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Revista mexicana de investigacin educativa

Consejo Mexicano de Investigacin Educativa A.C


comie@servidor.unam.mx
ISSN: 1405-6666
MXICO

2001

Cecilia Greaves Laine

POLTICA EDUCATIVA Y LIBROS DE TEXTO GRATUITOS.

UNA POLMICA ENTORNO AL CONTROL POR LA EDUCACIN


Revista Mexicana de Investigacin Educativa, mayo-agosto, Vol. 6, nmero 12
Consejo Mexicano de Investigacin Educativa Mxico

205-221

http://redalyc.uaemex.mx

INVESTIGACIN TEMTICA

Revista Mexicana de Investigacin Educativa


mayo-agosto 2001 vol. 6, nm. 12
pp. 205-221

Poltica educativa y libros de texto gratuito.


Una polmica en torno al control por la educacin
Cecilia Greaves Laine*
* Investigadora del Centro de Estudios Histricos de El Colegio de Mxico.

Resumen:
En febrero de 1959, el presidente Adolfo Lpez Mateos aprob la propuesta del secretario de Educacin Jaime Torres
Bodet para que el Estado editara y distribuyera en forma gratuita libros de texto y cuadernos de ejercicios para todos los
alumnos que cursaran educacin elemental. Esta iniciativa surga de la necesidad de cumplir con la gratuidad de la
educacin estipulada por el artculo 3 Constitucional. La obligatoriedad de los libros de texto gratuitos dio lugar a una
enconada polmica. La diversidad de argumentos mostr el amplio frente organizado en contra de esta medida tomada
por el gobierno. En buena parte el debate reflej la antigua rivalidad entre el Estado y la Iglesia por el control del sistema
educativo. El conflicto escolar lleg a rebasar los lmites de una polmica meramente educativa para tomar, aunque por
corto tiempo, las dimensiones de un conflicto a nivel nacional.
Abstract:
In February 1959, the current Mexican president, Mr. Adolfo Lpez Mateos approved a proposal from his Minister of
Education, Mr Jaime Torres Bodet, which declared that the Government will publish and distribute text and exercise books
free of cost to all students coursing primary school. This initiative surged to fulfill the need of free primary education stated
on the 3rd article of the Constitution. The obligatory element of this proposal created great debate. The diversity of
arguments showed the strong opposition against this initiative. To some extent, the debate reflected the old rivalry
between the Government and the Church to control the educative system. This conflict, although only for a short period of
time, exceeded the limits of a merely educative debate to become a nation-wide conflict.
Palabras clave: educacin primaria, libertad de enseanza, libros de texto gratuitos, autoritarismo, comunismo.
Key words: Primary education, liberty of instruction, free textbooks, authoritarianism, communism.
Al asumir el poder Adolfo Lpez Mateos, el sistema poltico se encontraba slidamente establecido. Mxico haba logrado
un notable crecimiento econmico que se reflejaba en un importante desarrollo industrial. Sin embargo, junto a este
progreso, el panorama educativo era desalentador. La explosin demogrfica haba adquirido proporciones
sorprendentes y el presupuesto del Estado, no obstante su considerable incremento, no permita dar los servicios que la
poblacin requera a la velocidad que se multiplicaba. Ante estas crecientes exigencias, los esfuerzos de gobernantes y
educadores haban quedado rezagados. Ciertamente se estaba lejos de ganar la batalla: el analfabetismo ascenda al
38%, el nmero de escuelas segua siendo insuficiente y cada ao, segn las estadsticas, cerca de tres millones de
nios en edad escolar quedaban sin ella.
Desde el inicio de su gestin, el 1 de diciembre de 1958, Lpez Mateos advirti que la educacin pblica sera una de las
prioridades de su gobierno. El nuevo proyecto buscaba adecuarse a las necesidades del desarrollo econmico del pas
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que demandaba un nmero creciente de tcnicos y obreros calificados. Por ello, ampliar las oportunidades de educacin
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y mejorar la calidad de la enseanza se convirtieron en los pilares de dicho proyecto.
Jaime Torres Bodet, quien poco tiempo atrs haba dejado la direccin de la UNESCO, fue llamado nuevamente para
ocupar la cartera de Educacin. Su gestin anterior, aunque breve, haba dejado una huella importante en la Secretara
de las calles de Argentina a travs de la Campaa Nacional en contra del Analfabetismo, la creacin del Instituto Federal
de Capacitacin del Magisterio, la publicacin de la Biblioteca Enciclopdica Popular, la creacin del CAPCE, comit
encargado de la construccin de escuelas. Sin embargo, segn confiesa en sus Memorias, dadas las condiciones que
prevalecan, no era motivo de regocijo regresar, en 1958, a una Secretara de Estado de la que haba podido salir no
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sin ventura doce aos antes. Con mayor prisa que el presupuesto haban crecido las obligaciones de la
Administracin. Se contaban por decenas de centenares los maestros no titulados. La poblacin haba sido ms rpida en
ofrecer al pas nuevas generaciones de prvulos que los establecimientos docentes en instruir a los jvenes maestros.

Adems, la inquietante desproporcin en la distribucin del presupuesto el slo pago de sueldos abarcaba el 72%
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constitua un obstculo indiscutible para ampliar el sistema educativo y lograr una mejor enseanza.
El discurso inaugural no cay en el vaco y en el mismo mes de diciembre, Lpez Mateos tom las primeras medidas. La
enseanza elemental se convirti en el objetivo central de su proyecto. El Plan de Once Aos represent el primer
esfuerzo por planificar la educacin a largo plazo; su finalidad era satisfacer la demanda educativa real a nivel primario y
lograr una mayor eficiencia del sistema terminal brindando oportunidades a quienes, por falta de aulas y maestros, no
hubieran podido incorporarse al sistema escolar. Este proyecto tambin consideraba la revisin de planes y programas de
estudio para mejorar la calidad de la enseanza, la capacitacin de un mayor nmero de maestros as como la
construccin de aulas.
Los libros de texto gratuitos
Desde la Constitucin de 1857 se haba establecido la educacin elemental obligatoria y gratuita. Esta aspiracin haba
quedado tambin consignada como precepto legal en la de 1917. Sin embargo, la gratuidad de la enseanza vena
siendo slo un trmino jurdico sin posibilidades reales de cumplimiento. Las autoridades educativas estaban conscientes
de que mientras los alumnos no pudieran adquirir el material de enseanza necesario, no podra cumplirse con los
principios establecidos por el artculo 3 de la Constitucin. "Hablbamos de educacin, gratuita y obligatoria adverta
Torres Bodet pero al mismo tiempo exigamos que los escolares adquiriesen libros, muchas veces mediocres y a
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precios, cada ao, ms elevados".
Para contrarrestar precisamente estos abusos se haba creado, en 1954, la Comisin Revisora de Libros de Texto y de
Consulta de la Secretara de Educacin, encargada de seleccionar los textos para los seis aos de educacin primaria y
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fijar los precios. Sin embargo, esta seleccin adoleca de ciertas anomalas. Puestos en juego los intereses particulares
de autores, editorialistas y libreros, no siempre las obras elegidas eran las mejores. Haba casos en que los autores eran,
a la vez, los dueos de las editoriales que publicaban sus obras, o bien eran los inspectores y los recomendaban a los
directores de las escuelas para que los incluyeran en las listas que presentaban a los padres de familia al iniciarse el ao
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escolar. La Comisin afirmaba que "los manuales no diferan mucho entre s y que el criterio fundamental para su
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autorizacin era de ndole econmica". Fuera esta aseveracin cierta o no, el caso era que el precio de los libros
ascenda ao tras ao, afectando a las clases populares y provocando mayores deficiencias en el sistema educativo
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nacional adems de que su tiraje en conjunto equivala a satisfacer una mnima parte de la demanda escolar.
Con base en esta situacin y tratando a la vez de corregir irregularidades, el secretario de Educacin present a Lpez
Mateos la iniciativa para que el Estado editara y distribuyera libros de texto y cuadernos de trabajo para todos los nios
que cursaran la educacin elemental. sta haba sido una de las inquietudes de Torres Bodet cuando asumi por primera
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vez la cartera de Educacin. Sin embargo, la idea de distribuir libros de texto oficiales se derivaba del proyecto
vasconcelista. El programa de publicaciones llevado a cabo por el entonces secretario de Educacin pretenda hacer
llegar las obras de autores clsicos a los ms importantes rincones del pas. Vasconcelos consideraba que la gratuidad
del material de lectura era indispensable porque:
nuestro pueblo es pobre y no tiene el hbito de gastar en lectura. Nos proponemos crearle la necesidad de leer,
seguros de que al cabo de algunos aos ya l slo podr fundar y pagar sus propios rganos de publicidad. Entre
tanto, es necesario y perfectamente legtimo que el gobierno invierta una pequea parte del dinero del pueblo, en
lo que el pueblo ms necesita: en propagar hechos que lo instruyan, datos que lo informen e ideas nobles que
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aviven el poder de su espritu.
Cuatro dcadas ms tarde, al retomar Torres Bodet esta idea, el propsito era ms ambicioso. En esta ocasin, la
intervencin del Estado en la produccin de libros de texto responda a una doble finalidad. En primer trmino, se trataba
de hacer extensiva la educacin a todos los sectores sociales otorgando a todos los alumnos de enseanza primaria, los
medios indispensables para el aprendizaje. Y, en segundo, asegurar una base cultural uniforme para la niez mexicana.
Para lograr ambos propsitos dos eran los conductos: la gratuidad y la obligatoriedad de los textos.
De esa manera, el Estado avanzaba en el proceso de democratizacin de la enseanza al contrarrestar los efectos
derivados de la desigual distribucin de la riqueza y la falta de oportunidades educativas para un amplio sector de la
poblacin. Pero al mismo tiempo, el gobierno lopezmatesta buscaba promover un sentimiento nacionalista que
contribuyera a una mayor integracin de la sociedad mexicana. Para ello, los libros de texto gratuito eran el mejor
conducto para lograr la difusin de una determinada ideologa acorde con los intereses del Estado entre todos los
sectores sociales, incluyendo los grupos econmicamente privilegiados. Era la forma idnea para que ste pudiera
mantener su hegemona ejerciendo, adems del poltico, un mayor control sobre el aparato educativo.

Lpez Mateos aprob sin titubeos esta propuesta aun reconociendo el magno esfuerzo que significaba y, en febrero de
1959, cre la Comisin Nacional de Libros de Texto Gratuitos (CNLTG). La nica observacin que hizo entonces el
Presidente fue que estos libros no contuvieran "expresiones que susciten rencores, o odios, prejuicios y estriles
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controversias".
El decreto que creaba esta Comisin tuvo cuidado de no provocar viejas rencillas. En ningn momento, el nuevo proyecto
pretendi modificar el contexto educativo vigente sino que mantuvo la neutralidad ideolgica de los principios incluidos en
la reforma, en 1946, del artculo 3 Constitucional. El documento no haca alusin alguna al contenido de los nuevos libros
sino que la razn fundamental que argumentaba era de carcter econmico. En sus primeros prrafos haca referencia a
la forma en que la economa mexicana se haba visto afectada por la escalada de precios provocada por la situacin
econmica mundial, hecho que daaba particularmente a las clases ms desprotegidas impidindoles adquirir los textos
escolares. Por consiguiente, no era posible cumplir plenamente con el precepto de gratuidad de la enseanza si no se
lograba otorgar a los alumnos, sin costo alguno para ellos, los libros que les fueran indispensables para sus estudios. De
aqu se conclua que el Estado, ajeno a todo afn de lucro, debera de tomar la iniciativa y la responsabilidad de
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proporcionarlos gratuitamente. Con esta determinacin Lpez Mateos justificaba su rgimen como "revolucionario",
preocupado por los intereses y situacin de las clases ms desprotegidas de la sociedad. Finalmente, el carcter
conservador del proyecto de la CNLTG qued de manifiesto al sealarse las finalidades que deberan perseguir los nuevos
textos:
a desarrollar armnicamente las facultades de los educandos, a prepararlos para la vida prctica, a fomentar en
ellos la conciencia de la solidaridad humana, a orientarlos hacia las virtudes cvicas y, muy principalmente, a
inculcarles el amor a la patria, alimentado con el conocimiento cabal de los grandes hechos histricos que han
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dado fundamento a la evolucin democrtica de nuestro pas.
El nombramiento de Martn Luis Guzmn como presidente de la CNLTG no estuvo exento de ciertas dificultades. En su
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labor, el novelista de la Revolucin mexicana estara secundado por un secretario general, seis vocales, doce
colaboradores pedaggicos y cinco representantes de la opinin pblica que, en este caso, fueron designados entre los
directores de los principales diarios capitalinos: Exclsior, El Universal, Novedades, La Prensa y de la cadena Garca
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Valseca. sta fue sin duda una importante maniobra del gobierno para comprometer a la prensa capitalina con el
proyecto de la Comisin. Sin embargo, como veremos ms adelante, las pginas de estos diarios, principalmente de
Exclsior y El Universal se vieron involucradas en la polmica, insertando entre sus pginas los ataques violentos de la
derecha contra los libros de texto gratuitos.
El nuevo organismo tena como funcin principal definir las caractersticas y el contenido de los libros de texto gratuito de
acuerdo con la metodologa y los programas vigentes de la escuela primaria. Para ello, se deberan elaborar los guiones
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tcnico-pedaggicos, guas detalladas que precisaban los objetivos de cada uno de los textos. Y aqu, la Comisin
enfrent el primer problema. Paralelamente a la edicin de los libros de texto gratuitos, se inici la reforma de los planes y
programas de estudio vigentes hasta entonces, pues se consideraba necesario adaptarlos de manera menos terica a las
demandas reales de la poblacin. Los nuevos programas de primaria, elaborados por el Consejo Nacional Tcnico de la
Educacin, suprimieron la antigua divisin por asignaturas y la sustituyeron por conjuntos de actividades agrupadas en
seis reas de conocimiento con el propsito de combatir la enseanza enciclopedista y verbalista, promover un espritu
creativo y una mayor participacin del educando en el proceso de aprendizaje.
Pero los trabajos, iniciados en 1959, no concluyeron sino un ao ms tarde, por lo que los guiones para los nuevos textos
tuvieron que adaptarse a los lineamientos marcados por los programas de 1957. Las autoridades decidieron no detener la
marcha de una empresa de tal magnitud por el temor a las reaccin de ciertos sectores de la poblacin.
El siguiente paso consisti en convocar, mediante concurso, a maestros y escritores mexicanos por nacimiento, para
participar en la redaccin de los libros de primero a sexto grados de educacin elemental. Los autores de las obras
elegidas seran gratificados con 75 mil pesos. En caso de que los trabajos presentados no reunieran los requisitos
necesarios, la Comisin debera designar, bajo contrato, a los autores de los textos. Destacados hombres de letras, de
ciencias y educadores como Agustn Yez, Alfonso Caso, Jos Gorostiza, Arturo Arnaiz y Freg, Alfonso Teja Zabre,
Ignacio Chvez y Alfonso Reyes presidieron los diversos comits pedaggicos que evaluaran los trabajos presentados.
Sin embargo, un sector importante qued fuera de la escena. Los representantes del magisterio ante la comisin estaban
ms identificados con la dirigencia de la SEP que con su propio gremio, por lo que las decisiones en relacin con los libros
de texto fueron tomadas por las autoridades sin previa consulta a los maestros.
Los resultados de los siete certmenes convocados no fueron alentadores no slo por la poca calidad de las obras sino
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tambin por el escaso nmero presentado. La mayora de los 78 textos no reunieron los requisitos establecidos; la
Comisin decidi entonces invitar a los autores de textos escolares ms renombrados a redactar nuevas obras con base

en los guiones acordados por la CNLTG. Pocos fueron los que respondieron a este llamado; la mayora se neg a
colaborar, declarando que "la idea de los libros de texto gratuitos destrua el esfuerzo y la situacin econmica de muchos
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autores de libros vigentes". Las autoridades optaron entonces, como haba quedado establecido previamente, por elegir
a los autores de las obras faltantes entre personas de reconocido prestigio y experiencia.
La CNLTG trabaj intensamente para cumplir con el compromiso establecido. Dada la magnitud de los tirajes y la falta de
talleres propios fue necesario recurrir a las imprentas de las principales casas editoriales as como de los diarios
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capitalinos para poder entregar, al iniciarse el curso escolar de 1960, cerca de 16 millones de ejemplares.
De nuevo el debate
Meses antes de la aparicin de los primeros libros, se inici una campaa a travs de la prensa preparando el terreno
para la aceptacin del nuevo proyecto. En este momento se enfatizaba nuevamente en la gratuidad de los textos. El
propio Presidente, en su primer informe de gobierno ante el Congreso, sealaba que:
en un pas de tantos
desheredados, la gratuidad de la enseanza primaria supone el otorgamiento de libros de texto: hemos resuelto que el
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Gobierno los done a los nios de Mxico.
Estas primeras declaraciones no provocaron inquietud alguna. Era lgico pensar que con un limitado presupuesto, la
Secretara de Educacin no podra absorber los enormes gastos que supona el proyecto, y en el mejor de los casos, ste
se limitara a las escuelas pblicas. Adems, el decreto de la CNLTG no mencionaba expresamente que estos libros seran
nicos, los mismos para todos los sectores escolares mexicanos.
Siguiendo el curso obligado de cada ao escolar, el 30 de enero de 1960, la Comisin Revisora de Libros de Texto y de
Consulta public en todos los diarios la lista de los libros aprobados para el ciclo que se iniciaba. Pero a diferencia de los
aos anteriores, sta comprenda solamente los textos correspondientes a quinto y sexto grados, ya que los libros y
cuadernos de trabajo para los cuatro primeros aos elaborados por la CNLTG, seran repartidos entre febrero y abril del
ao en curso en todas las escuelas primarias, fueran oficiales o particulares, federales, estatales o municipales; mientras
que los restantes, pertenecientes al tercer ciclo de educacin primaria estaban en proceso y no podran entregarse sino
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hasta el siguiente ao escolar. Pocos das ms tarde, la Secretara de Educacin anunciaba su determinacin de hacer
obligatorio el uso del libro de texto gratuito prohibiendo a los maestros exigir a sus alumnos otros que no estuvieran
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incluidos en las listas oficiales.
Al conocerse la noticia, la reaccin no se hizo esperar. Surgieron grandes movilizaciones que involucraron a grupos por
dems heterogneos. Los argumentos fueron de diversa ndole reflejo del amplio frente organizado en contra de la
poltica educativa del Estado, llegando incluso a rebasar los lmites de una polmica exclusiva de este terreno. En buena
medida esta agitacin reflej la antigua rivalidad entre el Estado y la Iglesia por el control del sistema educativo.
La lucha surgi primero en el terreno de la legalidad. El punto central del ataque se concret en el carcter nico y
obligatorio de los textos. Quienes iniciaron la ofensiva fueron aquellos que se vieron afectados directamente por la medida
estatal: autores de textos escolares, libreros y editores. La prensa fue el campo de combate en esta primera etapa. Los
ataques se centraron en la anticonstitucionalidad de esta medida que lesionaba los intereses de los maestros y de todos
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aquellos que participaban, en una u otra forma, en la industria editorial. En un desplegado dirigido al presidente de la
Repblica, la Sociedad Mexicana de Autores de Libros Escolares manifestaba que la Comisin no tena facultades para
prohibir el uso y la venta de libros ya que con ello no slo limitara el poder creador de los autores sino lo que sera ms
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grave: "uniformara el pensamiento de una generacin de acuerdo con las ideas de unos cuantos autores". Las crticas
tomaron tambin otro sesgo. Los autores de textos comerciales rechazaban el libro nico para el primer grado por
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considerarlo antipedaggico ya que equivala a "un resumen homeoptico de todos los temas del programa escolar.
Asimismo, consideraban que el mismo libro no poda emplearse indistintamente con alumnos de escuelas rurales,
urbanas o particulares, diurnas o vespertinas y que un solo texto para la enseanza era como usar "una medicina como
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panacea". Para este grupo, la imposicin de los textos gratuitos haba convertido a la Secretara de Educacin en un
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"nuevo Tribunal de la Inquisicin".
Ante estos primeros ataques, la Secretara de Educacin reiter el carcter obligatorio de los textos y dio a conocer, a
travs de un comunicado de prensa, las sanciones penales y administrativas para quienes boicotearan el proyecto de la
CNLTG. Los maestros que trataran de impedir el uso de los libros de texto gratuitos editados por la SEP se exponan a
crcel, multa, destitucin e inhabilitacin para desempear puestos federales. Las escuelas particulares tampoco
escapaban a estas sanciones; se les recordaba que de acuerdo con la Ley Reglamentaria del artculo 3, la SEP poda
retirarles la concesin que se les haba otorgado.

Pese a las amenazas, las denuncias continuaron. Nuevos actores se unieron al debate. La Unin Nacional de Padres de
Familia (UNPF), organizacin fundada en 1917 de marcado corte tradicionalista, dio a conocer en un comunicado de
prensa, su inconformidad por las medidas tomadas por la SEP. En buena parte, sus argumentos iniciales no variaron
mucho de los presentados por los autores de texto: rechazaban la imposicin de los textos gratuitos como nicos y
obligatorios en las escuelas particulares por considerar esta medida antijurdica, antidemocrtica y antipedaggica.
Igualmente afirmaban que el decreto presidencial que daba vida a la CNLTG, no haca referencia alguna al carcter nico
de los textos como tampoco la Ley Orgnica de Educacin Pblica, ni el artculo 3 Constitucional; por consiguiente, la
Secretara de Educacin careca de facultades para imponer en las escuelas particulares, como obligatorios y exclusivos,
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los libros elaborados por la Comisin. Adems aada que, de acuerdo con el artculo 3, las escuelas privadas
deberan someterse solamente a los planes y programas de estudio y no a los libros de texto que arbitrariamente les
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impusiera el poder pblico.
El Partido Accin Nacional (PAN) se sum tambin a la ofensiva. Su primer intervencin fue moderada. Aunque si bien
critic la obligatoriedad de los textos, su contenido, por el momento, no fue motivo de disputa. Fue ms tarde cuando el
movimiento adquiri mayor fuerza, que el PAN trat de aprovechar la coyuntura y convertirse en el centro de un poderoso
frente opositor al rgimen vigente. Sus denuncias entonces giraron en torno al autoritarismo y antidemocracia del
proyecto de los libros de texto gratuitos.
Las crticas hechas hasta este momento haban tenido un denominador comn. No obstante la diversidad de intereses, la
obligatoriedad de los textos nicos haba sido el punto principal del conflicto. Los actores en el debate se sintieron
satisfechos con el dictamen que, a peticin de la Sociedad Mexicana de Autores de Libros de Texto, dio a conocer la
Barra Mexicana de Abogados el 29 de julio de 1960. Su determinacin justificaba sus argumentos. En el comunicado, la
Barra condenaba como anticonstitucional, ilegal y contraria a los propsitos culturales y a las prcticas educativas
realizadas por el Estado, la imposicin del texto nico adems de que constitua un monopolio que lesionaba el
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patriotismo cultural de la Nacin e "impeda el libre acceso a la verdad".
Pese a las acusaciones no hubo por el momento respuesta por parte de las autoridades educativas; Torres Bodet guard
silencio como muestra de indiferencia. Fueron grupos aislados quienes salieron en defensa de los libros de texto
gratuitos. Un grupo de escritores e intelectuales mexicanos dio abiertamente su apoyo al gobierno protestando por la
actitud de maestros, autores de libros y editores elogiando su carcter democratizador y los beneficios que con ellos se
obtendra. Lo mismo hizo la Alianza Popular de Padres de Familia, asociacin vinculada a la CNOP. Pero los maestros
poco pudieron contribuir en este momento; el conflicto sindical, an candente, impidi una movilizacin masiva del
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magisterio en apoyo al gobierno. Mientras tanto, en medio de esta polmica, el reparto de los textos continuaba.
Camiones con remolque, jeeps, automviles, bicicletas, convoyes ferrocarrileros, aviones y bestias de carga, haban sido
contratados para distribuirlos hasta los lugares ms apartados de la Repblica.
De la obligatoriedad a la libertad de enseanza
A partir de agosto, el debate fue adquiriendo nuevas modalidades. Si bien en un principio la oposicin hacia los libros de
texto gratuitos se haba concentrado en una polmica entre autoridades educativas y un grupo de intereses particulares,
el contexto poltico de principios de los aos sesenta, contribuy en gran medida a intensificar el alcance de las protestas
y a modificar el tono del debate.
El triunfo de la Revolucin cubana haba logrado consolidar un fuerte movimiento anticomunista que dio lugar a la
formacin de un amplio y diversificado frente en contra del Estado. La propaganda utilizada manej una estrategia que
permiti contar con el apoyo de diversos grupos sociales: se hablaba del peligro que significaba el poder adquirido por el
Estado, de la violacin a las libertades individuales, de la postura antirreligiosa del comunismo. De ah que nuevos actores
se incorporaran al debate. Se trataba de grupos que si bien eran ajenos a la problemtica educativa, haban decidido
oponerse abiertamente a una mayor injerencia del Estado en la vida social y sumarse a las protestas en contra de los
libros de texto. Segn Soledad Loaeza, de no haber existido semejante coyuntura era probable que este conflicto hubiera
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preocupado apenas a unos cuantos identificados con la oposicin histrica a la Revolucin.
La declaracin hecha por Lpez Mateos el 1 de julio de 1960 en Guaymas, Sonora, con relacin a la orientacin
ideolgica de su gobierno dentro de la Constitucin, de extrema izquierda vino a exacerbar an ms los nimos y a
vincular los libros de texto gratuitos "con la existencia de grmenes del comunismo en el medio de la educacin
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pblica". Pero a la vez, las manifestaciones de los maestros disidentes y las marchas de apoyo a la Revolucin cubana,
entre junio y agosto del mismo ao, hicieron creer a muchos que "un plan de subversin en contra del orden establecido,
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estaba en marcha". Esta situacin se vio reflejada en el tono que fue adquiriendo el debate en torno a los libros de texto

gratuitos. La polmica dejaba de concentrarse en el aspecto ideolgico y se transformaba en una disputa de carcter
poltico.
La primera respuesta oficial a este conflicto provino del propio Presidente de la Repblica. En su segundo informe al
Congreso, el 1 de septiembre de 1960, sin entrar directamente en la polmica y con tono conciliador, Lpez Mateos
respondi a las denuncias de los autores de textos escolares en relacin con las acusaciones de corrupcin y favoritismo
en la elaboracin de los libros de la CNLTG. Propuso convocar a nuevos concursos para dar una nueva oportunidad a
todos los autores de obras didcticas y que participaran en la redaccin de los textos. Adems hizo una aseveracin que
ms tarde sera la solucin al conflicto: los maestros podran recomendar, sin carcter obligatorio, libros complementarios
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y de consulta dentro de listas aprobadas por un cuerpo de pedagogos designados para formularlos.
No obstante estas declaraciones, no se vislumbraba solucin al conflicto escolar. La oposicin a los textos continuaba.
Estaba demostrado que no era su contenido lo que despertaba la protesta; en realidad, la oposicin no poda objetarlo ya
que los libros no introducan ningn cambio ideolgico que supusiera siquiera algn propsito de modernizacin. Sino que
el meollo del problema era la injerencia cada vez mayor del Estado en el campo educativo. Por lo tanto, los opositores
buscaron una nueva arma para combatirla.
Tras la experiencia de la educacin socialista, los grupos conservadores haban mantenido una fuerte desconfianza hacia
la poltica educativa del Estado. La reforma al artculo 3, aprobada en 1946, no haba calmado del todo sus temores a
pesar de que un rgimen de tolerancia privaba en las escuelas particulares. Su propsito era una nueva modificacin a la
enmienda constitucional.
La disputa surgida a raz de la aparicin de los textos gratuitos se present como el motivo idneo para emprender de
nuevo la ofensiva. Los opositores a este proyecto del Estado acudieron a una tradicin que les asegur el apoyo de
diversos sectores sociales: la defensa de la libertad de enseanza tal y como haba sido promulgada en 1857 tratando
con ello de reducir al mximo la intervencin del Estado en los planteles de enseanza privada. De esta manera el meollo
del conflicto ya no girara solamente en torno al carcter obligatorio de los libros, sino tambin en el carcter laico de la
educacin.
La forma en que se manej esta ofensiva logr contar con sectores diversos de la poblacin. La Iglesia, que se haba
manifestado veladamente en contra de los libros de texto gratuito por tratarse de una medida que favoreca a las clases
sociales ms desprotegidas, tom el liderazgo de las fuerzas conservadoras logrando aglutinar en torno suyo a grupos
sociales por dems heterogneos, entre ellos, algunos sectores privados y grupos de poder econmico que, aunque no
estaban comprometidos en el debate escolar, trataban de recuperar su fuerza e imponer lmites a la autonoma estatal.
Una intensa campaa anticomunista se llev a cabo a travs de los principales diarios, la gran mayora marcadamente
conservadores, exigiendo el respeto a la libertad de enseanza. Las crticas por parte de la UNPF se tornaron cada vez
ms agresivas; "la uniformidad rigurosa del pensamiento es el signo de que la autoridad ha degenerado en dictadura",
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declaraba el presidente de la Asociacin, Ramn Snchez Medal. La Unin sealaba la necesidad de reformar el
artculo 3 Constitucional para devolver en la ley, a los padres de familia, la garanta individual de libertad de enseanza
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de que se les haba despojado haca ms de medio siglo.
Por largo tiempo, las autoridades de la Secretara de Educacin no respondieron a estos ataques. Torres Bodet decidi
hacerlo. Expres que los libros de texto gratuito no estaban fuera de la legalidad ya que la Ley Reglamentaria de 1942, en
su artculo 118, confirmaba la autoridad de la SEP en la formulacin de planes y programas de estudio y mtodos de
enseanza para la educacin primaria, secundaria o normal y para cualquier tipo o grado dedicada especialmente a
campesinos y obreros. Y el artculo 61 declaraba que la enseanza primaria sera en su contenido mnimo, igual en toda
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la repblica. Para el titular de Educacin eran obras escritas dentro de una voluntad positiva de unin patritica, sin
pasiones y sin rencores, adems de que su distribucin gratuita contribua no slo a aumentar la inscripcin sino tambin
a combatir la desercin escolar. Al mismo tiempo, las autoridades decidieron no quedar ajenos a esta ola de protestas y
recurrieron a la movilizacin de sindicatos de trabajadores al servicio del Estado, de obreros y campesinos. Hubo tambin
grupos de intelectuales y de otros sectores que apoyaron la determinacin del Estado.
Para 1962, el conflicto haba llegado a rebasar los lmites de un problema puramente educativo adquiriendo las
dimensiones de un debate nacional. La oposicin al autoritarismo del Estado ya no se concret a intensos y constantes
debates a travs de la prensa entre defensores e impugnadores de los libros, sino que se realizaron imponentes
manifestaciones de protesta con claras implicaciones de carcter sociopoltico. Algunas ciudades del interior de la
repblica como Puebla, Guadalajara y Morelia fueron escenario de los enfrentamientos entre grupos antagnicos
dndose el caso, en algunas escuelas, de confiscar los libros y quemarlos. Pero Monterrey fue el detonador.

El 2 de febrero, la Unin Neolonesa de Padres de Familia convoc a una manifestacin para protestar en contra de la
imposicin de los textos gratuitos. A este llamado acudieron grupos por dems heterogneos: miembros de
organizaciones catlicas, del PAN, de la banca y la industria, trabajadores y obreros, todos ellos bajo la consigna "Mxico
s!" "Comunismo no!". La magnitud de esta concentracin, que congreg alrededor de cien mil personas, hizo que las
autoridades educativas abandonaran su postura indiferente. Prevaleca el temor de que este tipo de protestas se
extendiera hacia otras regiones de la repblica.
"La paz escolar es la paz de la nacin"
El debate haba tomado cauces inesperados y se haba convertido en una seria amenaza para la estabilidad poltica del
pas. Por ello, la SEP acept dialogar. En las negociaciones entre los representantes de los padres de familia y las
autoridades qued de manifiesto que la oposicin al texto obligatorio no era por su contenido mismo, ya que quienes
lanzaban los ataques mostraron su desconocimiento absoluto, sino por la naturaleza de la accin del Estado. Con este
pretexto, las conversaciones fueron suspendidas. Sin embargo, contrariamente a lo que se hubiere esperado, el conflicto
no se agudiz. La actitud conciliadora por parte de las autoridades educativas qued de manifiesto cuando declararon
pblicamente que "las condiciones de obligatoriedad de los libros no implicaba que fueran nicos o exclusivos", ya que
quienes tuvieran las posibilidades "podan comprar libros de texto complementarios para sus hijos, siempre y cuando
40
fueran autorizados por la SEP".
A partir de entonces, los nimos se apaciguaron. El inters por continuar el debate fue disminuyendo paulatinamente. En
41
cierta forma los grupos opositores a los textos nicos haban logrado sus objetivos, aunque slo parcialmente. Con el
paso del tiempo, la obligatoriedad de los libros no volvi a ser cuestionada incluso cuando, en 1973, se decidi la
elaboracin de una nueva versin de los textos gratuitos.
Al finalizar el sexenio, la Comisin haba logrado editar y distribuir ms de 112 millones de ejemplares de libros de texto y
42
cuadernos de trabajo. Con esta medida, el Estado cumpla cabalmente con el precepto de gratuidad establecido en el
artculo 3 Constitucional pero, al mismo tiempo, mantena su hegemona en el mbito educativo. Ms all de este
conflicto que represent un gran desafo a la estabilidad poltica del pas, es inegable el acierto de la distribucin de los
textos gratuitos a todos los nios mexicanos; para muchos han sido y siguen siendo, el nico recurso para su aprendizaje.
NOTAS.
1

A finales de los aos cincuenta, el nivel educativo medio de la poblacin adulta apenas llegaba a dos aos de
escolaridad.
2

Vase "Discurso del lic. Adolfo Lpez Mateos al protestar como Presidente de la Repblica ante el Congreso de la
Unin, el 1 de diciembre de 1958" en Cmara de Diputados, 1985, v. IV, p. 1015.
3

Torres Bodet, 1981, v. II, p. 361.

"Declaraciones hechas a la prensa el 6 de diciembre de 1958", en Educacin. Revista de Orientacin Pedaggica,


segunda poca, nm. 1, julio de 1959, pp. 13-14.
5

Torres Bodet, 1981, v. II, p. 386.

Vase vila y Muoz, 1999, pp. 58-60.

Loaeza, 1988, p. 230.

Ibdem., p. 228.

Independientemente de estos libros aprobados por la Secretara de Educacin y considerados como "oficiales",
continuaban circulando otros textos que no haban sido aprobados por la Comisin por considerarlos obsoletos tanto
desde el punto de vista pedaggico como por su contenido, que sobrepasaban las cien ediciones. ste era el caso del
Silabario de San Miguel, utilizado desde mediados del siglo XIX; el Mtodo onomatopyico, de Torres Quintero, publicado
en las postrimeras del rgimen porfirista y la Gua metodolgica de la enseanza de la lectura, de Rbsamen, tambin
del siglo XIX.
10

Desde 1944, el secretario de Educacin haba sealado la necesidad de que se enseara a "leer en obras hechas de

acuerdo con dos requisitos complementarios: el de que los textos desenvuelvan ideas de validez democrtica
incuestionable para todos los mexicanos, y el de que su vocabulario utilice las tradiciones y la realidad de la naturaleza y
del clima de cada regin. Diversidad de formas y unidad de espritu habrn de ser las bases de esos volmenes de
lectura." Torres Bodet, 1948, p. 132.
11

Vasconcelos, Jos. "Un llamado cordial", en El Maestro, vol. I, nm. 1, 1 de abril de 1921, p. 6, citado en Loaeza, 1988,
p. 226.
12

Torres Bodet, 1981, v. II, p. 387.

13

Este decreto mencionaba tambin la posibilidad de que la iniciativa privada colaborara en esta empresa pero
condicionando su ayuda al "deseo, generoso y desinteresado, de participar en un designio patritico". "Decreto que crea
la Comisin Nacional de Libros de Texto Gratuitos", en Educacin, Revista de Orientacin Pedaggica, segunda poca,
nm. 1, julio de 1959, p. 191.
14

Ibdem

15

Como secretario fue nombrado Juan Hernndez Luna en tanto que Arturo Arnaz y Freg, Agustn Arroyo CH., Alberto
Barajas, Jos Gorostiza, Gregorio Lpez y Fuentes y Agustn Yez, fungieron como vocales.
16

Ellos eran Rodrigo de Llano, Miguel Lanz Duret, Ramn Beteta, Mario Santaella y Jos Garca Valseca,
respectivamente.
17

Al respecto vase "Normas y guiones tcnico-pedaggicos a que se sujet la elaboracin de los libros y cuadernos de
trabajo para los aos primero a sexto de la educacin primaria (1959-1971)", en Gonzlez, 1982, pp. 139-222.
18

El primer concurso, cuya convocatoria apareci el 21 de mayo de 1959, se declar desierto a pesar de que se
presentaron 44 obras. De stas, veinte eran textos de primer ao, ocho del segundo, tres del tercero, solamente dos del
cuarto, cuatro para el quinto y siete para sexto. Para el segundo concurso, convocado el 13 de abril de 1961, se
registraron solamente diez obras al igual que al tercero, cuya convocatoria fue publicada el 26 de octubre de 1962. Para
el cuarto concurso, iniciado el 15 de octubre de 1963, los trabajos sumaron 14. SEP, 1964, p. 61.
19

SEP,

20

A partir de 1964, la Comisin pudo contar con sus propios talleres tipogrficos.

1962, p. 63.

21

"El lic. Adolfo Lpez Mateos al abrir el Congreso sus sesiones ordinarias el 1 de septiembre de 1959", en Cmara de
Diputados, 1985, v. IV, pp. 1041-1042.

22

Los alumnos de primero y segundo grados recibiran un libro de lectura y un cuaderno de trabajo que comprenda
conocimientos bsicos sobre lengua nacional, aritmtica, historia, civismo, geografa y ciencias naturales. A partir de 3,
recibiran cuatro textos con sus respectivos cuadernos de trabajo.
23

Exclsior, 4 de febrero de 1960.

24

La polmica fue iniciada por el maestro Valentn Zamora Orozco, autor, editor y distribuidor de sus propios textos en
una carta dirigida al Presidente de la Repblica. Vase Exclsior, 7 de febrero de 1960.
25

Vase el desplegado "Arremeten contra los textos de educacin" publicado por la Sociedad Mexicana de Autores de
Libros Escolares y dirigido al presidente de la Repblica, Adolfo Lpez Mateos, en Exclsior, 11 de febrero de 1960, .
26

27

Exclsior, 7 de febrero de 1960.

Carta abierta al Sr. Lic. Adolfo Lpez Mateos, firmada por un grupo de autoras de libros de texto para primer ao.
Estas crticas iban dirigidas en contra del mtodo de enseanza de la lectura. Censuraban el manual de primer grado,
editado por la CNLTG, por su improvisacin ya que careca de "una previa y amplia experimentacin metodolgica",
adems de que no segua la debida graduacin de conocimientos indispensable para la enseanza. Esta postura la
defendan los autores argumentando que "el 95% de los mexicanos que saben leer, han aprendido por medio de nuestros
textos". Exclsior, 22 de marzo de 1960.

28

Ibdem

29

"Carta abierta al Sr. Lic. Adolfo Lpez Mateos y al Sr. Dr. Jaime Torres Bodet, firmado por el Lic. Ramn Snchez
Medal, presidente de la UNPF". El Universal, 26 de febrero de 1960.
30

Sobre la participacin de la UNPF vase Torres Septin, 1997, pp. 207-218.

31

"La Barra Mexicana y el Texto Unico", en Boletn de la UNPF, septiembre de 1960, nm. 3, p. 3.

32

La pugna entre la seccin IX y el comit ejecutivo del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin (SNTE)
llev a sus dirigentes a desconocer a los lderes de los maestros de escuelas primarias de la ciudad de Mxico
afiliados, en su mayor parte, al Movimiento Revolucionario del Magisterio, nombrando en su lugar una comisin
provisional. Los dirigentes destituidos de la seccin IX, miembros de grupos de izquierda, organizaron un paro
indefinido para lograr su restitucin. La SEP reprob esta actitud y decidi el cese de maestros y el arresto de los
principales lderes. El conflicto se prolong por varios meses.
33

Loaeza, 1988, p. 185.

34

Ibdem., pp. 260-261.

35

Ibdem., p. 266.

36

"El lic. Adolfo Lpez Mateos al abrir el Congreso sus sesiones ordinarias, el 1 de septiembre de 1960", en Cmara de
Diptados, 1985, v. IV, pp. 1088-1089.

37

La Nacin, 12 de marzo de 1961.

38

El Universal, 18 de enero de 1961.

39

Ley Orgnica de Educacin Pblica, 1942, pp. 101 y 78.

40 Loaeza, 1988, p. 369.


41

Sobre este conflicto vase Loaeza, 1988, pp. 348-381.

42

Torres Bodet, 1981, p. 389.

Referencias bibliogrficas
vila, Ana Cristina y Virgilio Muoz (1999). Creacin de la Comisin Nacional de Libros de Texto Gratuitos, Mxico:
Noriega Editores.
Cmara de Diputados (1985). Los presidentes de Mxico ante la nacin. Informes, manifiestos y documentos. 1821-1984,
Mxico.
Gonzlez Pedrero, Enrique (1982). Los libros de texto gratuito, Mxico: SEP.
Hernndez Luna, Juan (1972). El rgimen comercial de libros de texto en las escuelas primarias de Mxico, 2 vols.,
Mxico (mimeo).
Loaeza, Soledad (1988). Clases medias y poltica en Mxico. La querella escolar, 1959-1963, Mxico: El Colegio de
Mxico.
Secretara de Educacin Pblica (1942). Ley Orgnica de la educacin pblica, Mxico: Ediciones de la SEP.
Secretara de Educacin Pblica (1962). Accin educativa del gobierno mexicano, 1960-1961. Mxico: SEP.
Secretara de Educacin Pblica (1964). Obra educativa en el sexenio 1958-1964. Mxico: SEP.

Torres Bodet, Jaime (1948). Educacin y concordia internacional; discursos y mensajes. 1941-1947, Mxico, El Colegio
de Mxico.
Torres Bodet, Jaime (1981). Memorias, Mxico: Porra.
Torres Septin, Valentina (1997). La educacin privada en Mxico, 1903-1976, Mxico, El Colegio de Mxico/Universidad
Iberoamericana.
Vzquez de Knauth, Josefina (1975). Nacionalismo y educacin en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico.
Villa Lever, Lorenza (1988). Los libros de texto gratuitos. Guadalajara. Universidad de Guadalajara.

Referencias hemerogrficas
Boletn de la Unin Nacional de Padres de Familia.
Educacin. Revista de Orientacin Pedaggica. Mxico, Consejo Nacional Tcnico de la Educacin.
El Universal.
Exclsior.
La Nacin.
Recibido: 27 de octubre de 2000.
Aprobado: 24 de enero de 2001.