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Conquista de Guatemala

La conquista de Guatemala fue un conflicto que formaba parte


de la colonizacin espaola de Amrica en el territorio de lo que
hoy es el pas moderno de Guatemala en Amrica Central. Antes
de la conquista, este territorio inclua un nmero de
reinos mesoamericanos, la mayora de los cuales pertenecan a
la civilizacin maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas
como "infieles" que necesitaban ser pacificados y convertidos a la
fuerza, sin tener en cuenta los logros de sucivilizacin.2 El primer
contacto entre los mayas y los exploradores europeos se dio en el
siglo
XVI,
cuando
un
barco espaol,
navegando
de Panam a Santo Domingo, naufrag en la costa este de
la pennsula de Yucatn en 1511.2 Varias expediciones espaolas
siguieron en 1517 y 1519, tocando tierra en diferentes partes de la
costa de Yucatn.3 La conquista espaola del territorio de los
mayas fue un conflicto prolongado. Los reinos mayas resistieron
su integracin en el imperio espaol con mucha tenacidad,4 como
resultado del cual la conquista de los reinos mayas dur casi dos
siglos.5
La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy
diferentes. Los pueblos indgenas de Guatemala no solo carecan de
elementos claves de la tecnologa del Viejo Mundo, como una rueda
funcional, caballos, acero y plvora, sino que tambin eran muy
susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo contra las cuales
no tenan ninguna resistencia. Los mayas preferan las incursiones y
la emboscada a una guerra a gran escala, y utilizaban lanzas,
flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana. Los xincas de
la llanura costera del sur utilizaban veneno en sus flechas. En
respuesta a la caballera espaola, los mayas del altiplano
recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los espaoles
vieron la toma de prisioneros como un estorbo para la victoria final,
mientras que los mayas dieron prioridad a la captura de prisioneros
vivos y la apropiacin de botn.

Pedro de Alvarado lleg a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerza mixta
compuesta de conquistadores espaoles y sus aliados nativos, en su mayora

de Tlaxcala y Cholula.
Nombres
geogrficos
en
toda
Guatemala
tienentopnimos en nhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos que tradujeron
para los espaoles.6 Inicialmente, loscakchiqueles se aliaron con los espaoles, pero pronto
se rebelaron contra las excesivas demandas tributarias de los espaoles; no se rindieron
hasta 1530. Mientras tanto, cada uno de los dems reinos mayas del altiplano haba sido
derrotado por los espaoles y sus guerreros aliados, tanto de Mxico como de los reinos
mayas previamente subyugados.
El pueblo itzy otros pueblos mayas de las
tierras
bajas
en
la cuenca
del
Petn establecieron
contacto
con Hernn
Corts por primera vez en 1525, pero el reino
itz era hostil a la invasin de los espaoles y
mantuvo su independencia hasta 1697, cuando
un ataque concertado de los espaoles
finalmente derrot el ltimo reino maya
independiente.
Las fuentes que describen la conquista
espaola de Guatemala se componen de los escritos de los mismos espaoles, entre ellos
dos de las cuatro cartas escritas por el conquistador Pedro de Alvarado a Hernn Corts en
1524, describiendo la primera campaa para subyugar las tierras altas de Guatemala. Estas
cartas fueron enviadas a Tenochtitlan, dirigidas a Corts, pero con una audiencia real en
mente. Dos de estas cartas ya no existen. 7 Gonzalo de Alvarado y Chvez era primo de Pedro
de Alvarado. Lo acompa en su primera campaa en Guatemala y en 1525 fue nombrado
alguacil mayor de Santiago de los Caballeros de Guatemala, la recin fundada capital
espaola. Gonzalo escribi un relato que por lo general apoya el de Pedro de Alvarado. El
hermano de Pedro de Alvarado, Jorge, escribi otro relato al rey de Espaa, explicando que
fue su propia campaa de 1527-1529 que estableci la colonia espaola. 8 Bernal Daz del
Castillo escribi una larga relacin de la conquista de Mxico y las regiones vecinas, Historia
verdadera de la conquista de la Nueva Espaa. Su relato de la conquista de Guatemala
coincide en general con el de los Alvarados. 9 Termin de escribir su relato en 1568, unos 40
aos despus de las campaas que se describen. 10 Hernn Corts describi su expedicin
en Honduras en la quinta de susCartas de Relacin,11 en la que describe su cruce de lo que
hoy es el Departamento de Petn en Guatemala. El hermano dominicoBartolom de las
Casas escribi un relato con mucho ms
crticas sobre la conquista espaola de
Amrica e incluy los relatos de algunos
incidentes en Guatemala.12 Su libro,
titulado "Brevsima Relacin de la
Destruccin de las Indias", fue publicado
por primera vez en 1552 en Sevilla.13
Los aliados tlaxcaltecas que acompaaron
a los espaoles durante la invasin de
Guatemala, escribieron sus propios
relatos de la conquista. Inclua una carta
al rey espaol en la cual se quejaron de
los maltratos por parte de los espaoles una vez que la campaa haba terminado. Otros
relatos eran formularios llenados ante los magistrados coloniales con el fin de protestar y
presentar una solicitud de recompensa. 14 Sobrevivieron tambin dos relatos grficos, pintados

en la tradicin estilizada pictogrfica indgena. Estos son el Lienzo de Quauhquechollan, que


fue probablemente pintado en Ciudad Vieja en la dcada de 1530, y el Lienzo de Tlaxcala,
pintado en Tlaxcala.15
El punto de vista de los mayas vencidos se expresa en un nmero de documentos indgenas,
como Anales de los cakchiqueles que incluye la crnica Xajil en la que se describe la historia
de los cakchiqueles desde su creacin mtica, incluyendo la conquista espaola y continuando
hasta 1619.16 Una carta al rey espaol por parte de la nobleza vencida de
los zutuhiles de Santiago Atitln fue escrita en 1571 y describe la intensa explotacin de los
pueblos subyugados.17