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Revista Colombiana de Antropologa

ISSN: 0486-6525
rca.icanh@gmail.com
Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia
Colombia

SANABRIA, FABIN
LAS LTIMAS APARICIONES de la Virgen en Latinoamrica: una lectura antropolgica
Revista Colombiana de Antropologa, vol. 37, enero-diciembre, 2001, pp. 60-89
Instituto Colombiano de Antropologa e Historia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=105015287004

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Fabin Sanabria

Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

LAS L
TIMA
S AP
ARICIONES
LTIMA
TIMAS
APARICIONES
de la Virgen en Latinoamrica:
una lectura antropolgica
FABIN SANABRIA
PROFESOR

ASOCIADO A LA FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS Y

ECONMICAS DE LA UNIVERSIDAD

NACIONAL DE COLOMBIA, MEDELLN

sanfabian73@hotmail.com

Resumen

ICHAS APARICIONES SE PRESENTAN COMO EJEMPLO DE UN PROCESO MS LARGO DE RECOM-

posiciones del creer en la modernidad, a partir de la reconstruccin


etnogrfica de un acontecimiento observado en cuatro contextos: Pereira __Colombia__, Cuenca __Ecuador__, San Nicols __Argentina__, y Betania __Venezuela. Esto permite preguntarse si la construccin social de dicho acontecimiento
es la bsqueda de una instancia mediadora por medio de la actualizacin de
un imaginario, ante el cual las iniciativas de los actores comprometidos experimentan diversas variaciones propias de los procesos de conversin, adhesin o pertenencia, en calidad de indicadores y modos de gestin de una triple
redistribucin de la relacin al tiempo, al espacio y a la autoridad; de una
triple crisis que afecta la identidad, la mediacin y la centralidad; y de un
triple desajuste: dficit de lo poltico, explosin o inadecuacin de las ofertas
de sentido, fuerte disminucin y retraccin de lo creble.

Abstract

HE PAPER PRESENTS THE LAST APPARITIONS OF THE VIRGIN IN

LATIN AMERICA AS AN
example of a larger process of recompositions of the believing in modernity, from the ethnographic reconstruction of an event observed in four
contexts: Pereira __Colombia__, Cuenca __Ecuador__, San Nicolas __Argentina__, and Betania __Venezuela__. That explicitation permits to wonder if
the social reconstruction of such an event is anything but the search of a
mediator instance through the setting of an imaginary in front of which the
various initiatives of many actors experiment the huge variations adopted
by the processes of conversion, adherence or belonging, as indicators and
ways of conduct of a triple re-dispatching of the relation to time, to space
and to authority; of a triple crisis that affects identity, mediation and
centrality; of a triple lack of adjustment: shortage of the politic, explosion
of the offers of sense, strong lacking of the credible.
R e v i s t a

C o l o m b i a n a

d e

A n t r o p o l o g a

Volumen 37, enero-diciembre 2001, pp. 60-89

Revista Colombiana
de Antropologa

Volumen 37, enero-diciembre 2001

Le simulacre contemporain, cest en somme la


localisation dernire du croire dans le voir, cest
le vu identifi ce qui doit tre cru __une fois
abandonn lhypothse qui voulait que les eaux
dun ocan invisible (le Rel) viennent hanter
les rivages du visible et en faire les effets, les
signes dcryptables ou les reflets trompeurs de
sa prsence1.

(MICHEL DE CERTEAU, Linvention du quotidien I,


Manires de croire... Chap. XIII: Crdibilits politiques, Pars, Gallimard, 1990: 272-273).

INTRODUCCIN:
EL PROBLEMA DEL CREER
EN EL MUNDO CONTEMPORNEO

N LAS LTIMAS DOS DCADAS, EL SUR-

gimiento de nuevos movimientos sociales __especialmente


religiosos o polticos__ a escala planetaria, estudiados como grupos
neo-comunitarios que planteaban
reivindicaciones tendientes a generar recomposiciones identitarias3
introduciendo una suerte de laicidad que cuestionaba las maneras
tradicionales del ejercicio del poder por medio de la irrupcin relativamente autnoma del sujeto
social, la racionalizacin de la normatividad institucional, y la instrumentalizacin de nuevas lgicas de
participacin4, produjo una cierta
ampliacin en el anlisis de las
conversiones sociales __a partir de
sus contenidos ideolgicos__ en trminos generales5, y en particular
para Amrica latina, exigi la construccin de modelos tericos capaces de abordar tales dinmicas
desde una perspectiva poltica de

1. El simulacro contemporneo es, en suma, la

localizacin ltima del creer en el ver; es lo


visto identificado con lo que debe ser credo
__
una vez abandonada la hiptesis que deseaba
que las aguas de un ocano invisible (lo Real),
alcanzaran a desbordar los ros de lo visible
produciendo como efectos los signos descifrables o los reflejos engaosos de su presencia (traduccin del autor).

2. Este artculo es una sntesis de la investigacin

doctoral Les apparitions contemporaines de la


Vierge en Amrique latine: un exemple des
recompositions du croire au coeur de la modernit,
sustentada en lEcole des Hautes Etudes en
Sciences Sociales de Paris, en diciembre de 1999.
Las entrevistas citadas en la reconstruccin
etnogrfica corresponden a transcripciones de
los casos considerados en dicha tesis.

3. Michel Wieviorka (1991) estudi diversos gru-

pos neocomunitarios, especialmente en Europa del este, distinguindolos de los clsicos


movimientos sociales.

4. Danile Hervieu-Lger (1993: 183) seleccion

esos tres trazos de la modernidad para construir una definicin sociolgica de la religin
en el mundo contemporneo.

5. En ese sentido, el seminario de Marc Aug


y Emmanuel Terray dedicado a la construccin de una antropologa de los mundos
contemporneos en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars, se )

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lo religioso y viceversa6. En ese sentido,


lo poltico de lo religioso y lo religioso
de lo poltico apareci como un campo
de interseccin privilegiado para observar
las recomposiciones sociales __recomposiciones que ampliaban las distancias
normativas centrales mostrando la necesidad de pensar un nuevo debate sobre
la actualizacin del creer en nuevos con6. Jess Garca-Ruiz y Michael Lwy textos multiculturales y contemporneos,
paralelamente a una comprensin estrucdesde hace cinco aos construyeron un modelo bastante interesante
tural de sus normas lgicas7. As, la confipara analizar fenmenos polticos
guracin referencial y el anlisis discursivo
apoyndose en las ciencias sociales de las religiones, y observar dide itinerarios de conversin y trayecnmicas religiosas utilizando las
torias de identidades __que constituyen
herramientas de anlisis ms eficaindicadores de un nuevo ordenamiento de
ces de la ciencia poltica contempornea. De ello dio testimonio su
las memorias sociales (Halbwachs, 1994
seminario en el marco de la forma[1925])__, empezaba a mostrar un cambio
cin impartida por el Centre dEtudes
Interdisciplinaires des Faits Religieux
acelerado en los contenidos y referentes
( CEIFR ): Le religieux, lieu du
que tradicionalmente administraban las repolitique en Amrique latine.
presentaciones, las creencias y las relacio7. Patrick Michel (1997) agregando nes sociales. El espacio del creer abarc
entonces los talleres donde un trabajo de
un nuevo elemento a la teora
antropolgica y sociolgica de
re-configuracin se efectuaba, la memoria
Pierre Bourdieu puesta en persall se re-compona, la continuidad se repectiva desde hace cinco aos en
sus ltimas publicaciones y cursos
estableca, el sentido se re-buscaba, y los
del Colegio de Francia, demostr
signos
reveladores de afinidades naciencmo es necesario suponer una
tes
al
lado
de un mundo en transformamatriz comn entre el campo
religioso y el campo poltico,
cin se multiplicaban (Balandier, 1994: 175).
sobre todo a partir de la observaEn efecto, se trataba de pensar un seccin y al anlisis de movimientos
comunitarios que buscan construir
tor central en la comprensin de transun nuevo sentido del creer.
formaciones sociales determinantes a
corto y mediano plazo, pues si bien era
cierto que las relaciones de produccin explicaban generalmente las lgicas sociales de amplio alcance y que tales relaciones estructuraban las formas de dominacin de las cuales
pareca ms difcil librarse (Godelier, 1990: 19-41), no era menos
cierto que dimensiones como lo religioso y lo poltico incluido lo esttico desempeaban funciones centrales en procesos
sociales a mediano y corto plazo. De tal suerte, aproximarnos a
las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica, en tanto
)consagr en los cuatro ltimos aos
al anlisis de las lgicas simblicas
productoras y reproductoras de ideologas en contextos aparentemente alejados histrica y geogrficamente. Fruto
de ese seminario, los ltimos libros de
M. Aug ilustran ampliamente esas
nuevas dinmicas hoy da confusas
en los diversos registros del imaginario humano a escala global. Cf. Aug,
1997 y 2000.

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hecho social total, fue una invitacin para reflexionar en torno a la tica del creer en el mundo contemporneo, prolongando esa perspectiva 8. En ltima instancia, habra dos
a partir de una correspondencia lgica con posiciones tericas a partir de las
cuales puede aprehenderse el prolas tendencias epistemolgicas aplicadas blema del creer en el mundo conpara analizar dinmicas similares, por temporneo: la primera se centra en
interrogacin sobre el objeto
medio de la inscripcin de ese aconteci- una
lo dicho, lo enunciado; la segunmiento en un dispositivo evolutivo por el da desarrolla especficamente una
cual el sentido social era recompuesto y problemtica del acto de creer el
decir, la enunciacin. La primera
afectado8. Y tal dispositivo tena como ca- posicin pretende reiterar incansable
racterstica particular que todos sus mo- y pasionalmente su cuestionamiento
vimientos presentaban simultneamente de la veracidad de la creencia, mientras que la segunda busca describir
una relacin de anticipacin y retraso.
rigurosamente los modos de circude las conciencias creyentes,
De retraso porque el creer, como em- lacin
por medio de objetos susceptibles
presa de construccin de sentido, tiende de expresar y de reunir conviccioa frenar el movimiento, inscribindolo para nes. Ambas posiciones a pesar de
su aparente irreconciliacin, puetraducirlo, en categoras superadas. De den ser tendencias complementarias;
anticipacin, porque el creer, de igual for- las categoras son de Michel de
ma en tanto empresa de construccin de Certeau, de una nota de trabajo
publicada en 1983, tendiente a analisentido, tiende a orientar el movimiento, zar que algunas de las tendencias
para inscribirlo, sea en categoras superadas que adopta la relacin de la creencia
la institucin Certeau en ese moo en nuevas nociones que l contribuye a en
mento era profesor en la universidad
inventar (Michel, 1999).
de California, en San Diego, y buscaba mostrar dos aproximaciones
De tal suerte, siguiendo esa perspecti- distintas que podan complementarva, el ethos que significa acto en griego y se, segn provinieran de la tradicin
no costumbre del latn mores de moral latina o de la corriente anglosajona
con respecto a la creencia.
del creer, sera el conjunto de constantes
y variables ajustes efectuados con el fin 9. Quiz parafraseando las Etapas
de gestionar la simultaneidad contradic- en el camino de la vida de Sren
toria del orden social, caracterizado por Kierkegaard, el gran desafo del
creer en el mundo contemporuna funcin de anticipacin y de retra- neo consista en invertir los trmiso; el creer sera entonces el lugar privi- nos de esttica, tica y religin por
legiado de una confrontacin, el espacio esttica o si se prefiere poltica,
religin y tica. Tal vez ya es hora
de una coincidencia. Dicho de otra ma- de ingresar al tiempo del otro abnera, el creer sera la matriz que permiti- solutamente otro que definitivamente no es ms Dios (Cf. J.
ra lograr un cierto equilibrio psicosocial Derrida, 1999).
en las sociedades, o si se prefiere, el campo referencial particularmente estrujado, en una situacin caracterizada por la aceleracin en el movimiento de un lado, y
por la urgente necesidad de redefinir una nueva relacin entre
lo mismo, el otro y lo Otro9. Abordar desde ese punto de vista

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica, era tambin preguntar por la emergencia de una nueva figura de la legitimidad y, ms all de tal surgimiento, por la eficacia creble de
semejante figura.

CONTEXTUALIZACIN: HUELLAS DE LA VIRGEN


TRAS EL ARTE COLONIAL

DE LA VIRGEN EN AMRICA LATINA ES UN FACTOR RELACIOnal que se remonta al encuentro de dos mundos, fruto de la
experiencia colonial indgena del siglo diecisis. En efecto,
mucho antes de la llegada a Amrica de las principales rdenes
religiosas franciscanos, dominicos y jesuitas, desde el primer
viaje de Coln quien bautiz a uno de sus navos con el nombre de la Santa Mara__, en la mayora de relatos de los conquistadores, motivados por un fuerte espritu de cruzada, se constata
la tendencia de constituir territorios al fundar ciudades, utilizando variados nombres que evocan las diversas advocaciones
de la Virgen. Si bien es cierto que la conquista de Amrica pudo
realizarse gracias a la cruz y a la espada, no es menos veraz que
la guerra de las imgenes hubiese sido, desde el punto de vista
ideolgico, factor determinante en la colonizacin indgena. Y
en ese proceso de colonizacin del imaginario de los otros, el
papel de la Virgen fue definitivo: en casi todo el continente surgieron incontables leyendas sobre vrgenes conquistadoras, y fueron las comunidades religiosas justificando o relativizando
progresivamente la conquista de Amrica quienes desarrollaron un verdadero trabajo pastoral, en el
10. Utilizamos esa categora, que que el imago de la Virgen empez ser usada para conquistar y colonizar los sistepretende situar el campo de sentido de la imagen a lo imaginamas simblicos de representacin de la
rio, desarrollada ampliamente por
poblacin indgena11.
Jean-Claude Schmitt (1996: 29-37)
para el occidente medieval.
Mas es en el campo artstico donde
hay
que ver las vrgenes conquistadoras
11. Es as como Serge Gruzinsky
de la poca colonial. As, es necesario evo(1990) ve en el culto a la Virgen de
Guadalupe una suerte de apropiacar el estilo barroco, que puede identificin o, si se quiere, participacin
carse
en diversos momentos del arte como
imaginaria por procuracin, en
primaca de lo audaz, lo sorprendente,
la cual los herederos se dejaron
heredar por la herencia.
contrastado e incoherente... producto de
L IMAGO

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sensibilidades en transicin, debido quizs a una cierta remisin de valores tradicionales que hacen surgir tendencias profundas, dolorosas a veces, inquietantes siempre (Encyclopedia
Universalis). Y al recordar la importancia conferida a las imgenes por la Contrarreforma en tanto aspecto sustancial para contrarrestar al protestantismo, hay que subrayar la importancia
capital de la iconografa mariana: en todo el mundo catlico, y
especialmente en Amrica, los altares fueron renovados consagrndose una suerte de parentela mariana que abarc desde la
Virgen de Guadalupe cuyo ttulo deriv de la Inmaculada Concepcin, pasando por la Virgen de Quito que procede de la Virgen del Apocalipsis, hasta llegar a Nuestra Seora de Chiquinquir
y Nuestra Seora del Topo cuyos iconos se hicieron con el modelo de Piet del maestro Luis Morales en la Nueva Granada
(Fajardo, 1997: 33-40).
Pero de todas las vrgenes conquistadoras, es la Virgen alada
o del Apocalipsis quien mejor encarna el sntoma y tal vez la
metfora del arte colonial: el estilo del movimiento y del pliegue ad infinitum y el sentido de lo efmero, del instante eterno
evocador de la devocin que pasa por el gozo sensual sublimado y teatralizado. Son en ltima instancia la construccin de un
dispositivo en donde ser es ver hasta perderse en las tinieblas de
tener un ojo para ver lo que se ve (Buci-Glucksmann, 1996). Y
esa matriz artstica aparecera en cientos de variaciones iconogrficas de la Amrica colonial, recreando entre los pliegues del
cuerpo de la Inmaculada que culminan aplastando la serpiente
y el vuelo de su alma hacia el cielo, una suerte de cada hacia
arriba que evita todo exceso pasional o convulsin excesiva,
sealando tal vez un pasaje para que el eterno femenino reaparezca tras las huellas del arte colonial.

La construccin del sentido social


en Amrica latina

AMRICA
latina, es hablar de una matriz comn con el espacio de lo
poltico. En efecto, tras una larga confrontacin entre la Iglesia
y el Estado, luego de la alianza entre el trono y el altar ilustrada por tantos historiadores de la poca colonial, en los aos 1930
A MEJOR MANERA DE REFERIRSE AL CAMPO RELIGIOSO EN

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se present a lo largo y ancho de Latinoamrica un proceso de


globalizacin o de entrada en modernidad, a partir de lo religioso: del lado catlico, ms de diecisiete mil misioneros fueron
los obreros de semejante empresa, entre los cuales se encontraban religiosos expulsados de China o provenientes de Suiza y
Lovaina que aportaron anlisis ligados a la secularizacin y se
comprometieron con el desarrollo social de comunidades urbanas, y sacerdotes espaoles, jesuitas y seculares que paulatinamente trabajaron en torno a una accin pastoral orientada a
la justicia social; del lado protestante, progresivamente surgieron y se expandieron las comunidades evanglicas llamadas
ms tarde pentecostalistas, que al volverse modernas, con una
tendencia cada vez ms transdenominacional, difundieron al mismo tiempo una crisis social contra ciertos valores de la modernidad (Garca-Ruiz, 1999). Actualmente, la situacin se encuentra
en un momento de profunda restructuracin, cuya caracterstica fundamental es la consolidacin creciente de la desregulacin institucional, que se expresa de un lado con la multiplicacin
geomtrica de los pentecostalismos, y de otro con el desarrollo
de nuevas formas carismticas y emocionales que incluyen la
pastoral popular y las recomposiciones identitarias en diversos
sectores de la Iglesia catlica.
Ahora bien, es importante recordar que el catolicismo latinoamericano fue construido histricamente mediante el trabajo
de las misiones, las rdenes religiosas y su papel capital en la
educacin, las parroquias y los movimientos de laicos, etctera,
y que desde la reestructuracin de la Iglesia con el Concilio del
Vaticano II en los aos 1960, surge una preocupacin creciente
acerca de la cuestin social, especialmente gracias al desarrollo
de la Teologa de la Liberacin y a sus Comunidades Eclesiales
de Base (CEB), organizadas local y nacionalmente en varios pases latinoamericanos. Tambin es importante subrayar la persistencia de un catolicismo rural que celebra particularmente el
culto a las diversas advocaciones de la Virgen y las fiestas de
los santos, por medio de procesiones y peregrinaciones que dan
sentido a diversas comunidades emocionales, tendientes a vivir
una experiencia individual de lo sagrado.
En efecto, ese ltimo catolicismo ha sido reforzado por varios
sectores dominantes e innovadores de la Iglesia, jalonando un
movimiento llamado Renovacin Carismtica, en el cual la curacin toma lugar prioritario entre otras experiencias religiosas, cuya

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base social la constituyen algunos notables y gente de estratos


populares. Tambin hay un crecimiento de la disidencia evanglica: se trata de grupos cristianos que se reconocen en la tradicin protestante y que hacen de la lectura de la Biblia, de los
dones del Espritu Santo, de la vida comunitaria, y de la relacin
directa con lo sagrado, el fundamento de su carisma. Estos grupos crecen y se desarrollan especialmente entre personas de sectores medios y populares de las ciudades latinoamericanas,
quienes, tras abandonar la Iglesia catlica, dicen haber escogido
una nueva manera de creer (Malimaci, 1996).
La acumulacin econmica en los grupos mencionados se
hace por medio de diversas estrategias que permiten la circulacin de bienes o dinero, y socialmente mediante la creacin de
empleos y redes solidarias. As, las estrategias pueden variar
segn los grupos: mientras la caridad con los pobres es central
en el mensaje catlico y existe la posibilidad de obtener empleo
mediante la extensin geogrfica de la oferta a los miembros de
las CEB, los pentecostalistas subrayan la prosperidad individual
creando nuevas oportunidades de trabajo para sus propios lderes. En general, la acumulacin de capital poltico se logra gracias a la participacin en movimientos sociales o segn el grado
de insercin en un partido dominante o de oposicin, y en cuanto
a la economa de bienes simblicos (Bourdieu, 1994: 177-213),
hay diversas estrategias que generan valores, normas, motivaciones y oportunidades que permiten un crecimiento individual
y colectivo mediante la recomposicin del poder y de la autoestima (Bastian, 1994).
Pero existen diferencias sociales segn las expectativas de los
miembros de los grupos pentecostalistas y de las CEB, por ejemplo. Conscientes de que toda categorizacin ideal-tpica es simplemente operativa, puede afirmarse que en las CEB hay grupos
econmicamente pobres pero con una cierta estabilidad profesional, sentimental o familiar, mientras que la mayora de miembros de los grupos pentecostalistas en el momento de su conversin
estn vulnerables o angustiados, sin empleo o en estado de precariedad laboral, con problemas de alcoholismo y drogadiccin,
o en el mundo de la delincuencia. As, las expectativas son diversas:
en las CEB es posible buscar y consolidar espacios comunitarios
en busca de mejores condiciones de vida; en los grupos pentecostalistas la prioridad ser salir de la vulnerabilidad hasta alcanzar

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una situacin de curacin individual a fin de recomponer la visin del mundo. Mientras que en las CEB se busca lograr una
lectura poltica y secular de la Biblia con el nimo de transformar las estructuras del sistema de dominacin, en los grupos
pentecostalistas hay una tentativa de encontrar a un Jess liberador, a pesar de que ltimamente se presenta una tendencia de
modernizacin del comportamiento religioso, fruto de un proceso de racionalizacin que implica la adopcin de una tica
cotidiana y una cierta sistematizacin del creer (Lwy, 1996).
Todos esos trazos nos permiten contextualizar una modernidad religiosa en movimiento, que nos obliga a plantear la pregunta de una transicin hacia un creer en relativo y a rechazar la
tesis de una aparente renovacin religiosa, con el nimo de dotarnos de instrumentos suficientes para poder dar cuenta de las
dinmicas contemporneas de circulacin del creer, en trminos de diversos itinerarios de sentido, en donde existe la posibilidad de que un grupo pueda en un contexto de pulverizacin de
la memoria, reconocerse como perteneciente a una lnea creyente
que l debe prolongar en el futuro (Hervieu-Lger, 1993: 187). Tal
es, pues, la contextualizacin histrica del acontecimiento social de las ltimas apariciones de la Virgen en Amrica latina,
del cual hemos seleccionado un contexto referencial Pereira,
Colombia, y tres contextos restantes Cuenca, Ecuador, San
Nicols, Argentina y Betania, Venezuela, debido al respaldo
oficial que han tenido de parte de la institucin eclesistica,
pues esto nos permitir averiguar hasta qu punto esas nuevas
utilizaciones de signos son capaces de reencontrar de otra forma
su funcin tradicional de determinar el sentido de las cosas. Si
esa actualizacin es una discontinuidad, si se separa del pasado
por una desnivelacin fundamental de las situaciones, si las respuestas dadas por un lenguaje religioso se han vuelto increbles,
si la relacin con el otro es hoy, como ayer, esencial a la constitucin del sujeto individual o colectivo, si los relatos que surgen hablan sin la creencia que los expresaba (Certeau, 1980: 244).

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RECONSTRUCCIN

ETNOGRFICA :

EL RECUERDO DE UN ACONTECIMIENTO

PEREIRA LA MAANA DEL


25 de enero de 1992, cuando una inexplicable procesin de vehculos me detuvo durante horas en la carretera obligndome a abandonar ese propsito. Al darme cuenta que el tiempo
transcurra y la situacin no mejoraba, decid abandonar el autobs que me transportaba y caminar cuanto fuera necesario
con tal de saber lo que ocurra. Atraves cientos de carros, buses y camiones preguntando a toda clase de personas que nunca
supe si me respondieron, as anduve hasta que un muchachito
me explic lo que pasaba: la Virgen se estaba apareciendo en el
jardn que se le haba construido. Al escuchar semejante respuesta, sin poder creerla, solt una carcajada. No obstante, el
jovencito me invit a conocer el Paraso de Mara.
Abrindonos paso entre la multitud logramos abandonar la ruta
principal hasta encontrar un caminito polvoriento que nos condujo a una especie de laberinto que atravesamos saltando entre
los peregrinos que estaban amontonados en los escalones demarcados por catorce cruces de madera que indicaban las respectivas estaciones del Viacrucis, y al fondo divisamos un campo
colmado de personas que se arrojaban al suelo pidiendo perdn
por sus pecados al tiempo que trataban de enfocar mejor sus cmaras fotogrficas para captar los reflejos del sol que, segn muchos, danzaba. El anunciado jardn tena la forma de un tringulo
surcado por una malla metlica a cuyos lados haba trece banderas izadas que segn mi gua representaban algunos de los pases
donde recientemente se ha aparecido la Virgen: cinco pases latinoamericanos, cinco europeos, Estados Unidos y dos pases restantes. Al fondo del tringulo se destacaba una roca construida
con pequeas piedras amontonadas, enmarcada por un arco ligado a una barra rectangular que tiene la silueta de algunos pecesillos metlicos, sobre la cual haba dos imgenes: la del Corazn
Inmaculado de Mara y, un poco ms alta, la del Corazn de Jess
junto a una cruz de concreto. En el centro hay un altar consagrado para la celebracin de la misa, y a los lados se perciban dos
sectores claramente definidos: uno de ellos con una cruz de madera suficientemente alta como para crucificar a un hombre, el
otro repleto de flores y veladoras que aportaban regularmente los
peregrinos. Junto al altar estaba arrodillada una muchacha cuyo
ODO ESTABA DISPUESTO PARA QUE LLEGARA A

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Fabin Sanabria

Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

rostro se diriga al firmamento, con las manos a la altura del


pecho y las yemas de los dedos enfrentadas unas contra otras
en seal de oracin, que hablaba de espaldas a la multitud utilizando un tono de voz terriblemente agudo mientras la gente se
recoga para escuchar lo que su eco repeta, y ms tarde ella
callaba, y los asistentes lloraban tomando ms fotografas hasta
que la noche nos envolva, y de pronto el viento empez a mover las ramas de los rboles como si la tierra temblara, y todas
las personas empezaron a agitar pauelos blancos y a mover sus
manos al cielo en seal de despedida, entonces comprend que
algo terminaba, y decid quedarme sin imaginar cunto tiempo
a fin de reconstruir lo que en ese momento presenciaba.
Consegu hospedarme durante seis meses en la casa de mi gua,
cuya humilde familia la integraban su madre y dos hermanos que
se declaraban convertidos gracias a las apariciones de Mara, a
fin de identificar algunas de las condiciones sociales del fenmeno ocurrido y entrevistar desde all a las personas ms cercanas al
acontecimiento, hasta reconstruir poco a poco todo un universo
de actores y prcticas que me condujo a investigar tres dinmicas
similares en otros contextos latinoamericanos.
Las personas que primero entrevist me respondan lo mismo,
era como si conocieran de memoria una versin oficial de lo que
haba acontecido, una leccin que impartan a los dems sobre
todo para convencerse a s mismos. Me decan que todo comenz el ltimo da de las brujas cuando la joven Luz Elena V. coment a su madre Fabiola haber tenido una extraa experiencia
en la maana mientras se diriga en un bus urbano a su colegio:
una seora se sent a su lado y llamndola por el nombre le hizo
varias preguntas dndole a entender que saba dnde viva y que
conoca a su mam; posteriormente entraron en un dilogo en el
cual la seora le hizo recomendaciones acerca de no usar minifalda ni ropas inmodestas, advirtindole que cuando se bajara del
bus encontrara una imagen y que si esa imagen la impresionaba
sa sera Ella. Me decan que Luz Elena se baj del bus impresionada, elevada, anonadada, que al entrar al colegio miraba alrededor porque tena la impresin de que alguien la observaba, de
pronto se fij en la entrada donde tradicionalmente haba una
imagen de la Virgen descubriendo que la mirada provena de all,
al acercarse record todo lo que le haba pasado, se postr de
rodillas ante esa imagen, rez tres avemaras y brotaron algunas
lgrimas de sus ojos. Despus me contaron que durante los dos

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mircoles siguientes, Luz Elena volvi a tener la misma visin en


su casa, junto al lavadero, y a principios de noviembre varias personas, inicialmente algunos nios, afirmaron que tambin haban
visto la imagen de la Virgen en los ojos de Luz Elena, lo cual oblig
a los familiares de la vidente a construir un altar en su casa y a
transformar sin querer la modesta residencia en una especie de
centro mariano, o como tantas veces me dijeron, en un santuario
para que la Madre del Cielo nos siguiera acompaando, hasta que
le construyeran el jardn que Ella misma pedira para permanecer
ms tiempo entre los pereiranos (entrevistas del caso pereirano).
Al dialogar con las personas ms cercanas a lo sucedido, aseguraban ser de las que haban visto el reflejo de la Virgen en los
ojos de Luz Elena, de forma muy similar a la imagen de la Virgen de la Medalla Milagrosa12. All descubr que las personas
que decan haber visto ese reflejo en los ojos de la vidente constituan un grupo importante de actores sociales: los miembros
de la junta administradora de las apari12. La Virgen de la Medalla Milaciones de la Virgen.
grosa era la imagen que haba a la
entrada del colegio de Luz-Elena.
Y, cmo se organiz esa junta?
Su devocin fue bastante difundiLas personas situadas alrededor del al- da en Sudamrica por medio de la
tar de la Virgen formulbamos preguntas orden de las Hermanas Vicentinas.
Pereira lleg a ser tan importana Nuestra Seora, y ella nos daba las res- En
te como la Patrona, Nuestra Seopuestas correspondientes a travs de Luz ra de la Pobreza, y su representacin
Elena. As, la Virgen llam una noche a iconogrfica guarda una estrecha
relacin con la nueva advocacin
un grupo de personas, y luego de una vi- de la Virgen de Pereira.
gilia de veintids horas, seleccion a once
para que conformramos una junta encargada de todo lo referente a su aparicin.
En efecto, once personas, casi todas reconocidas y prestantes de Pereira, integraban la junta que sin nimo de lucro, an
organiza, coordina y difunde todo lo referente al complejo proceso de apariciones marianas ocurridas en esa ciudad.
Y, cmo continu todo ese proceso de apariciones?
Teresita G. uno de los miembros de la junta administradora de
las apariciones de la Virgen, que viajaba continuamente a Quito, Ecuador, en busca de libros para difundir los mensajes que ha
dado Mara en sus innumerables apariciones, visit a Luz Elena poco antes de partir de nuevo, porque muy cerca de Cuenca
tambin nuestra Madre del Cielo estaba dando mensajes. Entonces, nuestra vidente le agradeci su visita, contndole que

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

desde haca varios das la Virgen le haba pedido que fuera a


otro sitio donde tambin se estuviera apareciendo simultneamente. As, en menos de tres horas improvisaron una peregrinacin que lleg el 9 de febrero de 1991 a la regin de El Cajas,
cerca a Cuenca, donde encontraron una multitud dispuesta a
iniciar el rezo del angelus. Durante su estada en Cuenca, LuzElena se entrevist con la vidente de ese lugar y, aunque al principio hubo reticencias, luego fue amablemente acogida.
De modo que Luz Elena debi conocer todo un conjunto de
detalles de las apariciones de Cuenca que posteriormente aplicara en Pereira, y pese a las aclaraciones de algunos de los miembros de la junta pereirana concernientes al hecho de que mientras
Luz Elena permaneci en Ecuador, Ella no conoci ni tuvo acceso a informacin alguna relativa a lo que era un xtasis, ni a
los mensajes transmitidos por la vidente en ese estado, son
evidentes las redundancias que, de todas maneras, reflej el caso
pereirano.
Al cabo de los mesesitos empezamos a pedir a la Santsima
Virgen que se comunicara como lo haca en Cuenca, porque
queramos tener una experiencia tan maravillosa como la de all.
Queramos escuchar su voz, que hablara por medio de la vidente; porque ella tena las alocuciones pero nosotros no nos beneficibamos directamente, sino que se nos comunicaba despus;
y tan bella, nos regal esa gracia y muchas otras ms, porque no
en todas las apariciones as ha sido.
Me encontraba, pues, ante una segunda fase de las apariciones de la Virgen, fundada en el estado de xtasis que alcanzaba
la vidente, en el que adoptando una posicin de rodillas de manera que su columna vertebral alcanzaba a formar un ngulo
mayor de 45 con respecto al plano vertical, y utilizando una
voz muy suave, de tono extremadamente agudo y de manera
bastante pausada, se diriga a los peregrinos en nombre de la
Virgen.
En trminos generales, cul fue el contenido principal de los
mensajes en xtasis, y cul la frecuencia de stos?
En sus mensajes, la Virgen se diriga a los peregrinos llamndonos de diversas maneras: hijos, hijitos, pequeos, o an bebs.
En ellos nos imparta, recordaba o reforzaba de manera muy
especial algunas de las enseanzas ms sobresalientes del magisterio de la Iglesia catlica, haciendo un llamado continuo a la

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conversin y al cambio de vida. As mismo, adems de ofrecer


algunas instrucciones y recomendaciones particulares, haca un
llamado a la prctica de hbitos que condujeran a la oracin
tales como el rezo del santo rosario con sus quince santos misterios conocidos como el Salterio; al ayuno a pan y agua como
signo de penitencia, sacrificio y mortificacin; al uso del escapulario y de la camndula al cuello; a la misa, a la comunin y a
las visitas diarias a Jess Sacramentado y confesndonos siquiera
una vez al mes; al uso de ropas adecuadas evitando ponerse las
nias minifaldas o los muchachos pantalonetas o pantalones
estrechos, sin olvidar las mujeres ponerse una mantilla cada vez
que ingresen al templo en seal de respeto al Padre Celestial. De
igual forma, la Santsima Virgen nos recomend la invocacin
permanente al Espritu Santo, a los santos ngeles custodios, a
los santos arcngeles san Miguel, san Gabriel y san Rafael, a fin
de que Ella pueda protegernos bajo su manto para no permitir
que Satans reine en el mundo ni dejar que la msica rock y las
prendas excitantes que rechazan a Dios se apoderen de sus criaturas ms preciadas, es decir, de los jvenes. Todos sus mensajes
fueron constantes, desde marzo de 1991 hasta enero de 1992, salvo
en junio y julio en que fueron un poco ms escasos, y aunque
buena parte de ellos la Virgen los seal con da y hora respectivos, hubo muchos otros que se dieron en el momento menos
esperado.
Y, cmo evolucion el fenmeno de las apariciones de la Virgen en Pereira?
Ante todo, la Virgen defini su nombre o advocacin en esta
nueva aparicin como Mara, llave espiritual de la fe, porque
nadie llega a Dios Padre si no es por El Hijo y nadie llega al Hijo
si no es por Ella. Nosotros para recordarla mejor, acudimos a
una pintora conocida de dos de los miembros de la junta, quien
ya haba realizado retratos hablados de la Santsima Virgen en
otras de sus muchas apariciones, hasta que por fin tuvimos un
cuadro aproximado de la nueva advocacin de Nuestra Seora.
Ms tarde, Ella misma nos pidi que se le construyera un jardn
como en sus tres ltimas apariciones en Amrica: Cuenca, Ecuador, San Nicols, Argentina y Betania, Venezuela, para que sus
hijos pudieran sentirse ms cerca de Ella, en un lugar de mayor
oracin y reconciliacin. As fue como encontramos un terreno
con un arroyito de agua en el kilmetro diez de la va PereiraArmenia, perteneciente a la vereda de El Jordn, que fue donado

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

por su propietario al enterarse de nuestro propsito, con tal de


que bautizramos el jardn de la Virgen con el nombre de El
Jordn, Paraso de Mara.
Y mucha gente acuda al Paraso de Mara?
Delegaciones enteras de gente de otras ciudades venan entusiasmadas al Jardn de la Virgen. Al principio vena mucha gente
de Manizales y de Bogot: abogados, mdicos, profesionales,
eso era por lo alto. Gente humilde casi
13. Hay que subrayar el hecho de que no se vena; eso se notaba especialmente
en la gente de Manizales, porque a esa
gracias a la movilizacin de actores
forneos, el Jardn de la Virgen emgente se le nota el porte y eso es indiscupieza a ser eficaz para los actores
tible13. Ahora es cuando ve uno a la gente
locales.
humilde, al campesinito y a personas de
14. Efectivamente, el sol se trans- la vereda que comienzan a ir al Jardn,
formaba en un aro que giraba sopero eso s, todo se va saneando y se va
bre su eje despidiendo colores que
desterrando a Satans.
iban desde el azul hasta el rojo, permitiendo contemplarlo sin lastimar
Algunas personas insistieron en reflelos ojos. Dicho fenmeno depenjos luminosos ocurridos en el jardn.
de de la cantidad de agua presente
Cmo era eso?
en las nubes que en un momento
dado se interpone entre el sol y el
Toda esa multitud de personas que cada
ojo que lo mira.
ocho das vena al Jardn de Nuestra Se15. Una de las claves para compren- ora, se senta atrada sobre todo por el
der el fenmeno de las apariciones
fenmeno de la danza del sol que al prinde la Virgen consistir en desarrocipio se opacaba y luego se destapaba,
llar una metfora a partir del papel
empezando a rebotar como un baln que
que en estas construcciones sociales cumple la fotografa. Por ahora
se lanza y vuelve hasta que uno ya no lo
es importante anotar que todos mis
resiste14. Entonces la gente comenzaba a
informantes para demostrar la veracidad del hecho me mostraban fotomar fotografas, a llorar de arrepentitografas que ellos calificaban de
miento y a gritar la Virgen, la Virgen,
milagrosas. En realidad, eran fohasta que por fin la veamos15.
tografas tcnicamente mal tomadas
debido a faltas mnimas en el ejerciY, qu era lo que pasaba el 25 de enero
cio de tomar una fotografa. Sin
de 1992 cuando por primera vez conoc el
embargo, para ellos era el medio de
dar testimonio a los dems, espeJardn de la Virgen?
rando que otros creyeran lo que ellos
Ese era el ltimo mensaje de Nuestra
ya haban credo.
Seora, y gracias a Dios acudi el mayor
16. De acuerdo con el rea ocupa- nmero de personas jams visto en el Jarda por los peregrinos cerca de
dn16. En ese mensaje, Mara nos motiv
10.000 m2, puede afirmarse que al
a seguir practicando las instrucciones que
ltimo mensaje de Mara, llave espiritual de la fe, acudieron cerca de
hasta ese momento nos haba dado, aclacien mil personas.
rndonos que si bien el Padre Celestial le

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peda su retirada fsica de Pereira, Ella seguira presente en su


Jardn, especialmente todos los mircoles a medio da y los ltimos sbados de cada mes para recibir las tristezas, alegras, dolores y esperanzas de sus hijos, y derramar gracias y bendiciones
abundantes sobre todos y cada uno de sus peregrinos.

Los actores y sus prcticas sociales

ASTA ESE MOMENTO CONTABA CON UN BUEN NMERO DE TESTIMO-

nios que si bien me situaba ante el proceso de apariciones


marianas de Pereira, desafortunadamente me impeda comprender a los actores e interpretar las dinmicas sociales que all se
desarrollaron. De manera que tuve que esquivar las explicaciones de mis informantes que trataban de justificar a toda costa la
veracidad del fenmeno ocurrido, aunque senta la imposibilidad de escapar completamente a sus discursos. En consecuencia, empec a definir cinco tipos de actores que ya haba
identificado, y trat de caracterizarlos mejor.
El primer tipo de actores lo conformaban la vidente y sus
familiares, incluyendo all a un personaje que estaba en todo sin
estar y controlaba todo sin notarse: el director espiritual de Luz
Elena. Se trataba de un franciscano renovado, procedente de
Calabria, Italia, que viva en las afueras de Pereira en medio de
la pobreza austera de una comunidad de autosubsistencia que
en compaa de otros doce frailes construa con materiales regalados: el lugar era tan desprovisto que ms que convento pareca tugurio, pero era limpio y agradable, haba cabras y cabritos,
gallinas y perros guardianes. La presencia de fray Carmelo desconcertaba pues pareca un ser trado del medioevo por la mquina del tiempo, con el hbito tosco, sus largas y ralas barbas
de chivo, los pies descalzos en contacto con la tierra, la tonsura
radical de la que slo se salvaba un aro de pelo, y el don de
hablar con naturalidad de lo sobrenatural. Lo nico que me dijo
cuando trat de entrevistarlo fue sencillamente que prefera no
hablar del asunto pues bien saba cun difcil era de creer, que
me invitaba sin embargo a comprobar cmo decenas de familias
separadas se reunan, muchos viejos descredos se confesaban y
cientos de jvenes abandonaban la droga. Aquel religioso fue el
nico representante de la Iglesia que crey a Luz Elena cuando

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

ella buscaba un sacerdote para confesarle que en el bus se le


haba aparecido el hada madrina, que saba todo de ella, que
qu hara si de veras era la Virgen como le deca su mam. Y
desde entonces, desde que fue a verlo por primera vez, a pesar
de que ella estaba un poco asustada, se convirti sin ms motivos y como por arte de magia en su inseparable padre espiritual.
Luz Elena me pareci una muchacha sencilla y alegre, proveniente de una familia humilde integrada por sus padres, dos hermanos menores y su abuela materna. A pesar de haber recibido una
educacin catlica, aseguraba no distinguirse por su piedad antes
de haber visto a la Virgen, aunque la preocupaban, me lo repiti
varias veces, los ritos satnicos que practicaban algunos jvenes
del barrio convocndose a travs del rock a todo volumen para
reunirse a meter marihuana y despus fervorizarse entre ellos, sobre todo los de la esquina que por all no hay ni que asomarse, es
mejor mantenerse a distancia portando el escapulario al cuello pues
si no uno se labra su propia condena practicando tanto sexo. Comprob que la vidente se someti a los exmenes psicolgicos solicitados por el obispo de la dicesis poco antes de que su santidad
lo ordenara arzobispo de otra ciudad importante de Colombia para
probarlo a ver si su verdadero ministerio estaba en el Vaticano17. El
diagnstico clnico adverta un peligro de esquizofrenia a causa de
los contenidos representados en xtasis, especialmente por contar
a los doctores sus visiones dantescas del infierno, por describir las
maldades de las sectas satnicas, por ha17. Me refiero a monseor Daro blar de orgas y bacanales, de prcticas de
Castrilln, hoy presidente de la Concanibalismo y sacrificios de bebs, de progregacin para el Clero.
fanaciones de hostias por parte de pelaos
que se fervorizaban hasta desarrollarse en ellas; en fin, la ltima
noticia que supe de Luz Elena fue que ingres a un convento de
monjas de clausura presionada por familiares y amigos, por las damas
voluntarias de la Llave Espiritual de la Fe, por su director espiritual,
por los rockeros de su barrio que al cabo de tres aos componan
villancicos navideos, por los distinguidos monseores de la Conferencia Episcopal Colombiana cuyo presidente sudaba grasa cada
vez que dictaba instrucciones pastorales al pueblo de Colombia,
por la Sagrada Congregacin del Rito para que los cardenales de
Roma le pararan bolas al asunto, por las almas de Santa Teresita y
Santa Bernardita sufrientes, por la tradicin de los Santos Padres
de la Iglesia, por la historia universal, por la salvacin del mundo y
de los hombres impos (Ibdem).

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El segundo tipo de actores lo constituan los miembros de la


junta administradora de las apariciones marianas de Pereira, de
cuyos doce integrantes logr entrevistar a todos excepto a la
presidenta, como le decan, una dama de la clase alta pereirana,
doa Gladys del Opus, y la elegimos a ella paque no digan
quibamos a ser negocio con esto, ella, que me dijo tan pispo
entrevistndonos, pero lo malo es que ahora no puedo responderte porque me deja el avin de Miami, si de algo te sirve decme dnde te firmo, dnde testifico que me cur de un cncer en
el seno visitando el Paraso de Mara... por eso acept que la
Virgen me postulara en su junta, porque hay que agradecrselo,
adems Ella es muy buena y hay que pedirle la paz para Colombia. Los dems miembros de la junta eran lderes de la alta y
pequea burguesa pereirana entre los cuales estaban primero
Teresita G. quien compraba y venda toda clase de libros de
apariciones, despus los esposos Lizcano economistas que
mandaban a su nico hijo a estudiar donde los gringos para
librarlo de ser arrabalero, luego los antioqueos Giraldo tesoreros de la junta y propietarios de doce plantaciones de caf,
ms tarde los profesores Trejos carismticos publicistas del
fenmeno, y no podan faltar las hermanitas Duque con su extica tienda de uniformes militares para que los jvenes pereiranos aprendan a vestirse como machos y por ningn motivo se
vuelvan roscones, ah, y por supuesto hay que nombrar a los
industriales Jaramillo propietarios de papeles de Antioquia desde hace cinco aos arrepentidos de haber sido mormones y vendido a menos precio nuestras fincas cafeteras por culpa de las
revelaciones del profeta, y por ltimo, la viuda millonaria
Adela M. que no saba qu hacer con sus hijos descarriados hasta que a cada uno de ellos se le fue apareciendo la Virgen.
Los otros actores __del tercero al cuarto, olvidando mejor al
quinto tipo, como sola decir a mis colegas__, eran los peregrinos
locales, creyentes en las apariciones __entre los cuales haba que
incluir al pelao que fuera mi principal gua en semejante aventura__, los peregrinos forneos provenientes de otras ciudades de
Colombia y de pases vecinos, y la poblacin variable dividida
entre espectadores, curiosos, visitantes espordicos, paseantes
de ocasin y espas de todas las profesiones que por ser hombres de poca fe no merecemos ser mencionados. Buena parte de
los peregrinos locales y extranjeros eran de estrato popular y
clase media socioeconmicamente hablando cuyas familias

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

se caracterizaban por la ausencia de la figura paterna y un fuerte papel materno en su estructura interna __lo cual permiti con
ayuda de la Virgen la conversin de los hijos y el retorno del
padre a los hogares al tiempo que todos se sentan bastante preocupados por la descomposicin moral de la sociedad y horrorizados con la idea del juicio final y del Apocalipsis. En cuanto a
los ltimos actores, simplemente es preferible ignorarlos pues
considero que una intencin poco ortodoxa nos condujo a
aproximarnos a los creyentes, a encararlos e indagar en sus secretos, olvidando que sus testimonios mientras ms veraces eran
ms simples, porque entre ms simples tenan que ser ms comunes, y entre ms comunes parecan tanto ms vulgares, y
entre ms vulgares se acercaban a ser ms naturales pues as
suele ocultarse segn los msticos la sabidura divina.
Despus de caracterizar a los actores, identifiqu tres instituciones que alteraban bruscamente las prcticas sociales de las
personas relacionadas con lo sucedido. Concretamente la familia, la Iglesia y la comunidad. Primero, mis entrevistados aseguraron un fortalecimiento de los lazos de solidaridad en sus
familias gracias al liderazgo de las madres, quienes en la mayora de los casos fueron las difusoras de la noticia de las apariciones de la Virgen mostrando a sus hijos buena parte de las
fotografas que espontneamente ellas haban tomado para dar
testimonio de semejante milagro, y as, se instituy el rezo
obligatorio del rosario en los hogares y se renov el altar familiar con las paredes repletas de imgenes de santos y advocaciones marianas de todas las especialidades en las cuales se volvi
a depositar la fe como resolutoria de las necesidades.
__
Nuestras mams se preocuparon de que sus hijos no volvieran
a usar tangas ni pantalonetas estrechas, nos colgaron el escapulario en el tobillo y la camndula al pecho, nos cosieron calzoncillos para guardarnos puros hasta el da de nuestro santo
matrimonio; a las jovencitas les bordaron faldas largas y enaguas, les tejieron mantillas para que se presenten al templo cubiertas por respeto al Santsimo Sacramento, y nos prohibieron
a todos salir de noche a las discotecas y a los lugares donde
Dios mo, nuestros ancestros, por quienes doa Adela M. an
no ha acabado de pagar misas, pasaban los fines de semana sinvergenciando con mujeres de mala vida y el ngel de la Guarda nos ampare si alguna vez no se desordenaron entre ellos.

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Segundo, el fenmeno ocurrido plante un serio reto a las


jerarquas eclesisticas, pues los fieles estaban trasladando el
culto del domingo en la catedral al sbado en el potrero.
__
Entonces Monseor no pudo apresurarse a desvirtuar ni a prohibir la liturgia en ese lugar, imagnese!, tuvo que nombrar ms
bien una comisin de expertos para que estudiara el caso con
toda seriedad, y llam a medianoche a los prrocos para que
expresramos nuestra prudencia por medio de sermones y avisos aclaratorios que bsicamente dijeran que slo los seores
obispos despus de una minuciosa investigacin de los acontecimientos eran los nicos autorizados para dar aprobacin cannica a las apariciones y mensajes de origen sobrenatural,
subrayando que la aprobacin episcopal fundamentalmente significaba el acuerdo de esas revelaciones con la recta doctrina de
la fe y las buenas costumbres, adems de autorizar el culto pblico y las peregrinaciones oficiales a los lugares reconocidos.
Tercero, la comunidad de Pereira no haba respondido suficientemente a la difusin que se haba hecho de tamao acontecimiento por todos los medios de comunicacin masiva hasta
que el Jardn de la Virgen empez a convertirse en un parque
turstico donde una multitud de gente extraa acuda sin razn
cada ocho das. Entonces varias voces quisieron hablar.
Habl el gobernador por la cadena uno y el alcalde por la
cadena dos, pero nadie sintoniz esas intervenciones porque en
la Seal Colombia Bernardo Hoyos estaba entrevistando al Mago
Blanco, figrese!, era una entrevista en vivo y en directo desde
la piscina del hotel Rialto en la que el seor De la Cuesta mostraba al pas su coleccin de ttulos acadmicos declarando que
en Pereira haba un trastorno parasicolgico grave, que toda la
culpa era del Brujo Negro y sus satnicos, que ya no pueden
pervertir ms a los futbolistas con pensamientos sucios, que ya
las misas negras del papa negro no funcionan porque los jesuitas modernizaron los ejercicios ignacianos, que apenas las sombras del demonio pueden colarse entre los sueos con una amarga
nostalgia de la juventud, de ese momento tan triste de la condicin humana en el que se queman los ltimos cartuchos, y ah
fue cuando el director general de la polica interrumpi el programa de su vida para pedir al doctor una declaracin de slo
quince minutos, porque haban descubierto varios centros satnicos donde adultos corrompidos reclutaban jvenes sicarios

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

sirvindose de la droga y de toda clase de perversiones sexuales


para iniciar pelaos en las oscuras sendas de la delincuencia.

Otros contextos considerados

INALMENTE LLEG EL LTIMO DA DE MI ESTADA EN PEREIRA Y AUNque quise renunciar tuve que continuar mi expedicin mariana. Conoc a una familia de Bogot que como tantas otras
cumpla la promesa de viajar a los cuatro principales santuarios
de apariciones simultneas de la Virgen en Sudamrica: a Pereira, Colombia, Cuenca, Ecuador, San Nicols, Argentina y Betania, Venezuela. En realidad, se trataba de un paquete turstico
organizado por el joven Felipe Gmez estudiante de una universidad privada de Colombia, quien tambin aseguraba ver de
un momento a otro a la Virgen y reuna todos los jueves para
rezar el rosario en su casa a una centena de los mejores ejemplares de nios y nias bien de la capital que se cogan de la mano
y se rozaban las piernas durante las letanas para sentirse en
comunin fraterna. Gracias a esa familia integrada por el pap
profesional, la madre ama de casa y el tocayo del apstol, logr
aproximarme durante tres meses ms a tres nuevos jardines
marianos, camuflando mi mirada escptica entre hermanos ecuatorianos, argentinos y venezolanos.
Al llegar a Quito visit __entusiasmado por la insistencia de
mis nuevos guas__ la famosa librera espiritual donde Teresita G.
compraba sus libros y descubr una industria editorial formidable de textos y folletos que circulaban por todos los santuarios
marianos no slo difundiendo las ltimas apariciones de la Virgen sino tambin las numerosas vidas de santos y beatos estigmatizados con las llagas de la pasin de Cristo, los secretos de
decenas de videntes y mensajeros de ultratumba que han escrito
algunas de las claves del fin del mundo, las confesiones de cientos
de posedos por el demonio a quienes se les han practicado exorcismos salvndolos del tormento de ver todos los das el infierno, en fin, los innumerables milagros extraos como el Santo
Sudario de Turn o la sangre coagulada en Lanciano incluidas
las incontables imgenes que sudan aceite y otras sustancias
no identificadas en el vasto mundo de la religiosidad popular
donde tambin se han aparecido miles de vrgenes morenas.

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Posteriormente nos desplazamos hacia Cuenca en donde empec a recolectar diversas versiones sobre esas nuevas apariciones de la Virgen, descubriendo que all el movimiento mariano
haba involucrado especialmente a personas de origen rural que
sin embargo pertenecan a familias de clase media en trminos
socioeconmicos, un tanto desarticuladas por la prdida de ciertos valores tradicionales cuyos hijos estaban destinados, como
sus padres, a ser pequeos comerciantes o tal vez a formarse
para ejercer profesiones liberales y, en efecto, la vidente del lugar era una joven de aquellas que prematuramente reciben el
don de dominar varias lenguas, tena veinte aos de edad y acababa de terminar el bachillerato, se llamaba Patricia Talbot y era
otra de las elegidas de la Santsima Virgen.
Me contaron que todo comenz a raz de un sueo que tuvo
esa joven el 5 de agosto de 1990, cuando una dama alta y blanca
de ojos claros y cabellos rubios le indicaba una incomprensible
misin.
Al despertar vio una luz inmensa y en medio del resplandor
descubri a la Madre del Cielo que la invitaba a darse un tour
por Ciudad de Mxico para que la pudiera ver nuevamente en la
baslica de Guadalupe. Entonces Patricia se despert y muy de
maana arregl maletas para cumplir la cita a Nuestra Seora,
empe el anillo del novio que seis meses antes la haba comprometido y al cabo de diez horas de ayuno lleg acezando a la
baslica donde encontr a la Virgen cansada de esperarla todo el
da, le pidi que la perdonara por llegar tarde pero es que ella
era slo una pobre mortal que desafortunadamente no contaba
con el don de la ubicuidad, que haba una huelga en el transporte pblico y hasta que el sol se ocult no pudo conseguir un
taxi, que el taxista le mand un recadito a Su Merced suplicndole que la huelga se acabe pos si no no podemos trabajar con
tanto trancn. Mire, otra vez otro hijo de la chingada, usted
misma se da cuenta cmo los cuates nos salpican el barro de las
botas saltando por encima de los capotes, pero ah la dejo pos
ya llegamos, y la Virgen la miraba con cara de lstima, ms
luego le dijo: No te preocupes mija que con este paro se convierten los incrdulos, adems el mensaje que aqu te doy es
para los ecuatorianos, anot el nombre como en tu tierra quiero
llamarme Guardiana de la Fe, s, porque ustedes no tienen quien
los cuide, y vyase ya mijita porque a estas horas usted por aqu
corre muchos peligros (entrevistas del caso ecuatoriano).

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

Segn siguieron contndome, Patricia lleg a Quito en el ltimo vuelo procedente de Mxico, y encontr sentado en el aeropuerto despoblado a un sacerdote flaco y encorvado, el rector de
la universidad de los jesuitas, el padre Julio Tern, que desde aquella noche desvelada se convirti en su inseparable consejero. Tiempo
despus, la vidente ecuatoriana convoc un rosario en un lugar
desierto llamado El Cajas sobre la ruta inacabada que descenda
a la costa al que asistieron ms de cinco mil personas que das
ms tarde construiran en ese sitio un jardn como el de Pereira,
claro que de forma rectangular para hacerlo ms funcional, bueno, y ah tambin hubo una espectacular aparicin de la Virgen
en presencia de casi medio milln de espectadores el ltimo veinticinco, como entre los pereiranos, igualito, como en el Sermn
de la Montaa antecitos de la multiplicacin de los panes y los
peces. Paralelamente identifiqu los mismos actores y prcticas
sociales que en Pereira, slo que en Cuenca algunos jovencitos
no quisieron convertirse tan rpido prefiriendo antes que eso
quebrar las estatuas veneradas en el jardn de su Guardiana, pero
gracias a Dios las autoridades civiles tomaron cartas en el asunto
y eso ayud a que el seor obispo aprobara con ms gana las
peregrinaciones, en fin, afortunadamente el peligro ya pas y todava siguen viniendo como usted ve, multitud de peregrinos que
hasta el da de la Inmaculada acudirn para presenciar la consagracin del nuevo templo. Hace seis meses que Patricia se despidi de la Virgen contando con el divino permiso de su Hijo para
entregarse a su impaciente prometido y salvarlo, cmo le parece!, la semana pasada anunciaron su explosin de felicidad pues
el Todopoderoso los premi con trillizos (loc. cit.).
Un mes despus viajamos a San Nicols, a ms de doscientos
kilmetros de Buenos Aires, donde ya haba un templo erguido
en honor a la Virgen del Campito, teniendo que esperar hasta el
domingo en la misa de las doce para ver comulgar a la vidente,
una seora de medio siglo, doa Gladys de Mota, la abuela de
los peladitos ms lindos que cantaban en el coro, la escogida de
la Virgen en aquel sitio. Tambin all haban acudido miles de
personas de todo el mundo, y hubo casi los mismos fenmenos
que en las dos anteriores apariciones, con danza del sol y miles
de fotografas desenfocadas, excepto que en esta manifestacin
mariana el obispo de la dicesis era el mismo director espiritual
de la vidente y la mayora de peregrinos eran ex trabajadores de
la Sociedad Siderrgica Mixta Argentina, la principal acera del

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pas gaucho que haba adoptado aos atrs una aplastante poltica de privatizacin y racionalizacin cuyo impacto en la poblacin local increment el desempleo determinando la cada
del consumo y el deterioro de las actividades econmicas as
como el debilitamiento de la trama social a escala de la ciudad
(entrevistas del caso argentino).
Por ltimo, pasamos varios fines de semana en la finca de
Betania en la provincia de Ca del estado de Miranda en Venezuela, donde siempre nos invit a tomar chocolate una abuela
de origen italiano, doa Esperanza de Bianchini, quien all era la
vidente de la Santsima Virgen Reconciliadora de los Pueblos,
en cuyo honor exista muy cerca una baslica y un centro de
atencin pastoral. Aunque las indagaciones que pude realizar
sobre esas ltimas manifestaciones marianas fueron escasas pues
la poblacin visitante del lugar era demasiado mvil, algunos
jvenes cuyas familias han seguido supuestamente el desarrollo del fenmeno a lo largo de casi una dcada me sugirieron
dos aspectos relevantes para imaginar a los actores de esa dinmica: en primer lugar una doble funcin de monseor, quien
como el obispo de San Nicols era el director espiritual de
la vidente y la autoridad de la Iglesia encargada de determinar
la veracidad de lo ocurrido y, en segundo lugar, la referencia a
un conflicto que desde haca varios aos se libraba entre ciertas
familias por causa de las tierras donde se realizaban las apariciones, sin duda alguna las ms frtiles de la regin (entrevistas
del caso venezolano).
En ese punto me desped de mis anfitriones marianos, del seor y la seora Gmez; agradecindoles su hospitalidad durante
las peregrinaciones, envi con ellos un cinturn de cuero que varias
veces haba seducido a mi gua de Pereira, disculpndome por no
haberlo abrazado cuando part para Quito; mand estampas de
las otras vrgenes a todos mis amigos marianos, a las damas voluntarias de la Llave Espiritual de la Fe, a los pelaos rockeros, en
fin, a tantas y tantos que conmigo compartieron. Felipe me acompa al aeropuerto un tanto triste porque todava no me haba
convertido, porque an no me haba entregado completamente
al Altsimo, porque no haba seguido ms adentro en la espesura
hasta gustar el mosto de granadas y descender al pozo donde
mana el agua pura; entonces le ped que me encomendara al
Todopoderoso en sus oraciones para que muy pronto pudiera
volver al Paraso de Mara y someterme por fin a los ardores del

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Las ltimas apariciones de la Virgen en Latinoamrica

Ferventsimo, que mientras tanto deba viajar a Bogot y seguir


estudiando con rigor el fenmeno de las apariciones marianas.
En el ltimo instante el tocayo del apstol se aferr a mi cuello,
llor y me dio un beso de despedida argumentando que la Virgen lo permita pues para eso Cristo nos haba vuelto hermanos,
que al fin y al cabo qu importaba, que me quera con el fervor
ms puro de un amigo. Tras dos horas de siesta en un vuelo
atocigado, despert en el dorado aeropuerto de la capital de
Colombia donde con gran alegra me recibieron familiares y
amigos. Desde entonces el tiempo pareciera ser un espejo empolvado y, ahora, he escrito estas lneas que en alguna medida
recrean ese acontecimiento.

E XPLORACIN

HERMENUTICA :

APOCALPTICAS MILENARISTAS
Y SOCIODISEAS DE LA ESPERANZA

LAS LTIMAS APARICIONES


de la Virgen en Latinoamrica constituyen un acontecimiento que, si bien puede inscribirse en la nebulosa msticoesotrica estudiada por Franoise Champion (1989: 155-169) al
caracterizar los nuevos movimientos religiosos de las sociedades
posmodernas como delirios, nos obliga a subrayar que dichos
delirios no slo estaban bien fundados, sino que movilizaron: de
un momento a otro, pareciera como si la guerra de las imgenes
propia de la poca colonial se transformara en guerra de sueos
correspondiente a la situacin contempornea; es decir, como si
una realidad destituida se transformara en situacin restituyente las ciudades consideradas, todas ellas con poblacin inferior a quinientos mil habitantes, fueron consagradas a una
advocacin de la Virgen en el momento de su fundacin, y es
posible establecer una relacin iconogrfica directa o inversamente proporcional entre las nuevas advocaciones marianas y
las vrgenes fundadoras de los contextos considerados. Entonces nos corresponde preguntarnos si acaso nuestro sujeto de
estudio no convocaba tres funciones vitales del orden social: la
memoria como revitalizacin del pasado, la conciencia en
tanto idealizacin del presente y la imaginacin como representacin del futuro.
OS CUATRO CASOS CONSIDERADOS DE

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Volumen 37, enero-diciembre 2001

En ese orden de ideas, una sociologa de la esperanza se impone, y tres funciones reguladoras del equilibrio psicosocial trabajaran conjuntamente para formar y recomponer lo que
Durkheim llam en Las formas elementales de la vida religiosa
lo sagrado: en la conciencia colectiva se fomenta el surgimiento o, si se quiere, la surreccin de los dioses; en la memoria, su resurreccin o al menos su resistencia a la muerte; y en la
imaginacin, algo que va de par con una insurreccin (Desroche, 1973: 210). As, las apocalpticas milenaristas presentes en
las ltimas apariciones de la Virgen, manifiestas en los diagnsticos tenebrosos por parte de los actores al caracterizar su
realidad social, participaban de la expresin global de una actualidad: esas dinmicas constituyen un acontecimiento religioso en el que estalla una sociedad, y un acontecimiento social en
el que estalla una religin en Pereira haba una confrontacin
armada entre los dos carteles de la droga al igual que los ms
altos ndices de delincuencia juvenil de Colombia; en Cuenca,
una confrontacin de valores morales entre dos generaciones;
en San Nicols, una situacin de extrema pobreza y desempleo
producida por la privatizacin de la principal acera de Argentina; y en Betania, un conflicto entre dos familias por las tierras
donde se realizaban las apariciones de la Virgen, que son las
ms prsperas de la regin.
Ahora bien, todo proceso de imaginacin colectiva es, ante
todo, una demanda tica18: una peticin que denuncia la destitucin de un recuerdo, solicitando la restitucin de un olvido.
Porque la imaginacin conduce a la insurreccin de los dioses,
ella reencuentra en su estallido tanto la conciencia como la memoria colectivas (...) A la conciencia le ofrece una representacin, a manera de un cuasi culto de
posesin (...) a la memoria le recrea su 18. Esta expresin ha sido tomada
propia referencia a una tradicin, validan- de la nocin de transferencia desado el proyecto de un despus por medio rrollada por Lacan en 1973: Dar lo
que no se tiene al que no lo quiere
del recuerdo de un antes (Desroche, 1973:
225). De tal suerte, las apocalpticas milenaristas de nuestro sujeto de estudio nos conducen a mirar de otra manera su teatro
vivido, el escenario donde tal vez se desarrollaba una sociodisea
de la esperanza, quiz el anhelo de una manera de ser a la vez
uno y otro. Una nueva identidad en otra alteridad?
De una cierta manera, todo pudo ocurrir como si en la experiencia de la aparicin, en la puesta en acto de ese simulacro

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que no es menos cierto por parecer un montaje colectivo o la


ficcin alucinante de un grupo, el encuentro con otros que vean
lo mismo o algo similar superara las diferencias. Obviamente el
problema surga cuando una visin hegemnica pretenda imponerse a las dems. No obstante, las diversas escalas de imaginacin o de visin, si se reconocan, podan ser complementarias,
es decir armoniosas; la dificultad mayor se concentraba en el
exceso o en el defecto de imaginacin el uno siendo alienante,
el otro escptico. En todo caso, en los actores directamente
involucrados, tres funciones debieron cumplirse: la experiencia
extraa de un secreto inconfesable, la exploracin de la posibilidad de ser uno confrontado a la necesidad de convertirse en
otro, y finalmente, un convencimiento transformado en dramatizacin, en operacin teatral.
Mas es necesario evocar aqu el epgrafe de la Sociologa de
la esperanza de Henri Desroche, en el cual Gershom Shlem
nos recuerda que vivir de la esperanza es grandioso pero al
mismo tiempo profundamente irreal; y sin embargo, reconocer
que esa realidad no impidi al autor de semejante sociologa
escribir un Diccionario de los mesianismos y milenarismos de la
era cristiana, en el cual deba haber varias pginas en blanco
para ser completadas en el futuro, porque Perpetuamente hombres de dios hacen dioses de hombres y dioses de hombres hacen hombres de dios y, en el sumum de esa recreacin, los
hombres se vuelven hombres y los dioses se transforman en
dioses (Desroche, 1969). Y en una de las pginas blancas de ese
diccionario real, nuestra labor no puede menos que escribir una
redundancia potica: culminando su segundo milenio la cristiana era / Cinco siglos ya de evangelizacin de las Amricas / En
diversos lugares de tal mundo legendario / Imgenes del eterno
femenino reaparecen.

Creencias metonmicas
y metonimias del creer

AS MANERAS DE CREER QUE HEMOS DESCRITO Y TRATADO DE INTERpretar presentan en su reconstruccin discursiva el deseo
de afirmar un decir, de suerte que al contar su propio relato, su
propia retrica especulativa contienen lo que Wittgenstein (1965:
313) llamaba juegos de lenguaje, especialmente al describir cmo

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la gramtica del creer va de la mano con la proposicin que se


cree; o como lo afirmara Michel de Certeau (1980: 280): la debilidad de un decir slo implica la prdida constituyente de un
creer. En alguna medida, los relatos que combinamos para este
estudio, implican un decir no diciendo o la funcin metonmica
de llamar una cosa por otra. Parece ser que nuestro ejemplo de
recomposiciones del creer en el corazn de la modernidad
cumple tambin el ltimo requisito del dispositivo enunciado
por Patrick Michel (1999) para construir una antropologa del
creer en el mundo contemporneo: hablando de lo ocurrido, se
finge hablar de eso pues, se habla en realidad de otra cosa; y no
hablando de lo ocurrido, se finge no hablar de eso, no hablando
sino de eso.
Y tanto peregrinos como convertidos, paseantes como adherentes de la circulacin del creer que hemos reconstruido a partir de los cuatro casos considerados de las ltimas apariciones
de la Virgen en Latinoamrica, al escribir su propio relato para
dar testimonio de su creencia compartida, nos corroboran lo que
Danile Hervieu-Lger (1999: 177-200) ha llamado validacin
carismtica del creer, en el sentido de que, tpicamente, para
las videntes y los administradores del acontecimiento la institucin autoriza y califica la conformidad, mas al observar los
peregrinos locales, es la comunidad quien determina la coherencia, y al desplazarnos a los peregrinos forneos es el otro
quien seala la autenticidad; cabra preguntar si los actores de
poca fe certificamos que algo inefable se dijo.

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