agricultura, com fragmentao da terra e diminuio da eficincia em seu cultivo. Entre 1695 e 1790,
a populao chinesa triplicou, para trezentos milhes de pessoas, enquanto a quantidade de terras
arveis apenas duplicou. Com isso, o tamanho das propriedades individuais diminuiu, o que
dificultou a adoo de tcnicas mais avanadas de cultivo. A China continuou sendo uma nao de
pequenos proprietrios dedicados a uma agricultura de trabalho altamente intensivo sem qualquer
ajuda de inovaes tecnolgicas significativas, relata Jonathan D. Spence.12
Antes de registrar crescimento vertiginoso a partir do sculo XVIII, a populao do Imprio havia
diminudo na transio das dinastias Ming e Qing, passando de 150 milhes para cerca de 100
milhes. Esse foi um dos principais fatores que permitiram a exploso posterior, j que a populao
sobrevivente pde ocupar grandes extenses de terras frteis que estavam abandonadas. Outro
elemento importante foi a introduo de culturas estrangeiras, como amendoim, batata-doce, batata
irlandesa e milho, que elevaram o consumo de calorias dos camponeses.
Cludia Trevisan, 2007

O Bund era o corao da concesso britnica em Xangai, cidade que reunia o maior nmero de
estrangeiros durante a colonizao da China. Seus edifcios em estilo europeu hoje abrigam uma
srie de empreendimentos de luxo de grifes europeias, como Giorgio Armani, Ermenegildo
Zegna e Salvatore Ferragamo.

A presso populacional encontrou uma estrutura governamental insensvel, corrupta e incapaz de


se adaptar para atuar de maneira eficaz em reas que tradicionalmente cabiam ao poder central, como
assistncia em momentos de inundaes, distribuio emergencial de cereais, controle de enchentes,
e manuteno de estoques nos celeiros do Imprio. A situao foi agravada pelos confrontos com as
potncias ocidentais, que drenaram recursos dos cofres do Imprio para os esforos de guerra e as
pesadas indenizaes que a China foi obrigada a pagar aos vencedores. A consequncia nefasta sobre
a administrao do pas narrada por Jonathan D. Spence:
No final do sculo XVIII muitas das instituies governamentais dos qings comearam a falhar: os celeiros de emergncia
estavam amide vazios, partes do Grande Canal ficavam atravancadas por resduos, tropas regulares de estandartes
comportavam-se com incompetncia ou brutalidade, esforos para deter projetos ecologicamente perigosos de ocupao de
terras eram abandonados, a burocracia estava infestada de faccionismos e a corrupo era profunda.13

Empobrecidos e abandonados, os camponeses se voltaram a lderes messinicos e movimentos


milenaristas que prometiam a salvao ou se organizaram em grupos que se dedicavam ao
banditismo.
A Rebelio do Ltus Branco eclodiu em 1796 e teve sua origem em uma seita secreta que existia
desde o sculo XIII. Seus lderes prometiam a restaurao da dinastia Ming, a vinda terra do Buda
Maytrea (uma futura reencarnao de Buda) e o fim do sofrimento humano. O estopim da revolta

foram protestos contra extorses praticadas por pequenos coletores de impostos do Imprio. Os
qings s conseguiram debelar o movimento em 1804, depois de o sucessor do imperador Qianlong,
Jiaqing, organizar e apoiar os chefes militares manchus encarregados de reprimir os rebeldes. A
vitria custou aos cofres do Imprio o equivalente a cinco anos de receita bruta e destruiu a
reputao de invencibilidade das foras manchus.14

QIANLONG E HESHEN
Qianlong realizou o mais longo reinado da histria chinesa e levou o Imprio
do Meio ao seu apogeu, ao mesmo tempo em que permitiu o surgimento dos
fatores que levariam inexorvel decadncia da dinastia manchu. A forte
tradio de respeito aos ancestrais levou Qianlong a anunciar sua renncia em
1796, para que a durao de seu reinado no superasse os 61 anos durante os
quais seu av Kangxi governou. Na prtica, Qianlong manteve seu poder at a
sua morte, em 1799, o que elevou seu perodo de governo a 64 anos.
As fronteiras do Imprio do Meio se expandiram de maneira considervel
durante seu reinado. A mais importante conquista foi Xinjiang, no extremo oeste,
que agregou China uma rea de 1,6 milho de quilmetros quadrados que hoje
a maior provncia do pas. O imperador tambm consolidou o domnio do
Imprio no sudoeste da China e no Tibete, a segunda maior provncia atualmente.
No terreno cultural, Qianlong foi responsvel pela Biblioteca completa em
quatro categorias, uma extensa compilao de escritos nas quatro tradicionais
reas de conhecimento da civilizao chinesa: clssicos, trabalhos histricos,
filosofia e obras literrias. A empreitada levou dez anos para ser concluda e foi
acompanhada da destruio de uma srie de obras condenadas pelo imperador.
As mais visadas eram as que traziam aluses negativas aos governantes manchus.
Estima-se que 2,6 mil ttulos tenham sido destrudos no processo de escrutnio
das obras que acompanhou a realizao da antologia. Ainda assim, o trabalho
final alcanou 36 mil volumes.
Visto como um grande lder militar, Qianlong adotou uma postura menos
enrgica nos ltimos vinte anos de seu reinado e abandonou muitos dos
procedimentos institudos por seu pai, Yanzheng, para se informar sobre o que
ocorria no Imprio. Entre os fatos que minaram a autoridade dos qings est o
relacionamento entre o imperador e o que veio a ser o seu preferido na corte,

Heshen, um belo, astuto e inteligente integrante da guarda manchu que caiu nas
graas de Qianlong em 1775. O imperador tinha 65 anos quando conheceu
Henshen, ento com 25. O jovem oficial teve uma trajetria meterica na
estrutura de poder da corte e em pouco tempo chegou a posies como groconselheiro, ministro da Receita e ministro da Casa Civil.
A confiana cega de Qianglong em seu funcionrio e a liberdade com que
este se movia na corte levantaram especulaes de que ambos tinham uma
relao homossexual. H uma verso romntica de que o imperador viu em
Heshen a reencarnao de uma das concubinas de seu pai, Machia, por quem se
apaixonou na adolescncia. Quando a me de Qianlong descobriu a paixo que
ele nutria pela concubina, ordenou que ela se enforcasse com um cordo de seda,
fato que teria afetado de maneira profunda o futuro imperador.15
Amante ou no, o fato que Heshen desfrutou de enorme poder at o fim da
vida do imperador, o que contribuiu para a degradao da corte. Corrupto,
amealhou uma fortuna estimada em US$ 1 bilho em valores atuais.16Em 1796,
Heshen foi encarregado de liderar os esforos do Imprio para combater a
Rebelio do Ltus Branco, que se prolongaria por oito anos. O preferido do
imperador e seus aliados na corte desviaram a maior parte dos recursos
destinados s tropas para seus prprios bolsos, o que minou a autoridade qing de
maneira indelvel.
Retrato do Imperador Qianlong em traje real, autor desconhecido

O imperador Qianlong em pintura feita por artista annimo da


corte Qing. Qianlong governou a China durante 64 anos, no maior
perodo de influncia de um nico imperador. O governante
manchu viu o apogeu do Imprio do Meio, mas tambm
contribuiu para o agravamento dos problemas que levariam sua
derrocada em 1911, com a Revoluo Republicana.

A ligao de Qianlong com Heshen era to forte que sua filha preferida foi
dada em casamento ao filho do funcionrio, cuja queda foi to meterica quanto
a ascenso. Assim que Qianlong morreu, o novo imperador, Jiaqing, o acusou de
corrupo e o forou a cometer suicdio. Esse final melanclico, de certo modo,
foi adequado para encerrar um dos sculos mais ricos da longa histria da China,
um final que destacou a curiosa mistura de fora e fraqueza que comeava a
despontar como parte do mago da dinastia Qing.17

O IRMO DE CRISTO
O maior desafio autoridade qing surgiu na metade do sculo XIX, com as rebelies Taiping
(1850-1864) e Nian (1851-1868), que estiveram bastante prximas de derrotar a dinastia manchu.

Rebelies iniciadas por lderes messinicos quase levaram ao fim do Imprio do


Meio no sculo XIX. A principal delas foi a Taiping, que durou 14 anos, reuniu 30
milhes de seguidores e se espalhou por 16 provncias chinesas. Tambm houve
levantes no norte, sul e sudoeste do pas.

M onumento Tai Ping do reino dos cus em Guangxi

Monumento em homenagem Revoluo Taiping em Wuzhou, cidade da provncia sulista de


Guangxi. A rebelio se concentrou na regio centro-leste da China e seu centro de poder era
Nanquim, que foi capital imperial de vrias dinastias, at a mudana da corte para Pequim no
sculo XV.

O candidato frustrado a mandarim Hong Xiuquan, da etnia hakka, liderou a Rebelio Taiping, que
se espalhou por 16 provncias chinesas e conseguiu reunir 30 milhes de seguidores no Reino da
Grande Paz Celestial. Nos seus 14 anos de durao, o movimento deixou como saldo a destruio de
600 cidades e a morte de 20 milhes de pessoas.18 Em 1853, os rebeldes tomaram a cidade de
Nanquim, que havia sido capital do Imprio, e a transformaram em sua prpria capital.
Apresentando-se como irmo mais novo de Jesus Cristo, o que lhe dava a condio de filho de
Deus, Hong Xiuquan professava um cristianismo fundamentalista, que enfatizava o igualitarismo.
Explica Patricia Buckley Ebrey que
Atrado especialmente pelo monotesmo do Velho Testamento e austeramente puritano, ele instruiu seus seguidores a destruir
dolos e templos aos ancestrais e deixar o pio e lcool, alm de colocar um fim prtica de amarrar os ps e prostituio.
Havia ainda um virulento elemento antimanchu em seus ensinamentos: esses pecaminosos opressores eram a encarnao do
demnio que Deus lhe havia ordenado destruir.19

De acordo com ela, o governo fundado pelos taipings na cidade de Nanquim promovia a utopia
de um novo tipo de sociedade baseada na igualitria posse da terra e na igualdade entre homens e
mulheres. Os exames para o servio civil foram mantidos, mas eram abertos a homens e mulheres e
testavam os conhecimentos dos candidatos em relao aos ensinamentos de Hong e s tradues da
Bblia para o chins.20

Enquanto os taipings atacavam na parte sul da China, o Imprio enfrentava no norte a Rebelio
Nian (1851-1868), que tambm contribuiu de maneira decisiva para o fim da dinastia Qing.
Enfraquecido e desarticulado, o Imprio no reagiu de maneira eficaz a uma srie de catstrofes
naturais que atingiram as provncias de Jiangsu e Hunan, entre as mais ricas da China na poca, o que
criou o caldo de cultura necessrio para a organizao dos rebeldes em grupos que adotavam tticas
de guerrilha e praticavam banditismo. Organizados em bandos, os nians saqueavam a colheita dos
camponeses, roubavam comerciantes e sequestravam pessoas ricas para exigir resgates em troca de
sua libertao.21 A guerra entre os nians e a dinastia Qing ampliou a devastao da regio, reduziu a
produo agrcola e golpeou a arrecadao de impostos pelo poder central, o que debilitou ainda
mais os manchus.
Antes que conseguisse derrotar os taipings e os nians, o Imprio foi assaltado por duas outras
rebelies, ambas originadas em comunidades muulmanas. O islamismo comeou a se propagar na
China durante a dinastia Tang (618-907), uma das mais cosmopolitas da histria, com a chegada de
comerciantes rabes e persas. Mas foram os mongis da dinastia Yuan (1271-1368) que promoveram
assentamentos de grandes grupos de imigrantes muulmanos, em uma estratgia para reduzir a
desvantagem numrica que tinham diante da maioria de chineses da etnia han. A dinastia Qing (16441911) adotou uma srie de restries prtica do islamismo e construo de novas mesquitas, alm
de impor polticas discriminatrias contra os muulmanos.
A primeira grande revolta islmica do sculo XIX explodiu em 1855 na provncia de Yunnan, no
sudoeste chins, e s terminaria em 1873. Os rebeldes protestavam contra tributos extraordinrios
cobrados pela corte qing e logo caminharam para a tentativa de declarar um Estado independente, a
exemplo dos taipings. Chamado de Reino do Sul Pacificado, ele era liderado por Du Wenxiu e tinha
sua capital na cidade de Dali. A outra revolta islmica durou de 1862 a 1873 e teve como estopim
conflitos entre chineses muulmanos e da etnia han na provncia de Shaanxi, no norte. O movimento
se espalhou em direo ao oeste e s foi controlado depois da interveno de um erudito chamado
Zuo Zongtang, que havia atuado na represso da Rebelio Taiping.

O IMPRIO AGONIZA
Mergulhado em revoltas internas e humilhado pelas potncias estrangeiras, o Imprio parecia a
ponto de se desintegrar em 1860. Diante dessa ameaa, a corte manchu iniciou um esforo de
modernizao e de adaptao nova ordem internacional batizado de autofortalecimento. O
objetivo era pacificar as relaes com as potncias estrangeiras e dar China flego para poder se
apropriar dos avanos tecnolgicos que garantiram a vitria dos ocidentais nos confrontos com o
Imprio do Meio. A reforma estava longe da revoluo que a Restaurao Meiji representou no
Japo e no provocou mudanas nas instituies bsicas da sociedade chinesa.
O autofortalecimento teve incio em 1861, com a morte do imperador Xianfeng e a ascenso ao
trono de seu nico filho homem, Tongzhi, que tinha apenas 5 anos. A me de Tongzhi, Cixi, orquestrou
um golpe palaciano com apoio do prncipe Gong, irmo de Xianfeng, que afastou os oito regentes
indicados pelo antigo imperador para governarem durante a minoridade de seu filho. Ambos foram
os principais personagens da corte no perodo de autofortalecimento.
O prncipe Gong se tornou aliado da ala reformadora e defendia uma poltica de boas relaes
com o exterior, refletida na frase paz aberta com as naes ocidentais com o objetivo de ganhar
tempo para recuperar o exaurido poder do Estado. Cixi assumiu as funes de imperatriz regente e
ecoava os interesses dos conservadores, que se fortaleceram na medida em que as tmidas reformas
se mostraram incapazes de resgatar a grandiosidade do Imprio do Meio e seu lugar central na
cosmologia mundial.
O movimento de autofortalecimento durou at 1895 e avanou com dificuldade em meio a
resistncias da elite chinesa e de crenas populares. A construo de ferrovias, por exemplo, era
limitada pela convico de que elas destruiriam o feng shui dos locais por onde passassem e
perturbariam o sono dos mortos enterrados nas proximidades. Mas a maior barreira era a convico,
partilhada at pelos reformistas, de que a civilizao do Imprio do Meio era superior ocidental e
deveria ser preservada, ideia refletida no mote do principal idelogo do autofortalecimento, Feng
Guifen: usar as tcnicas superiores dos brbaros para controlar os brbaros. Apesar de seu mpeto
reformador, o objetivo principal do movimento era resgatar e fortalecer princpios bsicos do
confucionismo.
O autofortalecimento levou criao de estaleiros e arsenais, que passaram a produzir navios,
canhes e armas. Eruditos formados na mais estrita escola confuciana conseguiram derrotar os
inmeros levantes internos. No mbito da diplomacia, foi constitudo em 1861 o Escritrio para a
Administrao dos Negcios de Todos os Pases Estrangeiros, o Zongli Yamen, uma espcie de
Ministrio das Relaes Exteriores rudimentar, que ficou a cargo do prncipe Gong. O Zongli Yamen
atendia a uma antiga reivindicao das potncias ocidentais e representou uma inovao drstica no
relacionamento da China com o restante do mundo.

A dinastia Qing ainda concebia suas relaes internacionais dentro do modelo de estados
tributrios, no qual o Imprio do Meio ocupava uma posio de supremacia em relao aos demais.
A noo ocidental de representaes diplomticas e de regras previstas no direito internacional
aplicveis a todos pressupunha ao menos em tese a igualdade formal entre pases, o que era
estranho viso de mundo chinesa.
No ano seguinte ao da criao do Zongli Yamen, o Imprio fundou a primeira escola destinada ao
ensino de lnguas estrangeiras e preparao de chineses para negociaes diplomticas. Com o
auxlio dos ingleses, a China criou um modelo de controle do comrcio exterior, que incluiu um
sistema alfandegrio e a cobrana de tributos sobre as operaes de importao e exportao, o que
aumentou a receita do Imprio. Apesar das resistncias, houve alguns avanos no campo econmico,
com a abertura de ferrovias e minas de carvo e a construo de fbricas, mas a modernizao
acabou se chocando com estruturas milenares da sociedade chinesa.
As mudanas permitiram a vitria dos qings nos sucessivos confrontos internos do sculo XIX,
mas foram insuficientes para defender a China da agresso externa e sintonizar o Imprio com a nova
ordem internacional. A relativa calma nas relaes com o Ocidente chegou ao fim em 1870, quando a
escalada do sentimento anticristo levou ao Massacre de Tianjin, no qual um grupo de chineses
matou dez freiras, dois padres, dois oficiais e um cnsul francs, alm de trs comerciantes russos
mortos por engano. A partir da, o esforo de autofortalecimento se focou na criao de indstrias
que pudessem impulsionar a economia chinesa. Supervisionados pelo Imprio, esses
empreendimentos acabaram naufragando sob a incompetncia administrativa, a corrupo e o
nepotismo.
As limitaes do movimento ficaram evidentes na Guerra Sino-Francesa, de 1884 e 1885. Apesar
dos esforos de reforma e modernizao, as foras chinesas foram incapazes de derrotar a Frana e
sofreram nova humilhao diante dos demnios estrangeiros. Esse cenrio fortaleceu a ala
conservadora da corte ligada imperatriz regente Cixi, que conseguiu neutralizar e finalmente afastar
o prncipe Gong de suas funes. A decepo com os transformadores aumentou ainda mais na
dcada seguinte, depois da derrota para o Japo em 1895, e o ressentimento em relao aos
estrangeiros chegaria ao pice com a Rebelio dos Boxers.
Os qings conseguiram sobreviver aos levantes e manter seu Imprio unificado, mas saram das
batalhas enfraquecidos em todas as frentes. O poder central foi sensivelmente reduzido com o
fortalecimento da autoridade de lderes regionais da etnia han que haviam sido cruciais na derrota
dos revoltosos. As finanas do Imprio foram consumidas nos esforos de guerra, enquanto a
autoridade moral da dinastia manchu sofreu um abalo irrecupervel.
Imperatriz Cixi, c. 1900, autor desconhecido

A imperatriz regente Cixi, a pessoa mais poderosa do perodo final da longa


histria imperial chinesa. Selecionada aos 15 anos para ser uma das concubinas
do imperador Xianfeng, Cixi deu a ele seu nico filho homem, o futuro imperador
Tongzhi. Depois da prematura morte de seu filho, ela manteve o poder na corte.

As mais importantes vitrias foram obtidas graas interveno de mandarins e generais


formados na mais estrita escola confuciana, e no por ao dos comandantes manchus. Alm de
reduzir o poder da dinastia Qing e empurr-la para sua derrocada, as rebelies que chacoalharam o
imprio no sculo XIX provocaram a devastao de extensas regies e acabaram com a vida de
milhes de chineses. A populao mais uma vez encolheu: os 400 milhes de 1850 foram reduzidos a
350 milhes em 1873.22
Selecionada para ser uma das inmeras concubinas do imperador Xianfeng quando tinha 15 anos,
a imperatriz regente Cixi est indelevelmente associada derrocada da dinastia Qing, a ltima da
longa histria chinesa. Obtusa, conservadora e xenfoba, ela teve influncia decisiva na corte

manchu por quase cinquenta anos, at sua morte, em 1908. Foi tambm uma das poucas mulheres que
teve poder de fato na histria imperial chinesa.
Com a sorte de ter dado a Xianfeng seu nico filho homem, o imperador Tongzhi, ela soube
manipular as faces da corte a seu favor e se manter no poder. Quando Tongzhi morreu aos 18 anos,
Cixi conseguiu que o trono fosse ocupado por seu sobrinho Guangxu, ento com 3 anos. Cixi o adotou
como filho, o que lhe permitiu continuar no posto de imperatriz regente. Como era mulher, concedia
audincias aos funcionrios da corte atrs de uma cortina, uma exigncia do decoro imperial.
Guangxu s conseguiu governar de maneira independente em 1898, quando j tinha 26 anos, mas
sua liberdade durou pouco tempo. Influenciado por jovens eruditos confucianos, o imperador lanou
um audacioso programa de modernizao, batizado de Cem Dias de Reforma, e passou a ordenar
mudanas radicais no governo, nas foras armadas e nas instituies de ensino. Respaldada pelos
conservadores, Cixi interveio, determinou a execuo dos reformadores, enclausurou o sobrinho no
palcio e espalhou o rumor de que o imperador estava terrivelmente doente. Guangxu manteve o
ttulo de imperador, mas Cixi continuou a ser a pessoa mais poderosa da corte.
A imperatriz regente tambm ficou associada a um dos maiores escndalos de corrupo da
histria da China. Enquanto o Imprio rua diante de agresses internas e externas, Cixi decidiu
construir um novo Palcio de Vero, para substituir o que havia sido destrudo pelas foras francobritnicas em 1860, na Segunda Guerra do pio. Cerca de 36 milhes de tais de prata o
equivalente a US$ 50 milhes destinados ao fortalecimento e modernizao da Marinha chinesa
foram desviados para a construo do palcio,23 onde a imperatriz regente passaria a maior parte de
sua ltima dcada de vida. A consequncia foi a fragorosa derrota do Imprio do Meio na guerra com
o Japo, na qual a China se apresentou com navios ultrapassados e com munio insuficiente.
Ironicamente, uma das principais atraes do Palcio de Vero um barco de mrmore onde Cixi
costumava receber convidados.
A influncia da imperatriz regente se estendeu at o fim do Imprio. Em seu leito de morte, Cixi
escolheu o menino Puyi, que tinha menos de 3 anos, para ser o futuro imperador. Guangxu morreu no
dia 14 de novembro de 1908, aos 37 anos, e Cixi, no dia seguinte, com 72 anos. Estudos divulgados
pelo governo chins em 2008 confirmaram a suspeita de vrios historiadores de que Guangxu fora
assassinado. A equipe que analisou durante cinco anos seus restos mortais concluiu que ele foi
envenenado por arsnico, mas a autoria do assassinato continua envolta em mistrio.24 Puyi assumiu o
trono e foi o ltimo imperador da China.

NOTAS
1

Alain Peyrefitte, O imprio imvel: ou o choque dos mundos, Rio de Janeiro, Casa Jorge Editorial, 1997, p. 235.

Jonathan D. Spence, Em busca da China moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1996, p. 133.

Patricia Buckley Ebrey, The Cambridge Illustrated History of China, London, Cambridge University Press, 1999.

Trecho
da
carta
do
imperador
Qianlong
ao
rei
George
III
da
<http://acc6.its.brooklyn.cuny.edu/~phalsall/texts/qianlong.html>, acesso em 27 de maro de 2009.
5

Idem.

Idem.

Inglaterra,

disponvel

em

Trecho da carta rainha Vitria, disponvel em <http://acc6.its.brooklyn.cuny.edu/~phalsall/texts/com-lin.html>, acesso em 27 de maro


de 2009.
8

John King Fairbank e Merle Goldman, China: uma nova histria, Porto Alegre, L&PM, 2006.

Victor Purcell, The Boxer Uprising: A Background Study, Cambridge, Cambridge University Press, 1963, pp. 224-5.

10

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

11

Victor Purcell, The Boxer Uprising: a Background Study, Cambridge, Cambridge University Press, 1963, p. 225.

12

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 108.

13

Idem, p. 126.

14

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

15

Alain Peyrefitte, op. cit.

16

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

17

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 128.

18

Patricia Buckley Ebrey, op. cit.

19

Idem, p. 242.

20

Idem, p. 243.

21

Idem.

22

John King Fairbank e Merle Goldman, op cit.

23

Idem.

24

Lin Qi, The Poisoned Palace, em China Daily, 21 nov. 2008.

SOB O SIGNO DA REVOLUO

O FIM DOS MANDARINS


Os chineses, que durante sculos se agarraram tradio confuciana e imperial, viveram no
sculo XX sob o signo da revoluo e enfrentaram um dos mais turbulentos perodos da histria
mundial, que jogou por terra instituies milenares e atingiu valores centrais de sua viso de mundo.
O fim de dois mil anos de Imprio foi seguido de fragmentao do poder, invaso estrangeira, guerra
civil e a revoluo que instituiu o regime comunista em 1949. Novas revolues dentro da revoluo
mantiveram o clima de conflagrao, que s terminaria com a morte de Mao Ts-tung, em 1976, e o
embarque do pas mais populoso do mundo em uma nova transformao, desta vez na direo da
riqueza e do consumo.
Em 1901, Cixi e a corte manchu finalmente cederam necessidade de transformaes radicais
nas instituies do Imprio, em uma ltima tentativa de manter a dinastia Qing. As mudanas
incluram a reforma administrativa do governo central e a criao de um novo sistema de ensino, no
qual os clssicos chineses seriam substitudos pelas matrias tpicas de escolas ocidentais,
essenciais para o novo mundo no qual a China se encontrava.
A mais radical das transformaes foi a eliminao, em 1905, do sistema de exames para seleo
de funcionrios civis, que durante sculos havia concedido o status mximo para os homens da elite
educada. As reformas continuaram ao longo da primeira dcada do sculo XX, e pouco antes de sua
morte, em 1908, Cixi anunciou que o Imprio do Meio adotaria princpios constitucionais de maneira
gradual, durante um perodo de nove anos. Assembleias provinciais foram eleitas em 1909 e uma
espcie de iluminismo tardio passou a agitar a crescente elite urbana.
O Japo era a grande fonte de inspirao para os reformistas e revolucionrios. Alm de ter
vencido a China na Guerra de 1894-1895, a dinastia Meiji conseguiu derrotar a Rssia czarista em
1905, quando ambos os poderes disputaram o controle de parte da Manchria, no nordeste chins. Os
pilares da veloz modernizao empreendida pela Restaurao Meiji no sculo XIX eram apontados
como causa do fortalecimento dos japoneses diante das potncias ocidentais: monarquia
constitucional, profissionalizao das foras armadas, industrializao e reforma educacional que
instituiu o estudo de cincias e tecnologia ocidentais. Graas ao seu fortalecimento, o Japo
conseguiu revogar em 1894 os tratados desiguais que havia sido obrigado a assinar na primeira
metade do sculo XIX, conquista que a China s obteve em 1943, depois de a ordem mundial ter sido
sacudida por duas grandes guerras.

No ano de 1906, o nmero de chineses estudando no Japo chegava a dez mil1 e era intenso o
debate sobre as razes da decadncia do Imprio do Meio, tornado ainda mais agudo pela
experincia de viver em um pas que havia conseguido se fortalecer enquanto a China se
desintegrava.
Com a decadncia da dinastia Qing, crescia o movimento antimanchu entre os chineses da
majoritria etnia han. O nacionalismo estimulava a criao de sociedades secretas dentro e fora da
China e a publicao de textos de carter reformista ou revolucionrio. Entre os maiores atos de
rebeldia estava o corte da trana, cujo uso os manchus haviam imposto a todos os homens, e a adoo
de roupas ocidentais, exemplo do que j haviam feito os japoneses. O slogan comum s sociedades
secretas era expulsar os manchus, restaurar os hans.
O heri da revoluo que levou ao fim do Imprio em 1911 e fundao da Repblica no ano
seguinte Sun Yat-sen (1866-1925), venerado at hoje como o pai da China moderna. O respeito por
ele ultrapassa barreiras ideolgicas e une comunistas e nacionalistas, adversrios na guerra civil que
chegou ao fim com a Revoluo de 1949.
diferena dos reformadores que o antecederam, Sun no era um erudito confuciano nem
sonhava em ser um mandarim da corte. Filho de camponeses pobres, emigrou com seu irmo para o
Hava, onde foi exposto a valores ocidentais. Estudou em uma escola de missionrios britnicos e se
interessou pelo cristianismo, o que levou o irmo a envi-lo de volta China. Sun mudou-se para
Hong Kong e, em 1883, foi batizado por um missionrio norte-americano.
Depois de se formar em Medicina em 1892, passou a se dedicar revoluo republicana. Logo
depois da derrota da China para o Japo, em 1895, Sun organizou um levante contra os qings em sua
provncia natal, Guangdong, no sul da China, mas o movimento foi derrotado e ele teve que se exilar.
Durante os 16 anos seguintes, Sun ficou no exterior, onde fundou clulas de sua Liga Revolucionria
e conseguiu apoio financeiro para as atividades rebeldes. Seus objetivos eram condensados nos
Trs Princpios do Povo: repblica, democracia e equalizao da terra. No entanto, todas as
rebelies promovidas pelo grupo nos anos seguintes seriam derrotadas.
O Imprio comeou a ruir no dia 10 de outubro de 1911, quando uma bomba explodiu de maneira
acidental em uma clula revolucionria em Wuchang, na provncia central de Hubei. Quando a
polcia comeou a investigar o incidente, descobriu ligao entre os rebeldes e militares locais, que
organizaram uma reao armada para evitar a punio, que certamente levaria execuo dos
envolvidos. A corte qing demorou a reagir e os revoltosos telegrafaram para as demais provncias,
incitando-as a declarar independncia. Em pouco mais de um ms o Imprio havia sido derrotado,
mas o sonho de uma Repblica constitucional e democrtica nunca chegou a se concretizar.
Retrato de Sun Yat-Sen

Sun Yat-sen, o lder da revoluo republicana que colocou fim ao Imprio chins
em 1911. Venerado como heri tanto por comunistas quanto por nacionalistas, no
conseguiu apoio militar para governar o pas e renunciou presidncia provisria
em 1912, em favor de Yuan Shikai.

Sun Yat-sen soube da revoluo por meio de jornais norte-americanos, quando estava em Denver,
no Colorado. Ele retornou China em dezembro e foi eleito presidente provisrio por delegados da
Liga Revolucionria reunidos em Nanquim. Puyi, o ltimo imperador da China, abdicou em fevereiro
de 1912. No ano seguinte, Sun se rendeu ao fato de que no possua apoio suficiente para governar e
renunciou presidncia provisria. O cargo de primeiro presidente da China republicana acabou
sendo entregue a um ex-ministro reformista dos qings, o chefe militar Yuan Shikai (1859-1916), visto
por revolucionrios e conservadores como o nico nome capaz de evitar a guerra civil e o
fracionamento da sociedade chinesa.

O parlamento eleito no mesmo ano teve existncia efmera. Quando o Partido Nacionalista de
Sun, que tinha mais da metade das cadeiras, se ops sua proposta de contrair um pesado
emprstimo internacional, Yuan Shikai mandou assassinar um de seus principais membros, Song
Jiaoren. Seis provncias se levantaram contra o poder central, mas Yuan conseguiu reprimir a
rebelio e instalou um governo ditatorial. No fim de 1915, o chefe militar anunciou que iria se
autodeclarar imperador da China no incio de 1916, o que gerou protestos generalizados em todo o
pas. Diante da resistncia, Yuan no levou adiante sua pretenso, e a possibilidade de a China voltar
a ser um Imprio foi enterrada com sua sbita morte, em junho de 1916.
Os 12 anos que se seguiram foram marcados pela desintegrao do poder central e o
fortalecimento de chefes militares regionais. Enquanto os senhores da guerra lutavam para manter
suas reas de influncia, as potncias estrangeiras continuavam a administrar os portos que lhes
haviam sido concedidos pelos tratados desiguais, que abrangiam a maioria dos grandes centros
urbanos da China. Formalmente, existia um governo instalado em Pequim, mas ele era fraco demais
para administrar o pas. No perodo dos senhores da guerra, seis presidentes e 25 gabinetes se
sucederam na capital chinesa.

COMUNISTAS E NACIONALISTAS
O nacionalismo dos chineses da Repblica recm-criada voltou a aflorar em 1919 no Movimento
Quatro de Maio, uma das maiores manifestaes populares j realizadas na China. A origem da
revolta foi a deciso dos vitoriosos da Primeira Guerra Mundial de darem ao Japo as concesses
que a derrotada Alemanha possua na provncia chinesa de Shandong. A animosidade em relao ao
Japo crescia desde 1915, quando o pas apresentou uma srie de exigncias que transformariam a
China em uma espcie de protetorado japons.2 A revolta chinesa foi ainda maior porque o pas
havia mandado cem mil trabalhadores Europa para ajudar os Aliados durante a guerra,3 mas, ainda
assim, continuava a ser tratado como uma colnia de segunda classe.
Assim que as informaes sobre o Tratado de Versalhes chegaram China, estudantes se
reuniram e organizaram manifestaes para protestar contra a deciso dos Aliados e defender a
integridade territorial do pas. Na tarde do dia 4 de maio, cerca de trs mil pessoas se reuniram na
Praa da Paz Celestial, em Pequim. O principal alvo do protesto eram dois ministros identificados
como pr-Japo: o das Comunicaes teve sua casa incendiada pelos manifestantes e o responsvel
por assuntos japoneses foi espancado at ficar inconsciente.
Os protestos se espalharam pelo pas e ganharam apoio de diferentes grupos sociais. Em Xangai,
empresrios e trabalhadores fecharam estabelecimentos comerciais por uma semana, a partir do dia 5
de maio, e campanhas de boicote a produtos japoneses ocorreram em toda a China. Cerca de mil
estudantes foram presos e vrios outros morreram nas manifestaes. Diante do crescente
descontentamento, o governo foi forado a demitir trs ministros identificados como aliados do
Japo e se recusou a assinar o Tratado de Versalhes, o que legitimaria a transferncia das antigas
concesses alems para os japoneses.
Alm de designar os protestos de 1919, a expresso Movimento Quatro de Maio tem uma
conotao mais ampla e se refere efervescncia intelectual que tomou conta da elite chinesa entre
1917 e 1926, na busca de solues que permitissem a modernizao e a sobrevivncia de seu pas.
Instituies tradicionais, como o confucionismo, casamentos arranjados e a posio subalterna da
mulher passaram a ser atacados, enquanto a liberdade individual, a democracia e a cincia ocidentais
eram exaltadas. O esprito reformista levou renovao da escrita chinesa, que havia se mantido
praticamente imutvel por dois mil anos e era inacessvel maioria da populao.
O Quatro de Maio foi marcado por uma intensa reflexo sobre os caminhos que a China deveria
seguir e houve debates sobre inmeros ismos, do liberalismo ao anarquismo. Havia diferenas
ideolgicas entre as diferentes correntes do movimento, mas todos perseguiam o objetivo comum de
resgatar a unidade e a soberania nacionais e modernizar as instituies do pas. O anseio comum era
a expulso dos demnios estrangeiros que pareciam prestes a retalhar o antigo Imprio.
Entre todos os ismos, o comunismo foi o que seduziu alguns dos principais lderes do Quatro
de Maio, entre os quais Chen Duxiu, que teve papel crucial na fundao do Partido Comunista da

China, em maio de 1920. Outros mais moderados, como Cai Yuanpei, acabaram se aliando ao
Kuomintang, o Partido Nacionalista. Pelos quase trinta anos seguintes, essas duas foras se
enfrentariam em uma acirrada disputaria pelo poder, personificada nas figuras de seus lderes
mximos Mao Ts-tung e Chiang Kai-shek.
No incio da dcada de 1920, os dois partidos receberam auxlio do seu vizinho comunista do
norte, a recm-fundada Unio Sovitica (URSS). Enviados do Comintern (Internacional Comunista)
participaram da fundao do Partido Comunista da China e apoiaram o esforo de reestruturao do
Kuomintang empreendido por Sun Yat-sen. Durante um breve perodo, as duas foras se aliaram para
combater o imperialismo estrangeiro e os chefes militares regionais e comunistas foram aceitos no
Partido Nacionalista por presso dos soviticos.
Mas a aliana acabou de maneira abrupta em 1927, com um ato de traio de Chiang Kai-shek.
Com a morte de Sun Yat-sen em maro de 1925, Chiang Kai-shek assumiu o comando do Kuomintang
e iniciou uma agressiva campanha militar, a Expedio ao Norte, que partiu do sul do pas com o
objetivo de unificar o territrio e neutralizar o poder dos senhores da guerra. Os comunistas tiveram
participao ativa na ofensiva, que permitiu a rpida conquista de regies antes dominadas por
lderes locais. A expedio conquistou Xangai em 1927 e chegou a Pequim em 1928.
Depois de tomar Xangai com o apoio dos comunistas, Chiang ordenou em 12 de abril ataques s
sedes dos principais sindicatos da cidade, que menos de um ms antes haviam saudado a chegada das
tropas nacionalistas. No dia seguinte, o exrcito abriu fogo contra pessoas que protestavam contra os
ataques, provocando a morte de quase cem manifestantes. Ao longo de abril, lderes comunistas
foram perseguidos, presos e executados. Sindicatos e demais organizaes ligadas ao movimento se
tornaram ilegais. A traio colocou fim colaborao entre comunistas e nacionalistas, que se
transformaram em inimigos mortais e s voltariam a se unir de maneira episdica em 1937, para
enfrentar os invasores japoneses.
Chiang tornou-se o chefe do novo governo nacionalista instalado em Nanquim, cujo nome que
dizer capital do sul. Apesar de formalmente ter durado at 1949, sua administrao teve apenas um
breve perodo de precria estabilidade, antes de ser chacoalhada pela invaso japonesa e pelo
confronto com os revolucionrios comunistas. Alm da turbulncia poltica, o poder dos
nacionalistas foi minado por sua prpria incompetncia e crescente corrupo. Chiang Kai-shek
estabeleceu um governo autoritrio, que perseguia opositores e censurava a imprensa, e flertou com o
fascismo em 1934. Tambm enfrentava dificuldades para dominar um pas de quatrocentos milhes
de habitantes no qual os caciques regionais continuavam a ter poder expressivo.
Os principais avanos do regime de Chiang Kai-shek foram vistos nos grandes centros urbanos.
Houve investimentos em infraestrutura de transporte, energia e comunicao, a moeda foi unificada e
os servios de sade e educao melhoram. Os costumes se ocidentalizaram, homens passaram a usar
terno e gravata e os cinemas se popularizaram. Na zona rural, onde vivia a maioria esmagadora da
populao, a luta pela sobrevivncia continuava rdua e a existncia era marcada pela escassez e

pobreza. Foi nesse grupo de camponeses esquecidos que Mao Ts-tung plantou as razes do
movimento revolucionrio que o transformaria em lder absoluto da China depois de 1949.
Chiang Kai-shek e sua esposa, ao lado do general Stilwell, 1942

Chiang Kai-shek, o homem que disputou o comando da China com Mao Ts-tung
na guerra civil entre comunistas e nacionalistas, que acabou com sua derrota em
1945. Na foto, tirada em 1942, Chiang Kai-shek aparece com sua mulher, Soong
May-ling, e o general norte-americano Joseph Stilwell.

O ESTUPRO DE NANQUIM
De todas as potncias estrangeiras que ocuparam a China a partir do sculo XIX,o Japo a que
deixou a maior e mais profunda ferida, que no cicatrizou at hoje. A ambio expansionista levou o
pas do sol nascente a tomar controle total da Manchria em 1931 e a invadir o restante da China em
1937. Com a decadncia do Imprio do Meio, o Japo passou a se considerar o guardio da
civilizao oriental, e intelectuais do pas tentavam justificar a invaso como um discurso que
defendia o resgate da milenar cultura chinesa.
Na Manchria, no nordeste chins, os japoneses criaram em 1932 o Estado de Manchuko,
comandado pelo ltimo imperador da China, Puyi, que era na verdade um preposto das foras
invasoras. Puyi vivia desde 1925 na concesso japonesa de Tianjin, 120 quilmetros ao leste de
Pequim, e foi seduzido pela possibilidade de retomar as tradies imperiais na terra de seus
antepassados manchus.
Mas o maior smbolo do ressentimento chins em relao aos japoneses o Massacre de
Nanquim, tambm conhecido como o Estupro de Nanquim, no qual pelo menos duzentas mil pessoas
morreram, incluindo milhares de civis os chineses sustentam que o nmero de mortos chegou a
trezentos mil. Nanquim foi a capital do governo do Kuomintang de 1928 a 1937, at ser destruda
pelos japoneses, que entraram na cidade no dia 13 de dezembro de 1937.
Nas seis semanas seguintes, os soldados invasores cometeram uma srie de atrocidades contra
prisioneiros de guerra e a populao civil. Ao menos vinte mil mulheres foram estupradas e mortas,
muitas delas crianas com menos de 10 anos. Grupos de centenas s vezes milhares de chineses
eram reunidos e metralhados. Vrios outros foram decapitados com espadas durante competies
realizadas entre os oficiais japoneses. Imagens da violncia podem ser vistas no documentrio
Nanking, lanado em 2007 e dirigido por Bill Guttentag e Dan Sturman. O filme baseado em
relatos escritos e filmes feitos por estrangeiros que estavam na cidade na poca do massacre.
Tambm traz entrevistas com sobreviventes chineses e soldados japoneses que participaram da
guerra.
At hoje os chineses carregam um profundo ressentimento em relao aos crimes de guerra
cometidos pelo Japo e afirmam que o pas invasor no se desculpou de maneira apropriada pelas
atrocidades cometidas, que no se limitaram a Nanquim. Na cidade de Harbin, na Manchria, o
governo transformou em museu o hospital militar onde os japoneses faziam experincias biolgicas
com chineses. A exibio um show de horror, com montagens que reproduzem os experimentos
realizados durante a guerra na populao civil: cirurgias sem anestesia e inoculao de vrus ou
bactrias mortais que os japoneses pretendiam usar como armas biolgicas.4
Antes do fim de 1938, o Japo j controlava grande parte da costa leste, a regio mais rica e com
maior densidade populacional do pas. Cidades como Xangai, Canto e Pequim sucumbiram ao
exrcito invasor, que passou a administr-las com a ajuda de chineses colaboracionistas. O filme

Lust, Caution, de Ang Lee, se passa na Xangai dos anos 1930 e 1940 e tem como personagens
principais um chins responsvel pela segurana da administrao japonesa e uma chinesa da
resistncia aos invasores.
Cludia Trevisan, 2009

Foto do Museu em Memria da Guerra do Povo Chins contra o Japo mostra os


horrores do confronto armado. Legenda diz que os pais das crianas da foto
foram mortos pelas tropas invasoras, que tambm queimaram a casa onde a
famlia vivia. O museu um dos centros de educao patritica da China.

Cludia Trevisan, 2009

A ponte Marco Polo em Pequim, onde aconteceu o confronto que marcou o incio da segunda
guerra entre a China e o Japo (1937). A invaso japonesa s chegou ao fim em 1945, com a
rendio de Tquio na Segunda Guerra Mundial. Mas a guerra civil chinesa entre nacionalistas
e comunistas s acabaria em 1949.

A ocupao s acabou com a derrota do Japo na Segunda Guerra Mundial, em 1945. Como
mostra a filme O ltimo imperador, de Bernardo Bertolucci, Puyi foi preso por soldados russos
quando tentava fugir de Manchuko. Nos anos seguintes, pagaria caro pelos anos de colaborao com
os japoneses. Em 1950, foi deportado por Joseph Stalin da URSS para a nova China comunista e
passou os nove anos seguintes na priso, submetido a inmeras sesses de autocrtica. Libertado em
1959, o ltimo imperador viveu em Pequim at sua morte, em 1967.
Enquanto muitos chineses colaboraram com os invasores, milhares de intelectuais, estudantes,
camponeses e operrios decidiram fugir das regies ocupadas e se juntar s foras nacionalistas e
comunistas no interior do pas. O governo do Kuomintang havia transferido sua capital de Nanquim
para Chongqing, a 1,3 mil quilmetros de distncia, enquanto os comunistas estabeleceram sua base
em Yanan, na provncia de Shaanxi, no centro-norte.

A LONGA MARCHA
Antes de Yanan, os comunistas tinham sua base no sul da China, nas montanhas da provncia de
Jiangxi. Sob o comando de Mao Ts-tung, os revolucionrios estabeleceram em 1931 a Repblica
Sovitica da China, integraram o recm-fundado Exrcito Vermelho e empreenderam reformas
radicais no sistema de propriedade da terra. Preocupado com a expanso comunista, o governo do
Kuomintang promoveu quatro campanhas militares contra os sovietes em Jiangxi, todas derrotadas
pelas tticas de guerrilha do Exrcito Vermelho. Mas, apesar de resistirem, os chineses reunidos sob
o comando de Mao Ts-tung estavam sujeitos a um cerco crescente dos nacionalistas.
Naquela poca, a cpula do Partido Comunista da China ainda tinha enorme influncia de
Moscou e um enviado da Internacional Comunista, Otto Braun, defendeu o abandono das tticas de
guerrilha no enfrentamento com o Kuomintang. Principal defensor da estratgia, Mao foi afastado do
comando do soviete chins e deixou de participar das reunies dos dirigentes locais.
A quinta ofensiva de Chiang Kai-shek foi bem-sucedida e forou os comunistas a fugirem para o
norte, dando incio a uma das mais emblemticas passagens da histria do sculo XX no pas: a Longa
Marcha, que se transformou em um evento pico para os futuros vitoriosos da Revoluo de 1949.
Em outubro de 1934, 87 mil pessoas abandonaram a Repblica comunista de Jiangxi e fugiram a p
do exrcito nacionalista. Durante um ano, percorreram 9,6 mil quilmetros, atravessaram 24 rios e
escalaram 18 cadeias de montanhas. Primeiro, foram para o sudoeste e, depois, caminharam em
direo ao norte.
A grande maioria dos que comearam a Longa Marcha morreu durante o caminho, vtima da
exausto, da fome, da inclemncia da natureza e dos confrontos com as tropas nacionalistas. Os
integrantes da campanha caminhavam em mdia 27 quilmetros por dia e, vindos do sul, no estavam
preparados para as nevascas que encontrariam nas montanhas geladas do oeste chins. Dos 87 mil
que iniciaram a fuga, apenas cerca de 8 mil chegaram a Yanan, que seria a base dos revolucionrios
comunistas a partir de 1935. Entre os sobreviventes, estavam vrios dos futuros lderes da China
comunista, como Zhou Enlai, Liu Shaoqi e Lin Biao.
A Longa Marcha tambm deu a Mao Ts-tung a oportunidade para retomar seu poder no Partido
Comunista e se consolidar como lder mximo do movimento revolucionrio. Durante o trajeto, Mao
acusou os enviados de Moscou de praticarem erros estratgicos no enfrentamento com os
nacionalistas, que levaram a derrotas sucessivas dos comunistas. Dessa vez, ganhou apoio de outros
integrantes chineses da cpula do partido e conseguiu impor a sua viso de revoluo, que
contrastava com a sovitica. Para Mao, a revoluo chinesa seria realizada pelos milhes de
camponeses do pas, e no pelo reduzido nmero de operrios urbanos, como idealizavam os
enviados soviticos.
Yanan se transformou em um ideal romntico comunista, com homens e mulheres trabalhando em
condies de igualdade. Mao e seus liderados abandonaram as tticas radicais de expropriao de

terras que adotaram em Jiangxi e preferiram fazer a reforma agrria por meio da reduo do valor do
arrendamento pago pelos camponeses e o aumento da tributao de grandes propriedades. Com isso,
conseguiram redistribuir terras e garantir o apoio dos camponeses sem afugentar a classe mdia.
O apoio popular aos comunistas cresceu e o nmero de filiados passou de quarenta mil, em 1937,
para oitocentos mil em 1940. A cifra continuou a subir e chegou a dois milhes em 1947 e quatro
milhes em 1949, ano da vitria da Revoluo.5 Em Yanan, os seguidores do partido aprendiam
tticas de guerrilha e estudavam poltica, marxismo e as ideias de Mao na Universidade Resistir ao
Japo, que tinha a funo de formar quadros do partido.
Tambm foram criados vrios departamentos, que cuidavam de diferentes aspectos da
organizao social, como educao, propaganda, imprensa, movimentos populares e temas
femininos.6 Depois que a maioria das construes da regio foi destruda por bombardeios
japoneses, a populao local e os lderes comunistas passaram a viver e trabalhar em yadongs, que
so abrigos escavados nas montanhas arenosas tpicas do lugar.
A mstica em torno de Yanan atraiu a ateno mundial e vrios jornalistas estrangeiros foram ao
local para entrevistar Mao e outros lderes do movimento. O mais clebre deles foi o norteamericano Edgar Snow, que em 1936 passou cerca de trs meses na base comunista. Durante esse
perodo, fez vrias entrevistas com Mao, que serviram de base para o livro Red Star Over China,
publicado em 1937.
A obra foi a primeira a apresentar ao mundo e aos prprios chineses a histria detalhada de Mao,
narrada por ele em primeira pessoa, desde a infncia at o fim da Longa Marcha. O retrato dos
comunistas apresentado por Snow era positivo e mostrava um grupo de revolucionrios empenhados
em mudar a histria, combater os japoneses e realizar reformas sociais profundas na China. A frase
de Mao que conclui seu relato proftica e revela o grau de confiana que os comunistas tinham na
vitria, 13 anos antes da Revoluo de 1949: O Partido Comunista da China foi, e ser para
sempre fiel ao marxismo-leninismo e vai continuar sua luta contra qualquer tendncia oportunista. Na
sua determinao reside a explicao para sua invencibilidade e a certeza de sua vitria final.7

QUEM O INIMIGO?
A invaso japonesa permeou a disputa entre nacionalistas e comunistas e a diferente postura de
cada um frente aos invasores foi determinante para o resultado da guerra civil chinesa. Mao Ts-tung
considerava prioritria a vitria sobre o Japo, enquanto Chiang Kai-shek estava mais preocupado
em conter o avano comunista. A resistncia do lder do Kuomintang em enfrentar os invasores
enfureceu seus prprios seguidores e, em 1936, generais do partido sequestraram Chiang e o
foraram a realizar uma aliana com Mao para combater os japoneses, episdio que ficou conhecido
como O Incidente de Xian.
Comunistas e nacionalistas se uniram novamente na luta contra os invasores em 1937 e manteriam
a colaborao at 1941. Nesse perodo, Mao e seus aliados conseguiram expandir sua influncia e
ganhar milhares de novos adeptos, principalmente na regio nordeste do pas, onde a presena
japonesa era mais intensa.
Em reao ao apoio dos camponeses ao Partido Comunista, o exrcito japons adotou a ttica do
terror dos trs tudos, que significavam matar tudo, queimar tudo, destruir tudo. Vilas rurais
inteiras eram dizimadas, com a execuo de todos os seus habitantes, como relata Jonathan D.
Spence: Quando os camponeses, desesperados para evitar a descoberta, cavaram tneis sob suas
aldeias, os japoneses responderam cercando o local e bombeando gs venenoso para dentro das
redes subterrneas. Um caso documentado dessa ttica revela que morreram oitocentos chineses.8 A
ttica intimidou muitos camponeses, mas alimentou em todos um brutal ressentimento em relao aos
japoneses.
A aliana contra os invasores se enfraqueceu de maneira considervel em 1941, quando foras
nacionalistas emboscaram um comando comunista e mataram pelo menos trs mil soldados. Depois
do confronto, Chiang deixou claro quem era seu principal inimigo: Os japoneses so uma doena da
pele; os comunistas so uma doena do corao, disse o lder nacionalista, segundo seu filho Chiang
Wei-kuo.9
A resistncia aos invasores ganhou alento em dezembro de 1941, com o bombardeio de Pearl
Harbor e a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. A China passou a ser vista como
estratgica para a vitria norte-americana no conflito e o governo nacionalista comeou a receber
apoio financeiro e militar dos Estados Unidos. Mas muitos dos milhes de dlares enviados ao
Kuomintang desapareceram em esquemas de corrupo que haviam se espalhado pelo partido.
Coronel David Barrett e M ao ts-tung, Yanan, 1944

Foto de 1944 mostra Mao Ts-tung e o coronel norte-americano David Barrett, comandante da
Misso Dixie, pela qual os Estados Unidos deram apoio aos comunistas chineses na guerra
contra o Japo.

Conferncia no quartel general em Yanan, 27/08/1945

O embaixador norte-americano Patrick Hurley (de terno preto) se rene com Mao Ts-tung e
outros lderes comunistas em Yanan, em 27 de agosto de 1945, antes da partida do grupo para
o encontro com Chiang Kai-shek mediado pelos Estados Unidos.

Primeiras equipes para a M isso Dixie, em Yanan, 1944

Soldados e diplomatas norte-americanos integrantes da Misso Dixie usam uniformes


comunistas em Yanan, em foto tirada de 1944. A imagem faz parte do livro de memrias do
chefe da misso, David Barrett, intitulado Mission to Yenan. Barrett o oitavo da esquerda
para a direita.

No esforo para derrotar os japoneses, os Estados Unidos decidiram fazer contato com os lderes
comunistas, que mostravam muito mais empenho que Chiang Kai-shek no combate aos invasores. Em
julho de 1944, um avio militar norte-americano pousou em Yanan, o quartel-general de Mao Tstung, o que acabou sendo o primeiro reconhecimento oficial do Ocidente com relao ao Partido
Comunista Chins. Batizada de Misso Dixie, a aproximao tinha a funo de discutir o apoio do
grupo no confronto com o Japo e tambm a de evitar a vinculao da China URSS, na hiptese de
Mao e seus aliados vencerem a disputa de poder com os nacionalistas.
Outros oficiais chegaram a Yanan nos meses seguintes, durante os quais os norte-americanos
deram treinamento militar e forneceram equipamentos de comunicao aos comunistas, ao mesmo
tempo em que colhiam informaes sobre sua organizao e ideologia. A regio tinha importncia
estratgica para os Estados Unidos, por sua proximidade com o nordeste ocupado pelos japoneses, e

permitia a realizao de trabalhos de inteligncia e acompanhamento meteorolgico fundamentais no


confronto.
Mas o apoio dado pelos norte-americanos aos comunistas no se compara ao fornecimento de
enormes quantidades de armas e recursos que favoreceu os nacionalistas. Mesmo assim, os
comunistas continuaram a conquistar apoio popular e a expandir seus domnios, que em 1945 j
englobavam uma rea com 95 milhes de habitantes. As reformas radicais haviam sido retomadas e
donos de terra e camponeses ricos voltaram a ser os principais alvos das foras revolucionrias. Os
comunistas tambm impunham uma rgida disciplina dentro do partido e nas regies sob seu
comando, que contrastava com o caos e a degradao moral que se espalhavam no Kuomintang.
A invaso japonesa da China acabou em agosto de 1945, quando os norte-americanos jogaram
duas bombas atmicas nas cidades de Hiroshima e Nagasaki e colocaram fim Segunda Guerra
Mundial. Com a vitria, os Estados Unidos tentaram promover um acordo entre nacionalistas e
comunistas que evitasse a guerra civil na China. O embaixador dos Estados Unidos em Pequim,
Patrick Hurley, acompanhou Mao de Yanan at Chongqing para um encontro com Chiang em agosto
de 1945. Todas as tentativas de aproximao foram frustradas e os dois lados entraram em confronto
aberto, quando ainda estavam formalmente em negociaes.
Graas em grande parte ao apoio recebido dos norte-americanos na guerra contra o Japo, os
nacionalistas tinham em 1945 uma clara superioridade militar sobre os comunistas. Suas Foras
Armadas eram duas vezes maior que as do adversrio, e as principais cidades e grande parte da
China estavam em sua rea de influncia.10
Mas os erros de estratgia no confronto militar, a incompetncia administrativa do Kuomintang e
a grave crise econmica acabaram minando a vantagem de Chiang Kai-shek. A inflao estava fora
de controle e os chineses viviam em um caos monetrio, com diferentes moedas emitidas nas regies
que haviam sido dominadas pelos japoneses. Acima de tudo, havia a corrupo, que a populao
percebia cada vez mais disseminada. Ao tratar da atuao dos nacionalistas, Jonathan D. Spence fala
que medida que retomavam cidade aps cidade e pareciam ter mo mais uma vez o objetivo de
reconstruir uma China unida, a negligncia, a ineficcia e, com frequncia, a corrupo deles
reduziam gradualmente sua base de apoio popular.11
No incio da guerra civil, os comunistas tinham sua principal base de apoio no extremo norte da
China, na Manchria. Na metade de 1947, comearam a avanar rumo ao sul, com tticas militares
que se revelaram perfeitas, especialmente quando comparadas aos equvocos do Kuomintang. Chiang
Kai-shek manteve suas tropas no norte, mesmo quando estava claro que elas seriam derrotadas pelos
comunistas. Com isso, alm de ganhar terreno, Mao Ts-tung ficou com armas, equipamentos e
material de transporte que os norte-americanos haviam enviado aos nacionalistas.
Cludia Trevisan, 2009

Foto do Museu em Memria da Guerra do Povo Chins contra o Japo mostra Mao Ts-tung
no porto de entrada da Cidade Proibida, de onde anunciou a fundao da Repblica Popular da
China, em 1 de outubro de 1949. O ltimo direita Zhou Enlai, que viria a ser o ministro das
Relaes Exteriores do novo governo.

O avano comunista foi rpido e no dia 31 de janeiro de 1948 as foras rebeldes ocuparam
Pequim, a antiga capital imperial da China a capital nacionalista era Nanquim, mais ao sul. Dez
dias antes, Chiang Kai-shek havia renunciado presidncia da China e fugido para Taiwan, a ilha
que fica na costa sul da China.
O lder do Kuomintang levou com ele a maior parte dos tesouros imperiais e todas as reservas
internacionais que estavam no Banco Central. Taiwan passou a ser a sede da Repblica da China e,
de l, Chiang Kai-shek planejava retomar o controle de todo o pas. O governo nacionalista
permaneceu com as representaes da China nos organismos internacionais, incluindo a Organizao
das Naes Unidas e seu Conselho de Segurana, que s seriam retomados pela China comunista em
1971. At hoje, Pequim considera Taiwan parte de seu territrio e ameaa invadir a ilha caso seus
governantes eleitos democraticamente declarem formalmente a independncia.
Apesar da renncia de Chiang Kai-shek, os nacionalistas continuaram a guerra, mas totalmente
desmoralizados. Nos meses seguintes, os comandantes comunistas avanaram em direo ao sul sob
o comando de Lin Biao, enquanto a ofensiva na direo oeste foi dirigida por Peng Dehuai.
No dia 1 de outubro de 1949, Mao Ts-tung proclamou a vitria da revoluo e a criao da
Repblica Popular da China. O lder comunista falou populao de um palanque montado sobre a

entrada da Cidade Proibida, que havia sido a sede do poder imperial entre 1420 e 1911. Pequim
voltava a ser capital do pas, desta vez ocupada por um novo tipo de imperador.

NOTAS
1

Patricia Buckley Ebrey, The Cambridge Illustrated History of China, Cambridge , Cambridge University Press, 1999.

John King Fairbank e Merle Goldman, China: uma nova histria, Porto Alegre, L&PM, 2006.

Jonathan D. Spence, Em Busca da China Moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1996.

Cludia Trevisan, China: o renascimento do imprio, So Paulo, Planeta, 2006.

Jonathan D. Spence, op. cit.

Idem.

Edgar Snow, Red star over China: the classic account of the birth of Chinese communism, New York, Grove Press, 1994, p. 181.

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 448.

Depoimento do filho de Chiang Kai-shek, no documentrio China: A Century of Revolution, Zeitgeist Films, 1997, escrito e dirigido
por Sue Williams.
10

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

11

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 463.

SOB O DOMNIO DE MAO

O PARTIDO COMUNISTA
Os 27 anos seguintes de histria da China foram marcados de maneira indelvel pela figura de
Mao Ts-tung, que se firmou como lder absoluto do Partido Comunista e s deixou essa posio com
sua morte, em 1976.
A China conquistada pelos comunistas em 1949 era um pas dilacerado pela guerra civil e pela
invaso japonesa, mergulhado no caos econmico e com o Estado desestruturado. A tarefa de
reorganizao foi centrada no Partido Comunista, que estendeu seus tentculos at os bairros e vilas
rurais, com clulas de militantes que explicavam populao os ideais da revoluo e as mudanas
que estavam por vir.
A propaganda por meio de slogans, peas teatrais, filmes e campanhas de doutrinao passou a
ser amplamente utilizada como um poderoso instrumento de mobilizao das massas, transformao
social e fortalecimento do poder do partido. De forma gradativa, a organizao do PCC [Partido
Comunista da China] iria infiltrar-se na sociedade, determinar modelos de conduta, prescrever a
forma de pensar e suprimir as divergncias individuais, relata John King Fairbank.1
A reforma agrria promoveu a redistribuio de terras para os camponeses pobres e sedimentou
sua lealdade ao Partido Comunista. O processo foi acompanhado de sesses pblicas de confronto
entre os trabalhadores rurais e os antigos donos de terras, submetidos a humilhao, crticas, ataques
fsicos e, muitas vezes, a morte. Estima-se que cerca de 1 milho de integrantes de famlias
proprietrias de terras tenham sido mortos durante a reforma agrria chinesa.2
Nas cidades, os operrios foram organizados em unidades de trabalho, que passaram a cuidar de
todos os aspectos de suas vidas: moradia, assistncia mdica, educao dos filhos e aposentadoria.
O grau de interferncia das unidades de trabalho na vida pessoal de seus integrantes era tanto que
eles precisavam de autorizao de seus chefes para se casar ou divorciar. Mas pertencer a uma delas
era a garantia de estabilidade e de assistncia do Estado nas questes de sade, educao e moradia.
Cludia Trevisan, 2007

Plenrio do Grande Palcio do Povo, em Pequim, durante o 17 Congresso do


Partido Comunista, em 2007. Depois de chegar ao poder, em 1949, a organizao
se infiltrou em todo o tecido social chins e passou a definir at os aspectos
privados da vida dos cidados. O controle diminuiu a partir de 1978, mas o partido
continua no comando.

A inflao foi controlada e uma nova moeda, o renminbi dinheiro do povo , passou a ser
utilizada em todo o pas e se mantm at os dias de hoje. Outra maneira de se referir moeda chinesa
yuan, que literalmente a unidade de medida na qual o renminbi contado. Mas ningum fala 10
yuans renminbi, por exemplo, e em geral as pessoas escolhem uma palavra ou outra para falar de
dinheiro.
A nova Lei Matrimonial, adotada em 1950, igualou ao menos em tese os homens e as mulheres, e
as solteiras, divorciadas ou vivas ganharam o direito de ter propriedade, o que permitiu que se
beneficiassem da redistribuio de terra promovida pela reforma agrria. Casamentos arranjados
pelas famlias foram extintos, assim como o que sobrara da tradio de amarrar os ps das mulheres.
Soldados chineses capturados em Hoengsong, 02/03/1951

Soldados chineses capturados por marines norte-americanos na Guerra da Coreia,


em foto tirada no dia 2 de maro de 1951. A China deu apoio Coreia do Norte e
perdeu quase um milho de soldados no confronto. O desfecho da guerra
consolidou a liderana dos comunistas que haviam chegado ao poder em 1949.

O processo de unio do pas e de fortalecimento dos laos da populao com o Partido


Comunista acabou ganhando um forte impulso com a Guerra da Coreia, na qual a China se envolveu
apenas um ano depois da vitria na Revoluo de 1949. O confronto comeou em junho de 1950,
com a invaso da Coreia do Sul pelo regime comunista da Coreia do Norte, que tinha apoio da Unio
Sovitica (URSS). Os Estados Unidos reagiram e enviaram tropas para defender seus aliados do sul,
com apoio da Organizao das Naes Unidas (ONU). Liderados pelo general norte-americano
Douglas MacArthur, as foras aliadas conseguiram expulsar o exrcito invasor, que recuou para a
Coreia do Norte.
Em outubro de 1950, MacArthur promoveu a invaso da regio comunista e avanou em direo
ao rio Yalu, na fronteira com a China. Mao Ts-tung viu o movimento como uma ameaa segurana
chinesa e ordenou a mobilizao de 250 mil soldados do Exrcito de Libertao Popular, sob a
liderana do general Peng Dehuai. No dia 1 de novembro, eles entraram na Coreia do Norte e
surpreenderam as foras da ONU, que foram obrigadas a recuar. O confronto continuaria pelos trs
anos seguintes, perodo no qual a China enviaria Coreia 2,3 milhes de soldados.3 Destes, quase 1
milho seriam mortos.
O confronto com a maior potncia mundial foi apoiado pela campanha resistir Amrica e
ajudar a Coreia, na qual milhes de chineses doaram recursos para sustentar as tropas do Exrcito
de Libertao Popular. A propaganda contra o imperialismo norte-americano era realizada por meio
de peas teatrais populares, cartazes e slogans. A ameaa externa funcionou como um poderoso

catalisador do esprito patritico dos chineses. O armistcio que colocou fim ao confronto foi
assinado em julho de 1953 e manteve a fronteira entre as duas Coreias nas proximidades do mesmo
paralelo em que ela estava antes da guerra, com a adoo de uma zona desmilitarizada. Na China, o
resultado foi saudado como uma gloriosa vitria: o Exrcito de Libertao Popular havia conseguido
barrar o avano das foras mais poderosas do mundo.
A participao chinesa na guerra tambm levou o mundo a ver com outros olhos o pas que
surgira em 1949. A Guerra da Coreia nos forou a reconhecer e o povo americano a reconhecer
que o novo regime, o regime comunista na China, era um fato da vida com o qual teramos que
conviver, lembrou quatro dcadas mais tarde o norte-americano U. Alexis Johnson, que trabalhava
no Departamento de Estado na poca da guerra.4
Dentro da China, o governo comandado por Mao Ts-tung promoveu, a partir de 1950, trs
grandes campanhas contra grupos classificados de inimigos internos, que esmagaram qualquer
resqucio de oposio ao partido e estabeleceram um padro de mobilizao das massas por meio da
propaganda, uso da delao, sesses pblicas de denncia, confisses foradas e autocrtica, que
seriam recorrentes nas dcadas seguintes.
A primeira campanha atacou os contrarrevolucionrios e atingiu todos que de alguma forma
tinham colaborado ou participado do governo nacionalista. Levada a cabo com tticas de delao,
terror e intimidao, a campanha atingiu milhares de pessoas, que foram humilhadas, presas ou
executadas em sesses pblicas. Apenas na provncia de Guangdong, no sul, 28.332 pessoas foram
executadas entre outubro de 1950 e agosto de 1951.5
Batizada de Trs Anti, a campanha seguinte atacava a corrupo, o desperdcio e a burocracia
e era voltada contra os prprios integrantes do partido, o funcionalismo pblico e administradores de
empresas. Os chineses foram estimulados a atuar como informantes e podiam deixar cartas annimas
em caixas de correio espalhadas pelo pas. Em seguida veio a campanha dos Cinco Anti, cujo alvo
eram principalmente os capitalistas. As cinco prticas a serem combatidas eram suborno, sonegao
de impostos, roubo de propriedade estatal, apropriao de informao econmica do Estado e
fraudes no trabalho.6
Cludia Trevisan, 2007

A propaganda por meio de slogans, cartazes, peas de teatro, filmes e campanhas


de doutrinao foi um instrumento poderoso de mobilizao das massas pelos
comunistas. O cartaz acima afirma que todos os chineses so soldados e devem
proteger a terra natal. Chame e eles viro. Vindo, eles lutaro. Lutando, eles
vencero.

Empregados em todo o pas foram mobilizados para atacar seus patres nas sesses pblicas de
acusaes e humilhao. Milhares de denncias annimas foram apresentadas e os empresrios,
levados a confessar seus crimes econmicos do passado. Apesar da forte conotao de confronto de
classes, a campanha no provocou execues em massa das pessoas acusadas, mas aumentou de
maneira significativa o controle do partido sobre a sociedade. Lembra Jonathan D. Spence que
Quase todas ficaram aterrorizadas ou humilhadas ou ambas , e muitas tiveram de no apenas pagar multas como tambm
devolver todo o dinheiro que tinham embolsado ou deixado de pagar; alguns tiveram suas propriedades confiscadas e foram
mandados para acampamentos de trabalho.7

O GRANDE SALTO ADIANTE


Depois da reforma agrria, o governo deu mais um passo na transformao do campo com a
criao de cooperativas, nas quais os camponeses reuniam suas propriedades e cultivavam extenses
de terra maiores, o que poderia levar ao aumento da produo. O sistema se espalhou rapidamente e,
em meados dos anos 1950, Mao Ts-tung decidiu que era o momento da coletivizao no campo,
etapa na qual os agricultores perderam as propriedades de suas terras e instrumentos de trabalho e
passaram a integrar grupos de produo ao lado de vrios outros agricultores.
A medida enfrentou resistncia de muitos camponeses, mas as tticas de propaganda e
mobilizao do partido foram utilizadas mais uma vez para suprimir a oposio e a coletivizao foi
concluda em pouco tempo. Pela primeira vez na histria, a produo agrcola e a vida dos
quinhentos milhes de camponeses chineses estavam sob total controle do Estado.
Mao Ts-tung via a zona rural como a principal fonte de receita para financiar o processo de
industrializao do pas, que comeou em 1953 com ajuda da URSS, ento dirigida por Joseph Stalin.
O governo central determinava a quantidade e os tipos de gros que deveriam ser plantados e
obrigava os agricultores a venderam parte da produo ao Estado a preos extremamente baixos, o
que garantia a alimentao dos moradores das cidades. O que sobrava era suficiente apenas para os
camponeses e suas famlias sobreviverem.
O incio do processo de industrializao coincidiu com a implantao do Primeiro Plano
Quinquenal (1953-1957), um elemento fundamental da economia centralizada e planificada.
Inspirado na experincia sovitica, ele priorizava a indstria em detrimento do campo e colocava
grande nfase no desenvolvimento da indstria pesada, fundamental para a expanso de outros
segmentos da economia. Com a ajuda de cerca de dez mil tcnicos, engenheiros e cientistas enviados
pela URSS,8 os chineses investiram nos setores de ao, ferro, maquinaria, carvo e energia.
No perodo em que o plano vigorou, a produo industrial cresceu em mdia 18,7% ao ano,9
enquanto a renda nacional se expandiu a uma mdia de 8,9%.10 Os indicadores sociais tambm
melhoraram, com reduo da mortalidade infantil e do analfabetismo. Mas a ajuda sovitica no saa
de graa e a China teria que pagar os emprstimos e o apoio tecnolgico recebidos do pas vizinho.
O problema que a produo agrcola havia aumentado apenas 3,8% ao ano no perodo do Primeiro
Plano Quinquenal, apesar da coletivizao, comprometendo o projeto de Mao Ts-tung de usar os
camponeses para financiar a industrializao. Em 1957, a expanso foi de apenas 1%, para um
crescimento populacional de 2%.11
Cludia Trevisan, 2007

Estampados com rostos confiantes, os cartazes no se limitavam a mensagens polticas e


tratavam de vrios aspectos da vida dos chineses, como este que prega cuidados com a higiene
e a prtica de esportes. O slogan conclama a populao a melhorar o nvel de sade pblica.

O lder chins decidiu apelar mais uma vez para a mobilizao das massas e props uma
revoluo contnua, com o objetivo de atingir a rpida industrializao do pas e superar a
Inglaterra em 15 anos. Lanado em 1958, o Grande Salto Adiante radicalizou ainda mais a
experincia de coletivizao no campo, com a criao de comunas e a imposio de um modelo no
qual no haveria fronteiras entre as ocupaes e camponeses poderiam trabalhar como operrios e
vice-versa.
O resultado foi uma das maiores tragdias da histria da China e do mundo. Cerca de trinta
milhes de pessoas morreram de fome em razo da brutal queda na produo agrcola decorrente da
desestruturao da produo. O drama foi agravado pela prtica generalizada entre lderes regionais
do partido de inflacionar as informaes sobre os resultados da produo que eram enviados ao
governo central, o que levou equivocada impresso inicial de que o Grande Salto Adiante era um
sucesso. Ningum queria correr o risco de ser acusado de se opor revoluo contnua de Mao
Ts-tung.
A entrega das cotas de produo que cabia ao Estado era feita com base nessas cifras
inflacionadas, o que deixou os camponeses sem ter o que comer. A euforia provocada pela crena de
que as comunas conseguiam multiplicar seus resultados graas ao empenho das massas gerou um

crculo vicioso, no qual nmeros irreais levavam imposio de metas ainda mais ambiciosas,
totalmente irrealizveis.
A produo agrcola passou a ser executada por gigantescas comunas, que reuniam milhares de
famlias vinculadas s antigas unidades de produo. Para liberar as mulheres para o trabalho, os
camponeses passaram a comer em cantinas comunitrias e as crianas ficaram aos cuidados de
creches. Em poucos meses, foram criadas 26 mil comunas, resultado da fuso de 740 mil
cooperativas, das quais participavam a totalidade das cerca de 120 milhes de famlias
camponesas.12 A disciplina era severa e o trabalho, rduo. O entusiasmo era estimulado por altofalantes e bandeiras que repetiam slogans revolucionrios.
Para atender ao desejo de Mao Ts-tung de superar a Inglaterra em 15 anos, milhares de famlias
camponesas deixaram de cultivar a terra e passaram a se dedicar produo de ao em fornos
siderrgicos de fundo de quintal. Chineses de todo o pas doavam ferro e ao para serem utilizados
nesse processo, e nem as ferramentas de trabalho dos camponeses foram poupadas, o que agravou
ainda mais a escassez de alimentos. Uma das maiores dificuldades era obter combustvel para
manter os fornos constantemente acesos, e os camponeses passaram a queimar mesas, cadeiras,
janelas e mveis. Em uma medida extrema, at mesmo caixes foram desenterrados e sua madeira,
jogada nos fornos. O esforo coletivo de fabricao de ao foi intil. O produto que saa dos fornos
de fundo de quintal era de pssima qualidade e no podia ser usado na produo industrial.
Enquanto isso, o Estado continuava a coletar gros com base nas estimativas inflacionadas e o
destinava alimentao dos moradores da cidade ou ao pagamento da dvida com os soviticos. A
situao dos camponeses se agravava cada vez mais e a fome se espalhou por toda a China. Em
1959, os lderes comunistas perceberam que havia problemas e Peng Dehuai, o general que liderou
as foras chinesas na Guerra da Coreia e havia participado da luta contra os nacionalistas, escreveu
uma carta a Mao Ts-tung com crticas ao Grande Salto Adiante.
Mao reagiu acusando o ento ministro da Defesa de traio e convocou uma reunio da cpula do
partido para discutir o assunto. Mesmo os que concordavam com o general, como Liu Shaoqi e Zhou
Enlai, no ousaram se opor ao lder supremo da China. O encontro concluiu que as opinies de Peng
Dehuai eram contrrias ao Partido Comunista e o heri da Guerra da Coreia perdeu seu posto de
comando na organizao e foi colocado em um ostracismo que durou at sua morte, em 1974. O cargo
de ministro da Defesa foi ocupado por Lin Biao, que nos anos seguintes garantiria a fidelidade do
Exrcito de Libertao Popular a Mao Ts-tung.
Cludia Trevisan, 2009

Fotos dos lderes da Revoluo Comunista no Museu em Memria da Guerra do


Povo Chins contra o Japo. Mao Ts-tung o primeiro no alto, seguido de Zhu
De, Zhou Enlai e Peng Dehuai, o heri da guerra contra a Coreia que caiu em
desgraa no Grande Santo Adiante. Na fila de baixo, Ye Jian Ying, Lin Biao e He
Long.

O Grande Salto Adiante continuou e a fome prevaleceu no campo at 1962, agravada por uma
srie de enchentes e secas que atingiram o pas. Ding Xueliang era criana naquele perodo e vivia
com vrias geraes de sua famlia na mesma casa, em um total de 36 pessoas. Durante os trs anos
de fome, um morreu depois do outro. No fim, apenas trs pessoas sobreviveram. No comeo, quando
algum morria, os outros pegavam o corpo e o enterravam. Depois, no tinham fora para retirar o
corpo da casa. Apenas olhavam e viam os corpos serem comidos por ratos, contou Ding em
documentrio sobre a histria da China no sculo XX, realizado nos anos 1990.13 Em situaes
extremas, os camponeses se alimentavam de cascas de rvores, folhas, sementes e at mesmo terra.
Mergulhados no desespero, alguns sucumbiram ao canibalismo.
O temor que altos dirigentes do partido tinham de criticar Mao Ts-tung revelava a dimenso do
poder que o lder comunista havia conquistado, mas tambm refletia os efeitos devastadores de duas
campanhas que haviam sido realizadas em 1957, um ano antes do incio do Grande Salto Adiante.
Chamada de Cem Flores, a primeira foi idealizada por Mao Ts-tung para estimular os intelectuais a
se manifestarem publicamente, mesmo que isso gerasse crticas aos quadros do prprio partido.
Deixar uma centena de flores desabrocharem e uma centena de escolas de pensamento disputarem
era a orientao bsica da campanha.
Intelectuais, artistas, professores e estudantes viram no movimento a oportunidade para
expressarem suas preocupaes com os rumos do pas e milhares de crticas brotaram no perodo de

1 de maio a 7 de junho de 1957. O movimento foi muito mais amplo do que os dirigentes comunistas
esperavam e passou a questionar elementos fundamentais do regime, como o controle da cultura, a
ausncia de liberdade de expresso, a censura a obras estrangeiras, a corrupo, a falta de
democracia e os privilgios dos governantes. As universidades criaram muros democrticos nos
quais estudantes e professores colocavam textos com suas opinies. Reunies abertas atacavam as
restries impostas pelo Partido Comunista e pediam um ambiente de mais liberdade.
Contrria campanha desde seu incio, a ala mais conservadora do partido rea-giu, apoiada por
todos os dirigentes que haviam se tornado alvo dos ataques. Sob presso, Mao Ts-tung se
considerou trado pelos intelectuais e abandonou o apoio ao florescimento da diversidade de ideias e
opinies. Em julho de 1957, as flores comearam a secar com o lanamento de uma campanha
antidireitista, voltada contra todos os que haviam atendido ao apelo do dirigente mximo do pas e
manifestado abertamente suas crticas.
A campanha de perseguio aos intelectuais foi comandada por Deng Xiaoping e se desenvolveu
por meio do clssico modelo de violentos embates pblicos, nos quais os suspeitos eram
submetidos a interrogatrios e acusaes e instados a confessar seus crimes. Muitos escreveram
longas autocrticas nas quais se retratavam e reconheciam seus supostos equvocos, se declaravam
arrependidos e juravam lealdade ao partido. Mas o gesto no os livrou de serem rotulados de
direitistas, o que na China daquela poca significava uma espcie de degredo dentro de seu
prprio pas.
O movimento antidireitista atingiu pelo menos trezentos mil intelectuais, que perderam seus
empregos, foram enviados para reeducao no campo ou terminaram na priso na estimativa de
alguns, o nmero pode ter chegado a setecentos mil. O efeito foi devastador, como observa Jonathan
D. Spence: Toda uma gerao de ativistas partidrios jovens e brilhantes foi punida da mesma
forma, da qual faziam parte alguns dos melhores cientistas sociais, economistas e cientistas da
China.14 O resultado desse embate e da perseguio e desprezo em relao aos intelectuais teria
efeitos duradouros na histria do pas. Sustenta John King Fairbank que: O ano de 1957 foi o
primeiro dos vinte anos perdidos da China perdidos no sentido de que talentos patriticos foram
ridicularizados e impedidos de ajudar no desenvolvimento da nao.15

A REVOLUO DENTRO DA REVOLUO


Quando o desastre do Grande Salto Adiante ficou evidente, o Partido Comunista passou a se
dedicar tarefa de reconstruo econmica do pas. Em 1959 Mao Ts-tung decidiu se retirar da
linha de frente do governo e renunciou presidncia da China. O cargo foi ocupado no dia 27 de
abril de 1959 por Liu Shaoqi, que tinha como principais colaboradores Deng Xiaoping, secretriogeral do Partido Comunista, e o primeiro-ministro, Zhou Enlai. Muitas das polticas radicais
adotadas durante o Grande Salto Adiante foram amenizadas e os camponeses receberam sinal verde
para cultivar pequenos pedaos de terra individualmente e vender sua produo a preos de
mercado. Milhares de fbricas ineficientes abertas durante o Grande Salto Adiante foram fechadas e
muitos que haviam migrado para as cidades voltaram zona rural.
O governo reduziu a nfase dada indstria pesada e comeou a estimular a fabricao de bens
de consumo. As relaes com a URSS haviam se degradado e, em 1960, o novo lder do pas, Nikita
Kruschev, ordenou o retorno a Moscou de todos os tcnicos enviados China, o que levou ao
abandono de centenas de projetos em andamento. O confronto entre Kruschev e Mao Ts-tung levaria
finalmente ao rompimento de relaes entre os dois pases em 1963. O dirigente sovitico era um
crtico do Grande Salto Adiante, o que desagradava o lder chins. Este, por sua vez, havia
enfurecido o sucessor de Stalin ao cogitar atacar Taiwan sem comunicar seus aliados comunistas. O
confronto poderia levar a uma guerra nuclear, j que os Estados Unidos defenderiam os nacionalistas
e a URSS seria obrigada a intervir em favor da China.
Mesmo sem ajuda externa, a economia do pas voltou aos trilhos e parecia estar pronta para
iniciar um perodo de crescimento sustentado. Em 1964, a China realizou seu primeiro teste com uma
bomba atmica e entrou para o clube de naes que possuem armas nucleares. Afastado do dia a dia
do governo, Mao Ts-tung mantinha sua posio como lder do Partido Comunista e assistia com
desconforto crescente os movimentos de seu sucessor. A seus olhos, o retrocesso no processo de
coletivizao e o espao dado a prticas de mercado representavam traies dos ideais
revolucionrios e poderiam levar a China a percorrer de novo a estrada capitalista. Mao tambm
via sua influncia diminuir, na mesma proporo em que seus crticos ampliavam sua esfera de
poder.
A estrutura de poder do partido se dividiu em duas faces, que tinham vises distintas sobre os
caminhos que o pas deveria seguir e em relao maneira como os problemas internos da
organizao deveriam ser enfrentados. Os anos do Grande Salto Adiante haviam levado corrupo
e arbitrariedade de muitos chefes das comunas chinesas e os dirigentes nacionais estavam
determinados a lanar uma campanha de punio dos acusados de irregularidades, com temor de que
a impunidade comprometesse a legitimidade da organizao. Mas enquanto Liu Shaoqi defendia um
processo de investigao controlado, sob responsabilidade dos prprios membros do partido, Mao

Ts-tung era favorvel ao envolvimento das massas no confronto com os administradores que
tivessem sado da linha.
Na luta interna dentro do Partido Comunista, o ministro da Defesa Lin Biao se tornou o principal
aliado de Mao Ts-tung e deu os primeiros passos para a criao do culto personalidade do lder
que marcaria a China nos anos seguintes. Em 1964, Lin Biao selecionou trechos dispersos em vrios
textos, artigos e discursos do lder comunista e os reuniu em um livro de bolso que se transformaria
em leitura obrigatria: As citaes do presidente Mao, tambm conhecido como O livro vermelho de
Mao.
Os primeiros exemplares foram distribudos aos soldados do Exrcito de Libertao Popular, que
estavam sob o comando de Lin Biao. Em seguida, o livro passou a ser lido nas unidades de trabalho
e nas escolas e, em pouco tempo, havia se tornado um elemento essencial na sociedade chinesa. Lin
Biao tambm cunhou a frase que seria usada exausto para a definio de Mao Ts-tung: Nosso
grande mestre, grande lder, comandante supremo e grande timoneiro.
Fortalecido com o culto personalidade que apenas comeava, Mao Ts-tung reagiu e apelou
novamente ao princpio da revoluo contnua para levar a China ao socialismo. Em maio de 1966,
aos 73 anos, deu incio a uma revoluo dentro da Revoluo, que atingiria em cheio seus
adversrios dentro do partido e mergulharia milhes de chineses em um ambiente de convulso
social, terror, delao, confrontao, tortura e morte. Estava lanada a Grande Revoluo Cultural
Proletria da China, que duraria at a morte de Mao Ts-tung, em 1976, e realizaria o mais brutal
ataque da histria a todos os alicerces da sociedade chinesa.
Nessa nova empreitada, Mao Ts-tung apelou diretamente aos jovens e os orientou a atacar os
dirigentes do Partido Comunista e substitu-los por verdadeiros revolucionrios. O Ocidente e tudo o
que tivesse relao com o exterior passaram a ser demonizados, incluindo livros, msica, filmes e
vnculos pessoais. Professores se tornaram alvo dos alunos e todo tipo de tradio comeou a ser
destruda.
Cludia Trevisan, 2008

A memria do culto personalidade de Mao Ts-tung, transformado em objeto de


consumo nas feiras de antiguidades do pas. A venerao ao lder comunista
ganhou propores gigantescas: os chineses decoravam as citaes dO livro
vermelho de Mao e realizavam rituais em sua homenagem, como a dana da
lealdade.

As palavras de ordem eram correto se rebelar! e Bombardeiem o quartel-general!,


difundidas exausto pela propaganda oficial. Os estudantes obedeceram prontamente ordem e
comearam a criticar professores e oficiais do partido nas universidades, movimento que logo se
espalhou pelas escolas secundrias. Em poucas semanas, o caos estava instalado nas instituies de
ensino do pas.
Mao Ts-tung havia feito seu apelo aos jovens por meio de artigos publicados nos jornais
chineses. Em julho de 1966 ele protagonizou uma reapario pblica carregada de simbolismo,
quando nadou no rio Yangtz e mostrou ao pas que mantinha seu vigor, apesar da idade. Divulgadas

intensamente na imprensa partidria, as imagens tambm revelavam que o velho lder comunista
continuava no comando.
No ms seguinte, lanou formalmente a Revoluo Cultural durante a XI Reunio Plenria do VIII
Comit Central do Partido Comunista. Dias depois, Mao participou da primeira de uma srie de
manifestaes grandiosas, marcadas pelo culto sua personalidade. O lder comunista falou a
milhes de jovens que se reuniram na Praa da Paz Celestial, a partir do mesmo balco na entrada da
Cidade Proibida de onde havia anunciado a fundao da Repblica Popular da China, quase vinte
anos antes. A multido agitava os exemplares de O livro vermelho de Mao e reagia s suas palavras
e sua presena com histeria semelhante que os jovens do Ocidente demonstravam diante dos
Beatles na mesma poca. A partir da, a irracionalidade e o caos se impuseram e destruram as vidas
de milhes de pessoas que estavam no caminho.

O ATAQUE TRADIO
No existe consenso sobre o nmero de chineses que caram vtimas da violncia sem limites
desencadeada pela Revoluo Cultural, mas as estimativas variam de quatrocentos mil a trs
milhes.16 As escolas foram fechadas e toda uma gerao viu seu processo de educao formal ser
interrompido. Milhes de jovens foram enviados zona rural para trabalhar como camponeses e
serem reeducados. Milhares de outros chineses terminaram na priso, depois de sofrerem em
violentas sesses de luta pblicas, nas quais eram humilhados, torturados e obrigados a realizar
confisses e autocrticas. Templos, museus e bibliotecas foram saqueados e destrudos e todas as
manifestaes religiosas sofreram ataques violentos, que levaram a assassinatos de seus seguidores.
Cerca de seis mil templos foram destrudos apenas no Tibete, onde estudantes tambm se
organizaram em grupos de Guardas Vermelhos.
Em todo o pas, pais, professores, dirigentes partidrios e tudo o que fosse associado antiga
sociedade se transformaram em alvos. A palavra de ordem era destruir os quatro velhos velhas
ideias, velhos hbitos, velhos costumes e velha cultura. Cartazes e murais inspirados na esttica do
realismo socialista apresentavam operrios, camponeses e estudantes que esmagavam a burguesia, os
revisionistas e os traidores em geral com expresses fortes e confiantes.
O poder estava nas mos dos Guardas Vermelhos de Mao, jovens que agiam em nome da
Revoluo e que espalharam o terror no pas. Identificados pelo uso de braadeiras vermelhas, eles
atuavam sem nenhum tipo de restrio: invadiam casas, apreendiam materiais, arrastavam pessoas
pelas ruas, promoviam interrogatrios pblicos, torturavam e matavam. A humilhao dos acusados
de ter algum lao com a velha ordem era amplamente utilizada. Os escolhidos eram apresentados em
desfiles usando enormes cones de papel na cabea ou placas de madeira penduradas no pescoo, que
traziam palavras que os denegriam ou autoincriminavam.
Os crimes podiam ser os mais variados, desde ter tido um pequeno negcio no passado, ter
proferido em algum momento qualquer frase que pudesse ser interpretada como
contrarrevolucionria, ser filho ou neto de antigos empresrios e donos de terra ou ter alguma forma
de ligao com o Ocidente. Os suspeitos eram submetidos a embates pblicos com seus acusadores e
interrogados de maneira incessante at que confessassem o que os Guardas Vermelhos queriam ouvir.
Muitos eram torturados ou espancados at a morte. Vrios cometeram suicdio.
O filme Adeus minha concubina, de Chen Kaige, mostra os efeitos da Revoluo Cultural sobre a
vida de dois atores da pera de Pequim e a mulher com quem um deles se relaciona, interpretada por
Gong Li. Lanado em 1993, o filme foi uma tentativa do diretor de se reconciliar com o passado. Em
sua adolescncia, Chen Kaige se tornou Guarda Vermelho e, como muitos, denunciou o prprio pai,
que passou anos preso em um campo de reeducao em consequncia de suas acusaes.
No terreno poltico, o objetivo da Revoluo Cultural era resgatar o mpeto revolucionrio,
engajar as massas na luta de classes, instituir um igualitarismo radical e destruir o que restasse da

velha ordem. Os alvos principais passaram a ser os lderes do partido que tentaram organizar o pas
depois do Grande Salto Adiante, acusados de revisionistas e de defensores do capitalismo.
O presidente Liu Shaoqi perdeu o cargo e ficou dois anos em priso domiciliar, submetido a
repetidas sesses de luta pblicas com os Guardas Vermelhos. Integrante do Partido Comunista
desde a origem e figura central na luta contra os nacionalistas, Liu Shaoqi foi acusado de traidor e
principal representante do capitalismo dentro do Parido Comunista. Doente e debilitado pela tortura,
foi enviado a uma priso na cidade de Kaifeng, onde lhe foi negada qualquer forma de assistncia
mdica. Liu morreu no dia 12 de novembro de 1969, na vspera de completar 71 anos. Ironicamente,
um de seus livros mais conhecidos era Como ser um bom comunista, publicado em 1939. Sua
mulher, Wang Guangmei, foi capturada pelos Guardas Vermelhos em 1967. Vestida de forma grotesca
como uma prostituta e um enorme colar de bolas de pingue-pongue, foi exibida diante de uma
multido enfurecida em Pequim e enviada priso, onde passaria os 12 anos seguintes, at ser
libertada em 1979.
Deng Xiaoping, tambm um veterano revolucionrio, perdeu os cargos que ocupava no partido e
no governo e foi enviado a uma vila rural, onde trabalhou como mecnico de tratores durante seis
anos. Seu filho mais velho, Deng Pufang, ficou paraltico depois de ser atirado do terceiro andar de
um edifcio da Universidade de Pequim por um grupo de Guardas Vermelhos.
No mbito cultural, buscava-se dizimar a influncia dos clssicos, de modelos estrangeiros e da
arte burguesa, para criar uma forma de expresso genuinamente revolucionria e socialista. O
comando da ofensiva contra a tradio ficou nas mos da mulher de Mao Ts-tung, Jiang Qing, que
viria a ser conhecida como a lder da Gangue dos Quatro, o grupo mais radical da Revoluo
Cultural. Atriz de cinema e teatro, Jiang Qing se mudou para a base comunista de Yanan em 1937 e
se tornou a terceira mulher de Mao Ts-tung. Intelectuais, escritores e artistas que no se
enquadravam na nova ordem tinham como destino o ostracismo, a priso, a reeducao na zona rural
ou a morte.
O terror e o clima de confrontao espalharam o caos pelo pas. Diferentes faces dos Guardas
Vermelhos comearam a lutar entre si e contra grupos de trabalhadores e do Exrcito de Libertao
Popular. Ao mesmo tempo, continuaram os ataques aos dirigentes do Partido Comunista em diferentes
cidades da China. A disputa no era apenas ideolgica: os confrontos eram armados e o pas
mergulhou em uma breve guerra civil entre seus novos revolucionrios.
A cidade de Xangai foi paralisada no fim de 1966, com interrupo de servios pblicos e do
sistema de abastecimento de produtos, incluindo alimentos. Em Pequim, os radicais ocuparam o
Ministrio das Relaes Exteriores em agosto de 1967 e mantiveram o comando da instituio
durante quatro meses, nos quais nomearam embaixadores com credenciais revolucionrias para
vrios postos no exterior. Logo, o prprio Mao Ts-tung reconheceu que a situao havia sado de
controle e, em julho de 1968, ordenou a desmobilizao dos Guardas Vermelhos, que o obedeceram.
O Exrcito de Libertao Popular ocupou escolas e universidades para subjugar os estudantes.

Logo depois, milhes de jovens urbanos comearam a ser enviados para a zona rural, onde
trabalhariam durante anos como agricultores e seriam reeducados pelos camponeses. Mais do que
uma opo ideolgica, o envio dos Guardas Vermelhos para a zona rural foi uma forma de Mao se
livrar do monstro que havia criado. Desmobilizados e fragmentados, os jovens radicais partiram para
anos de exlio no campo, longe de suas famlias e sem possibilidade de dar continuidade a seus
estudos. Mais tarde, seriam chamados de a gerao perdida da China.
Com a situao sob controle, o Partido Comunista realizou em abril de 1969 seu IX Congresso, no
qual Lin Biao foi apontado como sucessor de Mao Ts-tung. Os delegados que agitavam exemplares
de O livro vermelho de Mao aprovaram uma nova Constituio, que exaltava o pensamento de Mao
Ts-tung e a luta de classes.
A partir da, o culto personalidade do Grande Timoneiro foi levado a extremos e passou a fazer
parte da rotina diria dos chineses. Todos sabiam de cor suas citaes e executavam rituais quase
religiosos para mostrar sua venerao. Multides faziam peregrinaes vila rural onde Mao Tstung nasceu na provncia de Hunan e duas vezes por dia os chineses executavam a dana da
lealdade, animada por canes que pediam vida eterna a Mao: Querido comandante Mao, voc o
sol vermelho dos nossos coraes. Milhares de coraes vermelhos batendo, milhares de faces
felizes olham para o sol vermelho. De todos os nossos coraes, ns desejamos a voc vida
eterna.17

A TRAIO DE LIN BIAO


O fanatismo desmesurado dos chineses sofreu um duro golpe no incio dos anos 1970, quando seu
principal incentivador foi acusado de armar uma conspirao para assassinar Mao Ts-tung. O pas
levou um choque ao saber que Lin Biao havia morrido com a mulher e o filho na queda do avio em
que fugia para a URSS, depois de seus planos terem fracassado. Da noite para o dia, o segundo homem
mais poderoso do pas e provvel sucessor de Mao Ts-tung se transformava em um traidor. A verso
do Partido Comunista sustenta que o jato Trident utilizado por Lin ficou sem combustvel e caiu na
Monglia no dia 13 de setembro de 1971, matando todos os seus ocupantes.
Depois do IX Congresso, Mao comeou um movimento de reconstruo do Partido Comunista e
de enfraquecimento do Exrcito de Libertao Popular, que comprometeria as ambies polticas de
Lin Biao. Depois da convulso dos primeiros trs anos da Revoluo Cultural, o Grande Timoneiro
concluiu que a mquina partidria havia sido chacoalhada o bastante e que era o momento de
restabelecer a submisso das armas a seu comando, que caracterizara a organizao desde sua
criao.
Mao Ts-tung minou ainda mais a posio de Lin Biao em 1970, ao propor a retirada do novo
projeto de Constituio do cargo de presidente da China, que estava vago desde a priso de Liu
Shaoqi.18 De acordo com os documentos do Partido Comunista, o chefe do Exrcito de Libertao
Popular se desesperou com sua progressiva perda de poder e iniciou a fracassada conspirao para
assassinar Mao Ts-tung, que levou sua morte em 1971.
A notcia da morte de Lin Biao s apareceu na imprensa controlada pelo Estado no ano seguinte,
acompanhada de fotos e supostas provas que corroboravam a verso oficial.19 A demora leva
especialistas em histria chinesa a levantar dvidas sobre as circunstncias da morte de Lin Biao e a
afirmar que ela continua envolta em mistrio. Mas todos concordam que o anncio de sua traio
abalou a credulidade dos chineses em seus lderes, incluindo Mao Ts-tung. Depois da longa
construo da imagem pblica de Lin Biao como o lder mais prximo de Mao, a sua traio pblica
destruiu a confiana que o povo depositava no presidente. Ou Mao fora um tolo ao confiar em Lin ou
um patife ao desmascar-lo, pondera John King Fairbank.20
Os anos 1970 tambm marcaram uma mudana brutal na poltica externa da China, com a abertura
de dilogo com os Estados Unidos e a visita do presidente Richard Nixon a Pequim e Xangai, em
fevereiro de 1972. No ano anterior, a China comunista havia obtido uma vitria importante, ao
conseguir ocupar a cadeira do pas na ONU, que desde 1945 estivera nas mos dos nacionalistas de
Taiwan.
Aos olhos de Mao Ts-tung, a grande ameaa ao pas vinha da comunista e antiga aliada URSS e
nada melhor para cont-la do que se aproximar dos norte-americanos, os adversrios dos soviticos
na Guerra Fria. A visita de Nixon foi precedida de negociaes secretas entre os dois pases e, mais

uma vez, surpreendeu os crdulos chineses. Os Estados Unidos haviam enfrentado a China na Guerra
da Coreia e foram durante dcadas apresentados como imperialistas que deveriam ser combatidos.
Mdico de Mao Ts-tung durante 22 anos, Li Zhisui lembra que o lder chins manifestou a
preocupao de apresentar uma justificativa aos chineses na conversa com o presidente norteamericano:
Mao disse a Nixon depois que nossos pases estabelecerem relaes diplomticas, ns ainda vamos ter que falar um pouco mal
de vocs nos nossos jornais, atacando o imperialismo americano, e vocs tambm podem falar um pouco mal de ns. Isso
apenas para show, como dar tiros sem balas. Ser mais fcil para as pessoas comuns aceitarem. Se ns dissermos de repente
que os americanos imperialistas no so mais imperialistas e se tornaram amigos da China, as pessoas vo achar difcil de
aceitar.21

As negociaes que culminaram na visita de Nixon foram conduzidas pelo primeiro-ministro


Zhou Enlai, que funcionava como o contrapeso do radicalismo de Jiang Qing e seu grupo dentro do
governo. Em um movimento paradoxal, os dois grupos adversrios ampliaram seu poder no X
Congresso do Partido Comunista, realizado em agosto de 1973, ocupando o espao deixado pela
morte de Lin Biao. A Gangue dos Quatro, liderada por Jiang Qing, ascendeu ao topo do poder com
a eleio de todos os seus integrantes para o Politburo, o rgo de cpula da organizao partidria.
Ao mesmo tempo, Zhou Enlai conseguiu a reabilitao de vrios lderes comunistas que haviam sido
perseguidos no incio da Revoluo Cultural, entre os quais Deng Xiaoping, que assumiu o cargo de
vice-primeiro-ministro no ano seguinte. Doente de cncer, Zhou esperava que Deng fosse seu
sucessor no governo.
M ao Ts-tung e Richard Nixon, 1972

Mao Ts-tung recebe o presidente norte-americano Richard Nixon em Pequim na


histrica visita de 1972, que pavimentou o caminho para o restabelecimento de
relaes diplomticas entre os dois pases, anunciado em 1979.

Zhou Enlou e Richard Nixon, 1972

O presidente Richard Nixon recebido em Pequim pelo premi Zhou Enlai, no dia
21 de fevereiro de 1972. A visita marcou uma mudana radical na poltica externa
da China, que at ento fazia campanhas ferozes contra o imperialismo ianque.

Jiang Qing era contra a aproximao com os Estados Unidos promovida pelo primeiro-ministro e
tambm se opunha abertura cultura ocidental que ele cautelosamente realizava. Os radicais
continuavam a alimentar a fantasia de que a China poderia se desenvolver de maneira independente,
autossustentvel e isolada do restante do mundo. O correlato dessa viso no mbito cultural era a
defesa da arte socialista pura, sem influncias ocidentais e submetida aos interesses da revoluo.
Alm de favorecer o intercmbio cultural com o exterior, os moderados ligados a Zhou Enlai tambm
estavam interessados na importao de tecnologia estrangeira, considerada fundamental para o pas
avanar com projetos de infraestrutura essenciais para o seu desenvolvimento econmico.

O FIM DE UMA ERA


Chamado de o ano da desgraa na China, 1976 viu a morte dos principais integrantes da
primeira gerao de lderes comunistas e marcou o incio da guinada poltica que o pas viveria a
partir do fim da dcada. Zhou Enlai perdeu a batalha para o cncer no dia 8 de janeiro de 1976 e seu
funeral provocou uma comoo popular de intensidade poucas vezes vista na histria da China, com
milhares de pessoas aos prantos nas ruas de Pequim. No Dia dos Mortos, 4 de abril, milhares de
pessoas foram reverenciar a memria de Zhou Enlai no monumento aos heris da revoluo que fica
na Praa da Paz Celestial, em frente Cidade Proibida. Deixaram coroas de flores, cartazes e
poemas em homenagem ao primeiro-ministro.
No dia seguinte, cem mil pessoas voltaram a se reunir no monumento e se revoltaram ao
descobrir que os tributos deixados no dia anterior haviam sido retirados pela polcia. A multido
iniciou um protesto espontneo contra a Gangue dos Quatro e o prprio Mao Ts-tung, que
terminou em represso policial e um nmero desconhecido de prises e mortes. Deng Xiaoping foi
responsabilizado pela manifestao e, mais uma vez, perdeu os cargos de direo que possua no
governo e no Partido Comunista.
O veterano revolucionrio Zhu De, considerado o fundador do Exrcito Vermelho, morreu no
incio de julho. No fim do mesmo ms um terremoto devastador atingiu a cidade de Tangshan, na
provncia de Hebei, provocando a morte de pelo menos 250 mil pessoas. Doente e profundamente
debilitado, Mao Ts-tung morreu no dia 9 de setembro, deixando uma nao perplexa diante da
incerteza de seu futuro.
O sucessor apontado por ele, o desconhecido Hua Guofeng, assumiu o comando do pas e, no dia
6 de outubro, ordenou a priso da Gangue dos Quatro, que representavam a mais direta ameaa
sua permanncia no poder. A deciso foi recebida com euforia pela populao e abriu caminho para
a crtica da Revoluo Cultural e a reabilitao dos que haviam sido perseguidos por Jiang Qing e
seu grupo.
Acusados de uma infinidade de crimes polticos e traies, os integrantes da Gangue dos
Quatro foram levados a julgamento em novembro de 1980, em um evento que atraiu a ateno de
chineses e do mundo, com uma parte das sesses dirias transmitidas pela televiso. Jiang Qing teve
a postura mais desafiadora dos quatro, gritou com testemunhas, acusou juzes de fascistas e sustentou
durante todo o tempo que cumpriu ordens de Mao Ts-tung e sempre agiu com seu consentimento.
Anunciada em janeiro de 1981, a sentena condenou Jiang Qing e Zhang Chunqiao morte, comutada
mais tarde para priso perptua. Wang Hongwen foi condenado priso perptua e Yao Wenyuan, a
18 anos de priso.
Os quatro foram responsabilizados por terem perseguido e incriminado falsamente 729.511
pessoas durante a Revoluo Cultural, das quais de 34,8 mil at a morte.22 Jiang Qing foi libertada

em 1991 para tratamento mdico e cometeu suicdio no dia 14 de maio, aos 77 anos. Os outros trs
integrantes do grupo morreram entre 1992 e 2005.
A euforia com que a populao chinesa reagiu notcia da priso da Gangue dos Quatro era
uma forte indicao do desejo de mudana das polticas dos anos anteriores. Mas, em vez de
promover reformas, Hua Guofeng defendeu a obedincia aos ensinamentos de Mao Ts-tung e
reiterou o modelo de planejamento econmico centralizado ao estilo sovitico, o que minou sua
legitimidade e permitiu a ascenso de Deng Xiaoping ao comando do Partido Comunista. Depois da
priso da Gangue dos Quatro, Deng retomou o cargo de vice-primeiro-ministro da China e acabou
personificando o esprito de reforma.
Em 1978, surgiu em Pequim o movimento Muro da Democracia, uma referncia ao muro ao
oeste da Cidade Proibida, no qual centenas de pessoas passaram a colar cartazes, poemas e artigos,
em uma tentativa coletiva de reflexo sobre os trgicos anos da Revoluo Cultural e os caminhos
que o pas deveria seguir no futuro. Deng manifestou seu apoio pblico ao Muro da Democracia
em um artigo publicado no Dirio do Povo, o jornal oficial do Partido Comunista, no dia 27 de
novembro de 1978. No ms seguinte, a III Plenria do XI Comit Central do Partido Comunista deu
sinal verde s propostas de abertura ao exterior e adoo gradual das leis de mercado dentro da
China. As ideias de Hua Guofeng foram rejeitadas e Deng emergiu como o novo grande lder da
China.
A partir da, a ideologia deu lugar ao pragmatismo, condensado na frase de Deng no importa se
o gato branco ou preto, contanto que ele pegue o rato.

MAO TS-TUNG
Apesar das tragdias que provocou, Mao Ts-tung continua a ser venerado
como o mais importante lder da China comunista. O culto sua personalidade
continua intenso e sua imagem aparece em todas as notas de dinheiro que
circulam no pas, com exceo da edio especial que celebrou os jogos
olmpicos. Esttuas com sua imagem povoam inmeras cidades da China e a
pintura de seu rosto marca a entrada para a Cidade Proibida, no centro de
Pequim. A poucos metros dali, no centro da Praa da Paz Celestial, o mausolu
onde est seu corpo embalsamado atrai a cada ano cerca de cinco milhes de
visitantes, que formam longas filas para ver sua imagem por alguns instantes.
Shaoshan, a cidade onde Mao Ts-tung passou sua infncia, e todos os locais que
marcaram a guerra civil com os nacionalistas recebem legies de visitantes, no

que conhecido na China como turismo vermelho, por celebrar a histria


comunista.
A memria do que foi o culto sua personalidade durante a Revoluo
Cultural hoje est venda em centenas de lojas e barracas de ruas espalhadas
por Pequim. O livro vermelho de Mao pode ser encontrado em vrios idiomas,
ao lado dos cartazes de propaganda que mostram camponeses e operrios
triunfantes. A profuso de objetos testemunho do extremo alcanado pela
venerao ao Grande Timoneiro: sua imagem est em antigos relgios, xcaras,
pratos, btons e esttuas. Tambm foi reempacotada junto com suas citaes e
vendida em colees de caixas de fsforos ou conjunto de baralhos. A bolsa de
lona verde com uma grande estrela vermelha conhecida como bolsa Mao
virou um item fashion, que seduziu at a atriz Cameron Diaz. Desavisada, ela
decidiu usar o acessrio no Peru e provocou uma minicrise diplomtica, em
razo da memria do confronto com a guerrilha maosta Sendero Luminoso, que
deixou setenta mil mortos nos anos 1980 e 1990.
Cludia Trevisan, 2005

Cludia Trevisan, 2007

Quadro de Mao Ts-tung na entrada da Cidade Proibida, em Pequim, abaixo


do mesmo porto de onde ele declarou a vitria dos comunistas sobre os
nacionalistas e anunciou a fundao da Repblica Popular da China, no dia
1 de outubro de 1949. Culto personalidade sobrevive at hoje.

Mao Ts-tung a figura poltica mais controvertida do sculo XX, visto como
heri libertrio por uns e assassino sanguinrio por outros. Os milhes de
camponeses da China continuam a vener-lo como o lder que dividiu a terra e
acabou com o regime de explorao de seu trabalho que vigorava at 1949.
Mesmo entre os jovens chineses urbanos de hoje, muitos consideram Mao Tstung o responsvel pela unificao do pas e o fim do perodo de humilhao
diante das potncias estrangeiras. A maioria costuma dar a resposta oficial
quando instada a dar sua opinio: a de que ele foi um grande lder que cometeu
alguns erros, como todos os seres humanos. Mas seus acertos superam em muito
os seus equvocos.
Para seus crticos, esses equvocos foram devastadores e provocaram a
morte de quarenta a setenta milhes de chineses, cifra que colocaria Mao Tstung no topo da lista dos maiores assassinos do sculo XX, acima de Adolf Hitler
e de Joseph Stalin. A diferena que o lder chins nunca foi objeto de uma
reviso histrica comparvel realizada em relao a Stalin e, mais ainda, a
Hitler. As crticas reali-zadas pelo Partido Comunista depois de sua morte no o
tiraram do pedestal de grande lder do pas.

NOTAS
1

John King Fairbank e Merle Goldman, China: uma nova histria, Porto Alegre, L&PM, 2006, p. 322.

Jonathan D. Spence, Em busca da China moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1996.

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

U. Alexis Johnson, responsvel pelo Northeast Asian Affairs do Departamento de Estado norte-americano na poca da Guerra da
Coreia, em depoimento ao documentrio China: A Century of Revolution.
5

Jonathan D. Spence, op. cit.

Idem.

Idem, p. 512.

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

Jonathan D. Spence, op. cit.

10

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

11

Jonathan D. Spence, op. cit.

12

Idem.

13

Ding Xueliang, depoimento no documentrio China: A Century of Revolution.

14

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 541.

15

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit., p. 338.

16

Jung Chang e Jon Halliday, Mao: a histria desconhecida, So Paulo, Companhia das Letras, 2006.

17

Documentrio China: A Century of Revolution.

18

Jonathan D. Spence, op. cit.

19

John King Fairbank e Merle Goldman, op. cit.

20

Idem, p. 368.

21

Li Zhisui, depoimento ao documentrio China: A Century of Revolution.

22

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 634.

A REVOLUO DE DENG

O CAPITALISMO CHINS
As reformas concebidas por Deng Xiaoping fariam da China o mais espetacular caso de sucesso
econmico da histria, transformariam de maneira radical a vida de 1,3 bilho de pessoas e
mudariam a ordem mundial. Onze anos antes da queda do Muro de Berlim, os chineses decidiram
abraar a globalizao e se abrir s regras de mercado. As reformas comearam na zona rural, com o
fim das comunas agrcolas e a permisso para que as famlias cultivassem pedaos de terra de
maneira individual e vendessem parte de suas colheitas no mercado e a preos de mercado e no
mais apenas ao Estado e com preos tabelados. A mudana levou a um rpido aumento da produo
agrcola e melhoria da qualidade de vida dos camponeses.
No incio dos anos 1980 surgiram as primeiras Zonas Econmicas Especiais (ZEEs), que davam
incentivos fiscais para investimentos estrangeiros e eram regidas por relaes trabalhistas mais
flexveis que as vigentes no restante do pas. Voltadas principalmente para a exportao, as primeiras
ZEEs foram criadas em cidades do sul, prximas capitalista ilha de Hong Kong. Aos poucos, se
espalharam pelo restante da China, medida que as experincias bem-sucedidas eram reproduzidas
em outras regies. Fora das ZEEs, as famlias comearam a abrir pequenos negcios, aproveitando a
liberdade dada pelo Estado a seu esprito empreendedor.
O resultado das reformas foi uma exploso do crescimento econmico e a total transformao da
paisagem chinesa. O pas se tornou um imenso canteiro de obras, com a construo da infraestrutura
necessria expanso econmica e ao desenvolvimento das cidades no rpido processo de
urbanizao que se seguiu.
Ao mesmo tempo em que o pas iniciava suas mudanas econmicas, milhares de jovens que
haviam sido enviados para a zona rural durante da Revoluo Cultural retornaram s cidades, depois
de terem passado anos ou uma dcada inteira trabalhando como camponeses. Esses jovens tiveram
seu processo educacional interrompido e teriam que recuperar o tempo perdido.
As universidades comearam a ser reabertas no incio dos anos 1970 e o exame nacional de
admisso foi restabelecido em 1973.1 Mas os critrios para a entrada nas instituies eram
basicamente polticos e, em tese, privilegiavam os que tivessem se destacado no trabalho manual,
fossem recomendados por suas unidades de trabalho ou detivessem boas credenciais polticas. Na
prtica, o sistema acabou privilegiando os filhos dos dirigentes do partido ou de pessoas que
tivessem boas relaes com o poder, o que levou degradao acentuada da qualidade do ensino
superior.

Deng Xiaoping sabia que a formao de pessoas com boa qualificao profissional seria
essencial para promover as quatro modernizaes na indstria, cincia e tecnologia, agricultura e
defesa. O ensino superior passou por uma ampla reforma no incio dos anos 1980 para a depurao
dos aspectos ideolgicos, e o mrito ganhou peso no processo de seleo para as universidades.
O nmero de alunos matriculados em instituies de ensino superior passou de 856 mil, em 1978,
para 2,06 milhes em 1990. A partir da, cresceu rapidamente e, em 2006, atingiu 17,38 milhes de
alunos. O ensino obrigatrio de nove anos para todas as crianas foi institudo em 1986 e o
analfabetismo caiu de cerca de 30%, no incio das reformas, para 9,31%, em 2006.
O poder de Deng dentro do partido foi consolidado na V Plenria do XI Comit Central do
Partido Comunista, realizada em fevereiro de 1980, que retirou de posies de comando todos os
aliados de Hua Guofeng o sucessor nomeado por Mao. Hu Yaobang e Zhao Zyiang, protegidos de
Deng, foram nomeados para o Comit Permanente do Politburo, o grupo que detm o comando na
China. Sem nenhum poder, o prprio Hua Guofeng entregaria, em setembro do mesmo ano, o cargo de
primeiro-ministro a Zhao Zyiang, que dividiria a administrao do pas com Hu Yaobang, secretriogeral do partido. Acima de todos, estava Deng Xiaoping, que deteria a posio de lder supremo da
China at sua morte, em 1997, mesmo sem a ocupao formal de posies de comando. A V Plenria
do XI Comit Central tambm aprovou a reabilitao pstuma do ex-presidente Liu Shaoqi.
Deng Xiaoping inaugurou seu perodo na condio de lder incontestvel da China com uma
viagem aos Estados Unidos entre os dias 29 de janeiro e 4 de fevereiro de 1979, durante a qual se
encontrou com o presidente Jimmy Carter e pavimentou o caminho para o estabelecimento de
relaes diplomticas entre os dois pases. Logo depois da visita, os norte-americanos reconheceram
o governo da Repblica Popular da China e romperam relaes diplomticas com Taiwan o que
no significou o abandono do apoio militar ilha onde se refugiou Chiang Kai-shek.
Deng tambm visitou o Japo e pases da Europa Ocidental e do Sudeste Asitico,normalizou as
relaes com a ainda existente URSS e levou seu pas a integrar os organismos multilaterais, entre os
quais o Fundo Monetrio Internacional (FMI) e o Banco Mundial. O ativismo internacional do novo
lder contrastava com o isolamento de Mao Ts-tung, que durante seus 82 anos de vida s saiu da
China para visitar a antiga URRS.
Desde o princpio, Deng Xiaoping deixou claro que uma de suas obsesses seria a reunificao
da China, com a volta dos territrios perdidos nos sculos XIX e XX, incluindo Taiwan. Em 1984, ele
obteve uma vitria ao conseguir da Inglaterra o compromisso de devoluo de Hong Kong China
em 1997. Obteve a mesma garantia de Portugal em relao ilha de Macau, que voltou ao domnio
do continente em 1999. Em ambos os territrios vigora o princpio um pas, dois sistemas, pelo
qual a China se compromete a respeitar durante cinquenta anos a estrutura poltica criada pelos
colonizadores, que inclui elementos inexistentes no continente, como liberdade de imprensa e
Judicirio independente.

Cludia Trevisan, 2008

Deng Xiaoping, o arquiteto das reformas econmicas iniciadas em 1978. Onze


anos antes da queda do Muro de Berlim, a China decidiu se abrir para o mundo e
abraar a globalizao. A adoo de regras de mercado liberou o esprito
empreendedor dos chineses e gerou cifras de crescimento de dois dgitos.

Na medida em que o processo de abertura progrediu, a China passou a receber quantidades


crescentes de investimento estrangeiro direto, aquele que destinado construo de fbricas, lojas,
supermercados, edifcios e obras de infraestrutura. Entre 1980 e 2007, o pas foi o destino de US$
734,5 bilhes em investimento estrangeiro direto, o que o colocou na liderana absoluta entre todas
as naes em desenvolvimento. O fluxo se acelerou ainda mais depois de 2001, quando a China
entrou na Organizao Mundial do Comrcio (OMC) e passou a fazer parte do sistema que rege as
trocas globais de bens e servios.
Os anos turbulentos da Revoluo Cultural foram oficialmente enterrados em junho de 1981, com
a aprovao da Resoluo sobre certas questes na histria do nosso partido desde a fundao da

Repblica Popular da China, na VI Plenria do XI Comit Central. O partido classificou a Revoluo


Cultural como um grave erro e afirmou que Mao Ts-tung cometeu excessos esquerdistas,
principalmente no fim de sua vida. Mas o documento tambm ressaltava a contribuio decisiva do
lder comunista na histria da Repblica Popular da China e conclua que seus acertos superaram
seus equvocos. De acordo com o documento
O camarada Mao Ts-tung era um grande marxista e um grande proletrio revolucionrio, estrategista e terico. verdade que
ele cometeu grandes erros durante a Revoluo Cultural, mas se ns julgarmos suas atividades como um todo, suas
contribuies para a Revoluo Chinesa superam em muito os seus erros. Seus mritos esto em primeiro lugar e seus erros so
secundrios.2

Essa interpretao do papel de Mao Ts-tung na histria do pas est em vigor at hoje e qualquer
chins dar uma resposta semelhante a essa quando perguntado sobre o Grande Timoneiro. O
pragmtico Deng Xiaoping resumiu o veredicto de Mao Ts-tung dizendo que ele cometeu 70% de
acertos e 30% de erros, quase todos na parte final de sua vida. A luta de classes, a revoluo
contnua e o igualitarismo defendidos por Mao Ts-tung estavam enterrados, e os chineses
comearam a buscar sem pudor a prosperidade material. O enriquecer glorioso passou a ser o
novo mantra de 20% da humanidade, liberada pela avaliao de Deng Xiaoping de que era
necessrio deixar algumas pessoas ficarem ricas antes de outras.

A DISPORA
O sucesso das reformas econmicas de 1978 deve muito aos chineses de Hong Kong, Taiwan e
Macau, expostos s regras do capitalismo dcadas antes dos habitantes de continente. Empresrios
dessas regies aproveitaram a abertura, as regras favorveis aos investimentos estrangeiros e a mo
de obra barata para transferirem milhares de fbricas para a China, a partir das quais passaram a
exportar. As mudanas econmicas tambm tiveram impulso de muitos dos chineses que formam a
elite econmica de pases do Sudeste Asitico e que decidiram usar a riqueza acumulada para
investir no pas de seus ancestrais e construir uma poderosa rede de negcios no continente.
Esses chineses so uma pequena parte do imenso grupo a que muitos se referem como dispora
chinesa, termo que se aplica a milhes de pessoas com origem na China continental que se
espalharam pelo mundo nos ltimos dois sculos. Essa comunidade to relevante que o governo de
Pequim tem um ministrio especfico para tratar dos chineses no exterior, vinculado diretamente ao
primeiro-ministro. Desde o incio do processo de abertura, o governo de Pequim adotou uma poltica
agressiva para estimular o retorno dos expatriados, principalmente dos que tinham qualificao
profissional e capital.
As estatsticas sobre Investimento Estrangeiro Direto (IED) mostram a relevncia para o
crescimento do pas da comunidade chinesa que vive fora da China continental. Dos US$ 60,6
bilhes em IED registrados por Pequim em 2004, nada menos que 31% vieram de Hong Kong.
Empresrios da regio possuem cerca de 60 mil fbricas no vale do rio das Prolas, a regio do sul
da China que deu incio aos experimentos econmicos de Deng Xiaoping. Naquele mesmo ano, os
investimentos vindos de Taiwan somaram US$ 3,1 bilhes e estima-se que homens de negcios da
ilha controlem cerca de 40 mil empresas na China.
A dispora chinesa teve incio no sculo XIX e foi alimentada desde ento por diferentes ondas
migratrias. Com o enfraquecimento do Imprio do Meio, o empobrecimento do pas e o fim do
trfico de escravos, milhes de chineses deixaram sua terra natal para trabalhar na construo de
ferrovias ou explorar minas de ouro em pases como Estados Unidos, Austrlia e frica do Sul. No
Ocidente, experimentaram dolorosos choques culturais, diante de lnguas e culturas que
desconheciam, nas quais seus hbitos e costumes eram vistos com estranheza. Durante a dinastia
Qing, os homens chineses ainda usavam o corte de cabelo manchu, com longas tranas e a parte da
frente da cabea raspada, o que aumentava sua percepo de deslocamento no exterior.
Cludia Trevisan, 2004

Hong Kong, a ex-colnia britnica exposta ao capitalismo, desempenhou um papel


fundamental na adaptao da China continental s regras de mercado.
Empresrios da ilha esto entre os maiores investidores estrangeiros do pas e
controlam cerca de 60 mil fbricas s no delta do rio das Prolas, na regio sul da
China.

O ambiente hostil, aliado ao apego dos chineses tradio, levou ao surgimento de inmeras
Chinatowns ao redor do mundo, que tentavam replicar nos pases de destino o universo que os
imigrantes haviam abandonado. Dentro delas, a lngua corrente era o mandarim ou o cantons do sul
da China, os talheres foram substitudos por pauzinhos e o Ano Novo, celebrado de acordo com o
calendrio lunar. Nas Chinatowns surgiram redes de proteo e solidariedade, s quais recorriam os
recm-chegados, alm de sociedades secretas e grupos ligados ao crime organizado.
The Bancroft Library (Laura Adams Armer); c.1910

Imigrante na Chinatown de So Francisco, nos Estados Unidos, em foto de 1910.


O homem ainda tem a trana manchu que todos os chineses eram obrigados a
usar para mostrar lealdade aos governantes da dinastia Qing (1644-1911), a ltima
da longa histria imperial chinesa.

Oficiais da Chinese Consolidated Benevolent Association, Roy D. Graves, c.1900

Dirigentes da Chinese Consolidated Benevolent Association, entidade de apoio comunidade


imigrante criada em So Francisco e vrias outras cidades norte-americanas. A foto do incio
do sculo passado e todos usam roupas tradicionais chinesas e o penteado manchu, apesar de
estarem nos Estados Unidos.

O fluxo migratrio mudou de destino a partir da dcada de 1870, quando Estados Unidos,
Canad, Austrlia e Nova Zelndia adotaram uma poltica discriminatria de proibir a entrada de
chineses. Ao mesmo tempo, o Imprio Britnico precisava de mo de obra em suas colnias no Leste
e no Sudeste Asiticos, regies que se transformaram no principal destino dos emigrantes no fim do
sculo XIX. Os chineses foram trabalhar em plantaes para produo de borracha e tabaco ou
desempenhar atividades mal remuneradas nas cidades, como a de puxadores de riquix.
Alguns tinham educao e capital, deixaram a China de maneira independente e se estabeleceram
como comerciantes na Indonsia, Malsia, Tailndia, Filipinas e Cingapura. Em pouco tempo, se
transformaram na elite econmica da maioria desses pases, mesmo naqueles em que representavam
uma parcela mnima da populao. Defende Ronald Skeldon, autor de vrios livros sobre o assunto,
que
Esses destinos deram oportunidades para os migrantes pobres serem bem-sucedidos por meio do trabalho rduo e de contatos
pessoais. Havia assim escopo considervel para mobilidade econmica e social, resultando em um leque muito maior de
migrantes em termos de background e atividades.3

A maioria esmagadora dos que deixaram o Imprio do Meio era da regio sul, historicamente
mais exposta ao comrcio internacional e influncia estrangeira. Em outros pases, muitos
utilizaram seus contatos pessoais para prosperar no comrcio e em atividades empresariais. No fim

do sculo XIX e incio do XX, os imigrantes chineses em vrias partes do mundo foram fundamentais
para financiar as atividades de Sun Yat-sen contra a decadente dinastia Qing.
Depois do sculo XIX, a outra grande onda de emigrao ocorreu na Revoluo Comunista de
1949, quando entre dois e trs milhes de pessoas fugiram para Hong Kong e Taiwan. A partir da o
fluxo de pessoas para fora do pas passou a ser cada vez mais restrito e poucos conseguiram deixar a
China de Mao Ts-tung por meio de caminhos legais. Mas os milhes que haviam emigrado nas
dcadas anteriores construram a rede que serviria de base para a gradual retomada do movimento de
chineses pelo mundo, a partir das reformas de 1978.
A crescente internacionalizao da economia e o aumento dos negcios com o restante do mundo
deram origem a um novo ciclo de disperso, que j levou 18 milhes de chineses para outros pases,
na avaliao de Peter Kwong, professor da City University de Nova York.4 Eles se juntaram aos
milhes que haviam deixado a China anteriormente e hoje formam o maior grupo de imigrantes de
todo o mundo, com 35 milhes de pessoas em 151 pases.5 Apesar de muitos serem empreendedores
em busca de oportunidades, a grande maioria de trabalhadores pobres, que emigra por canais legais
e ilegais, dispostos a enfrentar condies inspitas em troca de um emprego. Segundo Kwong,
operrios chineses resolveram o problema de falta de mo de obra que a Romnia enfrentou depois
que seus prprios cidados emigraram em massa para a Espanha e Itlia. As mulheres chinesas
empregadas nas fbricas txteis da Romnia ganham US$ 260 por ms quatro vezes mais do que
ganhariam na China, mas uma soma pela qual os romenos no esto mais dispostos a trabalhar,
observa Kwong.6
No perodo de 2000 a 2005, um nmero estimado em 355 mil chineses deixou a China continental
em direo aos Estados Unidos, de acordo com dados do governo de Pequim.7 Em toda a dcada
anterior, o total de imigrantes chineses naquele pas havia alcanado 460 mil pessoas. A nova
fronteira a frica, onde a China ampliou de maneira espetacular seus investimentos desde a virada
do sculo. No fim de 2008, havia cerca de 700 empresas chinesas estabelecidas no continente e s na
frica do Sul havia um nmero de imigrantes da China estimado em 250 mil.

O CHOQUE NA PAZ CELESTIAL


As mudanas adotadas em 1978 provocaram uma srie de tenses e reaes na sociedade
chinesa, tanto dos conservadores que queriam manter a antiga ordem quanto dos grupos que
consideravam as reformas tmidas e defendiam sua extenso ao campo poltico. Os limites das
transformaes ficaram claros em 1979, quando o mesmo Deng Xiaoping que havia apoiado o
movimento Muro da Democracia no ano anterior ordenou o fechamento de publicaes reformistas
e a proibio da fixao de cartazes em muros a partir do dia 1 de abril. Vrias pessoas terminaram
na cadeia e um dos mais inflamados escritores do perodo, Wei Jingsheng, recebeu uma pena de 15
anos de priso.
O novo lder chins era um inovador no campo econmico, mas resistiria a todos os movimentos
que ameaassem a supremacia do Partido Comunista, ainda que isso exigisse o uso da fora contra
seus compatriotas. O modelo da nova China abraava as regras de mercado capitalista, mas rejeitava
todas as instituies polticas que costumam acompanhar o sistema nos pases ocidentais, como
direitos individuais, liberdade de expresso e de imprensa, separao e independncia dos poderes e
o imprio da lei.
As presses por reformas polticas e democracia voltaram a emergir em 1986, com passeatas de
estudantes em vrias cidades chinesas, muitas das quais apoiadas por professores. A reao do
Partido Comunista veio no comeo de 1987 e levou expulso de seus quadros e demisso de seus
empregos das figuras proeminentes que haviam apoiado as manifestaes.
A represso chegou cpula do poder e provocou o afastamento do secretrio-geral do Partido
Comunista, Hu Yaobang que havia sido indicado por Deng Xiaoping ,um dos grandes defensores
do rpido ritmo das reformas e um dos maiores crticos da herana maosta. Em 16 de janeiro,
anunciou-se em Pequim que Hu havia renunciado a seu posto de secretrio-geral depois de fazer
uma autocrtica de seus erros em questes importantes de princpios polticos, relata Jonathan D.
Spence.8
Mas as demonstraes pr-democracia voltariam com fora ainda maior em 1989, nos protestos
de estudantes na Praa da Paz Celestial, o corao poltico de Pequim, cujo fim trgico projetaria
uma sombra sobre a nova imagem da China de Deng Xiaoping. As tenses decorrentes do rpido
crescimento se agravaram em 1988, quando o PIB chins teve expanso de 11,3% e a inflao
superou os 20%. O desmantelamento de muitas fbricas estatais havia levado demisso de milhares
de trabalhadores, cortes oramentrios degradaram as condies de ensino e os casos de corrupo,
nepotismo e favorecimento dentro do Partido Comunista atingiam propores inditas.
A morte do reformista Hu Yaobang, no dia 15 de abril de 1989, catalisou o desejo de mudana de
diferentes segmentos da sociedade chinesa e deu origem manifestao que representou a maior
ameaa ao poder do Partido Comunista at hoje. Em um movimento que lembrava as homenagens

realizadas ao primeiro-ministro Zhou Enlai em 1976, milhares de estudantes se dirigiram Praa da


Paz Celestial nos dias seguintes para homenagear Hu Yaobang.
No dia 22 de abril, enquanto os dirigentes comunistas participavam das cerimnias fnebres
oficiais no Grande Pavilho do Povo, duzentas mil pessoas esperavam do lado de fora, na Praa da
Paz Celestial, contidas por uma enorme barreira policial. Trs estudantes furaram o bloqueio e se
ajoelharam na enorme escadaria, na esperana de poderem entregar s autoridades as reivindicaes
dos estudantes democracia, fim da corrupo e melhores condies de ensino. Ningum do governo
falou com eles.
Na medida em que o ms de abril chegava ao fim, as manifestaes se tornaram mais intensas. No
dia 26, o Dirio do Povo, porta-voz do Partido Comunista, divulgou um violento editorial, que
classificava os protestos de conspirao planejada, uma indicao de que seus lderes poderiam
amargar longos anos na priso.
Desafiando as ordens oficiais, os estudantes mantiveram a mobilizao e, no dia seguinte,
milhares deles caminharam at a Praa da Paz Celestial, sob aplausos da populao de Pequim. Os
protestos continuaram no ms de maio e se espalharam para outras cidades chinesas. No dia 13 de
maio, estudantes ocuparam a Praa da Paz Celestial e iniciaram uma greve de fome, cujas imagens
acabaram ganhando o mundo em razo do grande nmero de jornalistas estrangeiros que estavam na
capital chinesa para cobrir a visita do presidente Mikhail Gorbachev. O lder russo chegaria China
no dia seguinte, para selar a normalizao das relaes entre Pequim e Moscou.
Cludia Trevisan, 2008

A Praa da Paz Celestial durante a Olimpada de Pequim. Os protestos de 1989 ficaram para
trs e nenhum movimento organizado de questionamento do poder do Partido Comunista surgiu
desde ento. Os jovens de hoje so nacionalistas e o consumo se transformou na grande
ideologia do pas.

A visita se transformou em um enorme constrangimento para Deng Xiaoping, cuja renncia era
pedida abertamente por vrios manifestantes. A cerimnia de boas-vindas ao visitante no pde ser
realizada na Praa da Paz Celestial, ocupada pelos estudantes, que comeavam a ter problemas
mdicos em razo da greve de fome e usavam faixas na cabea com a inscrio passando fome pela
democracia. Alm disso, os manifestantes saudaram a chegada de Gorbachev com euforia e viam no
lder sovitico o exemplo do esprito reformista que consideravam ausente em seu prprio pas. A
essa altura, a praa era totalmente controlada pelos manifestantes, que ganharam apoio de
trabalhadores, intelectuais, professores, donas de casa, mdicos e da populao em geral de Pequim.
No quinto dia de greve de fome, 18 de maio, com vrios estudantes hospitalizados, um grupo de
manifestantes foi recebido pelo primeiro-ministro chins Li Peng, identificado com a corrente linhadura do Partido Comunista. Os dois lados se mantiveram intransigentes em suas posies e no houve
nenhum avano na direo de um acordo. noite, o secretrio-geral do Partido Comunista, Zhao
Zyiang, visitou os estudantes na Praa da Paz Celestial e, com lgrimas nos olhos, pediu desculpas
por no ter sido capaz de solucionar a crise. Foi sua ltima apario pblica.
No dia 19 de maio, o governo chins decretou a Lei Marcial no pas. Zhao Zyiang foi afastado do
cargo e colocado em priso domiciliar, onde ficaria at sua morte, em 2005. Durante duas semanas,
as foras de segurana tentariam em vo alcanar a praa para desocup-la. Seu avano era
bloqueado pelos moradores de Pequim que construam barricadas, furavam os pneus dos carros,
interrompiam o trnsito nas ruas e tentavam convencer os soldados a no avanarem.
Deng Xiaoping decidiu intervir e reunir tropas do Exrcito de Libertao Popular fiis a ele,
vindas de outras provncias. Na noite do dia 3 de junho, os tanques entraram na cidade e avanaram
em direo praa, passando por cima de tudo e todos que estivessem no caminho. Os soldados
abriam fogo de maneira aleatria e os estudantes comearam a gritar eles esto usando balas de
verdade!. Pessoas caam mortas ou feridas e quem podia corria. Na medida em que as tropas
avanavam, um pequeno grupo de manifestantes se reuniu no centro da Praa da Paz Celestial, que foi
totalmente cercada na madrugada do dia 4 de junho. Pouco antes do dia amanhecer, o grupo deixou o
local de mos dadas, sob tiros disparados no ar pelos soldados.
H uma enorme controvrsia em torno do nmero de mortos no que os chineses chamam de
incidente do dia 4 de junho. Na poca, o governo estimou o total de vtimas civis em duzentas,
enquanto a entidade de defesa dos direitos humanos Anistia Internacional colocou a cifra em torno de
mil. Tambm no h consenso sobre a identidade do homem que interrompeu sozinho uma fila de
tanques que se dirigia Praa da Paz Celestial no dia 5 de junho, depois do massacre. Algumas
fontes sustentam que ele era Wang Weilin, um operrio de 19 anos que teria sido preso e executado.

Outros afirmam que o homem foi puxado para a calada por outras pessoas e que sua identidade
permaneceu desconhecida. De qualquer forma, o registro de sua determinao em interromper o
avano dos tanques uma das imagens mais marcantes do sculo XX.
Os que sobreviveram sabiam o que os aguardava. Dezenas fugiram da China logo depois do
massacre e vivem at hoje como exilados em outros pases. Milhares foram capturados e condenados
priso. Desde ento, nenhum movimento organizado ousou reivindicar democracia ou mais
liberdade na China. O pas sofreu um revs econmico importante em 1989, os investidores
estrangeiros se assustaram, mas a situao logo se normalizou. No incio dos anos 1990, o antigo
Imprio do Meio j crescia de novo a taxas superiores a 10%. Mais do que nunca, enriquecer passou
a ser a palavra de ordem.

A ERA DO DESENCANTO
O trgico fim dos protestos da Praa da Paz Celestial acabou com os anseios por mais liberdade
de toda uma gerao de chineses e transformou a prosperidade material no principal instrumento de
satisfao pessoal. O idealismo foi substitudo pelo individualismo exacerbado, reforado pela
existncia de um exrcito de filhos nicos criados com lenincia por seus pais. O consumo e a
exibio de smbolos de status passaram a definir a identidade dos emergentes.
A corrupo continuou a se propagar e, em 2004, o Partido Comunista afirmou oficialmente que
ela ameaava sua prpria sobrevivncia. Os dirigentes chineses sabem que a corrupo esteve na
origem da queda de muitas dinastias imperiais e que a incapacidade de combat-la pode minar sua
legitimidade aos olhos da populao.
Sem o ideal da construo do socialismo que embalou seus antepassados, os chineses de hoje
buscam referncias s quais se agarrar em uma sociedade que se modifica com rapidez indita e
parece mergulhada em uma profunda crise tica e moral. Em meio a esse turbilho, milhes esto
encontrando um norte na religio, apesar do atesmo professado pelo Partido Comunista e o forte
controle social sobre a f. O budismo continua a ter o maior nmero de seguidores no pas, cerca de
150 milhes, mas o cristianismo o caso de maior sucesso espiritual na China e exibe um ritmo de
crescimento que rivaliza com os ndices de expanso da economia.
As estatsticas governamentais sobre o nmero de seguidores de cada religio so defasadas e
consideradas pouco confiveis em razo da suspeio com que o assunto encarado pelas
autoridades. Mesmo essas cifras reconhecem um aumento de 50% no nmero de seguidores do
cristianismo em menos de uma dcada, para 21 milhes. No entanto diferentes fontes estimam que
esse universo muito maior, se forem includas as centenas de igrejas domsticas no
reconhecidas pelo Estado e a Igreja Catlica clandestina, que mantm laos com o Vaticano.
Pesquisa da East China Normal University estima o nmero de cristos em quarenta milhes,
abaixo apenas dos budistas,9 enquanto o World Christian Database coloca o nmero de setenta
milhes.10 A mesma pesquisa da East China Normal University indica que 41,5% da populao, o
equivalente a 540 milhes de pessoas, no professa nenhuma religio.
O principal impulso da expanso do cristianismo vem do protestantismo pentecostal, cujo
esprito se choca frontalmente com o controle exercido pelo governo, j que cada pessoa livre para
criar sua prpria igreja, fora de qualquer estrutura formal. Nos anos recentes, o protestantismo
cresceu com especial rapidez nas cidades, entre os emergentes, empresrios e executivos chineses. A
relao entre seus princpios e a prosperidade apontada por Max Weber em A tica protestante e o
esprito do capitalismo levou alguns estudiosos a defenderem o cristianismo como o melhor caminho
para a China. Afinal, h mais de um sculo os chineses se perguntam por que perderam o bonde da
histria enquanto os anglo-saxes caminhavam rapidamente em direo ao futuro.

Sem as restries da Revoluo Cultural, as crenas populares chinesas ressurgiram, em especial


no campo, onde existe a venerao de uma srie de divindades relacionadas natureza. O culto aos
ancestrais voltou a ser praticado por muitas famlias e costuma coexistir com a adeso a alguma das
religies existentes no pas. A profunda superstio dos chineses renasceu, o que levou prosperidade
a milhares de videntes, astrlogos e numerlogos.
O nacionalismo exacerbado outro caminho percorrido pelos chineses que buscam se orientar
em um mundo em que nada parece ser permanente. O sentimento se tornou especialmente agudo em
2008, o ano que coroou a emergncia da China no cenrio mundial, mas tambm revelou as fissuras
na imagem internacional do pas, aprofundadas pela represso s manifestaes de tibetanos que
pediam mais liberdade religiosa e a volta do dalai lama sua terra natal. Os protestos contra o
desrespeito aos direitos humanos foram recebidos pelos chineses como um ataque pessoal e
respondidos com uma onda de patriotismo feroz.
Ainda que tenha incentivado as demonstraes nacionalistas, o governo agiu logo para cont-las,
pois tem conscincia de que elas podem fugir de seu controle. Os dirigentes comunistas tambm
sabem que o marxismo, a luta de classes e o pensamento de Mao Ts-tung no respondem mais aos
anseios da populao no sculo XXI e buscam um fundamento tico e moral que contenha seus
prprios quadros e sirva de guia para os chineses. Nessa procura, os atuais donos do poder
acabaram se voltando para a mais antiga e venerada tradio filosfica chinesa, o confucionismo,
que durante dcadas foi atacada pelo Partido Comunista como responsvel pelo atraso do pas.

DA LUTA DE CLASSES SOCIEDADE HARMNICA


O confucionismo no est nem perto de voltar a ser a ideologia oficial do Estado, como foi na
poca do Imprio, mas seus princpios inspiram a sociedade harmnica defendida pelo presidente
Hu Jintao, que chegou ao poder em 2002. Nada poderia ser mais distante da luta de classes, mas Karl
Marx e Confcio comearam a aparecer lado a lado no discurso dos novos comunistas. Em um
movimento tpico da China hierarquizada, a harmonia passou a permear o discurso de todas as
autoridades do pas e a aparecer em qualquer tipo de pronunciamento ou propaganda oficial. Jornais
publicados pelo governo passaram a trazer uma profuso de expresses como harmoniosas relaes
trabalhistas, harmonioso ambiente rural, harmoniosa comunidade internacional, famlias
harmnicas, pensamento harmonioso, cidades harmoniosas, mundo harmonioso, vizinhos
harmoniosos e at investimento harmonioso, seja l o que isso significa. O aeroporto
internacional de Pequim chamado de aeroporto harmonioso em sua pgina na internet, e a
comunidade on-line lanou mo da ironia e diz que um site foi harmonizado quando ele
bloqueado pela censura chinesa.
Cludia Trevisan, 2007

A paisagem de Lijiang, na provncia de Yunnan, no extremo oeste, reflete o ideal


de harmonia que h sculos permeia a cultura chinesa e que voltou a ser
perseguido pelos atuais lderes comunistas. A sociedade harmnica o principal
slogan de Hu Jintao e de seus seguidores, que tentam unir Confcio e Marx.

A improvvel convivncia entre Confcio e Karl Marx se deve ao fato de que a ideologia do
Partido Comunista e sua Constituio refletem as mudanas vividas pelo pas desde 1949, e as

convices predominantes em cada momento se sobrepem, em camadas aparentemente


contraditrias. De acordo com o texto, o partido guiado pelo marxismo-leninismo, o pensamento de
Mao Ts-tung, a teoria de Deng Xiaoping, pelo conceito das trs representaes e pelo
desenvolvimento cientfico, a expresso que condensa a busca da sociedade harmnica de Hu
Jintao, na medida em que privilegia um modelo de crescimento equilibrado e sustentvel. As trs
representaes a contribuio de seu antecessor, Jiang Zemin, e abriu o caminho para empresrios
se tornarem comunistas.
Fora da esfera oficial, o confucionismo aparece em programas de TV, frequenta sites de discusso
na internet, reempacotado em manuais de autoajuda e comea a ocupar o espao do marxismo nos
currculos escolares. Um dos maiores bestsellers chineses desde O livro vermelho de Mao uma
obra que tenta atualizar as mximas de Confcio e relacion-las vida moderna. Escrito por uma
professora universitria que se transformou em um dolo pop, Reflexes de Yu Dan sobre Os
analectos vendeu dez milhes de cpias entre oficiais e piratas e teve origem em uma srie de TV
sobre o filsofo que obteve audincia surpreendente. Os analectos nos ensinam como atingir
felicidade espiritual, ajustar nossas rotinas dirias e encontrar nosso lugar na vida moderna, escreve
Yu Dan no incio do livro, que em 2008 foi editado em ingls.
No embalo do resgate da antiga filosofia, a provncia de Shandong pretende construir um enorme
parque temtico entre as cidades de Qufu, onde nasceu Confcio, e Zoucheng, local de nascimento
de seu principal discpulo, Mencius (372 a.C.-289 a.C.). Se sair do papel, a Cidade Simblica da
Cultura Chinesa ocupar trezentos quilmetros quadrados de extenso e custar estimados US$ 4,2
bilhes, mais que os US$ 3,8 bilhes gastos na construo do novo aeroporto internacional de
Pequim, um dos maiores edifcios do mundo. Segundo a imprensa oficial chinesa, o objetivo desta
Disneylndia filosfica reavivar os valores culturais tradicionais do pas. O projeto estar
aberto a sugestes, e as autoridades de Shandong esperam iniciar sua construo antes de 2010.
A reabilitao de Confcio levou ainda ao aumento do respeito por seus ancestrais, que
continuam a ser vistos como um grupo especial, apesar de estarem separados do filsofo por 2,5 mil
anos e oitenta geraes. A rvore genealgica de Confcio considerada a maior do mundo e nada
menos que 1,3 milho de pessoas afirmam que so seus descendentes. O nome chins do filsofo
Kong Fuzi, e ter o sobrenome Kong na China de hoje muitas vezes provoca perguntas como voc
da famlia de Confcio?. Se a resposta sim, a pessoa costuma ser tratada com reverncia
ligeiramente superior destinada s demais.
Essa diferenciao de status revela a fortaleza do prestgio de Confcio ao longo dos sculos,
mas tambm o renascimento de uma estrutura social hierarquizada, um dos tradicionais elementos da
cultura local fortemente combatido por Mao Ts-tung. Depois do igualitarismo da Revoluo
Cultural, os chineses querem se diferenciar dos demais e ascender ao topo da escala social. Esse
sentimento se reflete principalmente nas peas publicitrias, que oferecem a exclusividade para

poucos. O anncio na fachada de um novo condomnio residencial em Pequim traduz com perfeio
essa nova aspirao: Apenas para a elite que influencia o mundo.
A crescente estratificao social chinesa tambm provocou a multiplicao de servios para VIP s,
dispostos a pagar mais caro para ter tratamento especial. A sigla para very important person aparece
em restaurantes que oferecem salas privativas, em karaoks, em hotis e at em teatros e cinemas. Na
nova China, os VIP s so os ricos ou os poderosos, o que incluiu os ocupantes de altos cargos no
Partido Comunista.

NOTAS
1

Jonathan D. Spence, Em busca da China moderna, So Paulo, Companhia das Letras, 1996.

Comrade Mao Zedongs Historical Role and Mao Zedong Thought: Resolution on Certain Questions in the History of Our Party Since
the Founding of the Peoples Republic of China, disponvel em <http://english.cpc.people.com.cn/66095/4471924.html>, acesso em 28 de
maro de 2009.
3

Ronald Skeldon, Migration from China, em Journal of International Affairs, v. 49, 1996, Issue 2.

Peter Kwong, Chinese Migration Goes Global, em YaleGlobal, 17 jul. 2007, disponvel em <http://yaleglobal.yale.edu/display.article?
id=9437>, acesso em 28 de maro de 2009.
5

Number of Overseas Chinese, em China Daily, 12 fev. 2007.

Peter Kwong, op. cit.

Number of overseas chinese, em China Daily, 12 fev. 2007.

Jonathan D. Spence, op. cit., p. 674.

National Geographic, maio de 2008.

10

Jesus in China: Christianitys Rapid Rise, em Chicago Tribune, 22 jun. 2008.

A ARTE MILENAR

OS GRANDES CLSSICOS
Como todos os demais aspectos da cultura chinesa, a literatura tem uma histria longussima e de
continuidade espantosa, com utilizao da mesma escrita por um perodo de trs mil anos. O
elemento que permitiu essa estabilidade foi o uso dos caracteres chineses, que no precisam ser
transformados para se adaptar a eventuais alteraes na pronncia e podem ser compreendidos por
pessoas que falam diferentes dialetos, mas usam a mesma escrita.
Ao longo da histria, a leitura dos romances e poesias do passado tem sido um dos fios
condutores que reforam o vnculo dos chineses com a tradio milenar de seu pas. Qualquer um que
tenha frequentado a escola sabe pelo menos do que tratam os romances que integram os quatro
grandes clssicos da literatura chinesa, e bem provvel que tenha lido ao menos trechos dos
livros. Tambm saber recitar de cor pelo menos uma poesia, gnero cultuado pelos mandarins do
Imprio e que chegou a seu auge na dinastia Tang (618-907).
O mais recente dos quatro clssicos O sonho do quarto vermelho, de Cao Xueqin, escrito em
meados do sculo XVIII, durante a dinastia Qing (1644-1911). O livro traa a trajetria de uma
famlia aristocrtica que entra em decadncia depois de perder as graas do imperador, exatamente o
que ocorreu com a famlia do prprio autor. Considerado um dos melhores romances j escritos no
mundo, O sonho do quarto vermelho narra em detalhes o cotidiano dos abastados da era imperial e
tem uma intrincada e sofisticada trama psicolgica, na qual se revelam o mundo dos burocratas do
Imprio, a influncia do taosmo e do budismo e a opresso da vida feminina em uma sociedade
absolutamente patriarcal.
O sonho do quarto vermelho um romance enciclopdico. Centrado em uma famlia
aristocrtica, ele revela um panorama de histria social. Todos os ngulos e classes da sociedade
chinesa daquela poca das consortes imperiais aos vendedores de rua e mensageiros so
apresentados de maneira altamente realista, escreve Shi Changyu, do Instituto de Literatura da
Academia Chinesa de Cincias Sociais, na introduo da edio de 2003 da obra (que tem trs
volumes).
Apesar de o heri ser um homem, Jia Baoyu, o livro construdo em torno de mulheres e o
esprito feminino pintado com tintas bem mais favorveis que o masculino. As mulheres so feitas
de gua e os homens, de lama. Eu me sinto limpo e renovado quando estou com garotas, mas acho os
homens sujos e com mau cheiro,1 afirma o protagonista, em uma frase que pode ser recitada por
qualquer estudante secundarista.

O mais popular dos quatro clssicos Viagem para o oeste, publicado em 1590, durante a
dinastia Ming, e atribudo a Wu Chengen. No Ocidente, o romance ficou conhecido como Macaco,
em razo do ttulo dado traduo que o britnico Arthur Waley realizou em 1942 de trinta de seus
cem captulos. O livro conta as aventuras do monge Xuanzang na viagem que faz ndia para buscar
textos sagrados do budismo durante a dinastia Tang (618-907). Em sua empreitada, ele conta com a
ajuda de trs discpulos e um prncipe-drago, que aceitam a misso para compensar os pecados que
cometeram no passado. Dos discpulos, o macaco o que se destaca e acaba sendo o personagem
principal do livro. Espcie de ancestral dos super-heris atuais, ele tinha fora e velocidade
descomunais e podia se transformar em milhares de outros animais e objetos. Sua grande limitao
era assumir a forma de seres humanos, j que neste caso a mudana era limitada cabea.
O terceiro clssico Os fora da lei do pntano, que narra as aventuras de 108 foras da lei e
benfeitores durante a dinastia Song (960-1279). H duas teorias sobre a autoria do livro. A primeira
diz que os setenta captulos iniciais foram escritos por Shi Naian (1296-1372) e os trinta finais, por
Luo Guangzhong (1330-1400), mesmo autor do ltimo dos quatro clssicos, chamado O romance dos
trs reinos. A outra tese atribui a autoria integralmente a Luo e afirma que Shi era um de seus
pseudnimos. Publicado no sculo XIV, O romance dos trs reinos uma fico histrica e se passa
no conturbado perodo de desagregao vivido pela China no fim da dinastia Han (206 a.C.-220
d.C.).
No Brasil, o acesso rica tradio literria chinesa extremamente limitado, em razo da
ausncia de tradues para o portugus da maioria das obras sejam elas antigas, modernas ou
contemporneas. No caso da poesia, o conhecimento ainda mais restrito, diante da dificuldade dos
tradutores em apresentar de maneira fiel os versos chineses em outros idiomas, tarefa que muitos
consideram impossvel.
O sonho do quarto vermelho (Sun Wen) c. 1800

Uma das 230 ilustraes feitas pelo pintor Sun Wen para a edio comemorativa
de O sonho do quarto vermelho publicada no fim da dinastia Qing (1644-1911).
Considerado uma das mais importantes obras literrias do mundo, o romance
traa um amplo panorama da sociedade chinesa do Imprio.

Com o fim da Revoluo Cultural (1966-1976), o estudo dos clssicos foi gradualmente
reabilitado e uma rpida zapeada por diferentes canais de TV da China de hoje suficiente para ver o
peso do passado na formao da identidade nacional. Adaptaes dos quatro clssicos da literatura
so transmitidas por diferentes emissoras e inmeras novelas e seriados se passam em algumas das
dinastias imperiais ou em perodos mais recentes, como a guerra civil entre comunistas e
nacionalistas, a resistncia invaso japonesa e a Revoluo Comunista que mudou o pas em 1949.
Mesmo quem no sabe chins nem nunca leu o romance capaz de identificar Viagem para o
oeste assim que o macaco aparece na tela. O sonho do quarto vermelho foi transformado em
minissrie em 1987 e at hoje reprisado com frequncia. Mas essa verso ser superada em breve
por uma superproduo patrocinada pelo governo chins e comandada pela diretora Li Shaohong,
que trabalhou no roteiro em conjunto com oito escritores.
A poesia cultuada na China desde antes de Confcio e durante a histria foi considerada a mais
elevada e respeitvel manifestao literria do pas. A mais antiga antologia chinesa o Livro da
poesia, que rene textos escritos principalmente entre os sculos X e VII a.C. e cuja compilao
atribuda a Confcio. O conhecimento da poesia do passado e a capacidade de compor versos eram
elementos fundamentais dos exames de seleo dos funcionrios do Imprio, a funo
tradicionalmente almejada pelos letrados chineses.
Os cultos mandarins da corte deveriam saber escrever poesia e era comum que manifestassem em
versos os seus sentimentos e aspiraes. Compor versos para marcar diferentes ocasies era um

elemento bsico do relacionamento social: escrever um poema, para um chins educado na tradio
clssica, era a resposta natural para uma ampla variedade de situaes da vida, explica um dos
maiores especialistas em literatura chinesa, Cyril Birch, na introduo Anthologhy of Chinese
Literature: From the Fourtheenth Century to the Present Day.2
Poesias eram compostas para celebrar amizades, lamentar a morte de outros literatos, lembrar
fatos histricos, falar da natureza ou refletir sobre os dilemas que cercavam a dedicao dos
funcionrios pblicos ao Imprio, para citar apenas alguns exemplos. At o Novo Verso da dcada
de 1920, os poetas chineses continuaram a celebrar seus temas prediletos: amizade e a aceitao
filosfica do tempo e da mudana; a tranquilidade pastoril e a constante renovao das estaes; a
nostlgica recordao da Antiguidade e a exaltao de modelos histricos de conduta tica, lembra
Birch.3
Educado de acordo com a tradio chinesa, Mao Ts-tung (1893-1976) se dedicou poesia,
principalmente no perodo da guerra civil contra os nacionalistas e da pica Longa Marcha (19341935). Mao comeou a escrever durante sua adolescncia e toda sua produo seguiu os estritos
moldes do estilo clssico, algo paradoxal diante de sua fria iconoclasta contra a tradio e a
intelectualidade. Muitos de seus poemas esto distantes do fervor revolucionrio e discorrem sobre
temas que durante sculos ocuparam poetas do Imprio, como a natureza, o carter cclico das
estaes e personagens histricos.
O auge da poesia chinesa ocorreu durante a dinastia Tang (618-907), perodo que experimentou
uma exploso na produo de versos, dos quais cerca de 50 mil, escritos por 2.200 diferentes
autores, chegaram at os dias de hoje. Esse perodo viu o surgimento dos que so considerados os
grandes mestres do gnero: Li Bai (701-762), tambm conhecido como Li Po, e Du Fu (712-770). Os
dois poetas tiveram histrias de vida totalmente distintas e refletiram nas escolhas de seus temas as
duas principais tradies filosficas da China, o taosmo e o confucionismo.
Nascido em uma famlia abastada e favorecido pela manifestao precoce de seu talento, Li Bai
teve uma vida desregrada e errante e, durante grande parte de sua existncia, viajou pela China e se
entregou a bebedeiras homricas. Profundamente influenciado pelo taosmo, Li Bai usou sua poesia
para celebrar a vida, a natureza, a amizade, a solido, o amor, a busca de elevao espiritual e os
efeitos do lcool sobre sua alma. A lua e o vinho so dois personagens recorrentes em suas
composies livres, imaginativas e vvidas, como pode ser visto em um de seus mais clebres
poemas, Bebendo sozinho sob o luar:
Uma taa de vinho, sob as rvores floridas
Bebo sozinho, pois nenhum amigo est por perto
Levantando minha taa, eu aceno para a lua
Com ela e a minha sombra, seremos trs
A lua, ai!, no uma bebedora de vinho

Indiferente, minha sombra rasteja ao meu lado


Ainda assim, tendo a lua como amiga e a sombra como escrava
Devo alegrar-me antes que a primavera acabe
Para as melodias que eu canto, o brilho da lua treme
Na dana que crio, minha sombra enrosca e se dissolve
Quando estvamos sbrios, nos divertamos juntos
Agora que estamos bbados, cada um segue seu caminho
Que possamos sempre compartilhar nosso peculiar e inanimado Carnaval
E nos encontrarmos enfim no Rio Nebuloso dos cus.4
Algo surpreendente para a poca, Li Bai nunca se candidatou para os exames de seleo dos
mandarins da corte, o caminho natural para os letrados do Imprio, mas seu talento o levou a ser
apresentado ao imperador Xuanzong, por volta de 742.
Vrias lendas cercam sua histria e a mais reveladora da imagem do poeta que ficou no
imaginrio chins a que relata sua morte. De acordo com essa verso, Li Bai morreu afogado ao
cair de um barco quando tentava abraar o reflexo da lua nas guas do rio Yangtz, em uma de suas
interminveis bebedeiras. Os chineses apreciam Li Po [sic] h tanto tempo por sua alegria,
liberdade, compaixo e energia que ele se transformou em uma espcie de arqutipo do artista
bomio e viajante endiabrado, sustenta David Young no livro Five Tang Poets: Wang Wei, Li Po, Tu
Fu, Li Ho, Li Shang-Yin.5 Outra verso menos romntica de sua morte sustenta que ele se suicidou.
Cludia Trevisan, 2007

O macaco, personagem mais clebre do romance Viagem para o oeste, em


desenho na capa da edio do livro feita pela China Drama Press. A obra um

dos quatro clssicos da literatura chinesa e provavelmente o mais popular de


todos. Vrias sries de TV trazem adaptaes das peripcias dos personagens
principais.

Poeta chins mais conhecido no Ocidente, Li Bai ganhou celebridade na lngua inglesa com a
interpretao de seus versos feita pelo poeta norte-americano Ezra Pound em 1915 no livro Cathay
o nome pelo qual Marco Polo se referia ao norte da China em As viagens de Marco Polo. Pound se
baseou em tradues e notas realizadas pelo orientalista norte-americano Ernest Fenollosa (18531908), que passou grande parte de sua vida em Tquio, onde realizou estudos sobre a lngua e a
literatura chinesas. Em Cathay, Pound apresenta a sua verso de 19 poemas clssicos chineses, 10
dos quais de autoria de Li Bai, que em Cathay aparece com seu nome em japons, Rihaku. O trabalho
de Pound colocou a poesia do Imprio do Meio entre os elementos que influenciaram sua prpria
obra e de seus contemporneos modernistas na busca de simplicidade, conciso e preciso na
construo de versos.
Li Bai (Su Liupeng), c. 700

Quadro de Su Liupeng, que viveu no sculo XIX, retrata cena em que Li Bai est
embriagado e tem que ser amparado por dois servos do palcio do imperador
Xuanzong, da dinastia Tang. Li Bai considerado um dos maiores poetas chineses
e foi apresentado ao imperador Xuanzong provavelmente no ano 742.

O outro grande poeta chins Du Fu (ou Tu Fu), que conheceu Li Bai em 744 e lhe dedicou 12 de
seus 1,4 mil poemas que sobreviveram at os dias de hoje. Foi ele quem criou a expresso oito
imortais da taa de vinho para se referir ao grupo de literatos a que Li Bai pertenceu durante uma
poca de sua vida e que se reunia para beber e compor. Dos 1,1 mil trabalhos conhecidos de Li Bai,
apenas um faz referncia ao outro poeta.
Du Fu tambm viajou amplamente pela China, mas compelido pela pobreza, a turbulncia poltica
e a impossibilidade de conquistar uma colocao na corte. Vindo de uma famlia de literatos, ele
alimentava o sonho de se tornar um funcionrio do Imprio, abortado por sua reprovao no primeiro
exame de seleo que realizou, em 735, quando tinha 23 anos. Du Fu fez uma nova tentativa 12 anos

mais tarde, mas todos os candidatos foram reprovados, no por falta de mritos, mas por manobras
do chefe de ministros Li Linfu, que temia a emergncia de rivais polticos.
Enquanto Li Bai influenciado pelo taosmo, Du Fu reflete em seus versos temas caros ao
confucionismo, como o destino do Imprio, a moralidade, os caminhos da histria e a preocupao
com o bem-estar das pessoas comuns. O carter realista de suas composies, as crticas s
extravagncias da corte e as reflexes sobre problemas sociais lhe valeram os ttulos de Poeta
Histrico e Poeta Sbio.
A vida de Du Fu, de sua famlia e milhes de chineses foi sacudida pela rebelio An Lushan, que
durou de 755 a 763 e quase levou ao fim da dinastia Tang, marcando o incio de um longo perodo de
decadncia e instabilidade poltica. A devastao da guerra, a pobreza em que grande parte da
populao mergulhou e as gritantes diferenas entre as condies de vida dos pobres e dos ricos
deram o tom de vrios de seus poemas.
A excelncia tcnica outro elemento que coloca o poeta entre os grandes artistas da histria
chinesa. Du Fu escreveu com perfeio em todos os estilos clssicos de versos, dando a eles um
carter original. To grande era o domnio de Du Fu da linguagem e da tradio literria que ele
podia escrever sobre qualquer assunto ou em qualquer forma que escolhesse, combinando temas e
estilos de uma maneira que era totalmente sem precedentes, observa o tradutor de literatura chinesa
e japonesa Burton Watson na introduo de seu livro The Selected Poems of Du Fu.6 Seu objetivo
explcito era realizar o que nunca havia sido feito, acrescenta.

A RENOVAO LITERRIA
Como tudo na sociedade chinesa, a criao literria foi alvo de intensa crtica, debate e
renovao depois da queda do Imprio, em 1911. A revoluo literria que teve incio em 1917
pregava o abandono das formas clssicas e defendia a escrita com a linguagem utilizada nas ruas.
Junto com a reemergncia dos intelectuais como uma fora no cenrio nacional veio uma nova
literatura de extraordinria vitalidade, por seus excessos de sentimentalismo e ausncia de forma,
conta Cyril Birch em sua Anthology of Chinese Literature: From the Fourteenth Century to the
Present Day.7 Diante de um pas estagnado culturalmente, desmoralizado militarmente e ocupado por
potncias estrangeiras, os artistas perseguiam com urgncia um caminho rumo modernidade.
O grande lder desse movimento foi Lu Xun (1881-1936), considerado o pai da literatura chinesa
moderna. Contista, poeta, ensasta, editor, crtico e tradutor, ele refletiu de maneira profunda sobre as
debilidades da sociedade chinesa e condenou com virulncia a tradio e seu maior emblema, o
confucionismo. Mas a literatura no foi a primeira escolha de Lu Xun para sua carreira. Convencido
de que a morte de seu pai havia sido provocada pela ineficcia da medicina tradicional chinesa, Lu
Xun decidiu estudar Medicina ocidental no Japo e se matriculou na Academia de Medicina de
Sendai em 1904.
No mesmo ano, Japo e Rssia entram em guerra pelo domnio da Manchria, a regio nordeste
da China parcialmente colonizada pelos dois pases. Foi um filme sobre notcias do conflito
mostrado em sala de aula que mudou radicalmente o rumo da vida de Lu Xun (cujo nome tambm se
escreve Lu Hsn).
As imagens mostravam um chins capturado pelas foras japonesas, amarrado e cercado por
outros chineses. Eles eram todos companheiros fortes, mas pareciam totalmente apticos, escreveu
Lu Xun no prefcio de seu primeiro livro de contos, Chamado s armas, de 1923.8 De acordo com
o narrador, o que estava amarrado era um espio trabalhando para os russos, que teria sua cabea
cortada como uma advertncia aos outros, enquanto os chineses ao redor dele estavam l para
apreciar o espetculo.9
A cena chocou Lu Xun e o levou a abandonar em 1906 o estudo da Medicina, que no poderia
curar o tipo de doena que ele diagnosticava entre os chineses. A coisa mais importante era mudar
suas almas. Desde aquele tempo eu senti que a literatura era o melhor meio para fazer isso e decidi
promover um movimento literrio,10 recordou no mesmo prefcio. Sua atuao ultrapassou o limite
das letras e o levou a participar de maneira ativa do Movimento Quatro de Maio, que explodiu em
1919 como uma ampla reflexo dos caminhos que a China deveria seguir (ver no captulo Sob o
signo da revoluo o subttulo Comunistas e nacionalistas). Lu Xun escreveu uma srie de ensaios
sobre questes polticas e sociais, em muitos dos quais se dedicou a debater o carter nacional dos
chineses.

Os participantes da revoluo literria tiveram contato com filsofos e escritores europeus,


russos, japoneses e norte-americanos e foram por eles influenciados. Lu Xun teve um papel
fundamental na divulgao de obras estrangeiras na China, ao traduzir inmeros trabalhos,
especialmente do russo. O escritor era um profundo admirador de Nikolai Gogol (1809-1852) e se
inspirou no ttulo de um dos livros do russo para batizar seu primeiro conto, publicado em 1918: O
dirio de um louco. Totalmente original e no convencional, o texto um ataque obedincia cega
tradio, feito por meio de um personagem que acredita estar cercado por pessoas que comem carne
humana, pelas quais ele prprio teme ser comido. As ltimas linhas so um apelo mudana:
Eu acabei de me dar conta de que vivi todos esses anos em um lugar onde h quatro mil anos as pessoas comem carne humana.
Meu irmo havia recm-assumido o comando de casa quando nossa irm morreu e ele pode muito bem ter usado a carne dela
em nosso arroz e outros pratos, nos fazendo com-la involuntariamente.
possvel que eu tenha comido vrios pedaos da carne de minha irm sem saber, e agora a minha vez...
Como pode um homem como eu, depois de uma histria de quatro mil anos de comer carne humana ainda que eu no
soubesse nada a princpio , ter esperana de encarar homens de verdade?
Ser que ainda existem crianas que no comeram homens?
Salvem as crianas11

A maior parte da produo de Lu Xun formada por contos e seu mais longo trabalho A
verdadeira histria de Ah Q, considerada por muitos como sua obra-prima. Publicado em captulos
entre dezembro de 1921 e fevereiro de 1922, o livro narra as desventuras de um pobre chins de
origem rural.
Como vrios escritores da Revoluo Literria, Lu Xun se engajou em atividades polticas e foi
um dos cofundadores da Liga Chinesa de Escritores de Esquerda de Xangai, em 1927. Apesar de
nunca ter se filiado ao Partido Comunista, Lu Xun era publicamente simptico ao movimento, que
considerava o nico capaz de unificar a China. O escritor morreu em 1936, antes da vitria dos
liderados de Mao Ts-tung, mas foi transformado em um heri cultural da Repblica Popular da
China fundada em 1949.
O movimento de renovao atingiu todos os campos da produo literria e os trs grandes
romances modernos da China surgiram na dcada de 1930: O garoto do riquix, de Lao She
(1899-1966), Meia-noite, de Mao Tun (1896-1981), e A famlia, de Ba Jin (1904-2005).12Todos
tiveram amplo contato com obras estrangeiras, por meio de tradues ou leitura de originais, algo
indito na China at o incio do sculo passado. Lao She deu aulas na Universidade de Londres de
1924 a 1929 e foi um vido leitor de autores ingleses. A literatura francesa e os escritores do
Iluminismo influenciaram Ba Jin (ou Pa Chin), que viveu em Paris nos anos 1927 e 1928. Mao Tun
no deixou a China, mas estudou literatura ocidental e ingls na Universidade de Pequim.
A famlia, de Ba Jin, questiona os valores tradicionais que orientaram as relaes dentro das
famlias chinesas e foi extremamente popular entre os jovens da poca. A trama apresenta trs irmos
que reagem de maneiras distintas tirania paterna. Conhecido entre os leitores de lngua inglesa
desde a dcada de 1940, O garoto do riquix apresenta a adversidade enfrentada por um homem que
decide vender sua fora e puxar riquixs nas ruas de Pequim. Meia-noite gira em torno de um

industrial de Xangai em tempos de crise e apresenta o mundo de trabalhadores txteis, da Bolsa de


Valores, da corrupo poltica e de estudantes revolucionrios.
A renovao na poesia se deu por meio do movimento Novo Verso, que teve como principais
representantes Xu Zhimo (1897-1931) e Wen Yiduo (1899-1946), ambos influenciados pela poesia
ocidental. Xu viveu nos Estados Unidos e em Cambridge, na Inglaterra, enquanto Wen estudou
literatura e artes no Instituto de Artes de Chicago. Apesar das inovaes que empreenderam, ambos
mantiveram fidelidade rima e mtrica regular.13Experimentos mais radicais seriam empreendidos
por Ai Qing (1910-1996), um dos grandes poetas modernistas chineses, que estudou em Paris entre
1929 e 1932.
Quase todos os escritores que participaram da Revoluo Literria tambm se engajaram na
resistncia contra a invaso japonesa e tiveram alguma forma de participao no movimento que
levou vitria dos comunistas em 1949. Mesmo com credenciais revolucionrias, muitos viriam a
padecer sob a crescente radicalizao do regime, que chegou ao pice na Revoluo Cultural (19661976).
Depois de ocupar cargos no governo e escrever peas que se conformavam aos novos padres
ideolgicos, Lao She foi denunciado pelos Guardas Vermelhos e levado ao suicdio em 1966. Ai
Qing amargou anos de trabalhos forados na distante provncia de Xinjiang, enquanto Bai Jing foi
duramente perseguido e viu sua mulher morrer por ter-lhe sido negada assistncia mdica.
Depois da Revoluo Comunista, a criao artstica se transformou em uma funo do Estado,
que nacionalizou todos os veculos de produo cultural e passou a definir os critrios que seriam
aceitos a partir de ento.

AS BRECHAS DA CENSURA
O processo de reforma e abertura econmica iniciado em 1978 ampliou a liberdade de criao
literria no pas, depois de trs dcadas de absoluta submisso dos escritores arte engajada e
revolucionria. Apesar da mudana, a censura continua a ser exercida e a crtica aberta ao Partido
Comunista ou a defesa de temas que contrariam os interesses de Pequim so pouco toleradas.
Talvez o que revele de maneira gritante os atuais limites de criao seja o fato de que poucos
sabem, dentro do pas, que Gao Xinjiang (1940-) ganhou o Prmio Nobel de Literatura em 2000, o
nico entregue at hoje a um chins. Vivendo na Frana desde 1987, Gao teve todos os seus trabalhos
proibidos na China em 1989, quando publicou a pea Fugitivos, que faz aluso ao massacre de
estudantes na Praa da Paz Celestial, em Pequim. O escritor obteve cidadania francesa e visto
como uma espcie de desertor pelo Partido Comunista.
Dramaturgo, poeta e pintor, Gao foi influenciado pelo teatro do absurdo de Eugne Ionesco
(1909-1994) e Samuel Beckett (1906-1989) e algumas de suas peas, como Parada de nibus, de
1983, foram um estrondoso sucesso em Pequim. Logo depois, ela foi proibida e classificada como a
mais perniciosa pea escrita desde a fundao da Repblica Popular da China. A publicao da
pea A outra margem, em 1986, levou o governo a banir a montagem de todos os seus dramas no
pas.
A obra que o consagrou internacionalmente o romance A montanha da alma, publicado em
1990 na ilha de Taiwan. Grande parte do livro foi construda a partir das experincias vividas pelo
escritor depois de ser erroneamente diagnosticado com um cncer terminal, o que o levou a uma
caminhada de dez meses pelas margens do rio Yangtz, desde sua nascente, no extremo oeste chins,
at o mar.
Misto de memria e fico, A montanha da alma uma histria de busca espiritual, que se passa
na imensa zona rural da China, na qual h encontros com o passado, a vida de minorias tnicas e
testemunhos da devastao provocada pela Revoluo Cultural (1966-1977). No anncio do prmio
a Gao Xinjiang, a academia sueca justificou da seguinte forma a escolha:
Seu grande romance, A montanha da alma, uma daquelas criaes literrias singulares, que parecem impossveis de
comparar com nada mais alm delas prprias. Ela baseada em impresses de viagens a locais remotos no sul e do sudoeste da
China, onde a feitiaria ainda sobrevive, onde baladas e lendas sobre bandidos ainda so contadas como verdadeiras e onde
possvel encontrar representantes da antiga sabedoria taosta.14

Gao continua a viver na Frana e diz ter cortado todos os laos com a China.
Outra escritora chinesa que ganhou celebridade internacional, mas banida na China, Jung
Chang (1952-), autora do best-seller Cisnes selvagens e da devastadora biografia de Mao Ts-tung
Mao: a histria desconhecida, escrita em parceria com seu marido, Jon Halliday, e que vendeu
milhes de cpias em todo o mundo. Ambos so raros exemplos de obras chinesas traduzidas para o
portugus e editadas no Brasil. Autobiogrfico, Cisnes selvagens narra a saga de trs geraes de

mulheres na turbulenta China do sculo XX e mescla suas trajetrias pessoais com a narrativa de fatos
histricos. Mesmo proibido na China, o livro pode ser encontrado em cpias piratas vendidas fora
dos canais tradicionais. Jung Chang vive na Inglaterra, mas viaja com regularidade para seu pas
natal.
Apesar da severidade da censura, muitas obras com tom crtico ganham aprovao oficial e
conseguem ser publicadas no pas. O caso mais surpreendente O totem do lobo, de Jiang Rong, um
dos maiores best-sellers de todos os tempos na China, que vendeu milhes de cpias desde sua
publicao, em 2004. O livro narrado por um estudante enviado para ser reeducado na zona rural
na Monglia Interior em 1967, durante da Revoluo Cultural.
O tema central da obra o paralelo entre as culturas dos mongis da estepe e a dos hans, a etnia
majoritria do pas e que governa as demais. O autor celebra a liberdade e a individualidade dos
mongis, simbolizados pelo lobo, ao mesmo tempo em que critica a natureza autocrtica da
civilizao chinesa. Jiang Rong um pseudnimo e a verdadeira identidade do escritor s foi
revelada em novembro de 2007, quando ele ganhou o primeiro Man Asia Literary Prize, de Hong
Kong. O autor de O totem do lobo Lu Jiamin (1946-), um dissidente que passou 18 meses na priso
por sua participao nos protestos pr-democracia realizados na Praa da Paz Celestial em 1989. Lu
no pde receber o prmio porque as autoridades chinesas se recusaram a lhe dar um passaporte.
Em entrevista concedida em junho de 2008, o escritor afirmou que sua obra um ataque s
fraquezas do carter nacional chins. No meu livro, eu comparo os chineses hans a carneiros.
Carneiros sempre tm medo de liberdade. diferena do lobo, que vaga livremente, os carneiros
precisam de abrigo e proteo. So como gado, declarou.15
Como muitos autores da China, Mo Yan (1955-) tem uma vida que parece sada da fico.
Nascido em uma famlia de camponeses pobres, ele deixou a escola aos 11 anos, durante a
Revoluo Cultural, e foi trabalhar na terra. No fim da adolescncia, foi operrio em uma fbrica e
aos 20 anos entrou para o Exrcito de Libertao Popular. Mo Yan comeou a escrever em 1981 e
estudou Literatura na Academia de Artes do Exrcito entre 1984 e 1986, ano em que publicou Sorgo
vermelho. A obra serviu de base para o filme de estreia de Zhang Yimou, vencedor do Urso de Ouro
em Berlim em 1988, o que transformou o cineasta em celebridade e deu projeo ao escritor
O verdadeiro nome do autor Guan Moye e ele diz ter escolhido o pseudnimo de Mo Yan que
significa no fale em uma tentativa de temperar a franqueza que o caracterizou desde a infncia.
Frequentemente citado como candidato ao Nobel de Literatura, Mo Yan influenciado por dois
vencedores do prmio, o norte-americano William Faulkner e colombiano Gabriel Garca Mrquez.
Em 1995, ele publicou Grandes peitos e ancas largas, que narra a saga da famlia Shangguan pela
histria chinesa do sculo XX. Ambientado na mtica Gaomi e marcado pela dureza da vida rural, o
livro considerado pelo autor uma de suas criaes mais ricas. Se voc quiser, voc pode pular
meus outros romances, mas tem que ler Grandes peitos e ancas largas. Nele, eu escrevi sobre

histria, guerra, poltica, fome, religio, amor e sexo, disse Mo Yan, de acordo com seu tradutor
para o ingls Howard Goldblatt.16
Cludia Trevisan, 2007

Feira de livros em Xangai. Como todos os aspectos da economia chinesa, as cifras do mercado
editorial so espantosas. Em 2007, foram vendidas 6,29 bilhes de cpias, o que d uma mdia
de cinco livros por habitante. A estatstica no inclui o prspero mercado de livros piratas, que
existe em toda a China.

A violncia explcita, o contedo sexual e a insubordinao da obra aos padres ideolgicos


comunistas levaram retirada do livro do mercado, mas ele continuou a circular em cpias piratas.
Mo Yan ainda pertencia ao Exrcito na poca da publicao do livro e foi obrigado a escrever uma
autocrtica ele abandonaria a instituio apenas em 1997. Seus contos e romances continuaram a
pintar com tons sombrios o Grande Salto Adiante, a Revoluo Cultural e muitas das caractersticas
contemporneas da sociedade chinesa e, ainda assim, conseguiram sinal verde para publicao.
Criana abandonada um ataque poltica de filho nico e preferncia por meninos, enquanto
Shifu, voc far qualquer coisa por uma risada satiriza as reformas econmicas e a adeso do pas
ao empreendedorismo.
Autor de inmeros best-sellers na dcada de 1990, Wang Shuo (1958-) um dos principais
emblemas culturais da China ps-reforma. Visto como um corruptor da juventude pelos
conservadores chineses, ele povoa seus livros com personagens do submundo urbano, distantes do
modelo de bons cidados apreciado pelo governo. Seus heris so bbados, jogadores, trapaceiros e

irresponsveis, que vagam em um universo niilista, decadente e violento. A crtica local batizou seu
estilo de hooligan e o The New York Times o considera a verso chinesa do beatnik Jack Kerouac.17
Irreverente e provocador, o autor tambm chocou o establishment chins ao declarar abertamente
que escreve para ganhar dinheiro, uma heresia em um pas onde intelectuais foram vistos ao longo da
histria como guardies da tica e da moralidade. Wang Shuo um daqueles artistas que navegam em
diferentes meios e tem uma ampla presena no universo pop chins. Alm de livros, escreveu letras
de msicas, sries de TV e roteiros para o cinema e trabalhou como ator e diretor. Suas histrias
inspiraram uma dezena de filmes, entre os quais Love the Hard Way (2001), baseado no livro Fogo e
gelo e dirigido pelo alemo Peter Sehr. Transportada para Nova York, a trama conta a relao
amorosa entre um trapaceiro interpretado por Andrien Brody e uma romntica estudante de Biologia.
Yu Hua, nascido em 1960, outro autor que conseguiu aprovao da censura, apesar do tom
crtico em relao histria recente do pas. Considerado um dos escritores mais influentes de sua
gerao, Yu Hua comeou sua carreira literria em 1993 com a publicao de Viver, que narra os
dramas enfrentados por uma famlia desde o perodo pr-revolucionrio at a Revoluo Cultural.
Viver foi adaptado para o cinema por Zhang Yimou em 1994, mas o filme no obteve a aprovao
dos censores e at hoje proibido na China. O livro foi lanado no Brasil em 2008.
O segundo livro de Yu Hua Crnicas de um mercador de sangue, que aborda um dos dramas da
zona rural chinesa: o amplo mercado de venda de sangue por camponeses pobres. O personagem
principal Xu Sanguan, que durante as trs dcadas de domnio da China por Mao Ts-tung se vale
de seu sangue na luta para alimentar sua famlia.
No s a poltica que move os censores chineses. A moral e os bons costumes tambm levaram
proibio de livros, o mais clebre dos quais Xangai Baby, da escritora Wei Hui (1973-),
publicado em 1993 na China e em 2001 no Brasil. Parcialmente autobiogrfico, o livro traa um
panorama da juventude urbana chinesa a partir das experincias da garonete e aspirante a escritora
Coco. Tringulos amorosos, a descrio explcita das cenas de sexo e a meno ao uso de drogas
levaram o governo chins a classificar a obra de decadente e proibi-la. Mas cpias piratas e a
internet se encarregaram de difundir o texto entre os leitores chineses.

HALI BOTE
A rpida ocidentalizao no se revela apenas em roupas de grife, carres, Coca-Cola e KFC. A
literatura estrangeira tambm invadiu as estantes da China, que compra um nmero crescente de
direitos para publicao de ttulos de outros pases. Como qualquer empresa da face da Terra, as
editoras sonham em conquistar uma fatia do mercado de livros que mais cresce e se diversifica em
todo o mundo.
Em 2007, a China publicou 248.283 ttulos, dos quais apenas 488 em Marxismo-Leninismo e
Pensamento de Mao Ts-tung sim, a categoria existe nas estatsticas oficiais.18 Os temas lderes
em publicaes, com 90.419 ttulos, foram Cultura, Cin-cia, Educao e Esportes. O nmero de
cpias vendidas no pas em 2007 atingiu espantosos 6,29 bilhes, quase cinco livros por habitante.
Quando o processo de reforma comeou, em 1978, a China estava virtualmente ausente do
mercado internacional de direitos autorais. Os primeiros contratos de compra de ttulos estrangeiros
foram assinados em 1980, e o nmero explodiu depois de 1992, quando a China assinou a Conveno
Internacional de Direitos Autorais. O governo exerce enorme controle sobre a indstria editorial,
mas isso no impede que o pas compre uma quantidade crescente de ttulos estrangeiros, das mais
diversas reas. Criada em 1986, a Feira Internacional de Livros de Pequim j a quarta maior do
mundo e atraiu expositores de 51 pases em sua edio de 2008, quando recebeu 200 mil visitantes
em cinco dias.
De acordo com dados da Feira de Frankfurt, desde 1998 a Alemanha vende mais direitos autorais
para pases de lngua chinesa do que para qualquer outro. A estatstica inclui Hong Kong e Taiwan,
mas a demanda da China continental que realmente tem peso.19 Em 1999, a China comprou 6.461
licenas de publicao de ttulos estrangeiros e vendeu 418 a outros pases. Menos de uma dcada
mais tarde, em 2006, os nmeros haviam saltado para 10.950 e 2.050, respectivamente.20 A pirataria
de livros continua a ser praticada amplamente, mas melhor estar na China e ser copiado do que no
estar e ser copiado da mesma maneira.
A invaso de livros estrangeiros apresentou aos chineses as ideias, a cultura e a literatura
ocidental e influenciou de maneira decisiva muitos dos escritores da gerao dos anos 1980, como
Gao Xinjiang e Wang Meng.21 Ao lado de antologias de clssicos ocidentais, os chineses tiveram nos
primeiros anos de abertura um acesso indito a obras de autores estrangeiros populares, que antes
eram banidos, como Sidney Sheldon, ou a histrias de Sherlock Holmes escritas por Arthur Conan
Doyle. Observa Shuyu Kong, no livro Consuming Literature: Best Sellers and the
Commercialization of Literary Production in Contemporary China, que:
Cludia Trevisan, 2009

Chineses em livraria do centro de Pequim, diante de estante com livros de autores estrangeiros.
A da direita traz ttulos sobre o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama. Na da
esquerda, h livros sobre o ex-presidente do Federal Reserve Alan Greenspan e o
megainvestidor Warren Buffett.

Esse tipo de livro se tornou extremamente popular, alguns deles vendendo milhes de cpias. Com a China finalmente se abrindo
para o mundo exterior depois de vrias dcadas de isolamento, as pessoas comuns estavam extremamente curiosas em relao
a tudo o que fosse estrangeiro.22

A lista dos livros mais vendidos no pas traz inmeros nomes familiares aos leitores ocidentais.
Como em quase todo o mundo, Harry Potter um fenmeno entre as crianas e adolescentes do antigo
Imprio do Meio desde o ano 2000, quando os primeiros trs ttulos da srie foram lanados em uma
caixa que vendeu 415 mil cpias em menos de dez meses. As seis primeiras aventuras do bruxinho
que chamado localmente de Hali Bote venderam mais de 10 milhes de cpias na China.23 O ltimo
livro da srie da britnica J. K. Rowling foi lanado com uma primeira edio de 1,1 milho de
cpias, a maior j registrada no pas.
Em uma inusitada aliana com o Vaticano, o governo de Pequim proibiu o filme O cdigo Da
Vinci na China, mas o livro de Dan Brown pde ser vendido livremente e se tornou um best-seller.
As pontes de Madison, de Robert Waller, vendeu seiscentos mil exemplares entre 1994 e 1996.
Em outro fenmeno que tem paralelo no Ocidente, temas relacionados sade, bem-estar e forma
fsica frequentam a lista dos mais vendidos, ao lado dos que tentam ensinar os leitores a ganhar
dinheiro, investir na Bolsa de Valores e ser bem-sucedido na carreira e nos negcios. Autoajuda

tambm tem espao garantido e Homens so de Marte, mulheres so de Vnus um dos ttulos de
sucesso no pas.
Fiis ao milenar apego histria e ao passado, os chineses continuam a ler com avidez obras de
no fico sobre o perodo imperial. Um dos casos de maior sucesso em 2008 foram dois livros do
historiador Yi Zhongtian sobre o Perodo dos Trs Reinos (220-265), quando houve a desagregao
do poder central depois da queda da dinastina Han. Outro best-seller Relatos da dinastia Ming,
uma releitura pop da ltima dinastia comandada pelos chineses hans e que foi originalmente colocada
na internet por seu autor, Shi Yue. O passado ainda garantiu o sucesso de outro best-seller
mencionado anteriormente, Reflexes de Yu Dan sobre Os analectos, que transformou sua autora em
celebridade.
Em meio exploso de consumo, individualismo e culto ao hedonismo entre os emergentes, a
defesa de um modo de vida estico ganhou espao em 2008 por meio da venda do livro Meditaes,
do imperador romano Marco Aurlio (121-180), que se tornou um best-seller com a ajuda do
primeiro-ministro Wen Jiabao. O lder chins disse em uma entrevista concedida em 2007 que
Meditaes era seu livro de cabeceira e que j o havia lido cem vezes. Foi a senha para editoras
chinesas lanarem diversas verses do clssico, incluindo uma para adolescentes, todas com o
mesmo slogan na capa: Um livro que o primeiro-ministro Wen Jiabao l todos os dias.24
O lder chins justificou a preferncia por Marco Aurlio em um trecho de entrevista que
concedeu CNN em setembro de 2008: Eu valorizo muito a moralidade e acredito que empresrios,
economistas e homens de Estado devem prestar muito mais ateno moralidade e tica. Em minha
mente, o mais alto parmetro para medir a tica e a moralidade a justia.25 No apenas para
Confcio que os dirigentes chineses tm olhado...

O TEATRO CANTADO
At o comeo do sculo XX, quando o pas comeou a ser influenciado culturalmente pelo
Ocidente, a forma por excelncia do teatro chins era a pera. No existe na dramaturgia tradicional
a ideia de uma pea formada apenas por texto e os espetculos costumam mesclar msica, poesia,
dana, acrobacia e artes marciais. Ao longo da histria imperial, inmeros estilos teatrais se
desenvolveram em diferentes regies da China e a primeira trupe oficial de pera foi criada na
dinastia Tang pelo imperador Xuanzong (685-762), que batizou o grupo de O Jardim das Pras.
Cludia Trevisan, 2007

Ator durante apresentao da pera de Pequim na capital do pas. A clssica


dramaturgia chinesa no contempla o teatro meramente falado e uma mescla de
msica, canto, dana, acrobacias e artes marciais. Tudo extremamente
estilizado e a maquiagem carregada revela a identidade dos personagens.

Quase 400 formas regionais de pera continuam a existir at os dias de hoje, mas a que se
transformou em sinnimo da dramaturgia chinesa a pera de Pequim, cujas caractersticas foram
definidas no fim do sculo XVIII. Com tramas surpreendentes, uso de instrumentos de percusso e
exuberante guarda-roupa, a escola tinha um carter extremamente popular, que a diferenciava da cada
vez mais elitizada pera Kunqu, que teve seu auge entre os sculos XVI e XVIII
A pera de Pequim possui regras estritas sobre atuao e montagem e apresenta dramas
histricos, que falam dos momentos de turbulncia ou prosperidade do Imprio, discutem os dilemas
dos mandarins e tratam dos vnculos de lealdade dos heris na sociedade confuciana. A trama muda,
mas os personagens so sempre os mesmos, identificados pelo figurino e a exagerada maquiagem,
que revela a posio social e a natureza da alma de cada um deles. Os atores so treinados desde
cedo para interpretar sempre o mesmo personagem, nos quais se tornam especialistas.
Os tipos bsicos so quatro: o homem (sheng), a mulher (dan), o homem de rosto pintado (jing,
que normalmente tem uma personalidade forte e expansiva) e o palhao (chou). Esses quatro
personagens podem ser subdivididos de acordo com idade, status social, habilidades e educao e
dar origem ao homem velho ou de meia idade, ao homem que luta artes marciais, mulher casta e
tradicional ou jovem coquete, por exemplo.26
O contato com o modelo teatral do Ocidente levou um grupo de chineses a tentar desenvolver
uma forma semelhante de dramas falados, mas na pera de Pequim o efeito foi o oposto, com a
exacerbao de suas caractersticas. O principal responsvel por esse movimento foi o autor Qi
Runshan (1877-1962), que escreveu e montou inmeros espetculos em parceria com Mei Lanfang
(1894-1961), o maior ator da pera de Pequim de todos os tempos. Ele dedicou sua vida pesquisa
meticulosa de todos os aspectos da pera de Pequim e resumiu a essncia de sua arte em quatro
frases centrais: todo som deveria ser cantado, todo movimento deveria ser danado, nenhum objeto
real deveria ser utilizado e nenhuma ao deveria imitar a realidade, lembra Wilt L. Idema,
professor de Literatura Chinesa da Universidade Harvard.27
O realismo est totalmente fora do repertrio da pera de Pequim e a pobreza do cenrio
compensada pela exuberncia na caracterizao dos personagens e pelas estritas convenes
relacionadas a seus gestos. Andar em amplos crculos representa uma longa viagem e o ato de
cavalgar simbolizado pela expresso corporal e um chicote na mo do personagem.
A elaborada maquiagem segue regras predeterminadas e h uma simbologia na escolha das cores
espalhadas na face de cada ator. O vermelho indica lealdade e coragem; o preto, um carter rude e
ntegro; o branco, astcia e deslealdade; enquanto o azul revela bravura e orgulho. Alm do carter,
os desenhos no rosto tambm indicam a identidade do personagem. Os eunucos, por exemplo, so
caracterizados por bocas pequenas e olhos de extremidades pontudas.
O figurino igualmente exagerado, com trajes compridos, coloridos, normalmente dotados de
mangas amplas e longas, cujo movimento semelhante ao da gua. As cores dos trajes tambm so
dotadas de significado. O amarelo utilizado pelo imperador e sua famlia, enquanto o azul

destinado a funcionrios pblicos de baixo escalo e o branco, a homens jovens. A msica


executada ao vivo por uma orquestra e tambm tem a funo de indicar a emoo predominante em
cada cena, marcar a entrada de personagens e acompanhar as rias principais.
O prestgio de Mei Lanfang como ator da pera de Pequim foi conquistado na interpretao de
personagens femininos, algo comum na dinastia Qing, que proibiu a presena de mulheres nas trupes
teatrais. No filme Adeus minha concubina, de Chen Kaige, o personagem de Leslie Cheung, um
ator da pera de Pequim que s representa personagens femininos. O mesmo diretor lanou em 2008
um filme baseado na vida de Mei Lanfang, que em ingls ganhou o ttulo de Forever Enthralled.
Mei Lanfang nasceu em uma famlia de atores e comeou a representar aos 10 anos. O artista
construiu um estilo prprio e foi o primeiro a levar a pera de Pequim a outros pases, em tours pelo
Japo, Estados Unidos e a antiga Unio Sovitica. Alm do repertrio da pera de Pequim, ele
interpretou peas da tradio Kunqu, a mais clebre das quais O pavilho das penias, composta
por Tang Xianzu (1550-1616) durante a dinastia Ming e considerada a maior obra da dramaturgia
chinesa.
A pera frequentemente comparada a Romeu e Julieta, de Shakespeare, e narra uma histria de
amor aparentemente impossvel, original por seu contedo ertico e o poder da personagem
feminina. Mei Lanfang interpretou a herona da pea, Liniang, a filha de um alto funcionrio da corte
que adormece em um jardim durante uma tarde de primavera. Em seu sonho, Liniang se encontra com
Liu Mengmei, o heri masculino da pera, que est apaixonado por ela, apesar de ambos no se
conhecerem fato do qual a herona est consciente em seu prprio sonho. Os dois fazem amor no
pavilho de penias que d ttulo pea e Liniang desperta logo depois que Liu Mengmei parte.
Totalmente apaixonada, a herona definha diante da impossibilidade de encontrar o homem de seu
sonho e morre, deixando um autorretrato como testemunho de sua beleza e juventude. Liniang
enterrada no jardim onde teve seu sonho e seu autorretrato colocado em um santurio em sua
memria construdo no mesmo local.
Anos mais tarde, Liu Mengmei aluga um quarto no mesmo jardim, em sua viagem capital para
prestar os exames de seleo de funcionrios do Imprio. O aspirante a mandarim se apaixona por
Liniang assim que v seu autorretrato e tambm a encontra em seu prprio sonho. No mundo
subterrneo, onde habitam os mortos de acordo com a mitologia chinesa, a herona exige que o deus
da morte lhe devolva a vida e retorna Terra em busca de Liu Mengmei. Quando os dois se
encontram, ela o instrui sobre o procedimento para exumar seu corpo e ressuscit-la, e ambos vo
juntos para a capital. L se apresentam ao pai da herona, que se recusa a reconhec-la como sua
filha e acusa Liu Mengmei de ser um impostor. Tudo muda quando saem os resultados do exame de
seleo de mandarins e o heri aprovado no topo da lista. O casal que s havia feito amor em
sonhos pode finalmente consumar sua paixo na vida real.
O pavilho das penias tem outro elemento que caracteriza o drama chins: ela extremamente
longa e sua montagem pode se estender durante 12 horas. No passado, muitas das peras eram

apresentadas durante datas festivas ou cerimnias especiais, dividas em vrios dias. O pblico via o
espetculo de maneira intermitente, ao mesmo tempo em que perambulava em meio a outras atraes
das festas. At hoje, h teatros em Pequim que apresentam peras longussimas, em performances
realizadas durante trs noites seguidas. Ainda assim, para caber nesse espao de tempo, o nmero de
atos de O pavilho das penias tem que ser reduzido de 55 para 27.
Como todas as formas de arte tradicionais, a pera de Pequim tambm teve de se submeter
ideologia do Partido Comunista depois de 1949. Dramas que no tinham contedo revolucionrio
foram proibidos e muitas peas tiveram suas tramas modificadas para se adaptarem aos novos
tempos. O controle ideolgico chegou a seu pice na Revoluo Cultural (1966-1976), quando o
repertrio teatral do pas foi restrito s oito peas exemplares. Os temas giravam invariavelmente
em torno da luta de classes e o combate opresso o que inclua a resistncia contra os invasores
japoneses nos anos 1930 e 1940 e o combate aos nacionalistas na guerra civil.
Apesar de representar uma forma tradicional de arte, Mei Lanfang tinha credenciais
revolucionrias aos olhos dos comunistas, por ter se recusado a se apresentar aos japoneses durante
a ocupao da China. Depois da Revoluo de 1949, o ator assumiu a direo do Teatro da pera de
Pequim e do Instituto Chins de Pesquisa em pera. Sua morte em 1961 o poupou da quase certa
perseguio a que seria submetido na Revoluo Cultural.

O KUNG FU E SEUS HERIS


A longa tradio de artes marciais na China, que remonta ao incio de sua civilizao, deu origem
a um gnero cultural extremamente popular e duradouro, o wuxia. O termo se aplica a livros, filmes,
histrias em quadrinhos, peas e videogames que tm como personagens principais exmios mestres
de wushu, o nome utilizado para se referir a todos os tipos de arte marcial praticados no pas e
muitas vezes usado como sinnimo de kung fu, apesar de ter um sentido mais amplo.
Os heris do gnero so cavaleiros errantes, que atuam de maneira solitria ou em grupos unidos
por cdigo de lealdade, cujo objetivo final a realizao da justia. Outra trama que aparece em
algumas obras a do mestre detentor de uma sabedoria milenar que transmite seu conhecimento a um
discpulo a princpio inabilidoso, que se transformar em um grande e justo lutador. As histrias
normalmente so ambientadas na China imperial e marcadas pela aventura e a fantasia, com
descries detalhadas das lutas e tcnicas utilizadas. O estilo tem razes em inmeras lendas
milenares e o primeiro romance de peso dessa tradio Os fora da lei do pntano, um dos quatro
clssicos da literatura chinesa. Escrito no sculo XIV, ele j tem os elementos de ao e os tipos de
heris que caracterizariam o gnero.
A escola moderna de wuxia surgiu na primeira metade do sculo XX, quando tambm apareceram
os primeiros filmes com essa temtica, e se desenvolveu na China continental, Taiwan e Hong Kong.
Um dos pioneiros foi Wuang Dulu (1909-1977), que escreveu inmeros romances de artes marciais,
entre os quais o que serviu de base para o filme O tigre e o drago, de Ang Lee.
Mas o mais popular escritor de wuxia de todos os tempos Jin Yong (1924-), que vive em Hong
Kong desde 1947 e vendeu um nmero estimado em cem milhes de cpias de livros que tm ttulos
como A raposa voadora e a montanha nevada, Espada manchada com sangue real, O livro e a
espada e A espada celestial e o sabre do drago. Suas histrias foram publicadas em captulos em
jornais de Hong Kong a partir de 1955, mas muitas foram proibidas pelo governo de Pequim,
especialmente durante a Revoluo Cultural.
Com a abertura econmica, o gnero renasceu com fora na China comunista e houve uma
exploso de vendas de livros a partir do incio dos anos 1980, com os de Jin Yong em primeiro lugar.
Todas as suas obras inspiraram filmes que arrastaram legies de fs de wuxia aos cinemas e os
direitos autorais o transformaram em uma das pessoas mais ricas de Hong Kong. Apesar de seu
carter extremamente popular e de entretenimento, a obra de Jin Yong respeitada por sua qualidade
literria e a fidelidade na reconstruo de perodos histricos da China imperial. O autor tambm
escreve livros no ficcionais de histria e professor honorrio nas principais universidades
chinesas.
No apenas em livros e filmes que os chineses cultuam as artes marciais. Milhares de pais
continuam a enviar suas crianas para escolas que conciliam o currculo tradicional de ensino com a
prtica de wushu, em um regime de disciplina militar. O centro de aprendizado do kung fu o mtico

templo Shaolin, localizado em uma das cinco montanhas sagradas da China, a Song. Os monges
guerreiros uniram h cerca de 1,5 mil anos a prtica do zen-budismo a das artes marciais, criando um
estilo nico de meditao e de defesa. O estilo desenvolvido no templo originou uma das vrias
correntes de wushu existentes na China, e certamente a que est mais presente na cultura popular, que
v o kung fu no s como uma modalidade de luta, mas como um caminho para o controle da mente e
a iluminao espiritual.
Cludia Trevisan, 2007

Estudantes praticam kung fu em escola da cidade de Dengfeng, na provncia de Hunan, onde


fica o templo Shaolin. Milhares de pais continuam a enviar seus filhos para a regio, onde eles
vivem nas escolas em um sistema de internato e conciliam o estudo tradicional com o
aprendizado de artes marciais.

Em uma descrio mais precisa e menos romntica, o templo Shaolin fica na cidade de Dengfeng,
na provncia de Henan, no centro-leste da China, a sessenta quilmetros de uma das antigas capitais
imperiais, Luoyang. O local tambm foi alvo da onda de devastao provocada pelos Guardas
Vermelhos na Revoluo Cultural, mas renasceu a partir da abertura econmica do fim dos anos
1970. Ao redor dos monges surgiu uma rede de oitenta escolas de kung fu, que possuem cerca de
quarenta mil alunos.28 Andar pelas ruas de Dengfeng como ser transportado a um cenrio de filmes
de artes marciais, no qual milhares de crianas e adolescentes praticam lutas com movimentos
sincronizados.

Cludia Trevisan, 2007

Monge do templo budista Shaolin demonstra uma das posies do kung fu. A
cidade onde o Shaolin est localizado se transformou no principal centro de ensino
de artes marciais da China. H oitenta escolas com cerca de quarenta mil alunos,
que aliam o currculo escolar tradicional pratica de kung fu.

A mstica em torno do templo tambm se tornou um poderoso instrumento nas mos de chineses
dispostos a seguir a mxima de Deng Xiaoping de que o enriquecer glorioso. O Shaolin se
transformou em um centro de peregrinao turstica e seu nome inspirou o espetculo O esprito de
Shaolin, que em janeiro de 2009 se transformou na primeira montagem da China a aterrissar na
Broadway nova-iorquina.
Mas a entrada do templo no imaginrio ocidental remonta aos anos 1970, com a srie de TV Kung
fu, um sucesso estrondoso nos Estados Unidos e no Brasil. O personagem principal Kwai Chang
Caine, um mestio chins-norte-americano interpretado por David Carradine, que aceito no Shaolin
depois de ficar rfo. Na srie, ele um heri solitrio nos Estados Unidos, em um cruzamento de

velho oeste com a tradio literria do wushu. Os flashbacks mostram o seu treinamento no templo,
dos quais os momentos mais marcantes se referem relao com o mestre cego P, que o chamava de
gafanhoto e personificava o ideal da unio entre zen e kung fu.
Outra forma mais suave de artes marciais o tai chi chuan, que sincroniza movimentos e
respirao, na busca do apaziguamento da mente e fortalecimento do corpo. Sua coreografia lenta
ainda repetida a cada manh por milhes de pessoas em toda a China, em uma das mais frequentes
imagens associadas ao pas.

A ESCRITA COMO ARTE


O carter elaborado da escrita transformou a caligrafia em uma das manifestaes artsticas mais
antigas e tradicionais da China e dos pases onde os caracteres chineses foram adotados, como Japo
e Coreia. Templos e palcios de Pequim mantm painis de madeira que trazem imensas inscries
feitas pelos prprios imperadores. Nem mesmo o iconoclasta Mao Ts-tung escapou do apelo do
pincel: sua caligrafia mantida at hoje no ttulo do Dirio do Povo, o jornal oficial do Partido
Comunista, e em textos reproduzidos no Grande Palcio do Povo, onde se rene a verso chinesa de
Parlamento.
Os quatro tesouros que no podiam faltar na mesa dos eruditos eram tinta, a pedra para
mistur-la, pincel e papel. Cada poca teve seus renomados calgrafos e diferentes estilos foram
desenvolvidos ao longo da histria, alguns mais fluidos e rpidos, outros rgidos e formais. Uma
legio de chineses continua a estudar caligrafia nos dias de hoje e comum ver nas praas e parques
pessoas praticando a escrita com enormes pincis e gua. Os caracteres so escritos no cho e
desaparecerem na medida em que o calgrafo se distancia dos primeiros traos realizados. Quando o
espao disponvel acaba, ele comea de novo.
Cludia Trevisan, 2007

Homem pratica caligrafia com gua em praa de Pequim. A escrita chinesa


considerada uma forma de arte e cultivada por milhares de pessoas. A cena
retratada na foto se repete todos os dias em vrios locais pblicos da China.
Assim que os traos com gua secam, o calgrafo comea a escrever de novo.

Na poca imperial, a caligrafia era um dos elementos de avaliao dos que realizavam os exames
para o servio pblico e havia a convico de que o estilo dos traos podia revelar o carter do
candidato e sua aptido ou no para o cargo. Ainda hoje, a arte vista como um reflexo da
natureza e do estado de esprito de quem a pratica. O calgrafo tenta expressar sua personalidade,
conhecimento e sentimentos por meio dos caracteres no papel e tenta personific-los, observa o
autor do livro Chinese Calligraphy, Chen Tingyou, ele prprio um calgrafo renomado.29
A caligrafia onipresente no cotidiano dos chineses e encontrada na decorao de casas, lojas
e locais pblicos. Muitas pessoas colocam nas paredes poemas, frases ou um nico caractere
enorme, escritos por calgrafos habilidosos. No Ano-Novo chins, as famlias penduram ao redor da

porta de entrada da casa versos que manifestam os mais diferentes tipos de desejos auspiciosos,
como sade, longevidade, riqueza e felicidade. Os que confiam em seu talento os escrevem com sua
prpria caligrafia, mas um nmero cada vez maior de pessoas opta por comprar os versos prontos,
produzidos em escala industrial.
A concentrao exigida pela escrita com pincel transformou a caligrafia em uma forma de
meditao apreciada pelos zen-budistas. Em vrios templos, incluindo o Zulai, em So Paulo, h
aulas de caligrafia, nas quais os estudantes utilizam a tcnica para disciplinar a mente e esquecer o
mundo exterior.
A pintura clssica chinesa foi influenciada pela caligrafia e comum que quadros em estilo
tradicional tenham espao para inscrio de poemas pelo prprio pintor ou por um calgrafo. Outra
arte com origem na caligrafia a gravao de caracteres em pedra, que deu origem aos carimbos que
funcionavam como assinaturas durante o Imprio. Os pintores tradicionais manifestam a autoria de
seus quadros no com a escrita de seu nome com pincel, mas pela impresso na tela de seu selo,
talhado em pedra.
Os tericos agrupam a pintura chinesa tradicional em dois grandes grupos, de acordo com a
tcnica utilizada. O primeiro a pintura com traos finos e cores fortes, normalmente destinada a
retratos de imperadores, altos funcionrios do Estado, mulheres ou narrativa de fatos histricos,
feita em longos painis horizontais. O outro estilo o mais intrinsecamente chins e utiliza a tcnica
do guache, no qual a tinta diluda em gua e os traos so difanos. O pintor usa os mesmos
instrumentos do calgrafo e os temas sobre os quais discorre so caros ao taosmo e se inspiram
fortemente na natureza: paisagens, pssaros e flores.
Muito antes de os quadros figurativistas serem colocados em xeque pelos modernistas no
Ocidente, os chineses j pintavam sem a preocupao de reproduzir fielmente a realidade. Em muitas
obras a guache, os traos ganham um carter quase abstrato, que apenas sugere os contornos do
objeto pintado.
O figurativismo na pintura de paisagens foi formalmente repudiado por tericos da dinastia Song
(960-1279), que consideravam desprovida de fora e emoo uma obra que fosse mera cpia da
realidade. Como na caligrafia, o quadro era considerado um reflexo da alma e do estado de esprito
do artista, e sua construo, um mtodo de cultivo de sua personalidade.
Observa o especialista em arte oriental Roger Goepper no livro The Essence of Chinese
Painting:
Para ns, ocidentais, que at recentemente ainda exigamos a fidelidade natureza como um pr-requisito indispensvel em
trabalhos de artes visuais, espantoso ler que h mais de 1,5 mil anos um perodo em que a pintura l ainda estava longe de se
descolar da verossimilhana , dvidas j eram levantadas na China sobre a exigncia de semelhana formal como uma
caracterstica indispensvel da pintura.30

O desprezo pela mera cpia da realidade revelado de maneira contundente em um verso do


poeta Su Tung Po: Qualquer um que fale sobre pintura em termos de verossimilhana merece estudar

com as crianas.31
Como todos os aspectos do perodo imperial, a arte da pintura tambm foi submetida a uma srie
de regras estritas, que se perpetuaram ao longo de sculos. O apego tradio limitou a
possibilidade de criao e experimentao e a pintura passou a se resumir reproduo de temas e
tcnicas pr-existentes, com o gradual desaparecimento da fora e emoo propagada pelos tericos
da dinastia Song.

VOC TEM FOME DE QU?


Depois do rompimento com a tradio realizado no sculo xx, os artistas plsticos chineses de
hoje tentam entender e traduzir um universo em rpida transformao, ao mesmo tempo em que
buscam um caminho individual de expresso dentro dos estritos limites da censura chinesa. O
massacre da Praa da Paz Celestial levou ao movimento realismo cnico, que tem entre seus
integrantes Fang Lijun e Yue Minjun, ambos recordistas de preos no mercado internacional. Sem
poder expressar livremente a desiluso provocada pela represso poltica, os artistas lanaram mo
do cinismo, do sarcasmo e do humor para refletir seus sentimentos. O confronto entre o recente
passado socialista e o atual culto ao consumismo deu nascimento ao pop poltico, no qual cartazes de
propaganda da Revoluo Cultural ganham logomarcas de grandes nomes do capitalismo mundial, de
Coca-Cola a Nike.
As artes plsticas so um dos terrenos mais frteis de criao na China de hoje e demarcam um
dos poucos territrios (relativamente) livres do pas. Em Pequim, o principal endereo dos artistas
contemporneos o Distrito 798, um antigo parque industrial projetado por arquitetos da exAlemanha Oriental nos anos 1950. Muitas das fbricas, que faziam equipamentos eletrnicos para o
Exrcito, foram desativadas com o avano do processo de reforma e abertura econmica.
Os enormes espaos vazios comearam a ser ocupados por artistas no fim dos anos 1990, o que
transformou a regio em uma verso chinesa do Soho nova-iorquino. Atrs dos artistas, foram
galerias, lojas, restaurantes e bares. As antigas fbricas eram identificadas por nmeros e a 798
acabou dando o nome a todo o lugar, por ter sido uma das primeiras a serem transformadas em centro
de produo artstica. O grau de liberdade visivelmente maior que no restante de Pequim.
possvel ver nus frontais masculinos em fotos dos irmos Gao incluindo os dos prprios , a
escultura de um par de seios fellinianos na calada e a apropriao de cones do passado comunista
pela pop arte. Mas todos sabem que h rgidos limites polticos e pouco provvel que algum artista
consiga expor uma obra com a imagem do dalai lama ou a expresso Free Tibet. Desafios explcitos
autoridade do Partido Comunista tambm esto fora de questo.
A cinco quilmetros do 798 h um outra rea dedicada criao artstica, mais radical e
experimental, chamada Caochangdi. O principal personagem da regio Ai Wei Wei, um dos mais
importantes artistas contemporneos chineses, definido como um verdadeiro renascentista, por ter
talento para design, arquitetura, esculturas, fotografia, vdeo, pintura e performances. Fundador da
galeria China Art Archives and Warehouse, Ai Wei Wei trabalhou como consultor dos arquitetos
Jacques Herzog e Pierre de Meuron no desenho do Estdio Olmpico de Pequim e foi dele a ideia de
dar construo o formato de um ninho de pssaros.
Filho do poeta modernista Ai Qing, que passou os anos da Revoluo Cultural limpando latrinas
na longnqua provncia de Xinjiang, Ai Wei Wei viveu 12 anos nos Estados Unidos e voltou a Pequim

em 1993. A partir de ento, teve um papel decisivo como artista, incentivador de movimentos de
vanguarda e crtico devastador do regime comunista.
Apesar de sua colaborao com os arquitetos que desenharam o Ninho de Pssaros, em 2007, Ai
Wei Wei direcionou suas baterias contra os jogos olmpicos, transformados a seus olhos em um
instrumento de propaganda pelo governo de Pequim. Eu odeio o tipo de sentimento despertado pela
promoo ou propaganda... o tipo de sentimento [que surge] quando voc no se prende aos fatos,
mas tenta criar alguma coisa, enganar as pessoas e afast-las de uma verdadeira discusso. Isso no
bom para ningum, disse Ai Wei Wei um ano antes da Olimpada.32 O artista tambm atacou seus
colegas que atuavam na preparao dos espetculos de abertura e encerramento dos jogos: Eu no
gosto de ningum que abuse de sua profisso de maneira desavergonhada, que no faz julgamentos
morais.33
Alm do cineasta Zhang Yimou, outro grande nome que atuou na concepo dos shows da
Olimpada foi Cai Guo-Qiang, um dos artistas plsticos contemporneos da China com maior
prestgio internacional, a ponto de ter ganhado uma retrospectiva de seu trabalho no museu
Guggenheim, em Nova York, na primeira exibio solo da instituio dedicada a um chins. Com uma
longa trajetria no trabalho com plvora incluindo a realizao de exploses Cai Guo-Qiang foi
responsvel pelos fogos de artifcio e os efeitos especiais dos espetculos de Pequim.
Cludia Trevisan, 2009

Quadro de Zhu Da (16261705), que nasceu na


dinastia Ming, mas chegou

vida adulta na Qing. A


pintura se chama Ltus e
pssaro e mostra um
pssaro em uma pedra e,
sobre ele, flores de
ltus,uma das quais sem
ptalas.

Pintado pelo artista da


dinastia Ming Xi Wei
(1521-1593), o quadro
mostra um caranguejo sob
folhas de ltus. Dono de
um estilo prprio e
revolucionrio para a
poca, Xi Wei influenciou
vrias geraes de artistas.
Alm de pintor, era
dramaturgo e poeta.

Praticamente desconhecida no restante do mundo nos anos 1990, a arte contempornea chinesa
viveu um boom na dcada seguinte, alcanando preos recordes em leiles promovidos na Europa e
nos Estados Unidos. At meados de 2008, o ranking de preos era liderado por Zeng Fanzhi, nascido
em 1964, cuja obra Srie mscaras, 1996, n 6, foi vendida em maio por US$ 9,7 milhes, o mais
alto preo j pago por uma obra de arte contempornea asitica. O quadro mostra um grupo de oito

jovens de braos dados, que usam mscaras sorridentes e lenos vermelhos no pescoo, tpicos da
Revoluo Cultural.
O figurativista Liu Xiaodong o pintor que estabeleceu um novo patamar de preo para a arte
chinesa em 2006, quando seu quadro Pessoas recentemente deslocadas foi vendido por US$ 2,7
milhes. A pintura faz parte de uma srie que retrata o impacto humano da construo de Trs
Gargantas, a maior hidreltrica do mundo, que alagou uma extenso de terra de seiscentos
quilmetros e forou a mudana para outros lugares de pelos menos 1,4 milho de chineses.
O artista que melhor retrata a meterica ascenso da arte contempornea chinesa Yue Minjun e
sua obra Execuo, inspirada no massacre de estudantes na Praa da Paz Celestial, em 1989. Yue
pintou o quadro em 1995 e o vendeu por US$ 5 mil ao marchand de Hong Kong Manfred Schoeni.
No ano seguinte, o investidor Trevor Simon pagou US$ 32 mil pela obra e a deixou guardada por dez
anos. Quando ela finalmente foi leiloada, em outubro 2007, alcanou a cifra de US$ 5,9 milhes, o
mais alto valor pago por uma obra de arte contempornea chinesa at ento.
As obras de Yue so facilmente reconhecveis: em todas est o mesmo homem careca com sorriso
imenso, que um autorretrato do artista. Execuo mostra quatro homens sorridentes de cueca em
frente a um batalho de fuzilamento no qual os soldados fazem o gesto de segurar uma arma, mas tm
as mos vazias.
Apesar de no liderar o ranking de preos, o preferido dos colecionadores internacionais
Zhang Xiaogang, que pinta quadros melanclicos inspirados na esttica das fotos de famlia do incio
do sculo XX. Sua obra tambm inconfundvel e mostra personagens de olhos grandes e expresso
triste, que trazem em suas roupas referncias ao recente passado socialista do pas um leno
vermelho, uma roupa militar, o terno de Mao ou o uniforme dos Guardas Vermelhos.
Cludia Trevisan, 2007

rea industrial que fabricava equipamentos para o Exrcito, a Fbrica 798 se transformou no
equivalente chins do Soho nova-iorquino. Os prdios de antigas estatais foram ocupados por
artistas, galerias, restaurantes e bares, enquanto O Livro vermelho de Mao e o realismo
socialista se transformaram em objetos da arte pop.

O CINEMA CHINS
Com seu potencial para atingir o grande pblico, o cinema sofre uma interferncia muito mais
direta dos censores, que tm poder de vetar roteiros, proibir a exibio de filmes e punir cineastas
com a suspenso de suas filmagens por perodos determinados. Mesmo com as restries, os
diretores chineses produziram obras que ganharam aclamao mundial a partir do fim dos anos 1980.
O grupo responsvel pela exploso criativa no cinema nacional depois das dcadas de controle
do maosmo foi a chamada quinta gerao de diretores, a primeira a se formar aps o fim da
Revoluo Cultural e que tem como maiores estrelas Zhang Yimou e Chen Kaige, ambos graduados
pela Academia de Cinema de Pequim em 1982.
Essa gerao abandonou o realismo socialista e o teor propagandstico que haviam dominado a
produo artstica nas trs primeiras dcadas de comunismo e criou uma nova linguagem para o
cinema chins. Seu reconhecimento internacional teve incio com Sorgo vermelho, que marcou a
estreia na direo de Zhang Yimou e, nas telas, de Gong Li, a atriz que estaria presente na maioria de
seus trabalhos seguintes. O filme ganhou o Urso de Ouro no Festival de Berlim em 1988 e revelou ao
mundo o que viria a ser considerado um dos maiores cineastas chineses de todos os tempos.
Zhang Yimou continuou a conquistar prmios e indicaes em festivais internacionais com Ju
Dou (1991), Lanternas vermelhas (1992), A histria de Qiu Ju (1992), Nenhum a menos (1999) e
Heri (2002). Seu colega de classe Chen Kaige estreou na direo em 1984 com Terra amarela,
considerada uma obra seminal da quinta gerao de cineastas. Zhang Yimou atuou como diretor de
fotografia do filme e estabeleceu um padro visual exuberante para a sua gerao, que se repetiria
com sofisticao crescente em seus prprios filmes.
Mas o trabalho que projetou Chen Kaige mundialmente foi Adeus minha concubina, vencedor da
Palma de Ouro no Festival de Cannes de 1993. O filme conta a trajetria de dois atores da pera de
Pequim ao longo da turbulenta histria chinesa do sculo XX e o sofrimento que ambos so obrigados
a suportar durante a Revoluo Cultural (1966-1976). Entre eles, est a cortes interpretada por
Gong Li, a atriz que melhor representou as heronas dos filmes da quinta gerao. Adeus minha
concubina tambm foi um acerto de contas de Chen Kaige com seu prprio passado. Durante a
Revoluo Cultural, o cineasta se tornou um Guarda Vermelho e, como muitos outros, denunciou o
prprio pai, o diretor Chen Huaiai, que havia realizado vrios filmes populares nos anos 1950 e
incio dos 1960. Em razo do seu ato, Chen Huaiai passou os dez anos seguintes na priso.
Adeus minha concubina se tornou o mais conhecido filme do novo cinema chins no Ocidente ao
lado de Lanternas vermelhas, a obra-prima de Zhang Yimou que foi indicada para o Oscar de
melhor filme estrangeiro em 1992. Lanternas vermelhas retrata as tenses e os conflitos entre
concubinas e esposas de um rico homem de meia-idade no incio do sculo passado. Os dois filmes
so trgicas reflexes sobre o passado chins, realizadas a partir das experincias pessoais de
personagens complexos, que no se enquadram na dicotomia hollywoodiana do bem contra o mal.

O filme de Zhang Yimou chegou a ser proibido na China por um breve perodo, porque alguns
censores viram no clima claustrofbico em que viviam as personagens femininas uma alegoria do
regime autoritrio do Partido Comunista. Outras de suas produes tambm tiveram problemas com a
censura e Viver (1994) continua at hoje banido no pas. Com o passar dos anos, Zhang Yimou
amenizou o contedo crtico de seus filmes, se aproximou do Partido Comunista e se transformou no
principal tradutor da imagem triunfante da China do sculo XXI, a ponto de ser o escolhido para
dirigir os espetculos de abertura e encerramento da Olimpada de Pequim.
A grande guinada da carreira de Zhang Yimou ocorreu em 2002 com Heri, um filme de artes
marciais visualmente esplendoroso, que justifica o sacrifcio individual em nome da unidade da
Grande China. A ao se passa no perodo de fragmentao e enfrentamento entre reinos
combatentes que antecedeu a ascenso do cruel Qin Shi Huang (259 a.C.-210 a.C.), que se tornaria o
primeiro imperador da China unificada. O heri do ttulo abandona o plano de assassinar o tirano em
nome da paz e prosperidade que seriam alcanados com sua vitria sobre os demais reinos e paga a
deciso com sua prpria vida. No fim do filme, um texto relata os feitos de Qin Shi Huang, entre os
quais esto a Muralha da China e a unificao do idioma chins e do sistema de pesos e medidas do
pas.
Apesar de ambientado h mais de dois mil anos, Heri reverberava vrios temas atuais e foi
interpretado por muitos como uma defesa do regime autoritrio do Partido Comunista, que enfrenta
resistncia a seu comando no Tibete e em Xinjiang e tem a obsesso de reintegrar Taiwan ao
territrio nacional. Com o filme, Zhang Yimou parecia justificar a ideia de que a liberdade deve ser
sacrificada em nome do ideal da Grande China, prspera e unificada. Apesar da polmica poltica,
o filme foi um enorme sucesso de crtica e de pblico e esteve entre os nomeados para o Oscar de
melhor filme estrangeiro no ano de 2003.
A exuberncia visual continuou na produo seguinte de Zhang Yimou, O cl das adagas
voadoras (2004), outro filme de artes marciais que faz jus ao desejo do cineasta de ser lembrado por
sua originalidade esttica. Se em vinte anos, depois de eu ter feito muitos outros filmes, escreverem
uma sentena sobre mim em um livro, eu ficarei satisfeito se disserem: O estilo de Zhang Yimou
uma poderosa apresentao visual em um estilo chins inconfundvel, declarou o diretor em
entrevista revista Time.34
O cineasta repetiu a frmula de artes marciais com grandeza visual em 2006 em A maldio da
flor dourada, a mais cara produo chinesa at ento, realizada a um custo de US$ 45 milhes. A
estrela do filme Gong Li, a musa do incio da carreira de Zhang Yimou e sua amante durante oito
anos, at 1995. A maldio da flor dourada a primeira colaborao entre ambos em 11 anos, mas
sua recepo internacional foi bem menos calorosa que a dos filmes dos anos 1990. A produo no
conseguiu a indicao para o Oscar de melhor filme estrangeiro de 2006 e foi nomeada apenas para a
categoria menor de melhor figurino.

A trilha que levou unio entre diretores de prestgio e o popular e comercial gnero de artes
marciais chamado wuxia em chins havia sido aberta em 2000 com O tigre e o drago, o
estrondoso sucesso dirigido por Ang Lee, o cineasta taiwans radicado em Nova York. Com
oramento de US$ 15 milhes, o filme arrecadou US$ 128 milhes s nos Estados Unidos e se tornou
o lanamento estrangeiro com maior bilheteria da histria norte-americana.
Depois de Zhang Yimou, foi a vez de Chen Kaige, de Adeus minha concubina, se render
linguagem das artes marciais com A promessa, lanado em 2005. Com um custo estimado em pelo
menos US$ 35 milhes, o filme foi mais caro que Heri, no qual foram gastos US$ 31 milhes. Mas,
ao contrrio de seus dois antecessores, A promessa foi um fracasso, dentro e fora da China.
Enquanto a quinta gerao de cineastas se aproximava do poder e cultuava um dos mais
tradicionais estilos artsticos da China em caras superprodues, a sexta gerao tentava se
expressar s margens do sistema oficial. Formados no incio dos anos 1990, os novos diretores se
diferenciavam de maneira radical de seus antecessores, com filmes realistas, visualmente ridos e
que refletiam dramas atuais da China em mutao. Para fugir do controle e da censura, muitos
optaram por fazer filmes independentes e forosamente baratos, enviados para festivais estrangeiros
de maneira clandestina.
A expresso independente se refere a produes realizadas fora dos estdios estatais, que
funcionam como poderosos instrumentos de controle da criao artstica, j que tm o poder de vetar
roteiros, interferir na edio e definir a distribuio dos ttulos. O preo a pagar o veto exibio
do filme dentro da China e a eventual punio pelo governo, que quase sempre a proibio de
realizar novos filmes por um perodo determinado.
O marco inicial dessa nova fase foi Mama (1990), do diretor Zhang Yuan, considerado o
primeiro filme independente realizado na China desde a Revoluo Comunista de 1949. Tendo como
personagens principais a me do ttulo e seu filho deficiente mental, Mama estabeleceu muitos dos
traos que marcariam a sua gerao: o estilo semidocumental, a utilizao de atores amadores, as
longas tomadas e o baixo custo. Zhang Yuan tambm realizou o primeiro filme com temtica
explicitamente gay da China comunista, Palcio do leste, palcio do oeste (1997), banido at hoje
pelos censores.
Mas o grande representante da sexta gerao seria Jia Zhang-ke, o diretor que relata o drama dos
chineses comuns engolfados pela rpida transformao do pas. Nascido em 1970 e formado pela
Academia de Cinema de Pequim, Jia Zhang-ke estreou na direo em 1997 com Pickpocket, um filme
independente de US$ 50 mil financiado com a ajuda de um produtor de Hong Kong. O personagem
principal um batedor de carteira no interior da China que se recusa a seguir o caminho de seus
antigos comparsas, que prosperaram com a explorao do trfico de cigarros, graas s boas
relaes que mantm com policiais corruptos.
Seu filme seguinte, Plataforma (2000), relata as transformaes vividas por uma trupe teatral
durante os primeiros vinte anos do processo de reforma e abertura da China. O filme comea no fim

dos anos 1970, quando o grupo se dedicava a realizar produes de propaganda do regime
comunista, e termina no incio da dcada de 1990, quando a trupe havia se transformado em uma
banda de rock. A trajetria pessoal dos romnticos maostas dos anos 1970 em direo
ocidentalizao, o consumismo e o sonho de prosperidade material relatada com uma boa dose de
melancolia e desencanto.
Depois de trs filmes independentes, Jia Zhang-ke se rendeu presso oficial para produzir seus
ttulos dentro do sistema de estdios, mas isso no amenizou a agudeza de seu olhar crtico nem o
sentimento de deslocamento de seus personagens em meio vertiginosa transformao da China. A
passagem de diretores independentes para o modelo de produo comercial tambm se deveu a
mudanas dentro do sistema, com a permisso para que estdios privados passassem a financiar
filmes sem precisar estar associados a estdios estatais.35
O primeiro trabalho de Jia Zhang-ke realizado dentro do modelo oficial foi O mundo, filmado no
parque que leva o mesmo nome localizado em Pequim e onde esto reproduzidos clebres
monumentos histricos globais, entre os quais a Torre Eiffel, o Coliseu, o Parlamento londrino, as
esttuas da Ilha de Pscoa e o Taj Mahal. Os personagens principais so migrantes que vo capital
em busca de uma vida melhor e so confrontados com os dramas provocados pela rpida mudana e
a globalizao econmica.
A consagrao internacional veio em 2006 com Still Life Em busca da vida, realizado em
conjunto pela produtora do diretor, Xstreme Movies, e o estatal Shanghai Film Studio. A percepo
de deslocamento levada ao extremo com a trama de dois migrantes que buscam seus respectivos
cnjuges perdidos em uma cidade que logo deixar de existir em razo da elevao do nvel do rio
Yangtz provocado pela construo da hidreltrica de Trs Gargantas. Still Life ganhou o Leo de
Ouro no Festival de Cinema de Veneza de 2006 e foi exibido na Mostra Internacional de Cinema de
So Paulo no ano seguinte.
Outro integrante da sexta gerao tambm formado pela Academia de Cinema de Pequim Luo
Ye, que em 2006 foi proibido de filmar por um perodo de cinco anos por ter enviado Summer
Palace ao Festival de Cannes sem autorizao do governo chins. Ambientado no sensvel perodo
das manifestaes de estudantes na Praa da Paz Celestial, em 1989, o filme est proibido na China
por seu contedo poltico e sexual. Lou Ye j havia sido punido em 2000 por realizar Suzhou River,
um filme noir com forte inspirao em Alfred Hitchcock e interpretado por Zhou Xun, uma das
estrelas da nova gerao de atrizes.
A China tambm tem seu grande diretor comercial, Feng Xiaogang, cujos filmes sempre
frequentam a lista das maiores bilheterias nos anos em que so lanados. O cineasta o mestre do
entretenimento e o mais bem-sucedido na realizao de filmes de celebrao de Ano-Novo. Feng
Xiaogang j transitou pelos mais variados gneros, entre os quais a comdia de costumes (O celular,
2003), o cinema de ao (Um mundo sem ladres, 2004), o filme de artes marciais (O banquete,
2006) e a narrao de guerra (Assembleia, 2007).

Cludia Trevisan, 2007

Entrada da Academia de Cinema de Pequim, a mais importante da sia. Fundada em 1950, ela
formou alguns dos principais diretores de cinema do pas, como Zhang Yimou, Chen Kaige e Jia
Zhang-ke. Os dois primeiros integram a chamada quinta gerao de cineastas chineses,
enquanto o terceiro faz parte da sexta gerao.

A exibio de filmes estrangeiros na China est sujeita censura e a uma cota anual que gira em
torno de vinte lanamentos por ano. Normalmente, o que chega aos cinemas so os blockbusters
hollywoodianos, com exceo dos muitos violentos, erticos ou de contedo poltico sensvel. Na
ltima categoria esto Kundun, o filme de Martin Scorcese sobre a vida do dalai lama, e Sete anos
no Tibete, em que Jean-Jacques Annaud dirigiu Brad Pitt no papel do austraco Heinrich Harrer e sua
aventura no Tibete durante a Segunda Guerra Mundial. Entre os filmes violentos vetados pelos
chineses est 300, que tem o brasileiro Rodrigo Santoro no elenco. E Sex and the City tambm foi
proibido, por ter muito sexo, aos olhos dos censores de Pequim, mas possvel encontrar cpias
piratas a US$ 2,5 em qualquer loja de DVD da cidade.

NOTAS
1

Cao Xueqin, Dream of Red Mansion, Beijing, Foreign Language Press, 2003.

Cyril Birch, Anthology of Chinese Literature: From the Fourteenth Century to the Present Day, New York, Grove Press, 1972, p. xxv.

Idem.

Na traduo para o ingls de Arthur Waley (em More Translations from the Chinese, New York, Alfred A. Knopf, 1919, p. 27,
disponvel em <http://www.gutenberg.org/files/16500/16500-h/16500-h.htm>, acesso em 31 de maro de 2009), h uma nota que indica
que Cloudy River/Rio Nebuloso significa Via Lctea. A verso do ingls para o portugus minha.
5

David Young, Five Tang Poets: Wang Wei, Li Po, Tu Fu, Li Ho, Li Shang-Yin, Ohio, Oberlin College Press, 1990.

Burton Watson, The Selected Poems of Du Fu, New York, Columbia University Press, 2002, p. xviii e xix.

Cyril Birch, op. cit., p. xviii.

Lu Hsun, Selected Stories of Lu Hsun, Beijing, Foreign Languages Press, 1972, p. 11.

Idem.

10

Idem, p. 11.

11

Idem, p. 30.

12

Cyril Birch, op. cit.

13

Idem.

14

Disponvel em <http://nobelprize.org/nobel_prizes/literature/laureates/2000/press.html>, acesso em 29 de maro de 2009.

15

Entrevista a Antoaneta Bezlova, IPS Inter Press Service, 6 jun. 2008, disponvel em <http://www.ipsnews.net/news.asp?
idnews=42686>, acesso em 29 de maro de 2009.
16

Jonathan Yardley, Big Breasts and Wide Hips, em Washington Post, 28 nov. 2004,
<http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A11857-2004Nov25.html>, acesso em 29 de maro de 2009.

disponvel

17

Sheryl WuDunn, The Word From Chinas Kerouac: The Communists Are Uncool, em The New York Times, 10 jan. 1993.

18

China Statistical Yearbook 2008, Beijing, China Statistics Press, 2008.

em

19

Cf.
em
<http://www.bookfair.com/en/networking/search_find/book_markets/asia/china/networking/suchen_finden/buchmaerkte/asien/china/00005/index.html>,
acesso em 29 de maro de 2009.
20

Cf. em <http://www.buchmesse.de/imperia/celum/documents/06_About_the_publishing_industry_in_China_11011.pdf>, acesso em 29


de maro de 2009.
21

Shuyu Kong, Consuming Literature: Best Sellers and the Commercialization of Literary Production in Contemporary China, Stanford,
Stanford University Press, 2005.
22

Idem, p. 125.

23

Chinese Muggles Meet Harry Potter Together with the World, em China Daily, 21 jul. 2007.

24

Raymond Zhou, Studying the Wen effect, em China Daily, 01 dez. 2008.

25

Entrevista a Fareed Zakaria, transmitida em 28 set. 08 pela rede de


<http://transcripts.cnn.com/TRANSCRIPTS/0809/28/fzgps.01.html>, acesso em 29 de maro de 2009.

TV

CNN,

26

Victor H. Mair (org.), The Columbia History of Chinese Literature, New York, Columbia University Press, 2001.

27

Idem, p. 845.

28

Cludia Trevisan, China: o renascimento do imprio, So Paulo, Planeta, 2006.

29

Chen Tingyou, Chinese Calligraphy, Beijing, China Intercontinental Press, 2003.

30

Roger Goepper, The Essence of Chinese Painting, Boston, Boston Book and Art Shop, 1963, p. 12.

31

Citado por Roger Goepper, em The Essence of Chinese Painting, Boston, Boston Book and Art Shop, 1963, p. 12.

32

Jonathan Watts, Olympic Artist Attacks Chinas Pomp and Propaganda, em The Guardian, 9 ago. 2007.

33

Idem.

disponvel

em

34
35

Zhang Yimou Interview, em Time, 12 abr. 2004.

Tony Rayns, em entrevista ao site Offscreen, 31 jan. 2007. disponvel em <http://www.offscreen.com/biblio/phile/essays/tony_rayns>,


acesso em 29 de maro de 2009.

A NOVA POTNCIA?

O ESTADO EMPREENDEDOR
A China se abriu s regras de mercado, abraou a globalizao e seduziu o capital internacional,
mas o Estado continua a ter uma presena marcante na economia. Os dirigentes comunistas olharam
para o Ocidente com uma ponta de ironia quando pases como Estados Unidos e Inglaterra
comearam a estatizar bancos e dar socorros bilionrios a grandes empresas, em meio crise que
chacoalhou os alicerces do capitalismo a partir de 2008. Na China, os bancos nunca foram
privatizados e as maiores empresas do pas so estatais. Tambm h controle sobre o movimento de
capitais e instrumentos financeiros sofisticados como derivativos no fazem parte do vocabulrio
local.
No capitalismo com caractersticas chinesas, o Estado quem d as cartas, por meio de empresas
estatais, investimentos pblicos em infraestrutura e associaes com empresas privadas nacionais
ou estrangeiras. Todas as grandes montadoras de carros multinacionais s conseguiram entrar na
China depois de formarem parcerias com as fabricantes estatais chinesas, em um modelo que se
repete em todos os segmentos relevantes da economia. A pioneira foi a Volkswagen, que atua na
China desde 1984 e tem como scias duas estatais: a Shanghai Automotive Industry Corporation
(Saic) e a First Automobile Works (FAW). Em outro movimento tpico do capitalismo com
caractersticas chinesas, a Saic tambm scia da General Motors, enquanto a FAW tem parceira com
a Toyota.
Os dirigentes chineses sustentam que capitalismo no o termo adequado para definir as
transformaes pelas quais passa o pas. Segundo eles, a China uma economia socialista de
mercado, que aderiu s leis do mercado, mas no aos elementos do capitalismo entre os quais est
a primazia da propriedade privada. Os lderes comunistas tambm afirmam que a China est no
primeiro estgio de construo do socialismo, mas nunca deixam claro o que acontecer quando ela
chegar ao ltimo.
Apesar da presena do Estado, as empresas de capital privado j respondem pela maior parte do
PIB do pas. Ningum sabe ao certo qual sua fatia, mas a Organizao para a Cooperao e
Desenvolvimento Econmico (OCDE) estimou que o ndice era de 60% em 2005. Porm todas as
grandes empresas de setores estratgicos esto sob controle do Estado e impossvel fazer negcios
no pas sem o apoio do governo.
Tericos da nova esquerda chinesa, como Cui Zhiyuan, professor da Universidade de Tsinghua,
acreditam que o sucesso da China se deve mais ao que o pas tem de intrinsecamente socialista do

que s foras de mercado.1 Para ele, os elementos fundamentais para o crescimento foram o pesado
investimento em infraestrutura, a propriedade pblica da terra e a fora de empresas que cresceram
sob o controle coletivo de antigos camponeses.
A forte presena do Estado, aliada profunda integrao economia global, d China um poder
estratgico indito e esboa o surgimento de uma potncia totalmente distinta das que a antecederam.
Os tentculos com os quais Pequim estende sua influncia so as grandes estatais, que saram ao
mundo para garantir o suprimento de petrleo, matrias-primas e tecnologia para atender
voracidade do crescimento chins. Tambm h um crescente nmero de companhias privadas com
negcios no exterior e, no fim de 2007, um total de 7 mil empresas chinesas tinha investimentos de
US$ 118 bilhes em 173 pases e regies ao redor do mundo.
A lista das quinhentas maiores empresas do mundo elaborada pela revista Fortune trazia 29
empresas chinesas em sua edio de 2008. Trs anos antes, eram 16. No mesmo perodo, o nmero
de companhias do Brasil no ranking passou de 3 para 5. Das 29 chinesas, as 4 que no eram estatais
tinham sede em Hong Kong. Todas as demais eram controladas por Pequim ou por alguma das
provncias chinesas.
O grupo de elite das cerca de duzentas grandes estatais tratado como a joia da coroa pelo
governo de Pequim, que exige delas um grau de profissionalizao cada vez maior. Muitas delas tm
aes na Bolsa de Valores de Hong Kong, o que as obriga a seguirem as regras de governana
corporativa exigida das empresas abertas. Alm disso, no h uma nica grande estatal em cada rea
e elas so obrigadas a competir entre si.
A China tem ainda as maiores reservas internacionais do mundo, que estavam em US$ 2 trilhes
no incio de 2009, valor que supera todo o PIB brasileiro. Com essa montanha de dinheiro no bolso, o
pas ultrapassou o Japo e se tornou em 2008 o maior financiador do imenso dficit dos Estados
Unidos com o restante do mundo, o que aumentou ainda mais seu poder de barganha no cenrio
internacional alm de acrescentar mais uma pitada de ironia a este admirvel mundo novo.
No fim de janeiro de 2009, a China tinha um estoque de US$ 739,6 bilhes de ttulos do Tesouro
norte-americano, e lderes de Pequim manifestavam preocupao em relao segurana de seus
investimentos em dlar. Apreensivos com a possibilidade de a moeda se desvalorizar com o aumento
ainda maior do endividamento dos Estados Unidos, os camaradas comunistas propuseram a adoo
de uma moeda internacional, que venha a substituir o dlar como reserva de valor na economia
global. A proposta est longe de ser concretizada, mas mais um smbolo da mudana do eixo de
poder no mundo.
Os dirigentes comunistas no tm planos de complementar a economia de mercado com reformas
polticas que levem ao pluripartidarismo e a eleies nos moldes ocidentais. O que eles tentam
estabelecer um regime o mais prximo possvel do imprio da lei, em que haja procedimentos
institucionalizados para a atuao dos ocupantes de cargos pblicos e sua interao com os cidados.
Mas difcil imaginar que o modelo funcione sem os mecanismos de fiscalizao do exerccio do

poder que j se mostraram eficazes no restante do mundo, como Judicirio independente, parlamento
com poder, imprensa livre e eleies.

A OLIMPADA PICA
A Olimpada de 2008 foi o evento concebido pelas autoridades de Pequim para apresentar a nova
China ao mundo e aos prprios chineses. Preparados durante sete anos, os jogos tiveram um enorme
peso simblico e desempenharam a misso de refletir a imagem de um pas grandioso, herdeiro de
uma civilizao milenar e que voltava a ocupar o lugar que supostamente lhe cabe no cenrio
internacional. Os chineses realizaram a que foi, de longe, a mais cara Olimpada da histria, com
investimentos de US$ 40 bilhes,mais de trs vezes os US$ 12 bilhes gastos em Atenas em 2004 e
quase o dobro dos US$ 21 bilhes que os ingleses planejam destinar aos jogos de 2012 em Londres.
As competies realizadas em Pequim entre 8 e 24 de agosto bateram o recorde de audincia e
foram vistas por 4,7 bilhes de pessoas em todo o mundo, segundo a Nielsen Media Research, uma
alta de 20% em relao ao nmero de espectadores de Atenas. E o aumento no se deveu apenas aos
milhes de chineses que sintonizaram suas TVs nos jogos: nos Estados Unidos, a Olimpada de
Pequim assumiu o posto de evento mais assistido na histria da televiso norte-americana.
O resultado das competies revelou a emergncia da China como nova potncia esportiva
global, em mais um indcio da crescente supremacia do pas asitico. O quadro de medalhas
olmpicas costuma ser o reflexo da situao geopoltica mundial e, durante seis dcadas ou 14
Olimpadas o primeiro lugar foi ocupado pelos Estados Unidos ou por sua antiga rival na Guerra
Fria, a Unio Sovitica.
Como na economia, na corrida espacial e no terreno militar, a China comea a representar nos
esportes o contraponto ao poderio dos Estados Unidos. No fim das competies em Pequim, os
chineses ficaram com 51 medalhas de ouro, 15 a mais que as 36 conquistadas pelos norteamericanos. No quadro geral, os Estados Unidos ganharam 110 medalhas, 10 a mais que os chineses.
Entre os atletas, a principal estrela foi o nadador norte-americano Michael Phelps, que realizou o
feito de conquistar oito medalhas de ouro em uma nica Olimpada, superando seu conterrneo Mark
Spitz, que levou sete ouros nos jogos de Munique, em 1972.
Cludia Trevisan, 2008

A Olimpada de 2008 coroou a emergncia da China como nova potncia global. O poder do
pas ficou ainda mais evidente em meio crise global que teve origem nos Estados Unidos. Os
bancos chineses ainda so estatais e o Estado tem poder suficiente para estimular o
crescimento econmico.

Enquanto mostrava uma face amigvel nos eventos olmpicos, o governo aumentou o controle e a
represso de seus prprios cidados. As trs reas oficiais para realizao de protestos anunciadas
poucos dias antes da abertura dos jogos no chegaram a ser utilizadas e no em razo da ausncia
de queixas. Os chineses que ousaram a apresentar pedidos para realizao de manifestaes, de
acordo com as regras estabelecidas pelo prprio governo, foram retaliados com prises,
perseguies e ameaas. Duas mulheres de quase 80 anos foram condenadas a passar um ano em um
campo de trabalho forado por terem apresentado pedidos para protestar contra o valor da
indenizao que receberam em 2001, quando suas casas foram destrudas para dar lugar ao
desenvolvimento de Pequim. A aplicao da pena foi suspensa, mas poderia ser restabelecida caso
as duas mulheres insistissem em questionar o governo.
O carter manipulador do regime aflorou na deciso de vetar a participao na cerimnia de
abertura da Olimpada da cantora-mirim Yang Peiyi, de 7 anos, que no foi considerada bonita o
suficiente por um dirigente do Partido Comunista para aparecer na noite de gala da China. Apesar
disso, Yang Peiyi gravou o hino Ode terra natal, que outra menina, Lin Miaoke, de 9 anos, fingiu
cantar no incio do espetculo de 8 de agosto no Ninho de Pssaros. A troca foi ocultada e, no dia
seguinte, a imprensa oficial chinesa apresentava Lin Miaoke como um fenmeno artstico, com sua
voz angelical. A fraude s veio tona graas a uma entrevista do diretor musical da cerimnia,

Chen Qigang, que justificou a estratgia: Ns combinamos a voz perfeita com a performance
perfeita, declarou Beijing Radio. A audincia vai entender que a troca foi feita tendo em vista o
interesse nacional, justificou.
Pequim tambm foi uma das mais politizadas olimpadas de todos os tempos e atuou como um
poderoso instrumento de legitimao do Partido Comunista aos olhos dos chineses. O testemunho do
crescente poder global na nao mais populosa do mundo foi dado pelo nmero recorde de lderes
de outros pases que assistiram cerimnia de abertura, no dia 8 de agosto de 2008. George W. Bush
foi o primeiro presidente norte-americano a ir a um evento desse tipo fora dos Estados Unidos. Entre
os que dividiam a tribuna de honra sob o mesmo calor infernal que dominava o Ninho de Pssaros
naquela noite estavam o francs Nicolas Sarkozy, que abandonou as ameaas de boicote Olimpada,
o russo Vladmir Putin e o brasileiro Luiz Incio Lula da Silva.
Os nove integrantes do Comit Permanente do Politburo chins, comandados por Hu Jintao,
entraram em fila e ocuparam uma mesa frente dos convidados internacionais. Vestidos com ternos
escuros, camisas brancas e com os cabelos pintados de preto, eles representavam a cpula do poder
do Partido Comunista. O opaco Hu Jintao foi ovacionado pela plateia nas quatro vezes em que sua
imagem apareceu nos enormes teles do Ninho de Pssaros, em uma cena rara em outros pases
s lembrar o constrangimento do presidente Lula, vaiado na abertura dos Jogos Pan-Americanos no
Rio de Janeiro, em 2007.
A tarefa de dar uma roupagem artstica s aspiraes da China emergente coube ao diretor Zhang
Yimou, a grande estrela do cinema chins, responsvel pela concepo dos espetculos de abertura e
encerramento da Olimpada. Com 14 mil atores e uma coreografia de exata sincronia, Zhang Yimou
apresentou uma viso editada da histria, que exaltou o glorioso passado chins e esqueceu os dois
ltimos sculos de humilhao diante de potncias estrangeiras e de turbulncias internas. Ao invs
de Mao Ts-tung, a estrela da noite foi Confcio e sua viso harmnica do mundo. A mensagem era
clara: a China quer resgatar a grandiosidade do Imprio do Meio e voltar a ocupar o lugar que tinha
na ordem global antes da Guerra do pio.
Cludia Trevisan, 2008

Dirigido pelo cineasta Zhang Yimou, o espetculo de abertura da Olimpada de Pequim


assombrou o mundo pela sua grandiosidade, preciso e originalidade. O diretor afirmou depois
que seria impossvel realizar o mesmo show em um pas ocidental, onde no se poderia exigir o
mesmo grau de sacrifcio dos artistas.

O espetculo de Zhang Yimou ressaltou as quatro grandes invenes da China antiga a plvora,
o papel, a impresso e a bssola , as clebres dinastias e as tradies culturais do passado, como a
pintura e a msica. A imagem de isolamento que costuma ser associada ao Imprio foi refutada com a
representao deslumbrante dos vnculos comerciais com o Ocidente: a Rota da Seda e as
navegaes do eunuco Zheng He.
Dedicada ao momento presente, a segunda parte do show teve um carter muito mais abstrato que
a primeira. No havia personagens nem fatos histricos, com exceo da prpria Olimpada. Uma
profuso de luzes refletia a modernidade, enquanto os smbolos de paz a pomba e harmonia com
a natureza o tai chi chuan traduziam o discurso da emergncia pacfica da China repetido
pelos atuais lderes comunistas. A nica forma reproduzida no palco foi o Ninho de Pssaros,
projetado no por chineses, mas pela dupla de arquitetos suos Herzog e De Meureon, em uma das
incontveis contradies e ironias da rpida transformao chinesa. Menos grandiosa que a abertura,
a cerimnia de encerramento teve a misso de refletir a imagem de um pas amigvel, que no
representa uma ameaa ao restante do mundo em sua meterica ascenso.

O SACRIFCIO ORIENTAL
Logo depois que a cerimnia de abertura da Olimpada deixou o mundo boquiaberto e os ingleses
se perguntando o que faro para super-la em 2012, Zhang Yimou deu uma entrevista de
desconcertante sinceridade, na qual afirmava que o espetculo que dirigiu seria impossvel no
Ocidente e no pela falta de talentos artsticos. Segundo o cineasta, o show que realizou exigiu um
grau de sacrifcio dos atores que s poderia ser repetido na vizinha e totalitria Coreia do Norte,
famosa pelos espetculos de perfeita sincronia realizados em homenagem ao grande lder Kim
Jong-il. Disse Zhang Yimou ao jornal chins Southern Weekend:2
Eu dirigi peras no Ocidente e foi muito difcil. Eles s trabalham quatro dias e meio por semana. Todos os dias h dois
intervalos para o caf e no h horas extras. No pode haver nenhum desconforto por causa dos direitos humanos. Isso pode
me preocupar at a morte. [...] Voc tambm no pode critic-los. Todos pertencem a alguma organizao. Todos tm algum
tipo de instituio, de sindicato. Ns no temos isso. Ns podemos trabalhar muito duro, podemos suportar muita amargura. Ns
podemos atingir em uma semana o que eles s vo atingir em dois meses. [...] Os estrangeiros admiram isso. Este o esprito
chins. Ns podemos fazer nossas performances humanas alcanar este nvel graas ao trabalho duro e sofrido. Isso algo que
os estrangeiros no podem atingir.

Ao elogiar o sacrifcio e a ausncia de limites para exigi-lo, Zhang Yimou acabou fazendo uma
alegoria do prprio desenvolvimento chins dos ltimos trinta anos, que dificilmente poderia ser
reproduzido em outro pas. A retirada de milhes de pessoas de suas casas para dar lugar s
estradas, hidreltricas, aeroportos e novos empreendimentos imobilirios certamente seria muito
mais trabalhosa e cara na maioria dos pases do Ocidente ou impossvel. Tambm estariam fora de
questo as jornadas de trabalho de 12 horas por dia, sem descanso semanal remunerado nem
pagamento de horas extras a que muitos chineses esto sujeitos. Nem a supresso violenta das vozes
que ousam criticar o poder constitudo, a ausncia de liberdade de imprensa e o regime de partido
nico.
Mas com suas declaraes, o diretor tambm fez um elogio estoica resistncia dos chineses
diante da adversidade, que os permitiu sobreviver no turbulento sculo XX e durante os milnios de
trocas de dinastias e catstrofes naturais. Quando fui provncia de Sichuan cobrir os efeitos do
terremoto do dia 12 de maio de 2008, o mais devastador a atingir a China em 32 anos, o que mais me
impressionou foi a tranquilidade com que muitos chineses reagiam situao em que se encontravam.
Os que haviam perdido entes queridos estavam obviamente desesperados, mas os que tiveram apenas
suas casas destrudas exibiam uma resignao quase alegre. Famlias inteiras se abrigavam sob
frgeis coberturas de plstico, cozinhavam em foges improvisados e enfrentavam a chuva
inclemente em condies extremamente precrias. No vi ningum derramar uma lgrima por suas
perdas materiais nem se queixar do destino ou da m sorte. Pelo contrrio. Os que haviam
sobrevivido com suas famlias intactas se consideravam felizardos. Afinal, o terremoto tirou a vida
de pelo menos oitenta mil pessoas, muitas das quais crianas e adolescentes.

AS INCERTEZAS DO FUTURO
No h dvida de que a Olimpada de Pequim devolveu aos chineses o sentimento de orgulho
nacional, alm de ter fortalecido de maneira considervel o poder do Partido Comunista aos olhos de
seus prprios cidados. Depois dos ltimos dois sculos de humilhao, guerra e quase destruio,
os jogos funcionaram como smbolo de retorno da China a um lugar proeminente no jogo poltico e
econmico internacional.
Mas ainda muito cedo para saber como essa nova China vai se relacionar com o restante do
mundo e que tipo de nacionalismo vai prevalecer entre seus cidados. Para muitos analistas, dentro e
fora do pas, a Olimpada foi uma oportunidade nica para os chineses superarem o discurso de
vitimizao e ressentimento em relao ao Ocidente e ao Japo e inaugurarem um novo perodo
histrico. O professor David Shambaugh, da George Washington University, fala em dois tipos
concorrentes de nacionalismo na sociedade chinesa atual: um xenfobo, com origem no passado
recente de humilhao por potncias estrangeiras, e outro cosmopolita, moldado pela globalizao
e a integrao da China comunidade internacional. 3
A prevalncia de um sobre o outro vai definir em grande medida a relao da China com o
restante do mundo e o tipo de emergncia a ser protagonizada pelo pas. Apesar de toda a
transformao das ltimas dcadas, a China que chega ao incio do sculo XXI ainda enfrenta muitos
dos mesmos dilemas que surgiram logo depois da queda do Imprio e que marcaram o Movimento de
Quatro de Maio de 1919: a modernizao, a identidade nacional e a relao com o restante do
mundo.
Cludia Trevisan, 2009

A emergncia da China como potncia global no isenta de riscos nem para os chineses
nem para o restante do mundo. As escolhas que o pas fizer nos prximos anos vo definir o
futuro dos estudantes da vila rural Dazhai mostrados na foto e tero influncia cada vez maior
sobre a vida dos que esto fora da China.

Acima de tudo, os chineses continuam a se perguntar por que seu grandioso Imprio sucumbiu,
enquanto o Ocidente se consolidava como o maior polo comercial e industrial do globo. Essa
reflexo foi feita de maneira explcita no horrio nobre da televiso com a srie A Ascenso das
Grandes Potncias, produzida pela estatal CCTV e transmitida em 12 episdios no ano de 2006,
reprisados inmeras vezes posteriormente. Realizada em um perodo de trs anos, a srie analisava a
histria de nove potncias da era moderna: Portugal, Espanha, Holanda, Frana, Gr-Bretanha,
Alemanha, Rssia-URSS, Japo e Estados Unidos. O objetivo era identificar o que as havia feito
poderosas e que elementos haviam contribudo para sua decadncia ou para a perpetuao de seu
status de grande potncia.
Entre os fatores de sucesso destacados estavam a inovao e o imprio da lei, dois terrenos em
que a China ainda tem muito a avanar. O pas est a anos-luz de ter um sistema legal que funcione, e
a criatividade cientfica e artstica castrada pela censura ou pela estrita hierarquia confuciana, que
desestimula a contestao da autoridade e dos mais velhos. Alunos tm receio de manifestar suas
opinies abertamente e subalternos no ousam questionar as decises de seus superiores. O modelo
chins privilegia a homogeneidade e a conformidade, elementos reforados pelo discurso da
sociedade harmnica defendido pelo presidente Hu Jintao. Na prtica, a harmonia chinesa significa a
ausncia de crtica e de oposio.

A mais prosaica crise nacional relacionada questo dos limites criatividade foi provocada
pela animao Kung fu Panda, desenho que foi o maior sucesso de bilheteria da histria chinesa.
Apesar de ter como personagem principal o animal que o smbolo da China, ser ambientado no
pas e falar da luta marcial que surgiu nos primrdios do imprio, Kung fu Panda obra dos norteamericanos. No foram poucos os intelectuais que viram na trajetria da animao uma metfora das
dificuldades de inovao cultural e cientfica em um ambiente de opresso poltica e confuciana.
Dilemas como esses vo continuar a ocorrer em um sculo que promete ser to vertiginoso para
os chineses quanto o ltimo, ainda que menos traumtico. Pela primeira vez na histria, a populao
do pas ser majoritariamente urbana e as consequn-cias dessa mudana so imponderveis. Os
chineses urbanos exigiro democracia e reformas polticas ou vo garantir o triunfo de um modelo
que concilia prosperidade econmica, integrao ao mundo e governo autoritrio?
A menos que haja uma catstrofe, os chineses estaro cada vez mais presentes na arena global e
seu destino, cada vez mais entremeado ao do restante da humanidade. Por representarem 20% dos
habitantes do planeta, suas escolhas tero um impacto colossal sobre os restantes 80%. H uma
infinidade de ameaas em seu caminho de cataclismos econmicos a desastres ambientais,
passando pela desagregao poltica. Mas interessa a todos acima de tudo aos prprios chineses
que esses riscos sejam contornados e que o entendimento mtuo permita a convivncia pacfica entre
as diferenas.

NOTAS
1

Cludia Trevisan, Sucesso da China est no socialismo, em O Estado de S. Paulo, 6 jul. 2008.

Southern Weekend, 14 ago. 2008.

David Shambaugh, China s Competing Nationalisms, em International Herald Tribune, 5 maio 2008.

CRONOLOGIA

1600 a.C.-1046 a.C. Dinastia Shang, a primeira a deixar registros histricos. Baseada no leste
do pas, no vale do rio Amarelo, comeou a desenvolver os elementos que viriam a caracterizar
a civilizao chinesa. O perodo viu o surgimento de obras de bronze utilizadas em rituais e os
primeiros registros da escrita chinesa, encontrados em ossos e cascos de tartaruga.
1046 a.C.-256 a.C. Dinastia Zhou, a mais longa da histria chinesa, com quase oitocentos anos
de durao. o perodo de consolidao da viso chinesa do mundo e de elaborao dos
princpios que iriam legitimar o poder imperial. Entre os quais o mais importante est a ideia do
Mandato dos Cus. A poca conhecida como Perodo da Primavera e do Outono (722
a.C.-481 a.C.) viu o surgimento das duas principais escolas filosficas da China: o
confucionismo e o taosmo.
221 a.C.-206 a.C. Dinastia Qin, responsvel pela unificao da China. O imperador Qin Shi
Huang derrotou reinos combatentes, promoveu a unificao das fortificaes da regio norte,
criando a Muralha da China, imps um nico sistema de pesos e medidas a todo o pas e
unificou a lngua chinesa. Qin Shi Huang tambm foi responsvel pela construo do exrcito de
guerreiros de terracota, levantados ao longo de 11 anos para proteger seu mausolu na ento
capital chinesa, Changan, atual Xian.
206 a.C-220 d.C. Dinastia Han, considerada uma das mais prsperas da histria chinesa. No
por acaso, o nome da etnia dos chineses que representam 91,6% da populao do pas han.
Nesse perodo, o confucionismo se tornou a filosofia oficial do Estado. O Imprio Chins
estendeu fronteiras e ampliou sua influncia para regies vizinhas, como Coreia e Vietn. A
expanso territorial e a fora militar dos hans deram a segurana necessria para o
desenvolvimento do trecho da sia Central da Rota da Seda, o caminho comercial que ligava a
antiga capital chinesa, Changan, ao Mediterrneo.
No sculo I d.C., o budismo foi levado da ndia para a China.
No ano 105, o eunuco da corte Cai Lu desenvolve um mtodo de produo de papel, considerado
uma das quatro invenes da China antiga.
220-265 Perodo dos Trs Reinos, no qual o poder central se desintegrou e o pas foi dividido
em reinos rivais, comandados por generais hans. Cada um deles se declarava o legtimo
herdeiro da antiga dinastia. um dos perodos mais sangrentos da histria chinesa, mitificado
em vrias obras de arte. Um dos clssicos da literatura do pas, Romance dos trs reinos,
ambientado nessa poca.

265-589 Perodo das Seis Dinastias, quando a China foi dividida entre norte e sul e
subdividida em diferentes reinos e dinastias. A partir de 317, o norte foi invadido por tribos
nmades e a ento dinastia Jin mudou a capital do pas de Changan para Jiankang, atual
Nanquim, abaixo do rio Yangtz. As seis dinastias que se sucederam no sul so Wu, Jin do leste,
Liu-Song, Nan Qi, Nan Lian e Nan Chen. A desestruturao do Imprio abalou a crena no
confucionismo e permitiu o aumento da influncia do budismo e do taosmo.
589-618 Dinastia Sui, que reunificou o pas e colocou fim a quase quatro sculos de
desagregao e disputa entre reinos rivais. construdo o primeiro trecho do Grande Canal,
ligando os rios Yangtz, ao sul, e o Amarelo, ao norte.
618-907 Dinastia Tang, que assistiu a um dos perodos de maior prosperidade econmica e
cultural da China. O sistema de exames para seleo de burocratas do Estado foi reforado, o
budismo ganhou ainda mais relevncia e diversas manifestaes artsticas floresceram, como
msica, pintura, poesia e escultura. Foi um perodo extremamente cosmopolita, com propagao
de ideias e cultura estrangeiras e forte presena de viajantes da sia Central nas grandes
cidades do Imprio. A dinastia Tang tambm teve a nica imperadora da histria da China,
Wuhou (624-705). No fim da dinastia, o budismo foi banido do Imprio por presso de
confucionistas e taostas.
No sculo IX, taostas que buscavam o elixir da imortalidade inventam a plvora.
A tcnica de impresso com blocos de madeira foi desenvolvida em algum ponto entre as
dinastias Sui e Tang. O livro mais antigo do mundo, O sutra do diamante, foi impresso na
dinastia Tang, em 868.
907-960 Perodo das Cinco Dinastias e dos Dez Reinos. Outra poca de desagregao do
poder central e instabilidade poltica, na qual cinco dinastias se sucederam na regio norte do
pas, enquanto o sul foi dividido em dez reinos rivais.
960-1279 Dinastia Song, outro perodo brilhante do ponto de vista cultural e intelectual. A
inveno da impresso com tipos mveis, no incio do sculo XI, permitiu a impresso de
clssicos da literatura e do confucionismo. O ensino pblico chegou a seu pice, o sistema de
seleo de funcionrios pblicos foi aperfeioado e o neoconfucionismo se desenvolveu sob
inspirao do filsofo Zhu Xi (1130-1200). Em 1127, a tribo jurchen, da Manchria, invadiu o
norte da China e forou os songs a mudarem sua capital para o sul. Os ltimos oito anos
coincidiram com a fundao da dinastia Yuan no norte.
1271-1368 Dinastia Yuan, fundada pelos invasores mongis liderados por Kublai Khan, neto
de Gengis Khan, que em 1215 conquistou a capital dos jurchens, a atual Pequim. O nome Yuan
foi adotado em 1271 e os mongis foram os primeiros a terem sua capital em Pequim, na poca
chamada de Dadu. Os invasores adotaram o estilo chins de administrao imperial, mas

praticaram uma brutal discriminao contra os chineses. A grande extenso do Imprio Mongol,
que ia do Pacfico ao mar Cspio, intensificou as trocas comerciais. O veneziano Marco Polo
(1254-1324) ficou durante 17 anos na China nesse perodo e cumpriu misses diplomticas para
o imperador Kublai Khan.
1368-1644 Dinastia Ming, que a reconquista do Imprio pelos chineses hans. A organizao
burocrtica do Imprio aperfeioada, com o fortalecimento do sistema de exames para seleo
de burocratas. Inicialmente em Nanquim, a capital transferida para Pequim em 1420 pelo
imperador Yongle, responsvel pela construo da Cidade Proibida, que seria o centro do poder
na China at a queda do Imprio, em 1911. A dinastia Ming tambm promoveu as grandes
navegaes do almirante Zheng He (1371-1433), que comandou esquadras muito maiores que as
portuguesas e espanholas e realizou sete grandes expedies entre 1405 e 1433.
1644-1911 Dinastia Qing, outra fundada por invasores, desta vez os manchus que viviam ao
nordeste da China. A extenso territorial do Imprio triplicou em relao dinastia anterior e a
populao subiu de 150 milhes a 450 milhes. Os conquistadores mantiveram o mesmo sistema
de administrao e muitos dos funcionrios mings. O Imprio passou a incluir a Monglia
Exterior, Xinjiang, Tibete e Taiwan. No sculo XIX, a poderosa dinastia enfrentou uma sucesso
de revoltas internas e invases estrangeiras, entre as quais a Guerra do pio (1839-1842) e a
Guerra Sino-Japonesa (1894-1895). As derrotas nos confrontos foraram a China a ceder a
outros pases partes de seu territrio. A ilha de Hong Kong, no sul, foi transferida de maneira
perptua aos britnicos, vencedores da Guerra do pio. Humilhado e incapaz de se modernizar,
o Imprio chegou ao fim em 1911.
1912 Heri da Revoluo Republicana, Sun Yat-sen (1866-1925) abdica a presidncia
provisria em favor do chefe militar Yuan Shikai (1859-1916), considerado o nico capaz de
evitar a guerra civil e o fracionamento da sociedade chinesa. Yuan morre em 1916, e chefes
militares regionais enfraquecem o poder central.
1919 O Movimento Quatro de Maio defende a modernizao da China e promove uma
exploso de manifestaes em todo o pas.
1927 Nacionalistas e comunistas comeam a se enfrentar na guerra civil que s acabaria em
1949, com a vitria comunista.
1934-1935 Acontece a Longa Marcha, nome dado fuga dos comunistas acuados pelos
nacionalistas. Das 87 mil pessoas que deixaram a base de Jiangxi, no sul, apenas 8 mil
chegaram vivas a Yanan, no norte, depois de percorrerem 9,6 mil quilmetros a p.
1937 O Japo invade a China e tem incio a Segunda Guerra Sino-Japonesa, que s chegaria ao
fim com a derrota do Japo na Segunda Guerra Mundial, em 1945.

1949 Com uma ampla base camponesa, o Partido Comunista vence a guerra civil e Mao Tstung anuncia a fundao da Repblica Popular da China no dia 1 de outubro. O governo realiza
a reforma agrria e promove a perseguio aos antigos proprietrios de terra, comerciantes e
empresrios. A produo econmica estatizada e a indstria pesada desenvolvida com apoio
da antiga Unio das Repblicas Socialistas Soviticas.
1950-1953 A China envia tropas para a Guerra da Coreia e consegue conter o avano do
exrcito norte-americano. A assinatura do armistcio em 1953 foi vista como uma vitria
chinesa, e a campanha interna contra o imperialismo estrangeiro funcionou como catalisador do
sentimento de unidade nacional. A China enviou 2,3 milhes de soldados guerra, dos quais 1
milho morreu em combate.
1958 Mao Ts-tung lana o Grande Salto Adiante, uma tentativa desastrada de promover a
rpida industrializao do pas, que matou 30 milhes de pessoas de fome at 1962.
1964 A China realiza o primeiro teste nuclear e passa a integrar o grupo de naes com
bombas atmicas.
1966 Com seu poder ameaado dentro do Partido Comunista, Mao Ts-tung lana a Revoluo
Cultural, na qual conclama os jovens a atacarem o poder constitudo e a tradio. Lderes do
Partido Comunista, professores, intelectuais e todas as pessoas identificadas com influncia
ocidental se tornam alvo dos Guardas Vermelhos, que espalham um clima de terror e delao
pelo pas. Milhes de pessoas foram torturadas, humilhadas, mortas ou enviadas a campos de
trabalho forado. Universidades e escolas foram fechadas e os estudantes, mandados para a
zona rural, onde deveriam ser reeducados pelos camponeses. O culto personalidade de Mao
chegou ao extremo e a leitura de O livro vermelho de Mao com suas citaes passou a ser
obrigatria.
1971 A Repblica Popular da China passa a fazer parte da Organizao das Naes Unidas,
com a transferncia do assento que estava sob poder da Repblica da China instalada pelos
nacionalistas em Taiwan. Com a mudana, a China comunista tambm herda o assento no
Conselho de Segurana da ONU, que tem ainda a participao de Estados Unidos, Rssia, Frana
e Inglaterra.
1972 O presidente norte-americano Richard Nixon visita Pequim e os dois pases sedimentam
o caminho para o restabelecimento de relaes diplomticas.
1976 Morte de Mao Ts-tung e fim da Revoluo Cultural. Hua Guofeng assume o poder e
determina a priso do Bando dos Quatro, que formava a ala mais radical da Revoluo
Cultural e era liderado pela viva de Mao, Jiang Qing.

Dezembro de 1978 O Partido Comunista aprova a proposta de abertura e reforma econmicas


proposta por Deng Xiaoping, que se torna o lder de fato da China, apesar de no ocupar os
cargos de secretrio-geral do partido nem de presidente do pas.
1979 A coletivizao no campo chega ao fim e as famlias de agricultores ganham liberdade
para cultivar a terra de maneira individual e vender sua produo no mercado. Surgem as
primeiras Zonas Econmicas Especiais para produo industrial, abertas a investimentos
estrangeiros e com regras trabalhistas flexveis.
1989 Milhares de estudantes realizam manifestaes na Praa da Paz Celestial para pedir
reformas democrticas. Os protestos duram quase dois meses, e manifestantes acampam na
praa a partir de 13 de maio e do incio a uma greve de fome. Na madrugada de 3 para 4 de
junho, tanques avanam em direo praa e a desocupam, deixando centenas de mortos pelo
caminho. A Anistia Internacional estima o nmero de vtimas em cerca de mil pessoas.
1997 Deng Xiaoping morre em fevereiro, sem ver a cerimnia de transferncia de Hong Kong
China, em junho, que havia sido negociada entre ele e a ento primeira-ministra britnica,
Margaret Thatcher, no incio dos anos 1980. O acordo anunciado em 1984 determinou a volta de
Hong Kong China dentro do regime um pas, dois sistemas, pelo qual a ilha manter o
capitalismo e seu modelo poltico por um perodo de cinquenta anos.
2003 A China lana sua primeira misso espacial tripulada, Shenzhou 5, e se transforma no
terceiro pas do mundo a colocar um ser humano em rbita depois de Estados Unidos e Rssia.
Agosto de 2008 A China ganha o maior nmero de medalhas de ouro na Olimpada de Pequim,
que coroa o processo de abertura e de integrao do pas economia mundial.

BIBLIOGRAFIA

AIYAR, Pallavi. Hutongs: Repositories of a Citys History. The Hindu. Chennai, 3 abr. 2007.
BELL, Daniel. Chinas New Confucianism: Politics and Everyday Life in a Changing Society. New Jersey: Princeton University Press,
2008.
BARBOZA, David. Reportedly Urged Omitting Pollution-Death Estimates. The New York Times. New York, 5 jul. 2007.
BECKER, Jasper. Hungry Ghosts: Maos Secret Famine. New York: Holt Paperbacks, 1998.
______. The Chinese. New York: Oxford University Press, 2000.
BEZLOVA, Antoaneta. Beijing Makeover Revives Debate about Megacities. Asia Times. Hong Kong, 28. fev. 2004.
______. China Battles Auto Addiction. Asia Times. Hong Kong, 5 out. 2006.
BIRCH, Cyril. Anthology of Chinese Literature: From the Fourteenth Century to the Present Day. New York: Grove Press, 1972.
BUSINESS WEEK. Fakes! Columbus, 7 fev. 2005.
______. Dangerous Fakes. Columbus, 2 out. 2008.
CHADHA, Radha; HUSBAND, Paul. The Cult for the Luxury Brand: Inside Asias Love Affair with Luxury. London e Boston: Nicholas
Brealey International, 2007.
CHANG, Jung. Cisnes Selvagens: Trs Filhas da China. So Paulo: Companhia das Letras, 1994.
______. Halliday, Jon. Mao: a histria desconhecida. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
CHAO, Liang. 400,000 to Relocate for Water Project. China Daily. Beijing, 6 abr. 2005.
CHICAGO TRIBUNE. Jesus in China: Christianitys Rapid Rise. Chicago, 22 jun. 2008.
CHINA DAILY. Marriage Accessory. Beijing, 19 jun. 2003.
______. Fertility Industry Takes off in China. Beijing, 30 mar. 2005.
______. Karaoke Bar Royalty Scheme Reaches Impasse. Beijing, 29 nov. 2006.
. Country Faces Great Wall of Waste. Beijing, 9 jan. 2007.
______. Number of overseas Chinese. Beijing, 12 fev. 2007.
______. China Heading for Top Spot in World Tourism Rankings. Beijing, 2 jul. 2007.
______. Chinas Broadway Taking Shape in Beijing. Beijing, 3 jan. 2009.
CHINA RICH LIST 2004. Hurun Report. Disponvel em: <http://www.hurun.net/richlisten3.aspx>. Acesso em:26 de maro de 2009.
CHINA SOCIAL STATISTICAL YEARBOOK 2007. Beijing: National Bureau of Statistics of China, 2007.
CHINA STATISTICAL YEARBOOK 2007. Beijing: China Statistics Press, 2007.
CHING, Julia. Chinese Religions. London: Macmillan, 1993.
CLARKE, J. J. The Tao of the West: Western Transformations of Taoist Thought. London: Routledge, 2000.
CONFUCIUS. The Analects. London: Penguin, 1979.
EBREY, Patricia Buckley. The Cambridge Illustrated History of China. Cambridge: Cambridge University Press, 1999.
FAIRBANK, John King; GOLDM AN, Merle. China: uma nova histria. Porto Alegre: L&PM, 2006.
GASCOIGNE, Bamber. A Brief History of The Dynasties of China. London: Constable & Robinson, 2003.
GOEPPER, Roger. The Essence of Chinese Painting. Boston: Boston Book and Art Shop, 1963.
GRAHAM , A. C. Disputers of the Tao: Philosophical Argument in Ancient China. Chicago: Open Court Publishing Company, 1989.
GREENHALGH, Susan. Governing Chinas Population: From Leninist to Neoliberal Biopolitics. Standford: Stanford University Press,
2005.

GUANGZHONG, Luo. Three Kingdoms. Beijing/Berkeley: Foreign Language Press/University of California Press, 1995.
HSUN, Lu. Selected Stories of Lu Hsun. Beijing: Foreign Languages Press, 1972.
HUA, Yu. Chronicle of a Blood Merchant. New York: Anchor Books, 2004.
______. To Live. New York: Anchor Books, 2003.
INSTITUTE OF INTERNATIONAL EDUCATION. New Data from Open Doors 2008: Report on International Educational Exchange.
Disponvel em: <http://opendoors.iinetwork.org>. Acesso em: 26 de maro de 2009.
JACKSON, Beverley. Splendid Slippers: A Thousand Years of An Erotic Tradition. Berkeley: Ten Speed Press, 1998.
JACKSON, Cheryl V. McDonalds Sets Sights on Asia. Chicago Sun-Times. Chicago, 4 dez. 2006.
JIA, Hu; BIAO, Teng. The Real China and the Olympics. Disponvel em <http://hrw.org/pub/2008/asia/teng_biao080220.pdf>, acesso em
26 de maro de 2009.
JIAO, Wu. Family Planning Slogans Given Makeover. China Daily. China, 6 ago. 2007.
JUNRU, Liu. Chinese Foods. Beijing: China Intercontinental Press, 2004.
KAM ,

Nadine.
Golden
Lilies.
Honolulu
Star-Bulletin.
Honolulu,
10
<http://starbulletin.com/98/03/10/features/story1.html>. Acesso em: 26 de maro de 2009.

mar.

1998.

Disponvel

em

KONG, Shuyu. Consuming Literature: Best Sellers and the Commercialization of Literary Production in Contemporary China. Stanford:
Stanford University Press, 2005.
KYNGE, James. A China sacode o mundo. So Paulo: Globo, 2007.
KWONG, Peter. Chinese Migration Goes Global. YaleGlobal. Disponvel em <http://yaleglobal.yale.edu/display.article?id=9437>. Acesso
em: 17 jul. 2007.
LAGUE, David. On An Ancient Canal, Grunge Gives Way to Grandeur. The New York Times. New York, 24 jul. 2007.
LU, Hsun. Selected Stories of Lu Hsun. Beijing: Foreign Languages Press, 1972.
MACAU DAILY TIM ES. Anti-Money Laundering Laws Not Enforced: Gaming Expert. Macau, 13 mar. 2008.
MADDISON, Angus. Chinese Economic Performance in the Long Run. Paris: OECD, 1998.
______. World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2003. Disponvel em: <http://www.ggdc.net/maddison/>.Acesso em:
26.mar.2009.
MAIR, Victor H. (org.). The Columbia History of Chinese Literature. New York: Columbia University Press, 2001.
MINISTRY OF WATER RESOURCES. Basic Readiness of Preparation Work for South-to-North Water Transfer Project. Beijing, 14 nov.
2000.
MIYAZAKI, Ichisada. Chinas Examination Hell: The Civil Service Examinations of Imperial China. New York: Weatherhill, 1976.
NAIAN, Shi/GUANGZHONG, Luo. Outlaws of the Marsh. Pequim: Foreing Language Press, 1998.
NATIONAL GEOGRAPHIC. Atlas of China. Washington: National Geographic Society, 2008.
______. China, Inside the Dragon. Washington: National Geographic Society, maio 2008.
NATIONAL GEOGRAFIC NEWS. Washington: National Geographic Society, 12 out. 2006.
NAUGHTON, Barry. The Chinese Economy: Transitions and Growth. Cambridge: The M IT Press, 2007.
P AUL, Pamela. Diapers Go Green. Time. New York, 10 jan. 2008.
P EYREFITTE, Alain. O imprio imvel: ou o choque dos mundos. So Paulo: Casa Jorge Editorial, 1997.
P OUND, Ezra, Cathay. Disponvel em: <http://paintedricecakes.org/languagearts/poetry/cathay_pound.html>.Acesso em: 30 de maro de
2009.
P RESTOWITZ , Clyde. Three Billion New Capitalists: The Great Shift of Wealth and Power to the East. New York: Basic Books, 2005.
P URCELL, Victor. The Boxer Uprising: A Background Study. Cambridge: Cambridge University Press, 1963.
QI, Lin. The Poisoned Palace. China Daily. China, 21 nov. 2008.
FREEDOM OF P RESS WORLDWIDE IN 2008. Reporter Without Borders. Disponvel em: <http://www.rsf.org/article.php3?
id_article=25650>. Acesso em: 26 de maro de 2009.

RONG, Jiang. O Totem do Lobo. So Paulo: Sextante, 2008.


SHAM BAUGH, David. Chinas Competing Nationalisms. International Herald Tribune. Paris, 5 maio 2008.
SHANSHAN, Wang. Real Shanghai Discovered in Her Bazaars. China Daily. China, 1 jul. 2005.
SHIRK, Susan L. China: Fragile Superpower. New York: Oxford University Press, 2007.
SKELDON, Ronald. Migrantion from China. Journal of International Affairs, v. 49, New York,1996, Issue 2.
SNOW, Edgar. Red Star Over China: The Classic Account of the Birth Of Chinese Communism. New York: Grove Press, 1994.
SOUTHERN WEEKEND. Guangzhou, 14 ago. 2008.
SPENCE, Jonathan D. Em busca da China moderna. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
STATE OF THE WORLDS HUM AN RIGHTS. Amnesty International Report 2008. Disponvel em: <http://thereport.amnesty.org>. Acesso
em: 26 de maro de 2009.
STATISTICAL COM M UNIQU OF THE P EOPLES REPUBLIC OF CHINA ON THE 2007. China: National Bureau of Statistics. Disponvel em:
<http://www.stats.gov.cn/enGliSH/newsandcomingevents/t20080228_402465066.htm>. Acesso em: 28 de fevereiro de 2008.
STUART-FOX, Martin. A Short History of China and Southeast Asia: Tribute, Trade and Influence. London: George Allen & Unwin,
2003.
TAN, Amy. The Joy Luck Club. New York: Penguin Books, 2006.
THE ECONOM IST . London, 16-22 fev. 2008, v. 386, n. 8.567, pp. 30-2.
TIM E. Zhang Yimou Interview. New York, 12 abr. 2004.
TINGYOU, Chen. Chinese Calligraphy. Beijing: China Intercontinental Press, 2003.
TREVISAN, Cludia. China: o renascimento do Imprio. So Paulo: Planeta do Brasil, 2006.
______. Sucesso da China est no socialismo. O Estado de S. Paulo. So Paulo, 6 jul. 2008.
YANG, Denis Tao; CHEN, Dan Dan. Transformations in Chinas Population Policies and Demographic Structure. Pacific Economic
Review, n. 9, v. 3, 2004.
YARDLEY, Jim. Beneath Booming Cities, Chinas Future Dries up. The New York Times. New York, 30 set. 2007.
YARDLEY, Jonathan. Big Breasts and Wide Hips. Washington Post. Washington, 28 nov. 2004.
YOUNG, David, Five Tang Poets: Wang Wei, Li Po, Tu Fu, Li Ho, Li Shang-Yin. Ohio: Oberlin College Press, 1990.
YU-LAN, Fung. A Short History of Chinese Philosophy. New York: The Free Press, 1976.
YUQUN, Liao. Traditional Chinese Medicine. Beijing: China Intercontinental Press, 2006.
WALEY, Arthur. More Translations from the Chinese. New York: Alfred A. Knopf, 1919.
______. The Way and Its Power: A Study of the Tao Te Ching and Its Place in Chinese Thought. London: George Allen & Unwin,
1934.
WANG, Aihe. Cosmology and Political Culture in Early China. Cambridge: Cambridge University Press, 2000.
WANG, Robin R. Yinyang: The Internet Encyclopedia of Philosophy. Disponvel em: <http://www.iep.utm.edu/y/yinyang.htm>. Acesso
em: 31 de maro de 2009.
WATSON, Burton. The Complete Works of Chuang Tzu. New York: Columbia University Press, 2002.
______. The Selected Poems of Du Fu. New York: Columbia University Press, 2002.
WATTS, Jonathan. Concubine Culture Brings Trouble for Chinas Bosses. The Guardian. London, 8 set. 2007.
WEI, Hui. Xangai Baby. Rio de Janeiro: Globo, 2002.
WILHELM , Richard (ed.). I Ching: o livro das mutaes. So Paulo: Pensamento, 1996.
WON, Ahn Jung. A Jesuits Views on Chinese Marriage: Manuel Dias S. J. (1549-1639). San Francisco: Ricci Institute for ChineseWestern
Cultural
History,
University
of
San
Francisco,
2003.
Disponvel
em:
<http://www.usfca.edu/ricci/fellows/asian/ahn_paper.pdf>. Acesso em: 26 de maro de 2009.
WU, Jinglian. Understanding and Interpreting Chinese Economic Reform. Mason/Ohio: Thomson/South-Western, 2005.
WUDUNN, Sheryl. The Word From Chinas Kerouac: The Communists Are Uncool. The New York Times. New York, 10 jan. 1993.

XINHUA. Nouveaux Riches Challenge One-Child Policy. Beijing, 14 dez. 2005.


XINGJIAN, Gao. Soul Montain. London: Harper Perennial, 2004.
XUEQIN, Cao. Dream of Red Mansion. Beijing: Foreign Language Press, 2003.
ZHOU, Raymond. Studying the Wen effect. China Daily. Beijing, 1 dez. 2008.

A AUTORA

Jornalista desde 1987, Cludia Trevisan j trabalhou em quase todos os grandes jornais dirios
brasileiros e acumulou uma longa experincia como correspondente internacional, em passagens por
Nova York, Buenos Aires e Pequim. Atualmente, ela vive pela segunda vez na capital chinesa, onde
aterrissou em fevereiro de 2008, enviada pelo jornal O Estado de S. Paulo. Sua primeira experincia
no pas asitico foi como correspondente da Folha de S.Paulo, em 2004 e 2005.
A capital argentina havia sido o endereo de Cludia de 2000 a 2002, perodo em que atuou
como correspondente do jornal Valor Econmico.
Formada em Direito pela Universidade de So Paulo e jornalismo pela Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo, Cludia tambm trabalhou na Gazeta Mercantil e no Dirio Comrcio e
Indstria (DCI), alm de advogar por alguns meses, at decidir trocar a carreira jurdica pelas
redaes. Antes de Os chineses, Cludia j havia publicado dois livros.

AGRADECIMENTOS

Meu primeiro agradecimento vai para Ricardo Gandour e Roberto Gazzi, que me deram a
oportunidade de voltar China ao me convidarem para ser correspondente de O Estado de S. Paulo
em Pequim. A ambos sou profundamente grata pela confiana que depositaram em mim.
Leandro Karnal, a quem devo a generosa indicao de meu nome Editora Contexto para
escrever Os chineses e, a Jaime Pinsky, a destemida deciso de aceit-la.
Sou extremamente grata a Wu Dan Dan, minha amiga e assistente chinesa que tambm responde
pelo nome de Wendy e que, com seu humor, inteligncia e imensa pacincia, me ajuda a entender esse
enigma que a China.
Joo Paulo Carneiro, que me deu acesso a sua incrvel biblioteca sobre a China e dedicou parte
de seu precioso tempo a boas conversas sobre o antigo Imprio do Meio.
Rick Rottman, um grande entusiasta deste livro, deu sugestes preciosas e se empenhou em
produtivas discusses sobre vrios dos temas abordados.
A estudante de Medicina Tradicional Chinesa Camilla Orlandi, que leu o captulo dedicado ao
assunto e evitou que eu cometesse alguns erros embaraosos. Se sobrou algum, de minha total
responsabilidade.
No terreno afetivo, agradeo a cumplicidade e o carinho de Wanderley Serbonchini, Gilberto
Scofield Jr., Rodrigo de Mello Pires Barbosa e Henri Karam, que foram minha famlia chinesa em
2008. Para minha tristeza, os quatro deixaram Pequim quase ao mesmo tempo no fim daquele ano.
Felizmente, encontrei Janana Silveira, um esprito livre que compartilha minha curiosidade em
relao China e me acolheu em sua ampla e heterognea famlia.
A meus amigos no Brasil, sou profundamente grata por continuarem a gostar de mim, apesar da
distncia, e a me receberem com o mesmo afeto sempre que volto.
Meus irmos, Eduardo e Fernanda, e meus sobrinhos, Sofia e Henrique, me proporcionam alguns
dos momentos mais gratificantes e plenos da minha existncia.
Minhas tias Lenice, Regina e Rose esto entre as mulheres mais incrveis que j conheci e, desde
a infncia, me inspiraram com seus exemplos de sensibilidade, determinao e otimismo.