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De lAfrique du Sud lAsie, le trafic hors de contrle des cornes de rhinocros

Cedric Coetzee nest gure rassur. Une de ses patrouilles de rangers vient de dcouvrir la 107e carcasse de rhinocros
depuis le dbut de lanne dans sa zone de surveillance. Cest dj 25 % de plus qu la mme priode en 2015, soupire
le responsable anti-braconnage dans la province ctire sud-africaine du Kwazoulou-Natal. Nos parcs sont devenus des
terrains de chasse, et ils sont de plus en plus nombreux.
Ils , ce sont les braconniers. Avec souvent le mme mode opratoire. Ils pntrent dans la rserve la nuit tombe, de
prfrence au clair de lune, par groupes de trois ou quatre. Lquipement de ces locaux, parfois pieds nus, est rudimentaire
: un fusil avec un silencieux pour abattre le pachyderme, une hache ou une machette pour arracher les deux cornes du
museau, et des tlphones pour prvenir le complice lextrieur.
Ils sont efficaces et imaginatifs, certains dentre eux doivent tre danciens soldats, avance Cedric Coetzee. Ils brouillent
les pistes en marchant en arrire, en recouvrant leurs chaussures de chaussettes
Pour protger la rserve nationale de Hluhluwe-Umfolozi, apprcie des touristes, le responsable vient de recevoir des
Etats-Unis des jumelles de vision de nuit et des camras thermiques. On fait au mieux, mais la demande asiatique de
corne est si forte et le business si lucratif quils ne sont pas prs de sarrter , estime-t-il.
Vertus mdicinales
Un braconnier revend le kilo de corne lintermdiaire entre 5 000 et 6 000 euros selon plusieurs sources. La marchandise
dissimule est rapidement expdie vers le Mozambique frontalier pour quitter le continent en bateau, ou vers laroport
international de Johannesburg.
Au Vietnam, en Thalande et en Chine, la corne du mammifre est revendue plus de 50 000 euros au march noir, davantage
que lor ou la cocane. Une demande alimente par la classe moyenne asiatique en expansion, friande de la poudre de corne
qui elle prte des vertus mdicinales traditionnelles (fertilit masculine, gurison du cancer, etc.), non prouves
scientifiquement.
La protubrance nest compose que de fibres de kratine, matire de longle humain, dans laquelle sont aussi sculpts des
objets dart, devenus des signes extrieurs de richesse.
Au moment daccueillir les 2 500 dlgus et les 183 parties de la Convention sur le commerce international des espces
de faune et de flore sauvages menaces dextinction (Cites), qui devait souvrir samedi 24 septembre Johannesburg, la
ministre sud-africaine des affaires environnementales, Edna Molewa, peut toutefois prsenter un meilleur bilan.
En effet, 702 rhinocros ont t abattus cette anne, contre 796 au mme moment en 2015. Notre stratgie de mieux
coordonner et de concentrer nos moyens, en particulier dans le parc Kruger, commence porter ses fruits , explique-telle.
Des militaires ont t dploys dans le joyau national, grand comme lEtat dIsral, en soutien des rangers. Une politique
du bton qui a un cot : plus de 200 suspects, souvent des frontaliers mozambicains, auraient t tus dans la brousse
entre 2010 et 2015.
Sattaquer aux barons
LAfrique du Sud abrite 80 % de la population mondiale de rhinocros, soit environ 20 000 btes. Le nombre de naissances
demeure suprieur celui des morts, mais 6 000 rhinocros ont t tus depuis 2007, et 2015 fut une anne record (1 175).
Le parc Kruger devenant plus difficile daccs, des mafias portent dsormais leurs efforts ailleurs dans le pays, comme dans
la province du Kwazoulou-Natal. Ou dans des pays frontaliers, au Zimbabwe et en Namibie, qui souffrent dune
recrudescence du braconnage.
Une rponse uniquement dfensive et scuritaire nest de toute faon pas viable long terme car le problme est bien
plus complexe, estime Julian Rademeyer, enquteur pour lONG Initiative mondiale contre le crime organis transnational
et auteur du livre Killing For Profit (Zebra Press, 2012). Cest comme pour la lutte contre la drogue, il faut sattaquer en
priorit, non pas aux petites mains, facilement remplaables, mais aux barons qui organisent le trafic depuis lAsie.
Aujourdhui, ils sont intouchables en raison du manque de volont politique des pays consommateurs.
Des noms reviennent pourtant rgulirement dans des rapports denqute, avec des ramifications de rseaux qui
stendent jusquen Europe. Il y a quelques annes, des chasseurs tchques avaient t spcialement embauchs pour

rapporter des trophes de cornes des acheteurs vietnamiens loccasion de chasses lgales sur le sol sud-africain.
Plusieurs muses franais dhistoire naturelle ont galement t cambriols.
En Afrique du Sud, par trois fois, des diplomates vietnamiens ont t pris en flagrant dlit de transport de corne de
rhinocros dans leurs bagages et vhicules, pensant quils ne seraient pas fouills. Juste avant le dbut de la confrence de
la Cites, les autorits vietnamiennes ont raffirm leur volont de combattre le trafic, illgal sur leur territoire.
Lors de la prcdente runion de la Cites Bangkok, il y a trois ans, elles avaient dit la mme chose, mais ce fut vite oubli,
regrette Colman OCriodain, spcialiste du commerce despces menaces chez WWF, le Fonds mondial pour la nature. Il
faut une volont politique claire pour que la loi soit rellement applique, mais llite achte aussi de la corne. Les pays
africains peinent aussi convaincre la Chine, dont le poids conomique est prpondrant sur le continent.
Corruption
Menes coups de spots tlviss, avec des stars locales posant prs de carcasses de rhinocros dans le parc Kruger, les
campagnes de sensibilisation ont un effet limit, faute de relais au plus haut niveau.
En Afrique du Sud, la corruption handicape la lutte contre le braconnage. Derrire les barreaux depuis la fin 2014, le
principal responsable prsum du trafic de corne dans le Kwazoulou-Natal a chapp pendant des annes la justice malgr
plusieurs arrestations. Des preuves disparaissaient subitement.
Des policiers et des rangers furent aussi pris la main dans le sac en possession illgale de cornes. Les services de
renseignements sud-africains, mis mal par des annes dinterfrences politiques et de mauvaise gestion, sont incapables
de lutter contre le crime organis.
Dans un pays o des rserves naturelles ont t cres par les Blancs aux dpens de populations noires, expulses ou
marginalises de ces territoires, les efforts pour sensibiliser aujourdhui les communauts locales la protection des
animaux demeurent indispensables. Quelques programmes autour du parc Kruger ont t mis en place, mais cest encore
trop peu , estime Julian Rademeyer. Pour la jeunesse rurale, souvent pauvre et dsuvre, la figure du braconnier est
encore souvent considre comme un modle suivre pour senrichir.
Pour les 330 propritaires privs, qui possdent un tiers du cheptel national de rhinocros, la rponse au flau du
braconnage rside dans la lgalisation du commerce de la corne. Il faut fournir autant de cornes que possible aux
consommateurs asiatiques, ce qui permettra dasscher le march illgal et davoir plus dargent pour protger les
rhinocros , insiste John Hume, plus grand propritaire du monde avec ses 1 350 pachydermes dans sa ferme de 8 000
hectares.
Comme la plupart des autres leveurs, il dcorne chacune de ses btes tous les dix-huit mois lors dune opration indolore
mene en quelques minutes grce une flche anesthsiante pour endormir lanimal et une scie lectrique. Initialement,
il sagissait de dissuader les braconniers, mais les fermiers veulent dsormais exploiter ce produit qui repousse de cinq
dix centimtres par an, afin de financer les frais de scurit, qui ont explos ces dernires annes. John Hume a dj
accumul cinq tonnes. Un magot virtuel de 250 millions deuros.
Leve du moratoire
Le gouvernement sud-africain a refus de dposer une demande en ce sens lors de la confrence de la Cites, au contraire
du royaume du Swaziland, qui rclame de pouvoir couler 330 kilos de corne. Une requte qui na quasiment aucune chance
daboutir, en raison de lopposition de lUnion europenne, soutenue par les organisations de dfense des animaux, qui
craignent un accroissement de la demande.
Les leveurs ont toutefois obtenu cette anne la leve du moratoire impos en 2009 sur le commerce sur le territoire sudafricain le commerce international tant lui, banni depuis 1977 par la Cites. Pour quelle raison, alors quil ny a pas de
march de consommateurs dans le pays ? Avant 2009, des propritaires vendaient leurs cornes danimaux morts des
marchands, confie Pelham Jones, responsable de lassociation des propritaires privs de rhinocros en Afrique du Sud.
Nous fermions les yeux sur leur destination, mme si nous nous doutions bien quelles taient ensuite exportes
illgalement vers lAsie, ctait bnfique pour tout le monde.
Comme John Hume, il admet que certains propritaires sont parties prenantes dans lactuel trafic illgal de cornes vers
ltranger.
LE MONDE | 24.09.2016 07h37 | Par Sbastien Hervieu (Johannesburg, correspondance)