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Master en Energas Renovables y Mercado Energtico 2007/2008

Mdulo: BIOMASA

COMBUSTIN DIRECTA DE LA
BIOMASA
Juan E. Carrasco Garca

ndice
1. INTRODUCCIN . ERROR! MARCADOR NO DEFINIDO.
2. PROCESOS DE CONVERSIN ENERGTICA DE LA BIOMASA4ERROR! MARCADOR
NO DEFINIDO.
3. PREPARACIN (PRETRATAMIENTO) DE LA BIOMASA..5
4. COMBUSTIN DIRECTA DE LA BIOMASA..14
5. APLICACIONES COMERCIALES DE LAS TECNOLOGAS DE COMBUSTIN
DIRECTA DE LA
BIOMASA..20ERROR! MARCADOR
NO DEFINIDO.
5.1. APLICACIONES TRMICAS EN EL SECTOR DOMSTICO . . .21
5.2 APLICACIONES TRMICAS EN EL SECTOR INDUSTRIALERROR! MARCADOR NO DEFINIDO.ERROR!
MARCADOR NO DEFINIDO.
6. CONCLUSIONES.30

Autor/a: Juan E. Carrasco

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: Quedan reservados todos los derechos. (Ley de Propiedad Intelectual del 17 de noviembre de 1987 y Reales Decretos).
Documentacin elaborada por el autor/a para EOI.
Prohibida la reproduccin total o parcial sin autorizacin escrita de EOI.

1. INTRODUCCIN
Se denomina Biomasa al conjunto de materiales biolgicos y, por tanto, constituidos por materia orgnica, que estn disponibles para la produccin de energa.
Todos los productos que componen la biomasa constituyen una forma de energa solar y, por tanto, renovable, que se han producido a partir de la captacin y transformacin de la radiacin solar en energa del
enlace qumico mediante el proceso de fotosntesis llevado a cabo en los cloroplastos de las plantas verdes. Posteriormente esta energa ha quedado acumulada en los materiales biolgicos, principalmente en
macromolculas como la celulosa y el almidn y se libera en forma de calor en la oxidacin de la materia
orgnica que compone la biomasa y que tiene lugar en los procesos de conversin energtica de la misma.
La biomasa en forma de lo que se denomina genricamente "lea" o madera fue la primera y nica
fuente energtica utilizada por el hombre hasta el advenimiento del carbn y fu el principal recurso
energtico hasta principios de la era industrial, a comienzos del siglo XIX. An en nuestros das la biomasa sigue constituyendo una de las principales fuentes energticas de la humanidad.
Se denominan con el trmino genrico de "biocombustibles" a los productos intermedios que se obtienen
en las cadenas energticas de la biomasa y que se obtienen de las materias primas que componen la biomasa mediante su tratamiento por procesos fsicos y/o qumicos y/o biolgicos.
Dependiendo de su naturaleza cabe distinguir entre biocombustibles slidos, lquidos y gasesosos. Los
biocombustibles slidos y gaseosos se emplean por lo general en la produccin de calor y electricidad,
mientras que los de naturaleza lquida encuentran su principal aplicacin como combustibles en el sector
transporte.

2. PROCESOS DE CONVERSIN ENERGTICA DE LA BIOMASA.


En el esquema de la figura 1 se muestran los procesos ms relevantes para la transformacin energtica de
la biomasa, las materias primas mas importantes utilizadas en cada proceso y sus aplicaciones. Como
puede observarse en dicha figura, existen cuatro procesos bsicos mediante los que la biomasa puede
transformarse en calor y electricidad: combustin, gasificacin, pirlisis y digestin anaerobia.
Autor/a: Juan E. Carrasco

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Los tres primeros, denominados genricamente procesos termoqumicos, implican una descomposicin
trmica de los componentes biomasa, con oxidacin de los mismos y liberacin asociada de energa en
forma de calor, en el caso de la combustin; o la obtencin de combustibles intermedios, como ocurre en
la gasificacin y en la pirlisis.
La combustin es una reaccin de oxidacin de los componentes de la biomasa a alta temperatura y en
presencia de una cantidad de oxgeno suficiente para producir la oxidacin total de los componentes de la
biomasa, de la que se obtiene energa en forma de calor y dixido de carbono, agua y cenizas como productos de la reaccin. La gasificacin se lleva a cabo, como la combustin a altas temperaturas, en presencia de pequeas cantidades de oxgeno, generalmente utilizando aire como agente gasificante y el
producto principal es el gas de gasificacin que est compuesto fundamentalmente por CO e hidrgeno.
Por su parte, la pirlisis se realiza en ausencia de oxgeno y dependiendo de la temperatura y tiempo de
proceso rinde como productos principales carbn vegetal ( procesos lentos y a 350-550C) o lquidos
(aceites) de pirlisis en los procesos rpidos (tpicamente reaccin en segundos y a unas temperaturas de
650-850C).
La digestin anaerobia es un proceso microbiolgico que se desarrolla en ausencia de oxgeno y que est
fundamentalmente ligado al tratamiento de los residuos biodegradables. El producto final es el denominado biogs, compuesto, principalmente, por metano y CO2 y que puede utilizarse para la produccin de
calor y/o electricidad. El biogs se obtiene en las instalaciones depuradoras de residuos agroindustriales y
de aguas residuales urbanas, as como en los vertederos controlados de residuos slidos urbanos y puede
utilizarse como combustible para fines trmicos, o bien en motores y turbinas, para la generacin elctrica.
La produccin de biocombustibles lquidos para el transporte (biocarburantes) est asociada actualmente
a procesos biolgicos (fermentacin alcohlica) y qumicos (transesterificacin), utilizndose comercialmente materias primas agrcolas de tipo azucarado (caa de azcar, remolacha) o amilceo (cereales)
en el caso del bioetanol, y oleaginoso (soja, colza y palma principalmente), para la produccin de biodiesel. Adems, la gasificacin de la biomasa, a travs de la produccin de hidrgeno y metanol, ofrece
alternativas, aunque a largo plazo, dentro de esta aplicacin. Asimismo, la biomasa lignocelulsica puede
transformarse en bioetanol mediante hidrlisis cida o enzimtica de sus componentes celulosa y hemicelulosa y posterior fermentacin de los azcares resultantes.
Todas las tecnologas mencionadas para la conversin energtica de la biomasa estn siendo utilizadas a
escala comercial, excepto la gasificacin, la pirlisis rpida para obtencin de aceites de pirlisis y la
transformacin a etanol de los materiales lignocelulsicos, si bien es la combustin y sus diferentes
aplicaciones trmicas y elctricas el proceso ms difundido.

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En 2005, suponiendo una produccin de energa primaria a partir de la biomasa en torno a los 65EJ,
aproximadamente el 96% de esta energa lo consumieron las aplicaciones trmicas mediante combustin
directa, un 2,6% la generacin de electricidad (1,7EJ) y un 1,3% (0,84EJ) los biocarburantes.

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Procesos y productos
intermedios

Materias Primas

Aplicaciones
Calor
Electricidad

Combustin
Res. agrcolas
Res. forestales
Res. forestales y
agroind. slidos
Cultivos
energticos

Reduccin
granulomtrica
Secado

Biocomb.
slidos

Densificacin
Pirlisis

Res. agroindustriales
lquidos, res. urbanos

Digestin
anaerobia

Caa de azcar
Cereales
Remolacha

Fermentacin
alcohlica

Soja
Colza
Girasol

Transesterificacin

Procesos fsicos

Gasificacin

Gas de
gasificacin Hidrgeno
Metanol
Aceites de
pirlisis
Carbn vegetal

Calor
Electricidad

Biogs

Bioetanol

Eterificacin

Combustible transporte

ETBE

Combustible transporte

Biodiesel

Procesos
biolgicos

Procesos termoqumicos

Procesos qumicos

Figura 2.- Procesos de conversin energtica de la biomasa. Materias primas utilizadas y aplicaciones.
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Calor
Electricidad
Combust. transporte
Electricidad
Calor
Electricidad

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3. PREPARACIN (PRETRATAMIENTO) DE LA BIOMASA


La biomasa, tal y como se obtiene en sus lugares de produccin, no tiene, por lo general, las caractersticas adecuadas de tamao, humedad, forma etc, requeridas por las tecnologas de conversin energtica. Por ello se suelen requerir procesos previos, generalmente de naturaleza fsica, a fin de acondicionar la biomasa.
Los principales procesos fsicos que afectan a la conversin energtica de la biomasa estn relacionados con la preparacin de biocombustibles slidos, para su utilizacin en procesos termoqumicos,
como la combustin.
Entre stos pueden citarse los siguientes:

CORTADO O TROCEADO
Los troncos y ramas mas gruesas procedentes de las labores selvcolas constituyen las denominadas
leas que son ampliamente utilizadas en el mundo rural como combustible del sector domstico.
Al objeto de poder utilizarlas en los equipos de combustin, sobre todo en los de menor tamao, se
hace preciso un proceso de troceado o cortado de esta biomasa que da lugar a la lea de tamao relativamente grande que se utiliza en estufas, chimeneas y calderas.

Tradicionalmente el corte de la lea se ha realizado a mano. Actualmente, existe maquinaria especficamente diseada para este fin. En la Figura 2 se muestra un equipo de cortado de madera consistente
en una sierra que corta los troncos axialmente a intervalos regulares. Posteriormente, tal y como se
observa en la Figura, los troncos ya precortados se cortan longitudinalmente hacindolos pasar impulsados por una prensa hidrulica a travs de una matriz cortadora. De esta forma se consiguen unos
trozos de lea muy iguales en forma y tamao, lo que facilita su transporte y almacenaje, as como su
empleo estandarizado en chimeneas, estufas y calderas.

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Figura 2. Cortadora de troncos de madera.


Figura 2. Cortadora de leos

ASTILLADO
Como el proceso anterior, consiste en una reduccin granulomtrica de la biomasa que en este caso
llega hasta unas piezas de tamao 3-10 cm de largo que se denominan astillas.
El astillado de la biomasa se realiza mediante equipos denominados astilladoras, que, en general,
utilizan como elementos de corte cuchillas en el caso de materiales hmedos y de poco grosor y rodillos con cuchillas para materiales secos o de dimetro importante.

MOLIENDA
Algunos procesos de conversin energtica de la biomasa necesitan utilizar partculas de tamao inferior al de una astilla lo que, a su vez, requiere un proceso previo de reduccin granulomtrica denominado molienda para conseguir un tamao de la biomasa inicial inferior a 2-3 cm., que constituye el
producto final de este proceso
Los equipos ms empleados para efectuar esta operacin son molinos de martillos y de tambor en
grandes plantas. Estos ltimos suponen un mayor coste de inversin, pero tienen un gasto de electricidad no superior al 20% el de aquellos. Tambin se emplean molinos de cuchillas para las biomasas
ms hmedas.
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SECADO
Como su propio nombre indica, este proceso consiste en extraer agua de la biomasa a fin de lograr un
producto con menor contenido en humedad, de acuerdo a las especificaciones requeridas por los procesos de conversin energtica.
La reduccin en el contenido en humedad de las biomasas lignocelulsicas hmedas (p.e. contenido
de un 40-50% de humedad sobre base hmeda ) puede lograrse mediante secado natural, aprovechando los fenmenos termogensicos que, fundamentalmente, por accin microbiana, se producen cuando
estas biomasas se acumulan en montones. Sin embargo, en climas muy hmedos o cuando se hace
precisa la obtencin de unos productos con un bajo grado de humedad, el proceso de secado se efecta
mediante procedimientos forzados, utilizando aire caliente o vapor como agentes secantes.
Los equipos mas utilizados por la industria para el secado de la madera energtica son secaderos rotatorios (trommel) (Figura 3), en los que se utiliza, por lo general de forma directa, aire caliente o vapor
seco como agentes secantes. Estos equipos disponen de unas aspas interiores continuas que favorecen
el avance del material y su mezcla con el agente secante. La eficiencia de estos equipos en condiciones normales de operacin suele ser del 60-65%, que expresa en porcentaje la cantidad de energa
necesaria para extraer en las condiciones de proceso el agua de la biomasa, frente a la energa contenida en el combustible utilizado en la operacin.

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Figura 3.- Esquema de un secadero rotatorio de biomasa y


distintos diseos de aspas interiores.

Para biomasas de pequeo tamao (p.e. serrines de madera) se suelen utilizar secaderos de transporte
neumtico (Figura 4), en los que las partculas se secan en suspensin, en una corriente de aire caliente o vapor seco que se inyecta por la parte inferior del secadero. Cuando una partcula se seca, pesa
menos y se arrastra mas fcilmente por la corriente secante hasta el cicln de salida. Estos equipos se
suelen utilizar cuando no se necesita un secado muy importante de la biomasa, siendo especialmente
efectivos para reducir en algunos puntos el contenido en humedad de la biomasa. A veces incorporan
sistemas de recirculacin de partculas, al objeto de incrementar su capacidad secante.
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Figura 4.- Esquema de un secadero de transporte neumtico de biomasa.

Tambin se utilizan para el secado de la biomasa los secaderos de bandas y los de lecho fluidizado.

DENSIFICACIN
Consiste en una compactacin de las partculas de biomasa sometindolas a altas presiones, para dar
lugar a unos biocombustibles slidos derivados denominados pelets y briquetas.
Estos productos se diferencian entre s por su tamao, estando los pelets constitudos por piezas de
tamao homogneo, generalmente cilndricas, de 3 a 12 mm de dimetro y algunos centmetros de
largo, y siendo las briquetas piezas de forma cilndrica, a veces polidrica, de 5 a 15 centmetros de
dimetro y 30-40 cm de largo.
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Adems de su forma regular, los pelets y briquetas de biomasa tienen una densidad especfica de 1-1.3
Kg/dm3, y una densidad aparente en torno a 0.6-0.7 Kg/dm3 lo que junto a su bajo grado de humedad
(igual o inferior al 10%) les convierte en unos biocombustibles de fcil manejo y de inferiores costes
de transporte y almacenaje en relacin con la biomasa bruta (Tabla 1). Los pelets son adems aptos
para su alimentacin automtica a calderas. Todo ello hace de estos productos unos combustibles de
una calidad muy superior a la de las biomasas que se emplean como materias primas en su fabricacin.
Tabla 1. Valores analticos tpicos de la madera de pino pelets de serrines
de pino y carbn
Caractersticas
Astilla de pino
Pelet de astilla de Carbn (hulla)
pino
Densidad de pila (kg/m3)
0,3-0,4
0,6-0,7
Aprox 1
Densidad aparente (kg/m3)

n.d.

1,2-1,3

n.d.

Humedad (% b.h)

30-50

10

15

PCI (MJ/kg)
10-12
18
n.d. no disponible. B.h..- base hmeda.. PCI.- poder calorfico inferior

24

Como se acaba de mencionar, el proceso de densificacin de biomasa consiste en someter a altas presiones a las partculas de biomasa, producindose de esta forma su unin ntima. Para que este proceso se lleve a cabo adecuadamente es preciso que las partculas de biomasa sean de pequeo tamao,
1cm como mximo, y que tengan un contenido mximo de humedad del 15%, lo que frecuentemente
exige el desarrollo de procesos de molienda y/o secado de la biomasa original. A veces se utilizan
aditivos para favorecer la unin de las partculas, pero cuando el proceso se lleva a cabo correctamente estos agentes no suelen ser necesarios ya que a las altas temperaturas que se alcanzan en las cmaras de compactacin (250-300C), los componentes hemicelulosa y lignina de la biomasa se funden y
actan de colas naturales.
En la produccin de briquetas se utilizan mquinas compactadoras que pueden ser prensas hidralicas, o de pistn o equipos extrusores (Figura 5). Las prensas hidralicas rinden productos de menor
densidad y calidad, en torno a 1kg/m3. Las mquinas extrusoras pueden en determinados casos llegar
a producir pelets de mayor densidad que las prensas de pistn, pero sus costes de inversin y mantenimiento son ms altos, lo cual ha determinado que la mayor parte de las briquetadoras en el mercado
sean finalmente de pistn.

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A)

B)

Figura 5.- Esquema de briquetadoras de biomasa. A) de tipo pistn; B) de extrusin.

Por su parte, la produccin de pelets se lleva a cabo en granuladoras como la que se muestra en esquema en la Figura 6. Estos equipos son semejantes a los de fabricacin de piensos granulados para
piensos animales. Pueden tener una matriz horizontal o anular, dependiendo, entre otros factores, de
las caractersticas del material a peletizar.

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Figura 6. Esquema de una mquina peletizadora de biomasa de matriz plana.


En la Tabla 2 se indican algunas de las especificaciones tcnicas ms importantes de algunos equipos
de densificacin de biomasa utilizados en el mercado.
Tabla 2.- Datos tcnicos de equipos comerciales de densificacin de biomasa.
RENDIMIENTO CONSUMO
FIRMA
MODELO

DENSIDAD
(kg/h)
MEDIO
(mm)
DEL
KW.h/t
PRODUCTO
(g/cm3)
PINI-KAY
FG-60
62
1.1
600
64
(Austria)
(Extrusin)

COSTES
AMORTIZACIN
(/t)
0.3

BOGMA
(Suecia)

M-60
(Impacto)

60

1.2

600

45

0.4

BOGMA
(Suecia)

M-75
(Impacto)

75

1.2

1000

40.6

0.3

COSTA
VALMAC
(Italia)

1-55/150
1-65/150
1-75/150
1-85/200
(Impacto)

56
67
77
87

1.17
1.17
1.17
1.17

285
450
600
900

77.7
60.7
67.7
45.1

0.4
0.5
0.4
0.4

COSTA
VALMAC
(Italia)

08-45/150
(Hidrulica)

48

0,9-1,0

75

70

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4. COMBUSTIN DIRECTA
La combustin es un proceso por el que la biomasa directamente o sus biocombustibles derivados son
oxidados hasta dixido de carbono (CO2) y agua. La ecuacin global de la reaccin de combustin es
la inversa de la de fotosntesis. El proceso se realiza a altas temperaturas (800-1000C), utilizando
aire como agente oxidante e involucra una etapa instantnea inicial de pirlisis y otra de gasificacin
de la biomasa previas a la de combustin propiamente dicha.
En la combustin en condiciones reales se emplea una cantidad de aire por encima del necesario para
efectuar la oxidacin total del biocombustible que se utilice en cada caso. En general, el trmino
combustin de biomasa suele hacer referencia a la combustin directa de la biomasa o de los biocombustibles slidos.
La combustin de la biomasa transcurre con liberacin de energa en forma de calor y los productos
principales resultantes, como se ha mencionado, son el dixido de carbono, agua (en forma de vapor a
la salida de equipo de combustin) y las sales minerales contenidas en la biomasa empleada como
combustible, adems de relativamente pequeas cantidades de xidos de nitrgeno y de azufre, as
como de monxido de carbono, partculas de carbono y otros productos orgnicos (hidrocarburos)
resultantes de la combustin incompleta de la biomasa, denominados genricamente inquemados.
Las sales minerales junto con otros inquemados en muy pequeas cantidades constituyen las cenizas
del proceso que, bajo determinadas condiciones, pueden ser, en general, restitudas al suelo como
fertilizantes. El resto de los productos secundarios mencionados constituyen las emisiones gaseosas
del proceso cuya minimizacin es necesaria a fin de disminuir el impacto ambiental producido por
este proceso.
La tecnologa ms difundida a escala comercial para llevar a cabo la combustin de la biomasa es la
tradicional de parrilla, utilizndose tanto parrillas fijas, horizontales e inclinadas, como mviles y
vibratorias, a veces refrigeradas con agua. Las calderas de parrilla de biomasa no son diferentes en
esencia a las utilizadas con otros combustibles slidos, como el carbn, si bien incorporan modificaciones importantes de diseo al objeto de adaptarlas a las caractersticas especficas del nuevo combustible. Para mejor entender este aspecto, es interesante tener en cuenta las caractersticas que presenta la biomasa slida como combustible. En este sentido, en la Tabla I.4 se muestra la composicin
de diferentes biomasas de amplia utilizacin, frente a un carbn de buena calidad (hulla). Las cifras
dadas en la tabla son meramente orientativas ya que la composicin de una determinada biomasa
puede variar con factores tales como la variedad de la especie considerada, las condiciones de cultivo
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y recoleccin, la climatologa y composicin del suelo etc., si bien son representativas de determinadas caractersticas que se comentan a continuacin.
Tabla 3.- Composicin y caractersticas fsico-qumicas tpicas de diferentes biomasas frente al carbn.
Parmetro
Densidad de pila
(kg/dm3)
Poder calorfico PCI
(MJ/kg) (b.h)
Voltiles (b.s)
Cenizas (815C) (b.s.)
K
Ca
Ca/K
Anlisis elemental (b.s.)
C
H
N
S
Cl

Astilla
forestal de
pino

Orujillo de
aceituna

Paja de ceba- Cscara


da (paca)
de arroz

0,4

0,8

0,15

12-14
76
3,8
0,2
0,3
1,5

18-20
78
3,1
0,8
0,1
0,12

14-15
76
5
0,9
0,4
0,18

72
12
0,3
0,2
0,67

50
6,5
1,7
0,04
0,1
10-15

45
6,2
0,5
0,08
1,1
10-15

44
6
0,4
0,07
0,06
8-10

41
6
0,4
0,05
0,08
Humedad (b.h)
30-50
b.s. .- base seca b.h..- base hmeda

0,1

Carbn
Colombiano
(hulla)
aprox.1
28
34
14
-

72
4,8
1,3
0,8
0,08
15

En primer lugar y como puede verse en la Tabla 3, la biomasa presenta un densidad de pila inferior,
por lo general, entre tres a seis veces la del carbn y un poder calorfico unas dos veces inferior, lo que
determina que su densidad energtica sea de seis y hasta unas quince veces inferior a la del carbn.
Por otra parte, los materiales biomsicos presentan, en general, un contenido en cenizas muy inferior
al carbn. ste es mayor en los materiales herbceos (paja de cereales, cscara de arroz) que en los
leosos (astilla de pino), sobrepasando en los primeros frecuentemente el 10% del peso seco de su
biomasa.
Un inconveniente importante que presentan las cenizas de la biomasa y, en particular, las de los materiales herbceos y algunos residuos agroindustriales, es su alto contenido en lcalis, potasio principalmente y una baja relacin Ca/K . Esta circunstancia se asocia a la formacin durante la combustin
de compuestos eutcticos de bajo punto de fusin, que se volatilizan y terminan formando aglomerados en el hogar de los combustores o depsitos en las partes mas fras de los mismos (intercambiadores) causando importantes problemas de funcionamiento, tales como una disminucin considerable de
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la eficiencia de los intercambiadores o la discontinuidad del lecho de combustin, en el caso de las


calderas de lecho fluidizado. A sto hay que aadir al menor tamao de las partculas volantes que se
forman durante la combustin de la biomasa en relacin al carbn, lo que favorece que parte de ellas
choquen con las superficies interiores de los combustores y queden, asimismo, pegadas a los citados
depsitos, agravando mas an este problema. Por otra parte, como se observa en la Tabla 3, las biomasas herbceas poseen un mayor contenido en cloro que las leosas, de lo que se derivan en muchos
casos fenmenos de corrosin en los equipos de combustin.
Como consecuencia de estas caractersticas de la biomasa, los equipos de combustin de biomasa
difieren, fundamentalmente, de los de carbn en las siguientes especificaciones:
1.- Debido a la muy inferior densidad energtica de la biomasa, el tamao especfico de los equipos de
combustin (volumen de los equipos/cantidad de combustible quemado por unidad de tiempo) de
biomasa es, en general, mayor que los de carbn, lo que aumenta los costos de inversin de las instalaciones.
2.- Las calderas de carbn, cuando poseen alimentacin automtica, sta suele realizarse mediante
descarga por gravedad del combustible. En cambio, en el caso de la biomasa, debido a su menor densidad y a su caractersticas reolgicas, el anterior sistema no es viable y se emplean otros procedimientos, entre los cuales los mas generalizados son el de tornillos y, para biomasas de pequea granulometra, los sistemas neumticos.
3.- La superficie especfica de parrilla o de lecho es inferior en el caso de los equipos de biomasa,
debido a que la mayor parte de la biomasa la constituyen los compuestos voltiles que se queman en la
zona libre del combustor y no sobre la parrilla.
4.- Asimismo, el mayor contenido en compuestos voltiles de la biomasa obliga a introducir modificaciones en la geometra de la cmara de combustin de la caldera, en la distribucin aire/combustible
y en los sistemas de intercambio. As, la distancia entre el punto de entrada del combustible y la salida
de gases es mayor en los equipos de biomasa, a fin de producir una combustin completa de los voltiles, lo que de no producirse, dara lugar a prdidas de eficiencia y mayores niveles de emisiones. Por
este mismo motivo, los equipos de combustin de biomasa, a diferencia de los de carbn (excepto los
que queman carbones con alto contenido en voltiles) poseen en la parte superior libre del combustor
diferentes puntos de introduccin de aire secundario, a fin de quemar en esta zona los voltiles.
5.- Debido a la mayor formacin de depsitos en la combustin de las biomasas herbceas, las zonas
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de intercambio mas crticas, como ocurre principalmente con los sobrecalentadores en las plantas de
generacin elctrica, suelen disponerse en las calderas de biomasa verticalmente y fuera de la propia
cmara de combustin, a fin de aminorar los fenmenos de deposicin que se produciran en el caso
de estar dispuestos horizontalmente y dentro del propio combustor, como ocurre en las calderas de
carbn. Asimismo, muchos equipos de combustin de biomasa poseen una precmara de combustin
en la que, a una temperatura inferior a la de combustin, se desgasifica la biomasa y se producen parte
de las cenizas del proceso, reducindose as, los fenmenos de deposicin y aglomeracin en la cmara de combustin propiamente dicha.
En la Figura 7 se muestran en esquema diferentes detalles de diseo tpicos de las calderas de biomasa, como el sistema de alimentacin por tornillo precedido de una vlvula alveolar para conseguir una
dosificacin mas homognea del combustible, as como para evitar retrocesos de llama hasta el silo
de alimentacin; la parrilla mvil en cascada y el sistema de extraccin automtica de cenizas. En
algunas calderas de pequeo tamao la alimentacin se realiza mediante tornillo por debajo de la
parrilla, que termina aflorando el material a su superficie.

Figura 7.- Esquema de una caldera de biomasa

Como puede apreciarse, el sistema de intercambio en las calderas de biomasa no est en contacto
directo con la cmara de combustin, para evitar o minimizar los problemas de sinterizacin causados
por las cenizas de la biomasa, principalmente la de tipo herbceo..
Los materiales biomsicos presentan tambin en su combustin problemas de emisiones, principalJuan E. Carrasco

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mente de partculas de pequeo tamao que sobrepasan los ciclones y hacen precisa en grandes plantas trmicas la utilizacin de filtros de mangas o electrofiltros como elementos de limpieza adicionales. Sin embargo, los gases no precisan por lo general del lavado de los mismos, debido al bajo contenido de azufre de la biomasa.
Puede concluirse, por tanto, que la biomasa es costosa de obtener y que, principalmente la de tipo
herbceo, es un combustible de poca calidad, lo que repercute negativamente en los costos de inversin y mantenimiento de los equipos de conversin energtica.
Adems de la tecnologa de parrilla que, como ya se ha mencionado, es en la actualidad la mas difundida para la combustin de la biomasa, en los ltimos veinte aos est tomando auge en el mercado la
tecnologa de lecho fluidizado para grandes equipos que se est utilizando tanto en grandes plantas
trmicas, como, principalmente, termoelctricas alimentadas con biomasa. La tecnologa de lecho
fluidizado presenta la ventaja de trabajar a temperaturas inferiores, unos 800C frente a los alrededor
de 1000C que trabajan los equipos de parrilla, lo que disminuye las emisiones de xidos de nitrgeno
y la formacin de aglomerados y escorias producidos en la combustin de la biomasa. Asimismo es
una tecnologa mas eficiente en general que la de parrilla frente a los variables contenidos de humedad y la gran heterogeneidad que suele presentar la biomasa en sus caractersticas fsicas. Esta tecnologa utiliza combustibles de pequea granulometra (partculas de, aproximadamente, 3-4 cm de
dimensin mxima), que,en general, no son muy aptos para los equipos de parrilla. Sin embargo, este
tamao supone unos mayores costos del combustible en el caso de que sea necesario un proceso de
astillado o molienda del mismo. Otro inconveniente de la tecnologa de lecho fluidizado son los mayores costos de inversin y de mantenimiento en relacin a las instalaciones con equipos de parrilla.
La tecnologa de lecho fluidizado mas difundida con biomasa es la de tipo burbujeante (ver esquema
de la Figura 8) debido a su mayor viabilidad econmica en plantas de relativamente pequeo tamao
como son las de biomasa.
Aunque con una implantacin mucho menor que las anteriores, existen tambin como tecnologas
comerciales para la combustin de la biomasa los hornos de combustible pulverizado y los de combustin ciclnica. Los primeros tienen la ventaja de facilitar la utilizacin conjunta de biomasas de
granulometras diferentes en una nica cmara de combustin, si bien tienen el inconveniente de los
altos costos de la molienda fina de la biomasa y los segundos son especialmente adecuados para biomasas de pequea granulometra

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Figura 8.- Esquema de distintos conceptos de combustores de lecho fluidizado utilizados con biomasa y velocidades de fluidizacin tpicas empleadas: BB) lecho fluidizado burbujeante, CFB) lecho fluidizado circulante y MCFB) lecho fluidizado
multicirculante

En la tabla 4 se indican, de forma comparativa, algunos parmetros caractersticos de las tecnologas


de combustin de la biomasa mencionadas.

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Tabla 4. Tecnologas mas relevantes de combustin de la biomasa en la UE y algunos fabricantes de


referencia
Rangos de capacidad Tecnologa de combus- RENDIMIENTO
Costes de inNecesidad de limpieaza
de los equipos
tin/fabricante
versin compa- del gas de chimenea(1)
ENERGTICO
rativos
MXIMO
De 33 MWth y
Combustor de parrilla
88 %
bajos
Tratamiento de los gases
max. 10 MWel
GeKa
necesario en algunos
a 63 MWth y max. 20
casos
MWe
De33 MWth y
Combustor de lecho
92-94 %
altos
No es preciso tratamiento
max. 10 MWel a 63
fluidizado
MWth y max. 20
Babcock Borsi Power
MWel
Austrian Energy
De 15 MWtha 35
Combustor de lecho
92 - 94 %
altos
No es presciso tratamiento
MWth
fluidizado
Ahlstrom/Finland
De 1 MWth y max.
Combustor ciclnico
94 %
medios
No es preciso tratamiento
200 kWel a 20 MWth y vertical
max. 6 MWel
BTU Cottbus, BBP IK
Peitz, ERI
N.D.
Combustor de combus- 94 %
medios-altos
Tratamiento de los gases
tible pulverizado
necesario en algunos
Schoppe
casos
18 MWth

Tecnologa combinada 94 %
altos
parrilla/combustible
pulverizado
Fa. Weiss, Dillenburg
(1) Limpieza adicional a los ciclones y filtros de mangas o electrofiltros
ble

Tratamiento de los gases


necesario en algunos
casos
N.D. No disponi-

5. APLICACIONES COMERCIALES DE LAS TECNOLOGAS DE COMBUSTIN DE


LA BIOMASA
EN LA TABLA

5 SE INDICAN LAS APLICACIONES COMERCIALES DE LA BIOMASA MEDIANTE COMBUSTIN

DIRECTA.
TABLA 5- APLICACIONES COMERCIALES DE LA BIOMASA Y EQUIPOS UTILIZADOS.

TRMICAS

Sector

D om stico

Industrial

A plicaciones
C alefaccin, cocina,
ACS

Equipos
Equipos indviduales:estufas,cocinas,
chim eneas, calderas.
Equipos centralizados: calderas.
C alefaccin de distrito: calderas.

C alor de proceso:
vapor, agua y aire
calientes

C alderas

ELCTRICAS
Ciclos Rankine: Calderas, turbinas de vapor.
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5.1 Aplicaciones trmicas en el sector domstico.


La biomasa slida se emplea en este sector como combustible para cocina y principalmente para la
produccin de calefaccin y agua caliente sanitaria en equipos individuales, como cocinas, hornos,
estufas, chimeneas, pequeos quemadores y calderas. Asimismo se utiliza en calderas colectivas, tales
como las de comunidades de vecinos y en instalaciones de calefaccin de distrito ( traduccin espaola de district heating en ingls) . Este ltimo tipo de instalaciones, muy comunes en los pases del
norte y centro de Europa, consisten en una central trmica alimentada con biomasa en la que se produce agua caliente que es conducida en circuito cerrado para dar calefaccin a un conjunto urbano (Figura 9). El tamao de estas centrales suele estar comprendido entre 1-10 MWth

Central trmica o
termoelctrica

Red de tuberas

Viviendas

Figura 9- Esquema de una central de calefaccin de distrito.

Es de resear el gran esfuerzo de desarrollo tecnolgico llevado a cabo en los ltimos veinte aos en
diferentes pases europeos como Alemania, Finlandia, Suecia y principalmente Austria para el desarrollo de los pequeos equipos individuales de combustin de biomasa cuyos parmetros de operacin, tanto en lo referente a eficiencia como fundamentalmente en emisiones, les colocaban fuera de
los estndares actuales de mercado. Este esfuerzo ha determinado que en la actualidad exista tecnologa para la combustin de la biomasa en pequeas instalaciones que cumple los requisitos ms exigentes de emisiones y con eficiencias trmicas que, por lo general, no son inferiores al 70% en los equipos mas simples como estufas y chimeneas y que sobrepasan el 80% en el caso de las pequeas calderas, incluso en las de tamao inferior a 15 kWt. Esta circustancia ha sido posible, por una parte, gracias a la introduccin de modificaciones en el diseo de los equipos que han supuesto una simplificaJuan E. Carrasco

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cin de su operacin, as como a la incorporacin de mejoras tecnolgicas en los sistemas de control


de la combustin y de diferentes sistemas para mejorar la distribucin y acumulacin de calor.
En la situacin actual puede afirmarse que existe tecnologa adecuada para la introduccin de la biomasa en cualquier aplicacin energtica del sector domstico con estndares satisfactorios, tanto bajo
un punto de vista energtico como medioambiental e incluso econmico, debido a los precios competitivos que en este sector presenta la biomasa frente a los combustibles fsiles.
Asimismo, una alternativa en auge en el campo del sector domstico en general, tanto en instalaciones
individuales como en las centralizadas, para lograr reducir al mnimo las emisiones de los equipos de
calefaccin de biomasa y aumentar su eficiencia es el empleo de plets y briquetas. Estos biocombustibles slidos de alta calidad, permiten aumentar el rendimiento de los equipos de combustin y reducir sus emisiones gracias a su bajo contenido de humedad y a la homogeneidad de su tamao y forma,
que permite una alimentacin ms homognea de los equipos. As, hoy en da es posible quemar pelets de biomasa en estufas de diseo especfico con unos ndices de emisiones de CO inferiores a 40
mg/Nm3 frente a los 60 mg/Nm3 (para 11% de O2) que exige la legislacin ms exigente Esto hace
que el mercado de estos biocombustibles est experimentando un fuerte crecimiento en muchos pases, a pesar de los relativamente altos costos de su produccin. El mercado de densificados de biomasa se aproxima a los 2 Mt/ao en los pases del norte de Europa (Suecia, Finlandia, Noruega y Dinamarca) y en estados Unidos mas de 500.000 hogares utilizan de una forma regular este tipo de biocombustibles.
En Espaa, el coste de produccin de briquetas de residuos forestales y de industrias de la madera,
excluido el precio de la biomasa, puede oscilar ente los 30 a 50 / t en plantas de una capacidad de
produccin de unos 1000kg/h y que funcionen unas 16 h/da. Estos costos pueden variar, no obstante,
ampliamente en las diferentes plantas, dependiendo de su capacidad y del tiempo de operacin.
El precio de la biomasa (serrines fundamentalmente) que pagan estas industrias oscila entre 30 a 40
/t, el precio de venta a granel en fbrica en torno a los 140-160/t, para llegar al pequeo consumidor
a unos precios de venta entre 200 a 250 /t.
No obstante, bajo un punto de vista econmico puede afirmarse que en el sector domstico los biocombustibles slidos, incluidos los de mayor calidad como los pelets y las briquetas, son hoy en da
competitivos en precio con la mayor parte de los productos fsiles utilizados en este sector, tales
como el gasleo, gas natural y carbn. Esto es cierto para la mayor parte de los pases, tanto los que
estn en vas de desarrollo como incluso los industrializados. En muchos de estos ltimos, la creacin
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de diferentes impuestos que gravan la utilizacin de los combustibles fsiles, principalmente los asociados a la emisin de CO2 no cclico, est favoreciendo la circunstancia descrita.
Por el contrario, las pequeas calderas de biomasa tienen precios (Tabla 7) muy superiores a las de
igual capacidad con combustibles fsiles, as como mayores costos de mantenimiento, lo que viene a
contrarrestar la situacin favorable de la biomasa en cuanto a precio. Es de esperar que el incremento
del mercado de la biomasa en este sector mejorar esta situacin a nivel global.

Ce ntr o de Inv e s tiga c ione s


Ene rg tic a s , M e dioa m b ien ta le s
y Te c no lgic a s

Tabla 7.Precios indicativos de diferentes pequeos equipos trmicos de biomasa


en el sector domstico
COMPACTO DE C HIMENEA CON RECIRCULACIN FORZADA DE AIRE MEDIANTE
TURBINAS
Capacidad
(Kcal/h)

Sup. calentada
kW

Precio aprox.

m2

Euros

8.000
9
<70
680
11.000
12
70-90
810
14.000
16
90-130
950
18.000
20
>130
1220
COMPACTOS DE CHIMENEA
CON CIRCUITO
CERRADO DE AGUA
Capacidad

Precio apro x. (/kW)

12-25 kW

40-80

COCINAS Y ESTUFAS CON CALDERA


PARA CALEFACCIN Y ACS.
Capacidad (Kcal/h)
Precio apro x.
(euros)
20.000
25.000
30.000

880
1080
1220

CALDERB1OILCALDERAS PARA SLID


C apacidad co n lea
kW

Precio aprox.
(/KW)

10-50

200-400

Adems del precio de la biomasa, en la economa de estas plantas intervienen dos factores de gran
importancia:
1.- Necesidades de calefaccin. Dada la relativamente alta inversin que suponen este tipo de instalacin, su amortizacin solo es posible cuando la demanda trmica de los usuarios es muy alta y durante
muchos meses al ao. Estas situacin se da, por ejemplo, en los pases del norte de Europa, pero, en
general, la viabilidad de las centrales de distrito es mas comprometida en pases de clima templado.
2.- Nmero de demandantes de energa trmica frente a la longitud de la red de distribucin de agua
caliente. Este ndice es muy importante ya que la mayor parte de la inversin, generalmente mas de un
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80% del coste total de la instalacin, est asociada a la red subterrnea de distribucin. En este sentido, la inversin especfica en la red ser menor cuanto mayor sea el ndice indicado

5.2 Aplicaciones trmicas del sector industrial


Tradicionalmente la biomasa se ha venido utilizando en este sector fundamentalmente por industrias
que utilizan sus residuos para produccin de la energa necesaria en sus propios procesos, evitando,
adems, problemas medioambientales importantes derivados de la acumulacin en el medio de dichos
residuos. Las industrias de la madera, incluidas las papeleras, y algunas agroindustrias, como las de
extraccin de aceite de oliva, son los ejemplos ms importantes en este campo, existiendo otras
agroindustrias, como las azucareras de caa, que presentan un inmenso potencial, mediante el aprovechamiento energtico del bagazo.
Teniendo en cuenta los precios en la industria de la energa fsil en los pases industrializados, muy
inferiores a los de los biocombustibles existentes en el mercado, el autoconsumo de biomasa parece
que continuar siendo la opcin mas viable para la utilizacin energtica del recurso en este sector en
los pases desarrollados, en los que no se esperan crecimientos muy significativos en la utilizacin
energtica de la biomasa en las circunstancias actuales, debido a la escasa competitividad en precio
del recurso renovable con los productos fsiles..
En la industria la biomasa se utiliza como combustible en grandes calderas, a veces de cogeneracin,
que presentan en la mayor parte de las instalaciones eficiencias energticas superiores al 80% y que
llegan a ser del 95% en el caso de las calderas de lecho fluidizado y en los hornos de combustible
pulverizado.
En general, existen soluciones tcnicas viables aplicables a las caractersticas de cada tipo de biomasa
empleada para su utilizacin energtica en este sector.

5.2 Aplicaciones en la generacin de electricidad.


La produccin de electricidad con biomasa constituye la alternativa ms ambiciosa dentro de los planes de desarrollo de este recurso que existen en numerosos pases, entre ellos la UE y Espaa. En
ambos casos los objetivos suponen multiplicar en el ao 2010 en torno a diez veces la produccin de
electricidad con biomasa de finales de 1998.
En la actualidad la nica tecnologa desarrollada para la produccin de electricidad con biomasa slida
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es la tradicional, basada en ciclos rankine de caldera-turbina de vapor (Figura 10). A veces el calor
residual de la turbina es utilizado en aplicaciones de cogeneracin, emplendose el calor residual tanto
en el sector industrial, como en el domstico ( en centrales de distrito).

Der

TURBINA
DE VAPOR

CALDER A

G
AIRE
CAL OR
BIOM ASA

G ASES
COMBUSTIN
CENIZAS

Figura 10.- Esquema de ciclo de vapor con biomasa para generacin


elctrica con cogeneracin.
La tecnologa de ciclo de vapor para generacin elctrica alcanza una mayor viabilidad econmica en
grandes plantas, de varios cientos de megavatios, en las que las turbinas son ms eficientes y adquieren los ptimos ndices de inversin/rendimiento. Asimismo, los costes de operacin y mantenimiento
y el costo especfico de combustible se reducen considerablemente. Sin embargo, la baja densidad
energtica de la biomasa y su produccin dispersa encarecen los costos de recoleccin y transporte, lo
que determina que la cantidad disponible del recurso de forma econmicamente viable sea limitada y
muy por debajo, generalmente, de los requerimientos de las grandes plantas de generacin elctrica
con la tecnologa considerada. Por ello, la produccin de electricidad con biomasa debe de llevarse a
cabo en plantas de relativamente pequeo tamao, fuera de los ptimos de eficiencia para la tecnologa de ciclo de vapor, lo cual limita drsticamente las posibilidades actuales de implantacin comercial de la aplicacin considerada sin ayudas o incentivos adicionales.
En la Figura 11 se ilustra lo expuesto con datos indicativos sobre costes de produccin de electricidad
en Espaa en relacin al tamao de la planta. Asimismo, se indican dichos costes para biomasas de
bajo precio, como los residuos agroindustriales (eg. orujillo de oliva) y de mas alto valor (eg.- residuos forestales).

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Costos de
generacin
(/MWh) 80

70
Biomasa: 43,4 /t
(b.s.)

60

50

Biomasa: 20,1 /t
(b.s.)

40
30
20
5

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Tamao de planta (MW)

Figura 11.-Influencia del tamao de planta y costo de la biomasa en los costos (indicativos)
d
i l t i
bi
l i
lt
d l l t
Como puede observarse, los costos de generacin, anlogamente a los de inversin, se comportan en
relacin inversa al tamao de la planta y crecen de forma prcticamente exponencial para instalaciones inferiores a 5MW (resultados no mostrados en la Figura). Tan slo en plantas por encima de los
15-20MW los costes empiezan a hacerse independientes del tamao de la instalacin.
.
En la actualidad, los costes de produccin elctrica con biomasa en la UE se sitan en 50-120 /MWh,
aproximadamente el doble que los de generacin convencional, que son de 30-60 /MWh.
Por lo expuesto, es de gran inters el desarrollo de tecnologas alternativas para la produccin de electricidad con biomasa a fin de hacer ms competitiva esta aplicacin y poder cumplir con los importantes objetivos marcados por las polticas existentes en este campo. En la actualidad los desarrollos estn
dirigidos tanto a las aplicaciones de generacin descentralizada como a nuevos sistemas centralizados.

Procesos para produccin descentralizada con biomasa


En el primer campo y para plantas de, indicativamente, menos de 5 MWe, existen las siguientes opciones:
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Plantas de ciclo rankine de vapor, posiblemente con aplicacin de cogeneracin, que utilizan
biomasa slida como combustible. Como ya se ha mencionado, estas plantas tienen costos de
inversin y operacin muy altos que las hacen, en general, poco competitivas.

Plantas que utilizan biogs de vertedero o de planta depuradora de residuos orgnicos, con
motores o microturbinas. Es una opcin empleada actualmente en el mercado y que ha experimentado un gran crecimiento en Espaa y en la UE en los ltimos aos. Necesita, no obstante, fuertes subvenciones para ser rentable.

Plantas de gasificacin, generalmente con gasificadores de lecho fijo en corrientes paralelas,


con utilizacin del gas en motogeneradores. Esta opcin permite una gran modulacin del
tamao de las plantas, con sistemas simples de limpieza del gas y la posibilidad de generar
con relativamente altos rendimientos (del orden del 25% de rendimiento bruto) en plantas de
muy pequeo tamao. Esta opcin est en fase precomercial.

Motores stirling. Son motores de combustin externa que pueden utilizar gases de combustin o de la combustin del gas de gasificacin para mover el cilindro.
Estn en fase de dearrollo. El rendimiento de estos motores es inversamente proporcional a
su coste de inversin.

Procesos para generacin elctrica centralizada con biomasa


Ciclos combinados
Entre las nuevas tecnologas para la generacin centralizada con biomasa est el empleo de la gasificacin en ciclos combinados (Figura 13)
Como se observa en la Figura 12, los ciclos combinados con biomasa (BIGCC) consisten en producir
electricidad en una turbina de gas alimentada con el gas procedente de la gasificacin de biomasa con
recuperacin del calor residual de la turbina en una caldera y produccin de vapor con el que se genera electricidad adicional en una turbina de vapor. En este proceso se suelen utilizar gasificadores de
lecho fluidizado, generalmente a presin, y la limpieza de gas se realiza en la mayor parte de los casos
con filtros cermicos o metlicos.

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Figura 13. Esquema de ciclo combinado (IGCC)

Figura 12. Esquema de ciclo BIGCC. El combustible es biomasa

Este esquema de generacin se ha desarrollado en algunas plantas de demostracin, como la de


Vrnmo en Finlandia no habindose obtenido resultados satisfactorios hasta la fecha, fundamentalmente en lo referente a la limpieza del gas.
Aunque el proceso BIGCC presenta, en teora, eficiencias mucho mas altas que los procesos tradicionales, est por determinar an el tamao de planta necesario para alcanzar economa de escala, lo que
de momento causa incertidumbre sobre la viabilidad del suministro de biomasa de estas plantas.
Coutilizacin con carbn en centrales trmicas
Existen dos opciones para utilizar la biomasa junto con carbn:
-

Empleo de la biomasa finamente dividida (generalmente a un tamao de partcula inferior a 1


mm) junto con el carbn pulverizado en la misma caldera del carbn, introduciendo los dos
combustibles en un mismo quemador o bien en quemadores separados (co-combustin).

Gasificacin de la biomasa en un gasificador anexo a la caldera de carbn de la central trmica y utilizacin del gas como combustible en el proceso, por ejemplo, para reburning a fin
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de disminuir las emisiones de xidos de nitrgeno de la caldera. Esta opcin exige una inversin mucho mayor que la anterior, pero tiene la ventaja de que con ella se evitan diversos
problemas derivados de la combustin conjunta carbn-biomasa, entre ellos los fenmenos
de sinterizacin del biocombustible (co-gasificacin).
En cualquier caso, la utilizacin con carbn es una alternativa viable y que se est ya utilizando
comercialmente en diferentes centrales en Estados Unidos y la UE y que permite producir electricidad de biomasa con alta eficiencia y unos costes muy reducidos de inversin.

6. CONCLUSIONES
De lo expuesto puede concluirse que de todos los procesos y tecnologas de combustin de la biomasa, las mas viables econmicamente son las utilizadas en aplicaciones trmicas del sector domstico y
las de autoconsumo industrial, debido a la situacin de mayor competitividad de los biocombustibles
en estos usos. En cambio, por motivos de baja eficiencia de conversin y economa de escala, las
tecnologas disponibles para produccin de electricidad tienen menor viabilidad e incluso en un futuro
podran ser sustituidas por otras ms competitivas.

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