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Si el pesimismo y la inseguridad nos impidieron un

ascenso personal o profesional, si el trfico cotidiano


saca nuestro monstruo interno de furia, si los celos
nos dominan en las relaciones, y la impaciencia y la
culpa son moneda corriente con nuestros hijos es
tiempo de actuar.
Con El analfabeto emocional, Ismael Cala nos
propone huir de la victimizacin, dejando atrs

miedos y creencias limitantes. As tomaremos


nuestras propias decisiones, teniendo en cuenta
diferentes formas de pensamiento para vivir a pleno;
sin modos reactivos ni frustraciones. Entre ms uno
cultiva la inteligencia emocional, ms desarrolla su
propia confianza y transparencia, sobre la base de
una intuicin innata.

El da
en que aprend a
leer
(de verdad)
La inteligencia emocional no es lo contrario de la
inteligencia, no es el triunfo del corazn sobre la
cabeza. Es la nica interseccin de ambas.
DAVID R. CARUSO

urante mucho tiempo he sido un analfabeto


emocional, a pesar de haber estudiado dos

carreras universitarias, de haber tomado varios


cursos profesionales y de contar con una slida
educacin familiar. En casa, mi madre y mi abuela me
inculcaron

valores

humanos

profundos,

fundamentales para sobrevivir en un mundo difcil


y muchas veces cruel, pero no consiguieron llegar
ms all. Sencillamente, porque desconocan ese
ms all, que no tiene nada que ver con la muerte.
El nuestro era un hogar humilde, como la gran
mayora de los del pueblo donde nac y crec. Mi
abuela Annea era una mujer excepcional, con un
carcter fuerte y convicciones muy firmes. Pese a
haber perdido el equilibrio emocional desde muy
joven, debido a la muerte de un hijo, Annea trabaj
todo lo que pudo para sembrar en m ciertos valores
que provenan del sentido comn y del cario. Vivo
inmensamente agradecido por haber contado con su
apoyo y gua. Sobre todo, porque aquella era una
sociedad complicada: la familia influa menos que el
Estado cubano en la educacin general de los nios
y jvenes. A pesar de las largas ausencias de mi
padre, aquellas dos mujeres madre y abuela

echaron sobre sus hombros la formacin de nuestros


valores. No hay que olvidar que en la Cuba
comunista

la

religin

estaba

proscrita;

la

espiritualidad laica era innombrable en un pas


declarado oficialmente materialista. Por tanto,
hurfanos de cualquier visin alternativa sobre el ser
humano, solo nos quedaba la familia: un reducto en
el cual se hablaban temas que no debamos
mencionar en otros lugares. El panorama que
describo no significa que las sociedades con libertad
religiosa absoluta, o que permitan un mayor papel de
la familia en la educacin, hayan solucionado el
problema de la inteligencia emocional. No, porque en
estas aparecen otros fenmenos que lo impiden.
MODULANDO MIS EMOCIONES
Desde

los

quince

inconscientemente
emociones

sobre un

aos,
empez

mi
a

abuela

casi

modular

mis

tema

tan

complejo

como

la

muerte.

Entonces,

repeta

menudo que se morira


ese ao; me obligaba a
prepararme

para

cuando no estuviera. A
esa

edad,

yo

no

imaginaba mi vida sin


ella pero, si lo analizo en la distancia, aquella
angustia empez a formar en m una actitud frente a
la muerte; una emocin perturbadora que me oblig a
reflexionar, hasta conseguir las ideas que defiendo
hoy. Sin embargo, mi abuela Annea, mi primera
maestra de vida, cay en la trampa emocional de
convertirse en vctima, y nunca mitig el dolor que le
caus la prdida de su hijo. Quiso vivir mientras
estuve a su lado, en el hogar familiar, pero abandon

toda esperanza el da en que decid construir mi


propia vida. Cul habra sido su reaccin si hubiese
estado preparada emocionalmente para un momento
inevitable? Qu lecciones nos dejan la soledad
autoinducida, la dependencia excesiva hacia los
dems y las heridas eternamente abiertas?
Como

he

contado en alguna
otra

ocasin,

familia
marcada

ha

mi

estado
por

el

suicidio. Mi padre
intent quitarse la
vida varias veces;
yo tena seis aos
cuando mi abuelo se ahorc; mi ta Araceli tom la
misma decisin un tiempo despus. Y todo esto
ocurra en una fase compleja de mi formacin como

individuo. Algo andaba mal, y yo lo saba, aunque


me resultaba difcil entender por qu poseamos una
herencia gentica tan cruel. Con mi abuela aprend
una condicin emocional imprescindible: hay que
huir de la victimizacin. Sin embargo, las soluciones
no son cuestin de das, sino de un aprendizaje
permanente.
Hay quienes desprecian la literatura inspiracional,
casi siempre sin conocerla a fondo. Sobran en este
mundo quienes afirman saberlo todo, absolutamente
todo. Ilusamente, creen que no necesitan aprender
nada

ms.

Muchas

veces

los

observo

en

conferencias, cursos y otras actividades. Llegan con


ideas preconcebidas, colocan su estatus econmico
por encima de todo como un puetazo sobre la
mesa, esperando la rendicin total de los dems e
intentando medir la felicidad en millones. Quienes se
comportan de tal modo tampoco se muestran muy

dispuestos a compartir. Conciben el mundo desde su


refugio de cristal, como si las posesiones materiales
alcanzadas fuesen suficientes para apertrechar el
espritu. Presento estas observaciones desde el
mayor respeto, con el nimo de llamar la atencin y
siguiendo el sentido comn. No me considero un
maestro ni un gur. Simplemente, he vivido y estoy
aqu para contarlo. Puedo dar fe de mi transformacin
espiritual, de cmo he debido convertirme en un
gladiador de la mente. No s dnde estara ahora
mismo si me hubiera conformado con la inercia de
eso que llaman destino. Ni la situacin econmica de
mi crculo familiar, ni la realidad del pas donde nac,
ni las barreras con que uno se tropieza en cualquier
lugar del planeta consiguieron hacerme desfallecer.
Pero, reitero, la batalla por la subsistencia no termina
nunca.
DESDE LA INFANCIA

Escribo este libro porque considero que el camino a


la espiritualidad, a la libertad personal y a la
inteligencia emocional debera comenzar en la
infancia, para que familiares y maestros ayuden a
reafirmar el potencial de nios y adolescentes. Hay
muchos seres humanos rendidos a la frustracin
porque su voz fue silenciada en esas etapas tan
complejas y determinantes del ser humano. El
estmulo temprano permite un tiempo de maduracin
imprescindible para lograr el equilibrio de la
autoestima; pero, si no fue posible que esto
sucediera en las mejores condiciones, an estamos a
tiempo.
El aprendizaje es eterno. En la adultez podemos
reparar algunos daos del pasado, con dedicacin y
paciencia. Pero el milagro solo se har realidad si
entendemos en qu tramo del camino estamos, si
llegamos a comprender que el problema existe y, por

supuesto,

si

nos

proponemos

crecer

para

solucionarlo. Como ya se ha visto, una instruccin


escolar de calidad no es suficiente para formar seres
humanos equilibrados. Es, sin dudas, una excelente
base. Aprecio con satisfaccin cmo mejoran los
datos sobre alfabetismo educacional en el mundo,
pero temo que no avanzamos mucho. A la par que
progresamos en ndices educativos y celebramos
que un nmero mayor de personas tiene acceso a la
educacin, cuestionamos el modelo que excluye del
sistema a la inteligencia emocional. Sencillamente, la
vida es un todo, y como tal ha de abordarse. Formar
hombres y mujeres no es nicamente instruir a
ingenieros, carpinteros, mdicos o comerciales. Eso
es educarlos en una profesin u oficio. Para vivir,
que es lo que hacemos la mayora de los humanos
antes, durante y despus de trabajar, son necesarias
ms herramientas. Porque la vida es nica e

irrepetible, porque miles de personas convivirn con


nosotros a travs de los aos, desde la escuela hasta
el hogar de ancianos; porque, en resumen, la
Humanidad necesita nuestro talento profesional,
pero tambin pide a gritos otro modelo de
convivencia.
Segn datos de la UNESCO, en 2015 haba en el
mundo 757 millones de analfabetos; dos tercios de
ellos, mujeres. No sorprende a nadie que la mayor
concentracin de poblacin analfabeta se ubique en
pases muy pobres, como Nger, Benn, Burkina Faso,
Afganistn, Repblica Centroafricana, Hait y otros.
En el caso de Amrica Latina, la tasa de
analfabetismo se redujo un 26%. La UNESCO
considera que, si bien no se han alcanzado los
objetivos en un 100%, s ha habido un avance
significativo. Podemos decir lo mismo sobre el
analfabetismo emocional en el mundo? Ms all de

alguna encuesta, los datos son confusos y,


probablemente,

ningn

organismo

oficial est

interesado en medirlos con regularidad. Quiz los


consideren menos relevantes o incluso difciles de
cuantificar; pero por ms subjetivos que sean,
cualquiera puede darse cuenta de la situacin
emocional a su alrededor, ya sea en casa, en el
trabajo o en la escuela.
POR UNA ALFABETIZACIN INTEGRAL
La UNESCO tambin repara en el papel de las nuevas
tecnologas en la promocin de la alfabetizacin. Cita
los

telfonos

celulares

las

tabletas

como

herramientas que generan un mayor reconocimiento


de la importancia del proceso. Esto es excelente,
porque de la tecnologa debemos y podemos
conseguir muchos beneficios, ms all de sus
funciones puramente convencionales. Vivimos en un
mundo hiperconectado, donde los

emoticones

sustituyen a los te quiero en la comunicacin


interpersonal. El avance tecnolgico es un factor
positivo

para aterrizar la enseanza de la

inteligencia emocional y lograr propsitos en la vida.


En estos tiempos es inevitable tomar conciencia de lo
prctico y beneficioso que es dominar la tecnologa,
siempre con cuidado de no convertirnos en sus
esclavos. Vivir acorde con los tiempos es saber
aprovechar los adelantos en aras de la felicidad
espiritual. Los artilugios que aparecen cada da no
son malos ni buenos en s mismos, sino que
dependen del uso que les demos. En una tableta
podemos leer libros, disear edificios, comunicarnos
con los dems; pero tambin albergar juegos
violentos, hackear al vecino o enviar emails
malignos. Por otra parte, vivir atados a los gadgets
como si fueran lo nico que existe en la Tierra, tiende
a distorsionarlo todo y conspira contra la propia

esencia humana, contra nuestra riqueza interior. Una


educacin integral, que incluya la inteligencia
emocional, tambin sera capaz de modular estos
fenmenos, para que el equilibrio sea fuente de vida
entre nosotros. Una alfabetizacin integral es una
posible solucin a muchos de los problemas que hoy
agobian al mundo.
Recuerdo con bastante
nitidez

el

da

en

que

oficialmente aprend a leer.


En el primer ao de la escuela
primaria, un poco antes de
finalizar
celebraba

el
la

curso,

se

denominada

Fiesta de la Lectura. Se supona que, a esas alturas,


todos los nios ya podamos leer textos breves. A
pesar de mi timidez, siempre le bastante bien. En esa
edad, ms que leer enlazbamos una palabra con

otra, sin conseguir interpretar demasiado el texto que


tenamos delante de nuestros ojos. Leamos? S.
Entendamos? Depende. Tambin es cierto que
leyendo, estudiando, aunque sea letra a letra,
comienzas a sacar tus propias conclusiones. El paso
por

la

radio,

partir

de

los

ocho

aos,

indudablemente ilumin mi mundo onrico a travs de


los cuentos infantiles que dramatizbamos. Ya no se
trataba

solamente

de

leer,

sino

tambin

de

representar, interpretar. Aqu contaban los matices y


las emociones de cada historia. Y todo muy bien
explicado por esa maravillosa maestra que fue Nilda
G. Alemn. Nosotros, recin salidos del cascarn,
pero ya de pie frente a un micrfono, debamos
entender las historias y transmitirlas a travs de la
magia de la radio. Tales enseanzas me dejaron una
profunda huella, posibilitaron un acercamiento
particular a las emociones a travs de la actuacin y

la locucin. El smil del primer curso escolar sirve


para ilustrar el panorama de la inteligencia emocional.
No basta con tener ojos, odos, boca, nariz y manos
para interpretar la realidad a travs

de las

percepciones.

camin

En

varias

ocasiones

supuestamente hacia adelante, pero con orejeras que


impedan comprender la magnitud de la vida a mi
alrededor. No es fcil saber cundo o cmo suprimir
aquello que perturba tu entendimiento, si lentamente
o de cuajo; muchas veces es complicado decidir si
toca hacer una pausa, evaluar la situacin o retomar
el viaje. Esa especie de iluminacin no suele ocurrir
como un hecho fortuito, alejado de nuestras
intenciones. Si conseguimos asirnos de la suficiente
inteligencia emocional, podremos apartar la orejera y
decidir un trayecto propio, con todos los matices al
alcance de nuestra vista. Para ello, debemos valernos
de una serie de herramientas y edificar una cultura de

las emociones. Da igual si tenemos cinco aos o


cincuenta. No vale la pena lamentarnos por lo que no
fue y ya nunca ser. An podemos actuar. Y, sobre
todo, contribuir a que otros seres humanos, que
ahora transitan por su etapa ms frtil, puedan contar
ms tempranamente con una mejor educacin
emocional. En ambos casos, estaramos en presencia
de la alfabetizacin total. Cada noche, cuando
entrevisto a personalidades en mi programa Cala, en
CNN en Espaol, puedo percibir perfectamente
cules

ideas,

mensajes

actuaciones

se

corresponden con un ser humano inteligente,


emocionalmente hablando. Estoy convencido de que
muchos televidentes tambin pueden establecer las
diferencias. Ojal se multipliquen, de un lado y de
otro, enlazando sentimientos, energa y vocacin de
servicio. Hagmoslo posible!

Captulo I
El emocionante camino
hacia la felicidad

Entendiendo las
emociones
La vida emocional es como un gran ro
que fluye dentro de nosotros.
MAHARISHI SADASHIVA ISHAM
ams olvidar la triste historia de mi colega
Alejandro, quien asesin a su esposa Martha
despus de varios ataques de celos totalmente
injustificados. An est en prisin. Quienes lo
conocimos nos preguntamos cmo pudo cometer
aquel crimen, si Alejandro nunca demostr una
personalidad violenta o agresiva. Pronto nos dimos
cuenta de que l no comparta todas sus
inseguridades, que terminaron en los celos, en una
codependencia enfermiza que desencaden una ira
descontrolada.

No hay ms que ver las estadsticas que se


divulgan en todos los pases sobre los llamados
crmenes pasionales, que demuestran el
desequilibrio emocional de quienes los ejecutan. Esta
es una asignatura compleja. Quien la deje pendiente
puede enfrentarse a repercusiones muy serias. Entre
ms aos pasan, ms difcil es aprender a manejarnos
con nuestras parejas, hijos y con los dems seres
con los que interactuamos diariamente.
La mayora de los emails y mensajes que recibo, a
travs de redes sociales y otras vas, se centran en
problemas parecidos a los narrados anteriormente.
No solo sobre conflictos de pareja, sino tambin
sobre los problemas del entorno que a cada cual le
ha tocado vivir. Cada da compruebo la alta
incidencia de la economa, la poltica y otros temas
en la realidad de la gente. No es fcil para nadie
responder a priori sobre problemas particulares en
escenarios determinados, porque una parte de ellos
no depende del afectado, sino de entes que lo
superan. En poder y magnitud.
Sin embargo, el cambio que viene desde dentro es
capaz de producir olas de transformaciones. Muchas
veces
estamos
focalizados
en
todo,
fundamentalmente en lo exterior, en todo lo que est

alrededor, excepto en nosotros. El poltico


norteamericano Nicholas Murray Butler deca: Hay
tres grupos de personas: los que hacen que las
cosas pasen; los que miran las cosas que pasan y los
que se preguntan qu pas. Aunque el hilo comn
de muchas cartas es la situacin poltica, no
debemos centrar el tema en esa cuestin, porque la
trasciende completamente.
El camino es la creacin de autoconciencia, que
no es la colectiva, sino la que empieza por uno
mismo. Dejar de responsabilizar a los otros, que es lo
que hacemos casi todos los das, cuando reclamamos
que nuestros gobiernos e instituciones sean mejores.
Eso no est mal. Pero hay que priorizar el reclamo
hacia nosotros mismos: tenemos que ser mejores,
porque el cambio social comienza con el cambio
interno de cada individuo, con una introspeccin. A
veces hablamos de la iluminacin y miramos hacia
arriba, buscando a Dios o cualquier otra cosa; pero el
viaje debe ser hacia el interior, sin que eso signifique
renunciar a nuestras creencias.
Cmo hacer ese viaje? Pues empezando por
admitir elementos bsicos. El eminente psiclogo
Guy Winch nos coloca frente al espejo al afirmar que
sabemos cmo practicar la higiene dental desde los

cinco aos, pero nadie ensea a los nios sobre


higiene emocional. En una de sus conferencias en
TED, Winch nos llama a la reflexin al comparar
actitudes muy comunes: Cmo es que pasamos
ms tiempo cuidando nuestros dientes que nuestras
mentes?, pregunta. Y repara en que a veces
decimos: Oh, ests deprimido? Qutatelo de
encima, todo est en tu cabeza. A continuacin,
advierte que a nadie se le ocurrira decirle lo mismo a
alguien con una pierna rota: Oh, simplemente sal a
caminar, todo est en tu pierna.
Las necesidades no satisfechas de la niez, como
explicaba el maestro ishaya Maharishi Sadashiva
Isham, continan manifestndose en nuestras
relaciones adultas. Como no hemos tenido la
habilidad para comunicar nuestros deseos con
claridad, todava acarreamos una carga de deseos no
cumplidos de nuestro pasado. Maharishi
consideraba que el intento de llenar el vaco
emocional puede conducir a patrones adictivos o
compulsivos como el consumo de drogas, alcohol,
tabaco, comida, o a enfermedades; a relaciones
positivas o negativas, o al desarrollo de la
conciencia.
En

este

sentido,
el
maestro ishaya
describa la vida
emocional de un
modo
completamente
clarificador: Es
como un gran ro
que fluye dentro
de nosotros. Y
adverta
que
cuando
intentamos
levantar
una
represa en un ro,
el agua ya no se
mueve
libremente, sino que se estanca o busca otros medios
para fluir. As como la rotura de la represa puede
causar gran dao, del mismo modo la represin de
sentimientos hace que nuestras emociones se
conviertan en una fuerza amenazadora y
destructiva.

Emociones, filosofa y espiritualidad

Los seres humanos somos criaturas emocionales. Sin


embargo, aunque las emociones se nos asignen por
mandato divino, no es aconsejable dejarse arrastrar
por la energa que desencadenan. Sustentar
decisiones sobre arranques emocionales tiene poco
de aconsejable y mucho de temerario. Dios nos crea
con emociones, pero de nosotros depende
someterlas, manejarlas correctamente y guiar toda su
fuerza a favor de lo ms positivo y hermoso de la
vida.
Desde las edades ms tempranas de la
humanidad, filsofos, lderes espirituales y libros
sagrados se dieron a la tarea de analizar el porqu de
las emociones y sus influencias. Fueron muchos los
que pretendieron descifrar su misterio y alertar
sobre sus consecuencias.
Las emociones ejercen autoridad sobre las tres
esferas que distinguen la existencia del ser humano:
la material, la mental y la espiritual, y moldean en
muchas ocasiones el nivel de paz y el bienestar de
nuestra existencia. En lo corporal, son capaces de
desatar reacciones qumicas internas, que inciden
directamente sobre la salud fsica y mental; mientras
que en lo espiritual son capaces de dejar huellas
imperecederas. Sobre todo, las negativas, que

pueden arruinar las intenciones de lograr la felicidad.

La filosofa griega profunda y eterna, colmada


de eruditos insisti durante siglos en la necesidad
de atemperar los arranques emocionales. Sin
embargo careca de habilidades para tomar
conciencia real de las emociones, propias o ajenas, y
utilizarlas a favor del crecimiento personal y del
desarrollo social, aprovechando su caudal de
energas. Esta filosofa intent desentraar la manera
correcta de encajar las emociones humanas en el
centro de la realidad; tambin llamaba a su control y
haca esfuerzos por demostrar cmo despojarlas del
carcter agresivo y poco armonioso que las
distingue en su estado ms primitivo. La capacidad

para controlar las emociones, buenas o malas, ya


probaba en aquel entonces el nivel de razn en un
ser humano.

Pioneros: Platn y Aristteles


En una fecha tan lejana como el siglo V antes de
Cristo, el maestro y filsofo idealista griego Platn,
afirma en su obra La Repblica que las emociones
pueden afectar la razn, cuando se manifiestan en
exceso. Aconseja que las personas ms
experimentadas, los ancianos, enseen a los ms
jvenes a descubrir el placer sin exageracin. l
comprenda que las emociones exacerbadas no
armonizan con la realidad.
Como filsofo dualista, Platn asegura que el ser
humano es un compuesto de cuerpo y alma, y
considera al alma como el ser verdadero: el principio
vital, la fuente del conocimiento. La divide en tres
partes, cada una de ellas con funciones diferentes: la
racional, fuente de la inteligencia; la irascible, fuente
de pasiones y emociones, y la apetitiva, contenedora
de los apetitos, deseos e instintos humanos. La
armona y la justicia, afirma Platn, se alcanzan
cuando se logra que las tres partes caminen en la
misma direccin guiadas por la razn, en bsqueda

de lo verdadero y lo positivo. Cuando el hombre no


armoniza estas tres partes sigue diciendo se
convierte en esclavo de una, la cual marcar sus
rasgos psicolgicos. Ya en esa lejana fecha, este
gran filsofo asegura que la relacin raznemocin-deseo
define
las
caractersticas
psicolgicas del ser humano, su manera de actuar en
la vida y delinea la espiritualidad. Por supuesto, la
razn juega el papel dominante.
Aristteles, algo ms joven y discpulo de Platn,
se distancia en varios aspectos del pensamiento de
su maestro; pero igualmente le otorga a las
emociones un sitio significativo cuando evala el
comportamiento humano.
Segn Aristteles, las emociones pueden
transformar al individuo hasta tal punto, que este
corre el riesgo de quedarse con el juicio afectado.
Asegura adems que las emociones pueden ser
educadas y a la vez utilizadas a favor de una buena
convivencia, por supuesto, gracias a la razn y al
pensamiento lgico, los encargados de su control.
Aristteles hace nfasis en las emociones negativas
como el enojo y el miedo.
Me llena de admiracin

una

frase

suya,

pronunciada hace ms de dos mil trescientos aos,


pero que por su lucidez y profundidad, mantiene una
vigencia extraordinaria: Enojarse es fcil, cualquiera
puede hacerlo; pero enojarse con la persona
correcta, con la intensidad correcta, en el momento
correcto, de la forma correcta y por el motivo
correcto, eso no es fcil en absoluto. Estas palabras
me recuerdan una ancdota de la que fui
protagonista. El da de mi cumpleaos me antoj de
hacerme mi propio regalo. Hay ocasiones en la vida
que ameritan demostrar cunto se quiere uno mismo!
Era un regalo costoso, un equipo electrnico de
ltima generacin. Hice los trmites por Internet y,
aceptando la sugerencia de la joven que me atendi,
me compromet a recogerlo al da siguiente, o sea, el
mismo de mi cumpleaos, a la una en punto de la
tarde. Quien me atendi confirm un par de veces:
Venga a la una, le tendremos todo listo.
Planifiqu mi tiempo. Adems de mi cumpleaos,
era fin de semana y tena otros compromisos. Ya
haba recibido varias invitaciones. No obstante,
decid tomarme unos minutos y buscar mi propio
regalo. Darme ese gusto!
Llegu a la tienda el da y hora convenidos pero,
para mi asombro

y disgusto, el
equipo an no
estaba empacado.
Permanece en el
almacn, me dijo
la
empleada.
Comenc a sentir
frustracin, no lo
niego, y hasta
cierto enojo, de lo
cual, por suerte,
me
percat
inmediatamente.
La
joven,
al
parecer, tambin
percibi
mi
malestar, sonri y
me sugiri que recorriera el establecimiento. Lo hizo
con el claro propsito de ganar unos minutos.
Minutos que iba a perder yo! Su sonrisa me pareci
cargada de sarcasmo.
Recorr la tienda, no tena otra alternativa. Al
cuarto de hora regres al mostrador y an, nada.
Estaba a punto de dar riendas sueltas a mi
frustracin, combinada ya con un mayor nivel de

enojo, pero no lo hice. Control ambas emociones en


el ltimo instante. La joven me dijo que ira al
almacn y se march. All me qued, en medio del
bullicio del inmenso mercado, con mi frustracin e ira
contenidas.
En ese instante son mi celular. Un gran amigo me
llam para decirme que su esposa haba dado a luz
una nia, que todo haba salido bien era un parto
de riesgo. Me cont de la recin nacida, me dijo su
nombre y me invit a celebrarlo esa misma noche. Me
contagi su felicidad.
Conversamos ms de diez minutos. Durante todo
ese tiempo, no me pas por la cabeza el equipo
electrnico, ni la tardanza, ni la joven dependienta.
Cuando finalic la comunicacin, la vi llegar
sonriente, se me acerc y me pidi que pasara por el
mostrador para recoger el equipo. Cuando llegu, me
percat de que no solo estaba mi moderno aparato,
muy bien empaquetado, sino que tambin me
esperaba, sobre un carrito elctrico, un seor
dispuesto a llevarme la carga hasta el auto.
Sonriente, ella me volvi a pedir disculpas y me
entreg un bono con un 15% de descuento, para mi
prxima compra en la tienda. Su gesto me conmovi,

volvi a sonrerme, not que su sonrisa nada tena de


sarcstica. Todo lo contrario, era amplia, sincera y
expresiva.
Es un hecho rutinario, pero deja a las claras lo
bello y beneficioso que es controlar las emociones,
sobre todo las dainas. Si relaciono lo sucedido con
la frase aristotlica, arribo a varias conclusiones.
Quiz me hubiera enfadado por el motivo
correcto. Es cierto, perd ms de media hora en un da
tan especial y comprometido para m. Pero, me
hubiera enfadado con la persona correcta? La joven
dependienta era la verdadera culpable? No lo s!
Lo hubiera hecho en la forma y la intensidad
correctas? Tampoco lo s! Cuando nos domina el
enojo, no tenemos muy en cuenta la forma en que
actuamos ni la intensidad de lo que decimos y
hacemos. Era el momento correcto para enojarme?
No! Era el da de mi cumpleaos, no tena por qu
contaminar mi espritu con residuos nocivos de un
enojo intil. Gan mucho controlando mi ira!
Si me hubiese dejado dominar por las emociones
destructivas, doy por sentado que no hubiera
disfrutado de tanta atencin ni de las hermosas
sonrisas de la joven y el seor que, muy

cortsmente, me ayud a trasladar el equipo hasta el


auto. Y el bono del 15% de descuento brillara por su
ausencia.

He comprado otras veces en la misma tienda, pero


no he utilizado el bono. Lo guardo en un lugar
visible, para que me recuerde siempre cunto de til
y hermoso encierra el hecho de poder controlar las
emociones, sobre todo las que hacen dao, y

cuntas cosas bellas y estimulantes nos regala la


vida cuando no agredimos a los dems. Aristteles
nos alerta de que las emociones pueden ser
educadas y a la vez utilizadas a favor de una buena
convivencia. Cunta claridad de pensamiento, hace
ms de dos mil trescientos aos!

Emociones, pasiones y religin


El gran maestro Scrates tambin realiza una
profunda reflexin en torno al amor y las emociones
en el tratado El banquete, de Platn. De igual
manera, el Estoicismo, una escuela filosfica griega
creada trescientos aos antes de Cristo, dedica
especial atencin a las emociones humanas. Los
estoicos atribuyen la responsabilidad de los
problemas del hombre precisamente a las emociones,
porque son causantes de juicios desacertados.
Sneca, otro grande de la filosofa antigua, condena
la emocin porque, segn dice, puede convertir la
razn en esclava. No se requiere un anlisis muy
profundo para concluir que las emociones fueron
uno de los objetivos primarios de la antigua filosofa
griega. Estas cargaban sobre sus espaldas casi la
total responsabilidad por todo lo negativo que exhala
el comportamiento humano.

En la Edad Media, etapa marcada por los


preceptos de la Iglesia Catlica en Occidente, la
filosofa enfrenta como nunca la dicotoma almapasin. Segn la Iglesia, el descontrol de las
pasiones lleva al pecado y por ende al infierno.
Prcticamente, emociones positivas como el gozo no
tienen cabida. Por lo general, durante esta etapa las
emociones son identificadas como pasiones. Era
un trmino peyorativo, ms adecuado a los intereses
del clero, porque se consideraba que tanto las
emociones como las pasiones eran el producto
de un estado irracional en el ser humano, y deban
ser combatidas por la razn. Por supuesto, la razn
estaba en manos de la Iglesia.
Ya en la Edad Moderna, entre los aos 1596 y
1650 desarrolla su trabajo Ren Descartes, quien
escribe una obra clsica, Las pasiones del alma, en
la que proyecta una visin dualstica del ser humano,
al que divide en cuerpo y mente. Considera las
emociones como sensaciones y las llama tambin
pasiones, al parecer, arrastrando el punto de vista
medieval. Segn su criterio, las pasiones tienen
lugar en la mente como pensamientos y en el cuerpo
como percepciones. Les concede el mismo espacio
que a la razn, o sea, a la mente.

Cul es el principal efecto de las pasiones? Es


preciso observar apunta Descartes que el
principal efecto de todas las pasiones en los
hombres es incitar y disponer su alma a querer hacer
las cosas para las cuales preparan al cuerpo. Por
ejemplo, el miedo incita a huir; el valor, a luchar.
Otros filsofos trascendentes por su obra,
posteriores o contemporneos a Descartes, como
Spinoza, Kant y Nietzsche, tambin trabajaron
profundamente las emociones y sentimientos, e
hicieron centro de su pensamiento toda la
subjetividad de los seres humanos.
Todas las personas nos distinguimos por ser
sujetos pensantes, aunque no tengamos la grandeza
de Platn, Aristteles o Descartes. A la par de
pensantes, somos tambin seres emocionales y
emocionables. Los grandes filsofos, los lderes
espirituales y los libros sagrados de las religiones
ms profesadas, as lo confirman. Los pensamientos
nos acompaan todo el tiempo, crean y proyectan
ideas, nos fraguan como creaciones inteligentes; sin
embargo, son grandes consumidores de energas.
Constantemente pensamos y quemamos energas.
Las emociones, por el contrario, son fuentes vitales
de energas, capaces de cargar y recargar una y otra

vez el intelecto y nuestro accionar. Ms que


consumir fuerzas como el pensamiento, las
emociones las reproducen y nos empujan por la vida.
Lo
interesante
viene dado en que es
totalmente
descabellado
intentar evitar el
pensamiento,
por
muy consumidor de
energa que sea,
pues
abandonaramos el
ms preciado de
nuestros dones: la inteligencia racional. La razn es
la encargada de maniatar y guiar todas las acciones
que se desprenden de los impulsos emocionales. En
la medida en que ejerce dominio sobre esos
impulsos, somos mejores o peores seres humanos,
armonizamos ms o menos con la realidad que nos
rodea.
Pero es aqu, en medio de esta accin de control
emocional que ejerce la razn, donde la emocin
revela su verdadera importancia y donde la razn
deja al descubierto su debilidad. Es aqu donde la

energa que desprenden los impulsos emocionales


brota, se hace sentir y se convierte en algo til e
imprescindible tanto como el pensamiento para
nuestro andar por la vida.
Sucede lo que llamo el ciclo de la perfeccin
humana. El pensamiento consume energa, gua los
impulsos emocionales en medio de la realidad; es
cierto, pero estos impulsos emocionales recargan al
pensamiento de la misma energa vital que necesita,
para que este siga ejerciendo su dominio racional
sobre las emociones y as continuar su labor de gua
y moderador.

Es una maniobra de accin y reaccin. Una


depende de la otra, ni la emocin ni la razn tienen la
preponderancia; el balance entre ambas es ineludible

y de l depende que seamos o no mejores seres


humanos. En sus manos tambin est el crecimiento
o el enrarecimiento de nuestra espiritualidad. Nada
tiene de loable que la balanza se mueva hacia uno u
otro lado, porque si responder a las pasiones es
malo,la razn exacerbada no lo es menos, pues tiende
al exceso de valoracin y al inmovilismo.

Hasta en los libros sagrados


Gracias a esa inevitable relacin entre lo material, lo
emocional y lo espiritual es que a travs de los siglos
las emociones han sido tema de inters, no solo para
especialistas de la salud corporal y mental, en
especial psiquiatras y psiclogos, sino tambin para
los ms prestigiosos lderes espirituales. Adems, se
les dedica espacios sealados en los ms
importantes libros sagrados que sustentan la
religiosidad universal, entre ellos el Corn y la Biblia.
Las emociones, adems, forman parte esencial de
doctrinas como las de la Kabbalah juda.
Por lo general, todos los textos coinciden en que
las emociones estn vinculadas a la esencia ms
profunda del ser humano y rigen, de una u otra
manera, nuestra espiritualidad. Estos libros vinculan
las emociones con la accin conjunta de la mente y el

corazn, intentan determinar los niveles de felicidad


o infelicidad, as como las relaciones speras o
armoniosas con nuestros semejantes y, sobre todo,
con Dios.
El Corn, libro sagrado de la religin musulmana,
hace un sugestivo enfoque de la salud, dentro del
cual incluye las emociones. As como la vida
religiosa es inseparable de la vida secular, la salud
fsica, la emocional y la espiritual no pueden
separarse, expresa. Asegura que cuando una de
esas tres partes est lesionada o enferma, las otras
dos tambin sufren. Refirindose a las emociones, el
Corn dicta: Cuando una persona no est bien
emocionalmente, no es capaz de cuidar de s misma
de forma apropiada, por cuanto tendr su mente
distrada de las realidades de la vida.
El profeta Mahoma, a quien, segn los seguidores
del Islam, el Corn le fue dictado por el propio Dios
(Allah), dijo que el creyente fuerte es mejor que el
creyente dbil ante los ojos de Dios. El principal
significado de la palabra fuerte est relacionado
con la fe y el carcter, pero tambin con la salud.
Nuestros cuerpos son un prstamo que nos hace
Dios y somos responsables de su cuidado. Si bien la
salud fsica y emocional es importante, la salud

espiritual necesita ser la primera prioridad en


nuestras vidas.
Por ser un libro sagrado que rige las normas de
conducta de la religin ms profesada del planeta, la
espiritualidad se yergue como el aspecto ms
importante, el esencial, para disfrutar de la proteccin
de Dios (Allah). Pero, a la vez, le concede a la salud
emocional el mismo espacio que le otorga a la fsica.
Nos hace responsables de nuestro propio cuidado,
porque vivimos en un cuerpo que es un prstamo de
Dios.
Las emociones y la espiritualidad son
inseparables en el Islam. Rumi fue un poeta
musulmn erudito del siglo XIII. Su obra, traducida a
numerosos idiomas, se caracteriza por intentar
alcanzar la paz, la felicidad y la armona a travs de la
palabra. En su hermosa manera de decir, Rumi
rechaza emociones dainas como el odio y la
discordia.
En su poema La casa de huspedes, se refiere a
las emociones y a la necesidad que tenemos de ellas.
Sin embargo, apunta que, a la vez que las dejamos
entrar, debemos permitir que se retiren, como sucede
con los huspedes. Nunca convertirlas en parte de

nosotros mismos. Es una forma profunda y


estticamente bella de reflejar cmo hemos de
enfrentar las emociones, seamos musulmanes o no.
Su obra trasciende fronteras geogrficas, religiosas y
filosficas. Dice el poema La casa de huspedes:

sto de ser un ser humano

es como administrar una casa de huspedes.


Cada da una nueva visita, una alegra, una
tristeza,
una decepcin, una maldad,
alguna felicidad momentnea
que llega como un visitante inesperado.
Dales la bienvenida y acgelos a todos ellos,
incluso si son un grupo penoso
que desvalija completamente tu casa.
Trata a cada husped honorablemente pues
podra estar haciendo espacio para una nueva

delicia.
El pensamiento oscuro, lo vergonzante, lo malvado,
recbelos en tu puerta sonriendo e invtalos a
entrar.
Agradece a todos los que vengan
pues se puede decir de ellos que han sido enviados
como guas del ms all.
Yalal ad-Din Muhammad Rumi
Es cierto lo que escribe Rumi en su hermoso
poema. Los seres humanos somos como una casa de
huspedes de emociones. Estas deben entrar y salir.
Les otorga un carcter celestial cuando afirma que
han sido enviadas (las emociones-huspedes) como
guas del ms all; quiz las considera una prueba
divina, destinada a evaluar nuestro comportamiento
aqu en la Tierra. Rumi disfruta en su obra el misterio
de las emociones.

En los tiempos de Abraham


Pasamos a otro texto sagrado, la Kabbalah, base de
la Torah, que rige los caminos del judasmo. Nos

asombramos por la manera profunda y prctica como


enfoca las emociones. No me considero un
cabalstico; sin embargo, reconozco sus puntos de
vista, destinados en lo esencial a explicar la realidad
y la ley general que rige la naturaleza. La Kabbalah es
una tradicin mstica juda, un antiguo sistema de
conocimientos sobre el alma humana que algunos
califican como una tecnologa espiritual primaria,
destinada a mostrar el camino del conocimiento y de
la creacin. Hay quienes le sealan caractersticas
esotricas y envuelven sus palabras en un halo de
misterio.
Segn sus seguidores, la sabidura de la
Kabbalah es la ms antigua de todas, pues se
remonta a los tiempos de Abraham, el patriarca de la
religin hebrea, tres mil ochocientos aos atrs.
Abraham era un beduino de una tribu en Babilonia.
De l se dice que descubri la existencia de la
divinidad, o sea, una realidad fuera de este mundo.
Luego escribi un libro sobre la creacin que, podra
decirse, son las primeras escrituras sobre la
Kabbalah. Siglos despus, Moiss un gran
cabalista escribe la Torah, el texto base del
judasmo.

Hablo de textos escritos hace miles de aos, pero


que ya penetran en el mundo del intelecto y las
emociones del ser humano. La Kabbalah tiene la
certeza de dividir a los humanos en seres
intelectuales y emocionales. Dios les asigna un
cuerpo y un alma, y esta tiene que buscar la forma de
poder interactuar con ese cuerpo. Para ello, Dios crea
diez fuerzas intelectuales unas y emocionales otras
, que determinan la personalidad, segn el
resultado de la relacin alma-cuerpo. Trabajar por
mantener balanceadas esas fuerzas es el objetivo,
pero nadie es perfecto. Unos desarrollan ms una, y
as se define si su personalidad es ms emocional
que racional, o viceversa.
El intelecto segn la Kabbalah es el
progenitor de las emociones. Si queremos cambiar,
modificar o controlar las emociones, hay que utilizar

el intelecto. De acuerdo con nuestra capacidad


intelectual, as son los sentimientos. Cuando
pensamos, o como dicen los cabalistas, cuando
tenemos la cabeza amplia, somos seres menos
impresionables y menos revelamos nuestras
emociones, porque estas se rigen por la mente.
Todo lo que sentimos y hacemos ya lo
pensamos antes, aun cuando afirmemos que es una
accin impulsiva, es otro precepto interesante de la
Kabbalah. Las emociones, los impulsos y la entrega
tienen que ver con el corazn, pero el intelecto est
por encima de cualquier emocin, segn esta teora.
Todas las emociones parten de un pensamiento,
porque no existe una accin sin un pensamiento
previo.
Las personas que se enojan muy fcilmente
demuestran que intelectualmente son pequeas, y
una persona con reacciones impulsivas puras est
loca, porque es incapaz de imponer su intelecto.
Los seres humanos no deben escuchar su corazn,
no han de obedecer sus impulsos, deben escuchar la
cabeza, por lo tanto, lo primero que una persona
debe evaluar no son sus sentimientos, sino su
razonamiento, propone la Kabbalah.

Segn la escritura de Abraham, la raz de todo mal


est en el pensamiento, y se desarrolla cuando los
sentimientos y las emociones gobiernan ese
pensamiento. Entonces, el resultado de nuestra
accin ser negativo. El pensamiento para los
cabalistas es igual a la conciencia. Cuando pensamos
debidamente, dirigimos las emociones y las acciones.
Esta es la nica manera de asumir el control
verdadero, y por tanto nuestra realidad ser de luz
verdadera.
La Kabbalah tambin aconseja: Cuando se nos
presente una situacin complicada, no reaccionemos,
no nos enojemos de inmediato, antes hagamos una
pausa, observemos nuestros sentimientos y
pensamientos; es bueno preguntarse en ese
momento: de dnde vienen estos impulsos? La
respuesta nos permitir actuar.

Dicotoma entre el bien y el mal


La vida es un experimento permanente de emociones.
Por esa razn estas han suscitado siempre el inters
de grandes pensadores, idealistas o no. Las
emociones han sido y son en la actualidad objeto de
profundos anlisis dirigidos, fundamentalmente, a
conocer el motivo que las origina, as como sus

consecuencias negativas o positivas, segn la carga


que llevan implcita. Tambin se muestra un inters
permanente en la necesidad del ser humano de
controlar sus emociones, sin tener en cuenta si son
buenas o dainas. Ninguna emocin o sentimiento
en exceso, aunque aparente ser positivo, es
saludable.
Una
emocin
fuerte
dura
segundos, explota
en un abrir y cerrar
de ojos cuando no
se gerencia desde la
fluidez
de
su
identidad. Revienta
en pleno rostro y es
capaz de provocar
consecuencias que
pueden extenderse
por largos perodos
de tiempo y, en algunos casos, hasta toda la vida. Sin
embargo, una emocin bien utilizada ilumina el
espritu; no lo opaca, lo expone a la luz.
Son sentimientos innatos de la naturaleza humana
que enriquecen o empobrecen la vida, t decides

hasta dnde.
En el cristianismo las emociones van aparejadas
con la vida misma, constituyen una manera de vivir la
eterna dicotoma entre el bien y el mal, el gran ser o
no ser de la existencia humana. Las emociones nos
preparan para actuar como seres apasionados,
enamorados de creencias y convicciones, pero a la
vez pueden arrastrarnos al pecado, a cometer
grandes errores, herir a los dems y, por supuesto,
carecer de bienestar. Es por todo esto la necesidad
que tiene cada creyente de conocer sus puntos
dbiles
como
ser
humano,
seleccionar
apropiadamente sus pensamientos y actitudes, orar y
pedirle a Dios cuando es preciso.
El amor, el gozo, la confianza, la bondad, la
empata, la felicidad, el agradecimiento y el perdn
son emociones positivas, segn el cristianismo. El
miedo, el abandono, la tristeza, la ira, el
remordimiento, el disgusto y el odio seran negativas.
Cabe destacar que una emocin tan fuerte como la ira
forma parte de los llamados siete pecados
capitales. No se les llama capitales por la gravedad
que encierran en s mismos, sino por las
consecuencias que pueden provocar. La ira
descontrolada tiende a manifestarse a travs de

ofensas, violencia, desacato y otras acciones


insanas, que pueden provocar daos en los dems,
incluso la muerte.
Los cristianos suelen estimular el disfrute de
emociones confortables, cargadas de bienestar, paz y
felicidad, a travs de la prctica religiosa, las
oraciones y la lectura de la Biblia, su libro sagrado.
Engrandecen el espritu leyendo sus salmos,
proverbios, historias de personajes y todo tipo de
mensajes que se concentran en sus pginas. Cuando
lo hacen, fluyen las emociones en positivo.
La Biblia tambin contiene varias historias cuyos
personajes siguieron sus impulsos emocionales, con
malos resultados para ellos y para los dems. Uno es
Sansn, cuya vida est llena de emociones negativas
muy fuertes. El libro de los Jueces narra que
Sansn se encuentra con una joven filistea y, lleno
de pasin, sin saber siquiera su nombre, decide
casarse con ella. De ah en adelante, su vida se
convierte en un hervidero de emociones nocivas: el
enojo, la violencia, el deseo sexual, la infidelidad, el
capricho. Si nos detenemos y analizamos framente
su manera de actuar, Sansn es un conglomerado de
emociones y sentimientos en negativo; pero,
precisamente por ello, es un personaje aleccionador.

Algrate con los alegres y llora con los que


lloran, sugiere la Biblia. Su mensaje reafirma que
nuestro regocijo, bienestar y estabilidad emocional
no dependen de las circunstancias, sino de nuestra
relacin con Dios.

Elena
de
White,
escritora
cristiana
estadounidense, deja bien definido que la verdadera
grandeza de un hombre se mide por el poder de las

emociones que l domina, y no por las que lo


dominan a l. Tal afirmacin nos concierne a todos,
pues la vida es un constante ir y venir de emociones.
Debemos estar preparados para enfrentarlas y
sacarles provecho. Sin emociones no hay vida y, si la
hay, no vale la pena vivirla.

Frutos del amor


Un ser humano sin emociones es como un leo
seco, asegura Sri Sri Ravi Shankar, gur indio y lder
humanitario. En realidad, una persona que no sienta
o padezca el rigor emocional lo autogestione o no
es un ente vaco, una creacin inexpresiva. Las
emociones exteriorizan el yo ms interno y
descubren quines somos realmente, porque
traspasan el aspecto fsico y disean la ms
autntica identidad.
Somos
seres
pensantes,
pero
ningn
razonamiento ni sus resultados puede ser lcido
en medio de un sentimiento emocional fuera de
control. Emociones y pensamientos necesitan
compensarse entre s. Una emocin no nos domina si
el pensamiento es fuerte y est preparado para
someterla y utilizarla, a favor de las conclusiones que
se derivan de su razonamiento. Grandes filsofos,

libros sagrados, lderes espirituales y pensadores de


todo tipo lo confirman. Tambin nos demuestran que
las emociones, segn la fuerza que despliegan a la
hora de enfrentar el pensamiento, determinan nuestro
andar por este mundo.
Sri Sri Ravi Shankar hace una afirmacin que para
algunos pudiera parecer atrevida, pero nos pone a
pensar. Cuando la escuchamos por primera vez
puede parecernos contradictoria, incluso irracional,
pero tras la explicacin de este gran gur
contemporneo, nos damos cuenta de que nada tiene
de descabellada.
Afirma Shankar: El amor es responsable de todas
nuestras emociones negativas. Si no hubiese amor
en este planeta, no hubiese ningn problema
tampoco. Nunca nadie se pondra celoso, nunca
nadie sentira avaricia, nadie se enojara por nada. El
enojo, la envidia, los celos, todas las emociones
negativas que experimentamos, son frutos del amor.
Dicho as, sin una profunda reflexin a posteriori,
es cierto que parece una locura. Pero te sugiero que,
ante todo, analicemos el concepto tan amplio que
este gur tiene del trmino amor. Cuando lo hacemos,
comprendemos que su aseveracin nada tiene de

desacertada. Para Shankar, el amor es una emocin,


pero a la vez es ms que eso. Es la base de toda
existencia, el amor la ms sublime de las
emociones va mas all del yo te quiero o no
puedo vivir sin ti. No hay amor en la vida o por la
vida, porque la vida es amor.
Propongo una pregunta: podemos vivir sin sentir
amor por alguien o por algo? Imposible! Entonces, si
todo es amor, cuando amas la perfeccin, te enoja la
imperfeccin; cuando amas a otra persona, surgen
los celos; cuando el apego extremo te hace sentir
amor por las cosas materiales, brotan la avaricia y la
envidia. Dondequiera que haya energa de atraccin
hay amor, y donde hay repulsin tambin hay amor,
solo que del lado opuesto.
Las emociones integran nuestro yo ms
profundo, aunque sus causas provengan del
exterior. Define tambin Shankar que todas las
emociones negativas no son ms que formas
distorsionadas de amor. La ira es por amor, porque
si amas lo perfecto, te enojas ante lo que, segn tu
punto de vista, consideras imperfecto. La codicia
es por amor, porque amas a un objeto material mucho
ms que a la vida.

Qu es el odio?, pregunta Shankar. Y responde:


Odio es amor al revs, como el miedo tambin es
amor, pero al revs.
Los seres humanos, cuando disfrutamos de
estabilidad e inteligencia emocional, encontramos la
felicidad dentro de lo ms profundo de nuestro ser,
all mismo donde nacen las emociones.
Si hueles
una
fragancia
muy
rica,
automticamente los ojos se te cierran; si saboreas
algo muy rico, tambin cierras los ojos y dices: Ay,
qu sabroso! Escuchando una buena msica, los
ojos se te vuelven a cerrar. Por qu? Porque la
fuente de la alegra est dentro. Vivimos falsamente
pegados a todo lo del exterior, sostenemos la falsa
idea de que el mundo nos dar una gran alegra; sin
embargo, nosotros mismos podemos lograrlo porque

la felicidad est en lo ms profundo de nuestro ser.


All mismo, donde surgen las emociones!

Desde dentro
El Dalai Lama, tibetano de nacimiento y formacin, es
uno de los lderes espirituales ms influyentes.
Coincide con Ravi Shankar en que las emociones
surgen dentro de lo ms profundo del yo interno, y
las define como estados mentales. Por ese motivo,
los procedimientos que utilizamos para manejarlas
tambin deben brotar desde lo ms profundo de
nuestro ser. No hay otra manera de hacerlo, jams
pueden utilizarse tcnicas externas, dice el Dalai
Lama, para controlar las emociones. Como estados
mentales que son, definen la forma en que sentimos
y actuamos, y dicen mucho sobre quines somos.
Sin embargo, las emociones no son estados
naturales de la mente. En el libro Emociones
Destructivas, escrito por Daniel Goleman a raz de un
dilogo con el Dalai Lama, el monje tibetano afirma
que la posibilidad de la iluminacin se basa en la
idea de que las emociones oscurecedoras no forman
parte intrnseca de la naturaleza esencial de la
mente.
Desde el punto de vista budista, afirma el Dalai

Lama: las emociones destructivas interrumpen de


inmediato la calma, la quietud y el equilibrio de la
mente, mientras que las emociones constructivas no
solo no perturban el equilibrio ni la sensacin de
bienestar, sino que, muy al contrario, los favorecen.
Cuando las emociones se salen de control, la
evaluacin que podamos hacer de la realidad que
nos rodea se enrarece, provocando que la mente no
trabaje a tope o lo haga errneamente, porque
padece una carga emotiva que le impide razonar
plenamente. La mente es como un lingote de oro
dice el Dalai Lama, no cambia su naturaleza por
ms siglos que pase enterrado en el fango. Todo lo
que se precisa para poner de relieve su esencia es ir
eliminando las diferentes capas que se han
depositado sobre l. Por lo tanto, todo lo que se
necesita para alcanzar la budeidad es un proceso de
purificacin y de acumulacin gradual de cualidades
positivas y de sabidura. Con la purificacin, que no
es ms que el control emocional descrito en trminos
espirituales budistas, se logra alcanzar un estado de
conciencia absoluta, que no da pie a la aparicin de
emociones oscuras y destructivas.
Sin embargo, existen emociones en positivo que
pueden ser apoyadas y profundizadas por la

inteligencia humana. El Dalai Lama pone como


ejemplo la compasin, un sentimiento alentado por
la reflexin en torno a la necesidad de enfrentar el
sufrimiento. Este monje tibetano deja para la
posteridad otra de sus enseanzas, muy profunda y
hermosa:
La sabidura es una flecha, la mente serena es el
arco que la dispara.
Las emociones aflictivas son enemigas eternas de
la sabidura y la principal fuente de sufrimiento en los
seres humanos. Una vez desatadas, sin el control
mental requerido, destruyen la paz interior, afectan la
salud y las relaciones con los dems. Todas las
acciones negativas, como matar, especular y engaar
asegura el Dalai Lama vienen de las emociones
aflictivas. Por esa razn, ese estado emocional es
nuestro enemigo, destruye la paz y la fortuna. Un
enemigo exterior quizs un da pueda ser peligroso
para nosotros, pero quizs al da siguiente pueda ser
beneficioso; sin embargo, el enemigo interior siempre
es destructivo y estar presente siempre
dondequiera que vayamos.
Del enemigo externo quiz podamos defendernos
y hasta escaparnos, pero el interior va dondequiera

que
vayamos,
incluso
cuando
meditamos.
Ese es el
punto, dice
Dalai Lama.
Debemos
darnos
cuenta de ese enemigo que llevamos dentro, y tomar
el cuerpo, la mente y el corazn, hacerlos cmplices a
los tres, y tratar de eliminar ese peligro. Segn el
budismo, nuestro ser humano es precioso por su
inteligencia, por lo maleable que es, por los cambios
que hace. Es precioso no solo por las emociones,
sino tambin por la inteligencia y el razonamiento.
Admito que he luchado durante aos por intentar
percibir a tiempo cuando una emocin buena o
mala comienza a afectarme. No aseguro que
siempre la puedo dominar, pero estudio cmo
identificarla, usarla, dejarla fluir; intento llevar a la
prctica el magisterio del Dalai Lama. Mientras ms
fuerte es nuestro sistema inmunolgico emocional,
estaremos en mejores condiciones de hacer frente a

la ira, el apego o los celos, en los momentos en los


que estas emociones no nos aporten nada en
positivo.
El solo hecho de percatarnos de los primeros
signos que indican que vamos a ser vctima de una
emocin fuerte, ya nos prepara para trabajar su
llegada o, al menos, para gerenciarla con la mente
serena y un estado de conciencia superior, si
definitivamente hace su aparicin. Y, si dejamos de
ser unos analfabetos emocionales, incluso estamos
en disposicin de utilizar su caudal energtico a
nuestro favor. O sea, sacarle partido a esa emocin,
por muy negativas que sean sus intenciones.

Emociones: expresarlas o no?


Otro lder espiritual que brill con luz propia en el
siglo XX fue Osho. Naci en la India y muri hace ya
varios aos. Sus criterios lo convierten, hasta cierto
punto, en una personalidad polmica. Sin embargo,
tuvo una enorme cantidad de seguidores durante su
vida y se han multiplicado despus de su muerte.
Osho tiene una obra muy extensa, de una
profundidad fuera de lo comn, y a veces algo
compleja de asimilar para algunos.
La vida de Osho se convierte en un va crucis,

sobre todo cuando lo aqueja la enfermedad que


provoca su muerte a los cincuenta y ocho aos. No
obstante, su armona interna nunca desapareci.
Escribi un libro titulado Las emociones. Libres del
miedo, los celos y la ira, donde nos conduce hasta
las races del tema: aprendemos cmo se desarrollan,
la manera de lograr la calma interior y la sabidura,
incluso en situaciones difciles.
Osho afirma que las reacciones emocionales que
nos dominan provocan estados de nimo negativos
que nos atormentan, nos colman de problemas y
sufrimos consecuencias negativas que perjudican
directamente nuestro bienestar. Plantea una
disyuntiva, en medio de la cual muchas veces nos
vemos envueltos los seres humanos: qu hacer con
nuestras emociones? Si dejamos que se expresen,
dice Osho, podemos lastimar a otros, pero si no las
expresamos, nos lastimamos nosotros mismos. Nos
aconseja una frmula para eliminar la emocin, sin
agredir y sin daarnos nosotros mismos: la
percepcin.

Si se cobra conciencia de una emocin


especfica y debido a esa toma de conciencia la
emocin se desvanece, es negativa, pero si al cobrar
dicha conciencia nos identificamos con esa emocin,
si se extiende y se convierte en nuestro propio ser,
entonces, es positiva. La conciencia trabaja de forma
diferente en ambos casos, dice Osho. Si se trata de
una emocin venenosa, quedamos aliviados de ella a
travs de la percepcin. Si es buena, feliz, exttica,

nos volvemos uno con ella, porque la percepcin la


profundiza. En resumen: si algo se profundiza
mediante la percepcin, es algo bueno. En cambio, si
la percepcin lo disuelve, es algo malo.
Aquello incapaz de permanecer en la conciencia
es pecado, y lo que crece en la conciencia es virtud.
La virtud y el pecado no son conceptos sociales, son
realizaciones interiores. Les digo que incluso las
emociones negativas son buenas, si son reales; y si
son reales, poco a poco su misma realidad las
transforma. Se vuelven ms y ms positivas, y llega
un momento en que todo lo positivo y lo negativo
desaparecen.
Simplemente
permanecemos
autnticos: no sabemos lo que es bueno ni lo que es
malo, no sabemos lo que es positivo ni lo que es
negativo. Simplemente somos autnticos. Cuando
somos autnticos, nuestras emociones son parte de
nosotros mismos, las disolvemos segn sus
intenciones. Profundas y geniales las conclusiones
de Osho.
En Occidente tambin hay importantes lderes
espirituales modernos. Uno de los ms influyentes es
Wayne Dyer, fallecido en 2015. Su obra es de una
trascendencia extraordinaria, sobre todo el libro Tus
zonas errneas. Uno de sus captulos est dedicado

a las emociones, pero Dyer enfatiza las que l


denomina emociones intiles: la culpabilidad y la
preocupacin. Por qu las considera as? Por qu
las califica como un par de grandes despilfarros o de
dos zonas errneas?
Segn Dyer, la culpabilidad provoca que
desperdicies momentos presentes, por estar
inmovilizado debido a un comportamiento pasado;
mientras que la preocupacin es el mecanismo que te
mantiene inmovilizado, pero al contrario, por alguna
razn que est en el futuro y que a menudo es algo
sobre lo que no tienes ningn control. Es como
sentirse culpable de algo que an no ha sucedido.
Aunque una est dirigida al futuro y la otra al
pasado, ambas sirven al mismo propsito intil de
mantenerte inquieto o inmvil en tu momento
presente.
Asegura tambin Dyer: Hay dos das en la
semana que nunca me preocupan. Dos das
despreocupados, mantenidos religiosamente libres
de temores. Uno de esos das es ayer y el otro da
que no me preocupa es maana. Esa es la nica
manera de evitar lo que l califica como emociones
intiles. Aprende a vivir ahora, en el presente, y a
no desperdiciar tus momentos actuales en

pensamientos inmovilizantes sobre el pasado o el


futuro. No hay otro momento en el que sea posible
vivir ms que el presente, el ahora, y todas tus
preocupaciones y culpas tan intiles se producen en
el exclusivo momento presente.

Sentir el cuerpo desde dentro


Otro importante lder occidental es Ekhart Tolle,
alemn de nacimiento, pero con nacionalidad
canadiense. Tolle es considerado por The New York
Times como el autor de textos espirituales ms ledo
de Estados Unidos, especialmente por su best seller
El poder del ahora.
l defiende la teora de que la mente no es
solamente el pensamiento, sino tambin las
emociones, as como todos los patrones de reaccin
inconscientes de tipo mental-emocional. Le da forma
a una idea muy original, relacionada con las
emociones, que dice: La emocin surge en el punto
en que se encuentran la mente y el cuerpo. Es la
reaccin del cuerpo a su mente o un reflejo de la
mente en el cuerpo. As lo ejemplifica: Un
pensamiento de ataque o un pensamiento hostil
crear un aumento de energa en el cuerpo, al que
llamamos clera. El cuerpo se alista a luchar. El

pensamiento que amenaza, fsica o psicolgicamente,


hace que el cuerpo se contraiga y adopte el aspecto
fsico de lo que llamamos miedo. La investigacin ha
mostrado que las emociones fuertes producen
cambios en la bioqumica del cuerpo; estos cambios
bioqumicos representan el aspecto fsico o material
de la emocin.
Cuanto ms identificados estemos con el
pensamiento, con sus gustos y sus odios, sus
juicios e interpretaciones, es decir, cuanto menos
presente est como conciencia que observa, afirma
Tolle, ms fuerte ser la carga de energa emocional,
seamos conscientes de ello o no. Si usted no puede
sentir sus emociones, si est desconectado de ellas,
eventualmente las experimentar en un nivel
puramente fsico, como un problema o sntoma
fsico Un patrn emocional inconsciente puede,
incluso, manifestarse como un evento externo que
aparentemente le sucede a usted. Por ejemplo, he
observado que la gente que lleva dentro mucha ira
sin ser consciente de ella y sin expresarla, tiene ms
posibilidad de ser atacada, verbal o incluso
fsicamente, por otras personas iracundas, a menudo
sin razn aparente. Tienen una fuerte emanacin de
ira que ciertas personas reciben subliminalmente, y

que dispara su propia ira latente.


Tolle cree que si tenemos dificultad para sentir las
emociones, empecemos por concentrar nuestra
atencin en el campo de energa interior del cuerpo.
Sentir el cuerpo desde dentro, para ponernos en
contacto con nuestras emociones. Usted dice que
una emocin es el reflejo de la mente en el cuerpo.
Pero a veces hay un conflicto entre ambos: la mente
dice no, mientras la emocin dice s, o al contrario
() Si hay un conflicto aparente entre ellos, el
pensamiento ser la mentira, la emocin ser la
verdad. No la verdad ltima sobre quin es usted,
pero s la verdad relativa de su estado mental en ese
momento, aade.
Durante una de sus tantas conferencias por el
mundo, alguien le pidi un consejo para no dejarse
abrumar por las emociones. En este caso, por el
enojo, aunque podra aplicarse a otras emociones,
sobre todo las que consideramos negativas. Tolle
respondi: Cuando el enojo llega, su campo
energtico de inmediato ocupa la mente y los
pensamientos que surgen son un reflejo de ese
enojo. El enojo provoca que tengamos toda una serie
de pensamientos negativos. Cuando surge esta
emocin, se debe tratar de tomar conciencia de que

esos pensamientos emanan de ella. No es fcil,


porque a veces surge de repente, pero es necesario
reconocer que son pensamientos surgidos de esta
emocin. No son pensamientos verdaderos, solo
reflejan el campo energtico del enojo. La cuestin
consiste, y lo sugiero como un experimento, en tratar
de mantenernos como observadores, como testigos
de esos pensamientos producidos por el campo
energtico del enojo. Cuando digo testigo, es solo
para tomar conciencia de esa energa, para no
identificarnos al mximo con ella; es decir, estoy
consciente, siento esta energa dentro de m, pero,
ms all de verbalizar, hay que verla y observarla.
Mi maestro Deepak
Chopra, otro de los grandes
lderes espirituales de la
actualidad, nos sugiere que
antes de liberarnos del rigor
de las emociones negativas,
debemos identificarlas y
hacernos responsables de
ellas. Sus puntos de vista
tambin
apelan
a la
conciencia
y
a
la
identificacin
de
la

emocin.
Ante todo, hay que sentir el cuerpo. Qu es la
emocin? La emocin es un sentimiento, por eso es
una sensacin del cuerpo. Cuando identificamos y le
prestamos atencin a esa sensacin del cuerpo,
rompemos su vnculo con el pensamiento y de
inmediato se libera la emocin negativa. Hay otro
proceso que es hacerse responsable cada uno de sus
propias emociones, porque, si pensamos que
nuestras emociones son responsabilidad de alguien
ms, entonces sera esa otra persona la que tendra
que cambiar para que nos sintiramos mejor, y eso
podra llevar un largo tiempo.

He realizado un pequeo recorrido a travs del


tiempo para ilustrar la manera en que hombres
iluminados han dedicado su talento al anlisis de las
emociones. Ellos han intentado descifrar ese misterio
que las envuelve, misterio intacto an en la
actualidad, a pesar del desarrollo cientfico y tcnico,
que adquiere hoy ms que nunca dimensiones
increbles. No podemos vivir sin experimentar
emociones. Somos seres destinados a crearlas,

estamos
diseados
corporal,
mental
y
espiritualmente para hacerlo. Las emociones, buenas
o malas, se disfrutan o se padecen, pero no podemos
evitarlas, cuando ms observarlas, moderarlas y
gestionarlas a favor de la vida. Son hijas de la propia
vida, por eso se justifica el eterno inters del ser
humano por estudiarlas y desentraarlas.
No olvidemos que las emociones, aunque sean
pequeas, como asegura Vincent Van Gogh, un
alienado capaz de interpretarlas, son los capitanes
de nuestras vidas y las obedecemos sin siquiera
darnos cuenta.

El gran mrito de Daniel Goleman


Los psiclogos, muchas veces incomprendidos por
la sociedad, han desempeado un papel relevante en
los estudios sobre inteligencia emocional,
empezando por el ya mencionado Aristteles, a
quienes muchos consideran padre de la psicologa.
En su libro Acerca del alma, el gran filsofo griego
afirma que todo ser que vive y posee alma ha de
poseer necesariamente alma nutritiva desde que es
engendrado hasta que muere. Y en la Retrica
analiza las emociones en jvenes, viejos y maduros.
Sobre los jvenes, dice que son temperamentales,

vehementes, inclinados a la ira, confiados,


esperanzados. Y los mayores, en su opinin, todo lo
contrario, porque han vivido muchos aos, se han
equivocado y han sido engaados ms veces. Sobre
los maduros, asegura que son un modo intermedio,
libre de los excesos de los anteriores. Para el genio, el
cuerpo llega a su madurez entre los treinta y treinta y
cinco aos, y el alma, a los cuarenta y nueve aos.
Aunque polmica, resulta interesante su explicacin.
Lo ms importante es la preocupacin, desde
aquellos tiempos, por la vida emocional de las
personas. A veces, algunos me preguntan: Por qu
te has movido desde el periodismo hasta el rea del
desarrollo humano y la transformacin personal?. Y
la verdad es que me sorprendo, pues creo que ambos
mundos estn muy interconectados. En primer lugar,
como demuestra la historia, el estudio de las
emociones est presente en grandes pensadores
como Aristteles, Herclito, Platn e incluso Darwin.
En segundo lugar, la ciencia moderna se ha ocupado
de investigar en profundidad la inteligencia
emocional, empezando por el pionero en este campo,
Daniel Goleman.
De acuerdo con los investigadores Beatriz Garca,
Enrique Jurado y Adelina Ruano, la inteligencia

emocional en el campo de la psicologa se remonta al


movimiento de los test de inteligencia. Ellos nos
remiten a Edward Thorndike, de la Universidad de
Columbia, uno de los primeros que identific el
aspecto de la inteligencia emocional que denomin
inteligencia social, y que defini como la habilidad
para comprender y dirigir a los hombres y mujeres,
muchachos y muchachas y actuar sabiamente en las
relaciones humanas.
Consideran que el concepto de inteligencia
emocional que conocemos actualmente fue esbozado
por primera vez en 1990, con las publicaciones
cientficas de John Mayer, Peter Salovey y Di Paolo.
Sin embargo, el libro La inteligencia emocional, de
Daniel Goleman, fue el que mayor trascendencia
alcanz en todo el mundo.
Segn Goleman, inteligencia emocional es el
conjunto de habilidades que contribuyen al buen
funcionamiento y al xito. El ttulo de su best seller
La inteligencia emocional. Por qu es ms
importante que el cociente intelectual es toda
una declaracin de principios. Goleman se refiere a
dos tipos:
a)

Inteligencia

emocional

intrapersonal,

entendida como la habilidad para


comunicarse eficazmente con uno mismo y
para manejar en forma ptima las propias
emociones. Por ejemplo, la autoconciencia
emocional, la autorregulacin y la
automotivacin.
b)

Inteligencia emocional interpersonal,


entendida como la habilidad para
comprender y manejar eficazmente las
emociones ajenas. Por ejemplo, la empata y
las habilidades sociales.

En mi opinin, Goleman ha sido el investigador


que ms ha aportado en materia de inteligencia
emocional. Tiene adems un gran mrito: a partir de
sus estudios, muchas ms personas e instituciones
se han tomado con mayor seriedad la influencia de
las emociones en nuestras vidas. Hay una definicin
que me parece relevante. Dice que las emociones son
impulsos para actuar, planes instantneos para
enfrentarnos a la vida. Adems, nos remite a la raz
de la palabra emocin, que es motere, el verbo
latino mover. Al final, los orgenes de las palabras
siempre nos ofrecen pistas del porqu de las cosas.
La psicloga Elia Roca Villanueva, del Hospital

Clnico Universitario de Valencia (Espaa), cree que


la inteligencia emocional, la autoestima sana y las
habilidades sociales pueden considerarse conceptos
afines. Lo resume expresando que, a pesar de sus
diferencias, referidas al mayor nfasis de cada uno en
ciertos aspectos de la realidad a la que se refiere,
todos ellos pueden verse como diferentes mapas
de un mismo territorio, el territorio comn de las
actitudes deseables hacia uno mismo y hacia los
dems.
Las emociones son trascendentales en nuestras
vidas, porque regulan las conductas personales y las
relaciones con los dems. De su correcta
administracin dependen el xito, la salud y el
bienestar, de manera general. Son tan importantes,
que las organizaciones vinculadas a la medicina,
como la Asociacin Espaola contra el Cncer
(AECC), incluyen su estudio en los programas de
ayuda sobre la enfermedad. A este tema nos
dedicaremos ms adelante.
Un concepto explicado por Mara Elena Lpez y
Mara Fernanda Gonzlez expone que emocin es
un estado de alerta comportamental, que vara
desde el sueo profundo hasta la actividad intensa,
un estado fisiolgico (o corporal) y, al mismo

tiempo, una experiencia (algo que sentimos) y una


expresin (algo que mostramos en nuestra postura y
en nuestra expresin facial). O una fuerza
motivadora que determina las cosas por las cuales
luchamos o las que tratamos de evitar. Cuntos
significados para un solo trmino!
Al llegar a
este
punto,
seguramente
ya tienes una
idea general
sobre
las
emociones.
Pues te invito
a
seguir,
porque vamos
a
visualizar
situaciones prcticas, adems de conocer varias
definiciones. Goleman recuerda que la inteligencia
emocional sirve para motivarse y persistir frente a las
decepciones, controlar los impulsos, regular el
humor, mostrar empata y abrigar esperanzas, entre
otras ventajas.

Una cuestin qumica?

Las emociones resultan de la actividad del sistema


nervioso, al igual que los movimientos voluntarios,
explica ngel Garca Villaln, catedrtico de
Fisiologa de la Universidad Autnoma de Madrid.
Aade que las emociones proporcionan el color al
comportamiento, y son necesarias para la
supervivencia del individuo. Lo demuestra de la
siguiente manera: por ejemplo, la rabia o la
agresividad permiten al sujeto enfrentarse con un
enemigo. Pero, si el sistema nervioso juzga que el
enemigo es demasiado peligroso, sustituye la rabia
por miedo, para que pueda escapar.
Garca Villaln considera que la emocin tiene dos
componentes: la sensacin subjetiva que sentimos
en nuestro interior y la manifestacin externa.
Primeramente, el sistema nervioso debe determinar
cul es la emocin adecuada en cada caso. Esto lo
realiza, al menos en parte, una estructura llamada
amgdala cerebral. La corteza cerebral enva una
copia de la informacin sensorial que recibe a la
amgdala, y esta decide si el estmulo es amenazador,
y si se debe responder a l con agresividad o miedo.
La amgdala citada por el catedrtico enva
entonces seales a otros lugares del cerebro para
poner en marcha los distintos componentes de estas

emociones. Por un lado, enva seales a la corteza


cerebral para desencadenar la emocin subjetiva
interna, y por otro lado desencadena la expresin
externa de la misma. Es decir, si vamos por la calle y
vemos un len recin escapado del zoolgico,
nuestro corazn se acelera, cambia la respiracin,
sudamos en fro, se nos hace un nudo en el
estmago. Por qu? Garca Villaln dice que es la
respuesta del hipotlamo para enfrentar la amenaza:
el aumento de la frecuencia cardaca y respiratoria
permite aportar ms oxgeno a los msculos, por si
tenemos que salir corriendo y poder huir.
Cuando la amenaza del len
respiramos normal nuevamente.

ha

cesado,

Cules son los diferentes tipos de emociones?


Los investigadores Eduard Punset y Rafael
Bisquerra, y el estudio de diseo PalauGea han
creado el proyecto Universo de Emociones. Ellos
afirman que existen hasta 543 emociones. El
resultado es un mapa grfico para comprender el
mecanismo complejo que mueve nuestro yo interno.
Un punto de partida para empezar a gestionar
nuestros sentimientos, afirman.

El mapa visual se refiere a seis emociones


principales. Tres se sitan en la parte superior:
alegra, amor y felicidad; y otras tres se sitan en la
parte inferior: miedo, ira y tristeza. En el estado
superior se sita la felicidad, la emocin positiva ms
excelsa en nuestro estado de nimo. Por oposicin,
en el polo negativo (que no significa que sea malo),
el miedo se sita en el tringulo inferior, e incluso
debajo del mismo sale un apndice, la ansiedad.
Punset y Bisquerra apuntan que las emociones no
son algo tangible ni esttico, sino que estn en
continuo movimiento: De forma muy similar a lo que
sucede en el universo, las emociones cambian,
crecen, oscilan, viajan y se relacionan entre ellas. En
ocasiones son casi imperceptibles, pero estn ah en
un estado latente, y otras veces explotan. Las
emociones son las que determinan nuestro estado

anmico; las que hacen que seamos seres humanos


nicos e irrepetibles.
Pero este no es el nico mapa de las emociones.
Es posible visualizarlas, asignarles colores o
sentirlas en determinadas zonas del cuerpo? S,
podemos hacernos una idea grfica de casi todo,
para representar cmo actuamos los seres humanos.
Un estudio de la Universidad Aalto, en Finlandia,
argumenta que las emociones pueden reflejarse en el
cuerpo humano, es decir que pueden materializarse.
Segn sus investigadores, las emociones ms
frecuentes liberan sensaciones intensas. Por
ejemplo, la ansiedad puede ser experimentada como
un dolor en el pecho, mientras que el enamoramiento
puede desencadenar clidas y placenteras
sensaciones en todo el cuerpo.
Ms de 700 personas de Finlandia, Suecia y
Taiwn colaboraron en el citado estudio. Los
participantes lograron establecer colores y zonas
para la ira, el miedo, el disgusto, la felicidad, la
tristeza, la sorpresa, la ansiedad, el amor, la depresin
y la envidia, entre otras fuertes emociones. La
felicidad, por su parte, se registr en tonos rojizos y
amarillos, prcticamente en todo el cuerpo, mientras

que la depresin apareci en negro, centrada en el


trax. Y el amor? Qu pas con el amor? Pues fue
indicado en color fuego desde la cadera hasta la
cabeza. La envidia, esa fea emocin que deberamos
erradicar para siempre, aparece con una carga rojiza
en el pecho y en la cabeza.
Sorprende la relacin entre emociones, regiones
corporales y colores? Posiblemente este mapa
constate algo que ya preveamos. Qu enseanzas
podemos extraer de un mapa as? En primer lugar,
corroborar la universalidad de las emociones y su
relacin con los cdigos de la vida diaria. Otra
conclusin importante es conocer a fondo qu
sentimos, cmo lo manifestamos y en cules
circunstancias.
La tipologa de las emociones es amplsima.
Siempre depender de los distintos enfoques de los
investigadores, pero tambin de cada uno de
nosotros. El estudio Universo de Emociones, por
ejemplo, sita como punto de partida a la alegra, el
amor, la felicidad, el miedo, la ira y la tristeza, pero
coloca emociones derivadas alrededor de cada una.
Como la lista es casi interminable, intentar resumirla:

Alegra

Felicidad

Placer jbilo
ilusin optimismo
entusiasmo
euforia contentura
diversin humor
xito moral alta

Bienestar
armona
equilibrio
plenitud
tranquilidad paz
interior
relajacin
serenidad

placidez gozo
satisfaccin

Amor

Aceptacin deseo
respeto
admiracin
enamoramiento
ternura cario
amabilidad afecto
empata
cordialidad
solidaridad
gratitud inters
compasin

Tristeza

Amargura
decepcin
depresin
disgusto
desconsuelo
pesar pena
duelo dolor
sufrimiento
aburrimiento
pesimismo
desaliento
melancola
nostalgia soledad

Ira

Agresividad
tensin
resentimiento
frialdad fastidio
malhumor
antipata envidia
celos
impotencia
indignacin rabia
enfado furia
rencor odio
hostilidad

Temor horror

Miedo

terror pnico
pavor susto
alarma fobia
vulnerabilidad
espanto
Fuente: Universo de Emociones

Los procesos emocionales estn comprobados


neurolgicamente. Existe otra parte, la espiritual,
relacionada con cmo cultivamos la paz y la quietud.
Los humanos debemos unir ambos mundos para
potenciar una espiritualidad sana. Y la espiritualidad,
a diferencia de la religin, no es mirar a un Dios que
est fuera, sino buscar lo divino dentro de nosotros.
Los que creemos en la creacin de Dios, pensamos
que esa divinidad interior tambin es parte de la gran
obra maestra. Para otros, que nicamente conciben
teoras cientficas, las especies llegaron a
evolucionar tanto que consiguieron algo mgico en
el caso del ser humano. Un genio como Albert
Einstein dijo: La mente intuitiva es un regalo

sagrado, y la mente racional es un sirviente fiel.


Hemos creado una sociedad que honra al sirviente y
se olvida del regalo.
Segn este criterio, el paradigma luce al revs. La
sociedad nos obliga a pensar que lo racional es el
regalo divino y que lo intuitivo es el esclavo fiel. Por
eso, apabullamos nuestras emociones. Durante
mucho tiempo nos ensearon a pensar que la lgica
debera ser lo primario, por encima de nuestra
intuicin. Cuando estamos en contacto con las
emociones, las podemos escuchar y gerenciar.
Potenciamos eso que viene desde dentro, que son
las corazonadas, presentimientos, premoniciones o
instintos. Son expresiones difciles de verbalizar o
explicar, pero ah estn. Yo les llamo el GPS emocional
o espiritual, relacionado con las emociones y
situaciones de nuestra vida. Mucha gente lo ha
perdido, porque no aprendi a confiar en su
intuicin.
Entonces, una de las ventajas de superar el
analfabetismo emocional es dar ms cabida a ese
susurro, a la voz de la intuicin que todos tenemos,
pero que pocos somos capaces de escuchar a la hora
de adoptar las principales decisiones. Estos temas no
son para gurs, sino para todos. Por ejemplo, hay

empresarios que toman decisiones, pero muchas no


estn basadas en toda la evidencia e informacin que
necesitan, porque no la tienen en ese momento. Es
decir, a veces solo tenemos acceso a datos parciales,
a fragmentos, y hay que apelar a la intuicin.
Entonces, esta ltima es parte importantsima en el
liderazgo personal de nuestras vidas. Debemos dejar
que la intuicin florezca, al igual que nosotros, como
los seres racionales o emocionales que somos. Es
una herramienta indispensable que, muchas veces,
desestimamos.

Un paseo por las emociones bsicas


La alegra
La alegra est en la lucha, en el esfuerzo,
en el sufrimiento que supone la lucha,
y no en la victoria misma.
MAHATMA GANDHI
La alegra es algo que se construye. Ciertamente,
varios estudios se refieren a nuestra predisposicin
gentica para ser ms o menos optimistas. Cientficos
de las universidades de Minnesota y Londres han

abordado el factor gentico y la heredabilidad del


carcter y la alegra. Sin embargo, en cuanto al
panorama
emocional
del
individuo,
las
investigaciones consultadas no atribuyen ms del
50% a la herencia. Esto quiere decir que la alegra
tambin puede edificarse. Si deseamos ser alegres, y
quiz
genticamente
tenemos
una
predisposicin a la depresin, como es mi caso,
entonces debemos ir a la accin. Hay que romper el
estigma de las enfermedades cerebrales, a las que
llamamos mentales, que muchas veces estn
ocasionadas no solo por asuntos de la mente, sino
por el rgano del cerebro, como en el caso de mi
padre.
La sonrisa es a menudo el smbolo de la alegra,
porque viene del alma. Desde muy joven, muchas
personas elogiaban mi sonrisa. Por eso, un da,
pensando en que escuchar y sonrer resultaba
atractivo para la audiencia, decid estudiar ambos
mundos a conciencia. En otra ocasin, cuando un
varios puntos de mi vida, a travs de fotografas de
niez y adolescencia, repar en que no tena sonrisa.
No haba alegra en mi vida! Esa situacin responda
a un entorno que no era del todo positivo. Vea la
vida no desde un punto de vista optimista, sino

como
una
vctima.
Entonces
lleg
un
momento,
entre
los
catorce
y
quince aos,
que empec a
entender que
si la alegra no
haba llegado
a mi vida
como
algo
gentico, yo
tena
que
empezar
a
construirla.
En
su
teora sobre la respuesta facial, Charles Darwin indica
que el acto mismo de sonrer nos hace sentir mejor,
en vez de considerar la sonrisa como un mero
resultado de sentirse bien. Es decir, la sonrisa no la
podemos ver nicamente como resultado de la
felicidad, sino tambin como origen o principio de la

misma. A travs de la sonrisa podemos generar


felicidad y cambiar el estado de nimo en el camino
hacia la alegra.
El conferencista Ron Gutman considera que la
sonrisa estimula el sistema de recompensa del
cerebro, en formas que ni el chocolate un inductor
de placer muy conocido puede igualar. Citando a
investigadores britnicos, afirma que una sonrisa
puede generar el mismo nivel de estimulacin
cerebral que dos mil barras de chocolate o el de un
regalo de 25.000 dlares.
Hoy da, yo practico la generacin de sonrisa y
felicidad. Hay momentos en los que me miro al
espejo, y s y reconozco que no estoy alegre; pero
tambin entiendo que se trata de una emocin y un
sentimiento que puedo construir. Entonces empiezo a
esbozar una transformacin, que comienza siendo
una mueca horrible, pero unos minutos despus
termino con una sonrisa plena salida del alma.
Todas las categoras que describen la alegra son
parte de la inteligencia emocional. Mucha gente cree
que venimos al mundo con el chip de la alegra
incorporado, pero realmente la tenemos que
construir; igual que la felicidad. Si no lo hacemos,

vamos a exhibir momentos de euforia, pero no


felicidad plena y armnica.

La alegra es un estado mental caracterizado por


sentimientos de amor, placer y satisfaccin, explica
Carla Valencia. Otros la definen como una emocin
que se logra a travs de la fidelidad hacia un
propsito valioso (Helen Keller). O aseguran que la
verdadera alegra reside dentro de uno mismo, por lo
que no debemos perder el tiempo buscando fuera de
nosotros. Recuerde que no existe alegra en el tener
o en el obtener algo, sino en el dar. Comparta, sonra,
abrace a los dems, deca el escritor Og Mandino.
Para el sabio Aristteles, la alegra es el significado y
el propsito de la vida, el sentido de la existencia
humana.

Est claro que ser alegres no es rer a carcajadas


todo el da y ante todas las situaciones. Ese es un
reduccionismo que no podemos permitirnos. Es
indiscutible que la alegra permite que seamos ms
creativos y competentes en nuestras actividades
profesionales y personales, con una mayor
disposicin para servir y compartir con los dems.

El ms perfecto don de la naturaleza


Una vez, el actor Harrison Ford dijo que la alegra es
algo que deberamos aprender. El escritor Fiodor
Dostoievski crea que los seres humanos nos
complacemos en enumerar nuestros pesares, pero no
nuestras alegras; y el genio Albert Einstein dijo que
la alegra de ver y entender es el ms perfecto don
de la naturaleza.
Y todos tienen muchsima razn. Me viene a la
mente ahora la extraordinaria pelcula chilena No,
dirigida por Pablo Larran y protagonizada por el
mexicano Gael Garca Bernal. No cuenta una
particular historia sobre el plebiscito al que fueron
convocados los chilenos en 1988. Los partidarios del
no a Augusto Pinochet, que contaban por primera
vez con algunos minutos en televisin, deban
decidir cules mensajes emitir.

Despus de evaluar muchas alternativas, los


crticos de la dictadura decidieron nombrar la
campaa Chile, la alegra ya viene. Y el logo result
ser un arcoris. Un arcoris? Esto es una burla, se
queja uno de los personajes. Como todos sabemos,
Pinochet fue derrotado con una campaa opositora
sin mensajes negativos. La creatividad es un
elemento fundamental que puede cambiar las cosas.
Cuando las cosas se estancan es cuando hay falta de
creatividad, dijo Garca Bernal en una entrevista
entonces.
Personalmente, considero que la cada de
Pinochet se debi a una suma de factores y a la
naturaleza intrnseca de su rgimen, pero resulta
indiscutible el trabajo emocional de los publicistas de
la campaa del no. La alegra prometida, como
contrapartida a la grisura excluyente, moviliz a
muchos chilenos hacia el fin de una era.
La psicloga y psico-oncloga Nuria Javaloyes
considera que la funcin de la alegra es ayudarnos a
ser ms creativos. A la vez, dice, tiene mucho que ver
con la existencia de la especie humana. Se activa de
forma general en todo el cuerpo, lo que provoca que
no podamos estar quietos. Su canal de expresin ms
espontneo son los nios, pues al no estar

socializados o domesticados trmino que me


encanta utilizar expresan la alegra en estado puro.
Javaloyes indica, en una entrevista con EFE, que
cuando un nio est contento, se pone a bailar o
rer, sin importarle lo que piensen los que estn a su
alrededor.
Personalmente he comprobado cmo las
emociones modulan nuestras acciones. En mi larga
carrera profesional, que empec a los ocho aos, he
enfrentado diversos tropiezos y vacilaciones, como
cualquier ser humano. Siempre recuerdo la alegra
que me proporcionaba el trabajo, incluso siendo un
adolescente. La alegra es vital, aunque a veces
cuesta apropiarse de una buena dosis de ella. Crear
y conectar siempre me provoc una inmensa alegra:
poder comunicarme a travs de la radio y la
televisin, crear nuevos programas, inventar
proyectos, buscar el porqu de las cosas Pero,
incluso una emocin considerada positiva puede
acarrearnos problemas serios.
Siempre estuve atento a la ilusin creada por el
trabajo. Y, sin poner todas las piezas sobre la balanza,
mi cuerpo y mi mente volaban. Desde la infancia, y
hasta finalizar la Universidad, trabaj sin honorarios,
a pesar de noches enteras dedicadas a la radio. Para

m era simplemente un placer, pura pasin y


divertimento creativo. Crea no necesitar el dinero e
incluso habra pagado por aquella oportunidad. Pero,
aparte del pblico, que se manifestaba de forma
inmejorable, no contaba con demasiados estmulos.
En aquel momento, y en ausencia de otras vas de
inspiracin, me entregu por completo al trabajo. Ni
vacaciones, ni relaciones, ni autosuperacin
personal. Nada. Solo estudio y trabajo. Y en esas
condiciones llegaba rpidamente el aburrimiento. La
alegra era una especie de droga, que solo naca con
lo nuevo e inexplorado. Y lo nuevo solo era posible
con el cambio constante, muchas veces irracional.
Esto provocaba una gran inestabilidad, porque
necesitaba frecuentemente abandonar una actividad
y empezar otra.
Cada aspiracin para alcanzar la alegra siempre
encontraba respuesta en la movilidad laboral. El
cambio incesante, algunas veces injustificado, suele
atribuirse a la edad. Los jvenes se aburren
fcilmente, o no reciben suficientes estmulos como
para echar races en un puesto. En mi caso, sucedan
ambas cosas. La comodidad me aniquilaba. Quizs
esto me provocaba el cambio por el cambio.
Personalmente, ahora no lo necesito, porque puedo

controlar emocionalmente mis destinos en funcin de


aspectos objetivos y subjetivos. Ser presentador de
televisin, escritor, columnista y conferencista, cada
labor en su justa medida, genera una excelente
complementariedad. Estoy estimulado. Mi alegra no
depende de un solo factor. He conseguido
diversificar mis fuentes de inspiracin. Estoy alegre
de caer y poder levantarme, una y otra vez, sin que
eso signifique el fin de todo.
La profesional es solo una de las reas donde
estudio mis emociones, pero el reto va a cada zona
de nuestra vida: desde la familia hasta la pareja,
amistades y relaciones en general. Por supuesto,
repitiendo que la relacin ms importante es la que
sostenemos con nuestro yo interior.

Los seres humanos podemos hallar nuestro lugar


y la forma de materializar los sueos, aunque esto
depende de muchos factores. El ms importante es la
decisin irrevocable de ser uno mismo, de llevar las
ideas hasta las ltimas consecuencias y de saber
cul es el tiempo de permanecer en un puesto o de
marchar en busca de otros aires, con justificaciones
coherentes. Algo nada fcil, pero tampoco imposible.
Debo advertir tambin sobre una variante de la
envidia, a veces travestida en forma de alegra.
Sentir envidia es humano, sentir schadenfreude es
demonaco, alertaba Arthur Shopenhauer. El
proyecto Universo de Emociones explica que
schadenfreude (schaden = dao y freude = gozo,
alegra) es una palabra alemana que se pronuncia
shadenfroide. Se trata de una especie de alegra
maliciosa, por el fracaso de otra persona o grupo.
Ms o menos sera: Su fracaso no me afecta a m,
personalmente, pero me gusta.
Mis tempranos xitos me adentraron en un
ambiente de celos profesionales y envidias. En este
mundo existe una clara tendencia a competir, a querer
superar al vecino o al compaero de trabajo. La
envidia es una emocin endemoniada, de la cual
pude librarme despus de largos aos de combate.

Recuerdo
cuando,
conscientemente, dej de
compararme con los
dems. En la universidad
me di cuenta de que cada
persona
tena
una
identidad y un camino
nico.
Entonces
comprend lo injusto de
colocar mi equilibrio a
merced de los dems. A
partir de ah, solo
busqu comparaciones saludables. El xito ajeno se
convirti solo en materia de estudio, investigacin y
celebracin. Logr aplaudir el triunfo de los otros y
analizar los mecanismos que permiten alcanzar ciertas
metas y ser mejores personas. Te invito a potenciar
las emociones ms sanas: seamos alegres de espritu,
pero mantengamos lejos la alegra maliciosa.

Contagia! Expande el virus de la alegra!


En este repaso por las emociones bsicas, quiero
invitarte al mejor contagio que conozco: el del virus
de la alegra. Si res orgnicamente, qu maravilla!
Potencia este bien de la Humanidad e,

inmediatamente, contgialo a los dems. Es muy


importante aprender a gerenciar las emociones,
porque est psicolgicamente comprobado que una
emocin no se queda en ti, sino que afecta a la gente
a tu alrededor. Asimismo, todos resultamos
afectados por las emociones de los dems.
Algunos investigadores han infiltrado personas,
por ejemplo, en salas de espera de aeropuertos, para
crear algn tipo de ansiedad. Su estrategia ha
consistido en hacer ruido con el pie, moverse de un
lado a otro. Entonces se ha visto cmo, por contagio,
gente completamente tranquila empieza tambin a
mover el pie, a caminar y a desesperarse. Desde
luego, este es un experimento que busca demostrar el
contagio de la ansiedad, para fines cientficos. Pero
no estoy invocando ese tipo de contaminacin. Es
solo un ejemplo de cmo se extienden estos
fenmenos.
Con la risa sucede lo mismo que con la alegra.
Por supuesto, este experimento s me fascina.
Algunos estudios indican que podras comenzar a
rer si alguien tiene un ataque de risa a tu lado,
aunque no sepas de qu se re. Igual pasa con los
bostezos, aunque en este caso no se trata de una
emocin. El llanto s expresa un sentimiento. Si

vemos a alguien llorando, inmediatamente abrigamos


compasin y empata. Incluso podemos empezar a
llorar y a sentirnos tristes. Entonces, atencin,
porque la enseanza no solamente se queda en ti. A
travs de la inteligencia emocional vas a poder ser
ms emptico. Y la empata es la clave de la
convivencia humana. Riamos! Contagiemos el virus
de la alegra!

El amor
Dios es la plenitud del cielo, el amor es la
plenitud del hombre.
VCTOR HUGO
Consciente o inconscientemente, siempre sentimos la
necesidad de que los dems nos tengan en cuenta.
La opinin del otro nos influye de muchas maneras
posibles. Es el caso del amor, una emocin muy
potente, de la cual los seres humanos dependemos
casi toda la vida.
Muchos abrimos nuestro corazn y ofrecemos lo
mejor cuando estamos enamorados. El mundo

adquiere otro color, la sangre parece que fluye ms


de prisa, todo es nuevo y diferente. Sin embargo,
frente al desamor, los seres humanos perdemos la
brjula e incluso caminamos hacia un precipicio.
Recuerdo el caso de Roxana, una compaera de
estudios que salt desde un puente porque su novio
la haba dejado por otra. Muchos hemos escuchado
historias trgicas como esta. El desamor es
inevitable, al igual que pasar el duelo por la
separacin o prdida de un ser amado. El duelo,
como se sabe, forma parte del tratamiento; pero es
cierto que nuestra fortaleza emocional se pone a
prueba. Podemos sobrellevar mejor una situacin
como esta? Claro que s. Y por ello es sumamente
importante el estudio de las emociones.
Del mapa de las emociones elaborado por la
finlandesa Universidad Aalto, se desprenden datos
interesantes. Mencionamos que la felicidad, por
ejemplo, se registra en tonos rojizos y amarillos,
prcticamente en todo el cuerpo, mientras que el
amor es indicado en color fuego desde la cadera
hasta la cabeza. Sin embargo, la envida aparece con
una carga rojiza en el pecho y en la cabeza. Es decir,
afecta a una parte muy puntual del cuerpo humano.
Afortunadamente.

Daniel Goleman explica que la ternura y la


satisfaccin sexual activan el sistema nervioso
parasimptico. Esto es lo contrario a la respuesta de
lucha o huida, que se manifiesta frente al miedo o la
ira. Segn este criterio, la reaccin parasimptica
origina reacciones en todo el cuerpo y proporciona
calma y satisfaccin, un estado ideal para la
convivencia.
Diversas instituciones cientficas plantean el uso
de escneres cerebrales para descubrir el significado
del amor. Investigadores chinos y norteamericanos
utilizaron la tcnica en cien individuos para elaborar
el mapa del amor y el desamor, segn la revista
Frontiers in Human Neuroscience. Este estudio
proporciona la primera evidencia emprica de
alteraciones relacionadas con el amor en la
arquitectura funcional subyacente del cerebro. Sus
resultados indican que cuando una persona se
enamora, tiende a una mayor actividad cerebral en el
centro de recompensa, probablemente porque est
experimentando una gran cantidad de placer. En
declaraciones a The Huffington Post, la doctora
Anna Zilverstand, coautora del estudio, expresa que
la actividad cerebral de los enamorados sugiere que
se sienten ms premiados, estn ms emocionales y

atentos, muestran una mayor motivacin y estn ms


comprometidos en la interaccin social. Mientras
tanto, despus de una ruptura, disminuye la
actividad en el centro de recompensa del cerebro, lo
que indica una disminucin del placer.
Los investigadores consideran que podran
derivarse implicaciones importantes para el
tratamiento de trastornos del estado de nimo. Sobre
todo, para entender cmo funcionan las emociones
en el cerebro y estar ms preparados para
contrarrestar sus manifestaciones negativas.
Sinceramente, espero que la ciencia nos ayude a
entender mejor el universo emocional de los seres
humanos, aunque sin derivar hacia exageraciones
indeseadas. Hay quienes temen que dichas
investigaciones puedan ser usadas para revelar los
verdaderos sentimientos de una persona, y eso
significara entrar en un mundo perverso.
Como dijo mi gran amiga, la psicloga chilena
Pilar Sordo, el amor es una decisin, ms que un
sentimiento. El enamoramiento es diferente al amor. El
amor es aceptacin, deseo, respeto, admiracin,
ternura, cario, amabilidad, afecto, empata,
cordialidad,
solidaridad,
gratitud,
inters,

compasin... Todas estas cosas juntas son el cctel


del amor.
Hay otros amores, que lgicamente trascienden a
la pareja. La Madre Teresa de Calcuta consideraba
que los seres humanos padecan hambre de un amor
compasivo, que es mucho mayor y constituye la
nica respuesta a la soledad y a la tremenda
pobreza.
En su opinin, recogida por Desmond Doig, en
pases como Inglaterra, Estados Unidos y Australia
no hay hambre de pan. Pero all la gente padece una
terrible soledad, una terrible desesperacin, un
terrible odio, una sensacin de falta de cario, de
ayuda y de esperanza. Han olvidado cmo se sonre,
han olvidado la belleza que encierra el roce humano.
Y estn olvidando lo que es el amor humano.

La felicidad
Cul es el hombre feliz? El que tiene un
cuerpo sano, un espritu despierto y una
naturaleza apacible.
TALES DE MILETO
Existe la felicidad? Esta es, quiz, la pregunta que
ms nos hacemos durante toda la vida. El segundo
interrogante sera: qu es la felicidad? El tema, hay
que decirlo, ha movido siempre el inters de
psiclogos, filsofos, religiosos, literatos y hasta de
polticos. No pocos han dedicado parte de su vida a
intentar definir el concepto.
Moiss Ruiz Gonzlez considera que las
emociones ejercen una poderosa influencia sobre la
memoria, el pensamiento y la percepcin. Dice que si
nuestras emociones van hacia el lado de la felicidad,
todo nos resulta ms agradable y ahuyentamos la
sensacin de fatiga.
Pablo Fernndez-Berrocal y Natalio Extremera se
preguntan: sirve para algo ser feliz? Y a

continuacin exponen que las personas felices son


ms sanas, fsica y psicolgicamente; afrontan mejor
el estrs e, incluso, viven ms tiempo. Apuntan que,
socialmente, las personas felices tienen ms amigos,
estn ms satisfechas con sus relaciones, son ms
cooperativas, estn dispuestas a ayudar a otras
personas y adems, tienen menos probabilidades de
divorciarse.
Considero que uno puede alcanzar grandes dosis
de felicidad en la vida, pero el concepto de felicidad
que yo manejo no excluye el dolor ni las prdidas. Mi
idea es justamente poder encontrar goce, paz y
quietud, incluso en aquellas circunstancias en las
que la vida no sigue nuestro plan. Porque la gran
frustracin de todos los seres humanos es querer
crear un mapa y que la vida siempre responda a ese
diseo. Y, en realidad, el mapa no es el territorio.
Debemos crearlo porque necesitamos una ruta, y nos
gusta la certeza sobre el camino a seguir. Pero
siempre que llevamos un mapa al territorio nos
damos cuenta de que, por muy preciso que sea, no
es el territorio. No encaja del todo.

Al hablar de este tema hay que recurrir al libro En


busca de la felicidad, que escribi mi amigo Chris
Gardner y luego se convirti en una pelcula,
protagonizada por Will Smith. A Chris lo conoc en el
evento Circuito de ganadores, Costa Rica Go, y
luego lo entrevist en Cala, en CNN en Espaol. El
filme cuenta su propia vida: un hombre que lo pierde
todo, se convierte en un indigente sin casa, con un
nio pequeo bajo su responsabilidad. Esa fue la
historia de Chris. Su gran etapa de aprendizaje y
crecimiento.
Cul es el mensaje de En busca de la felicidad?
Bsicamente, que no podemos renunciar a nuestros
sueos, por ms difcil que nos parezca el camino.

Algunas
ideas
presentes
en
los
dilogos
del
filme
merecen enmarcarse y
ser consultadas, sin
complejos, cada vez que
pensemos que no hay
salida:
No permitas que nadie diga que eres incapaz
de hacer algo, ni siquiera yo. Si tienes un
sueo, debes conservarlo. Si quieres algo, sal
a buscarlo, y punto. Sabes?, la gente que no
logra conseguir sus sueos suele decirles a
los dems que tampoco cumplirn los
suyos.
Cuando se atisba un rato de
felicidad, siempre hay alguien que
quiere destruirla.
Seor, no muevas esa
montaa. Dame fuerza para

escalarla (fragmento de una


cancin interpretada por un
coro de gspel).
Y fue en aquella
ocasin en la que
empec a pensar en
Thomas
Jefferson
escribiendo
la
Declaracin
de
la
Independencia,
en
aquel apartado que
hablaba acerca de la
vida, la libertad y la
bsqueda
de
la
felicidad. Y pens en
cmo supo poner la
palabra buscar ah en
medio, como si nadie
realmente
pudiera
alcanzar la felicidad.
Significa
que
la
felicidad es algo que
estamos destinados a
buscar, pero que nunca

encontraremos?.
En la vida real, en el
libro y en la pelcula,
Chris Gardner cay
hasta lo ms profundo
del abismo, luch, se
levant
sobre sus
propias cenizas y cre
un imperio. Todo eso
mientras cuidaba a su
pequeo hijo. Pero que
nadie se confunda con
el final de la pelcula. El
verdadero xito de
Chris
no
fue
convertirse
en
millonario sin dudas,
un gran logro, sino
impedir
que
las
circunstancias
terminaran
aplastndolo, a l y a
sus sueos. Su gran
triunfo
fue
creer

absolutamente en sus
potencialidades,
no
desfallecer,
gestionar
adecuadamente la alegra, la tristeza, el miedo y la ira
y muy importante prepararse para la vida.
Porque, salvo muy raras excepciones, las victorias no
caen del cielo.
Un caso distinto, pero enlazado por la tenacidad y
el deseo de vivir plenamente, es el del venezolano
Maickel Melamed, a quien siempre cito como ejemplo
de virtuosismo emocional. Alguien puede decir que
Maickel, ese gran ser humano, no es feliz? Nacido en
1975, y tempranamente sentenciado a morir por
distrofia muscular generalizada, es el vivo ejemplo de
la felicidad construida peldao a peldao, sobre una
base fsica con serias limitaciones de origen. El parto
fue muy complicado, porque su cuello estaba
aprisionado por el cordn umbilical. Los mdicos lo
haban condenado, primero a la muerte casi
inmediata, y luego a vivir atado a una silla. Pese a
sus dificultades motoras, ya ha corrido cinco
maratones. Lgicamente, por su condicin fsica l se
toma gran cantidad de horas. Su ltima hazaa
conocida fue en el Maratn de Boston, cuando
arrib a la meta tras 20 horas de camino. Recuerdo
que lo entrevist en mi programa y no pude aguantar

las lgrimas de emocin, por lo que su ejemplo


significa para todos los que dicen que no se
puede.

Maickel Melamed es una mente brillante. Ha


convertido los obstculos en oportunidades para
inspirar y crecer. Todo est en la actitud, porque
muchos creen que la felicidad va a estar
predeterminada. Este tema es mstico y espiritual,
pues se habla de felicidad como un concepto del
entorno, pero en realidad viene desde adentro. Se
trata de prepararnos para la vida, de no vivir en
piloto automtico ni reaccionando ante las
circunstancias, sino manifestando realidades desde
nuestro interior.

Siempre algo que hacer

Todos podemos formular una definicin sobre la


felicidad, aunque me atrevera a exigir una condicin:
que favorezca tambin a los dems, porque no
vivimos solos en este mundo. Desde mi punto de
vista, la felicidad es un estado emocional que
disfrutamos los seres humanos en condiciones de
paz interior y satisfaccin personal. Sin embargo,
siempre nos preguntamos si existe la felicidad
completa. Paulo Coelho ha dicho que, despus de
convivir con todo tipo de personas: ricas, pobres,
poderosas y acomodadas, en todos los ojos que se
cruzaban con los suyos siempre le pareci que
faltaba algo. Sigmund Freud, el famoso psicoanalista,
afirm que la bsqueda de la felicidad sera algo
utpico pues, para que exista, no puede depender del
mundo real, donde la persona puede tener
experiencias como el fracaso. Por lo que lo mximo
que el ser humano podra lograr sera una felicidad
parcial.
Dos talentos extraordinarios, de diferentes pocas
y profesiones, plantean que la felicidad completa no
existe. Y coincido en parte con ellos, porque soy
enemigo de la comodidad, de la estada en una cima
determinada que te va dejando sin opciones: o bajas
o te quedas ah. No creces. Si en esta vida

tuviramos la posibilidad de convertirnos en seres


completamente felices, todo el tiempo, con qu
propsitos lucharamos? Cmo
seguiramos
batallando por nosotros y por los dems?
Conseguimos un sueo y nos sentimos felices.
Excelente! Disfrutamos el momento de xito, pero de
inmediato debemos prepararnos para ascender a un
nivel superior. La dicha consiste en tener siempre
algo que hacer, alguien a quien amar y alguna cosa
que esperar, deca el telogo escocs Thomas
Chalmers.
Conozco a varias personas con resistencia
absoluta hacia la felicidad. Quizs ellas no sepan que
padecen esta enfermedad, pero es evidente que
renen todos los sntomas. Uno, especficamente, es
un profesional de prestigio que consigui salir de
Cuba por vas bastante azarosas y hace algunos
aos vive en Europa. Tcnicamente hablando, logr
cultivar una mente prodigiosa, siempre hall trabajos
bien remunerados y nunca le falt nada. Esto ltimo,
desde el punto de vista material. Tampoco le
escaseaban los buenos amigos ni el amor. Sin
embargo, viva un desequilibrio crnico, una especie
de inadaptabilidad a todo. No resista vivir ms en
Cuba, pero tampoco en los otros pases donde se

radic. Por qu alguien que lo tiene todo, o casi


todo, genera tales resistencias hacia la felicidad?
Un da me lo encontr en Pars. Pareca feliz, al
menos exteriormente. Acaba de salir de un grave
problema mdico. Deseo firmemente que la fortaleza
emanada de su recuperacin sirva para indicarle un
camino.
A veces, basta con darnos cuenta del problema
para concientizarnos e intentar repararlo. Otras, lo
aconsejable es la visita a un profesional de la
psicologa. Porque sabotear nuestra felicidad es la
peor actitud que podemos desarrollar. Muchas
veces, las causas de tal guerra contra nosotros
mismos provienen de nuestro interior y son ajenas a
cualquier fenmeno del entorno. No influyen el nivel
socioeconmico, ni la situacin poltica, ni los
amigos, ni los colegas de trabajo, ni nada exterior. El
problema est muy dentro, y nunca va a resolverse si
no aceptamos que existe, si no actuamos para
encontrar la razn profunda de nuestra batalla contra
la felicidad. Hay en la mayora de nosotros una
resistencia a los finales felices. Aunque creemos que
los anticipamos, en realidad estamos siempre dando
lugar a la posibilidad del peor de los escenarios.

Una pelcula reciente refleja de manera


excepcional este problema en las sociedades
occidentales. Se titula Hctor y el secreto de la
felicidad y trata sobre un psiquiatra britnico que
lleva una vida muy acomodada, al igual que la
mayora de sus pacientes. Pero todos, incluyndolo a
l, sienten que sus almas estn vacas. Entonces, se
pregunta por qu los seres humanos no somos
capaces de apreciar lo que tenemos. Hctor decide
viajar por todo el mundo y averiguar qu hace feliz a
la gente. Algunas de las verdades que va
descubriendo en su peregrinaje son:

La felicidad es que te quieran tal y como


eres

Mucha gente ve la felicidad solo en el


futuro

El miedo es un impedimento para la felicidad

Evitar la infelicidad no da la felicidad

La felicidad es una buena caminata entre


hermosas montaas desconocidas

El error es creer que la felicidad es el


objetivo

La felicidad es sentirse til

El secreto de la felicidad consiste en hacer


felices a los dems

Una buena manera de estropear la propia


felicidad es hacer comparaciones

Para que la felicidad surja, hay que saber


escuchar a los dems

Cunta sabidura, contada de una manera


divertida, reflexiva y directa! Hctor viaj por China y
frica para buscar respuestas a sus dudas, pero
existen muchos otros viajes (internos) para entender
el camino del xito y la felicidad. Por ejemplo, el libro
Las tres claves de la felicidad, de la psicloga Mara
Jess lava, sugiere algunos pilares: Perdnate
bien, quirete mejor y toma las riendas de tu vida.
Estoy totalmente de acuerdo con las tres
afirmaciones, porque resumen un punto de vista en
el que confo. Todas ellas han estado presentes en mi
vida y he podido observar cmo inciden en los
dems.
El libro muestra los resultados de un interesante
estudio: la mayora de los encuestados (45,6%) dice
que lo ms importante para la felicidad es quererse a
uno mismo. Hace algn tiempo, daba la impresin
de que no tenamos muy claro lo de querernos lo
suficiente. O que, por lo menos, no lo admitamos en

pblico, quiz porque estaba mal visto centrar la


cuestin en nosotros mismos. Me gustara aclarar
que dicha posicin no retrata una visin
individualista, sino la necesidad de ordenar primero
nuestra casa, para despus crear caminos, autopistas
y todo cuanto nos propongamos en las relaciones
interpersonales.
Segn el catecismo de la Iglesia Catlica, los Diez
Mandamientos se resumen en dos: Amars a Dios
sobre todas las cosas y al prjimo como a ti mismo.
Tal idea es recurrente en las prioridades de muchos:
despus de Dios, nosotros, como a ti mismo,
amarnos bien para amar mejor.
Los cabalistas, por su parte, dicen que la idea de
amar al prjimo como a ti mismo no se refiere al
trato con los dems. Significa, segn ellos, tratar el
alma, la parte eterna, la fuente del hombre. Creen
que si lo practicamos as, desaparecern todos los
problemas, dolores y sufrimientos del mundo. Ms
all de las diversas interpretaciones sobre la cantidad
de amor que debemos profesarnos, es evidente que
los seres humanos ahora entendemos mejor tales
beneficios.
La segunda clave de la felicidad, segn la

encuesta, es sentirse querido por otras personas


(17,2%) y la tercera, tener el control sobre nuestra
vida (17%). Solo el 2% de los encuestados cree que,
para ser felices, lo fundamental es saber
perdonarse. Otro tab, sin dudas, que debera
analizarse ms.
Perdname que me extienda en el tema de la
felicidad, pero siento que vale la pena abordarlo
desde diferentes puntos de vista, incluyendo el de la
gratitud. Un proverbio chino dice: Cuando bebas
agua, recuerda la fuente.
La gratitud est muy relacionada con la felicidad.
Segn el monje catlico benedictino David SteindlRast, es la gratitud la que nos hace felices. Un
mundo agradecido es un mundo de gente alegre,
asegura Steindl-Rast. Cunto bienestar y mutua
alegra genera un gesto de agradecimiento o la
palabra gracias, pronunciada con sinceridad, a
quien nos brinda su apoyo material o espiritual sin
esperar nada a cambio! No dudemos en hacer
pblico nuestro agradecimiento y utilizar para ello
hasta las redes sociales.
Otro grande, el mdico Deepak Chopra, sostiene
que la verdadera abundancia es la experiencia en la

que se satisfacen fcilmente nuestras necesidades, y


nuestros deseos se cumplen espontneamente.
Coincido con el maestro en que vivimos la verdadera
abundancia al sentir gozo, salud, felicidad, sentido
de propsito y vitalidad en cada momento de nuestra
existencia.

A Chopra lo conoc en una Cumbre del xito, en


Venezuela. Juntos hemos trabajado en varios retos de
meditacin de 21 das. Para m ha sido un honor
prestar mi voz y mis sentimientos en la versin
dirigida al pblico hispano. Justamente, en el primer
reto, bajo el nombre de Creando Abundancia, el
maestro habla de la ley del karma, que nos recuerda
sembrar conscientemente las semillas de abundancia

y atenderlas con el mximo de bondad y cuidado.


Pronto disfrutar de los plenos frutos de sus
decisiones basadas en el amor, afirma.
Deepak pide que pongamos atencin en nuestro
corazn y nos preguntemos: Traer esta decisin
realizacin y felicidad, tanto a m como a quienes
estn afectados por ella?. Y dice que hagamos esto
todas las veces que enfrentemos una decisin que
vaya a impactarnos a nosotros, o a quienes nos
rodean.
Cierro, de momento, el anlisis sobre la felicidad
con una gran verdad en boca de Chopra: Hay
algunas personas que viven preocupadas porque no
tienen lo suficiente de ciertas cosas, que creen
necesarias para su felicidad y seguridad. Lo ms
probable es que su cuerpo multiplique estos
sentimientos, envindoles mensajes de molestia en
forma de ansiedad, preocupacin o estrs. Sin
embargo, esto no tiene por qu ser as. Si
aprendemos a confiar en la inteligencia del universo
y a practicar una vida sin inquietudes, podremos
vivir sin temores, sin preocupaciones y sin
concentrarnos en las carencias que tengamos. As
podremos esperar nicamente lo mejor, y vivir
nuestra vida en un lugar de verdadero gozo.

El miedo
El propsito del miedo es mejorar tu
conciencia, pero no detener tu progreso.
STEVE MARABOLI
Esta emocin, como las restantes, presenta varias
aristas. A veces nos paraliza, nos detiene, nos impide
avanzar e incluso ver ms all de nuestras fronteras
artificiales. Pero el miedo tambin es positivo, porque
nos previene acerca de posibles peligros. Pienso
ahora mismo en un evento y dos situaciones. Por
ejemplo, conozco algunas personas con un
irrefrenable miedo a volar en aviones. Es una actitud
justificada? Depende. Si la aviacin es,
estadsticamente, el sistema de transporte ms
seguro del mundo, por qu despierta ms temores
que el resto?
La raz del miedo a volar, en mi opinin, radica en
la incredulidad. Tantos aos despus de los primeros
aviones, an nos preguntamos cmo es posible que
despeguen y se sostengan en el aire, con centenares
de personas y maletas encima. Es un milagro de la

ciencia! Est comprobado que funciona, pero


quienes lo aborrecen se niegan rotundamente a
asimilarlo. Y muchos, como yo mismo, nos
asombramos una y otra vez ante el milagro de volar.
El miedo a morir se entiende, pero es bajsimo el
porcentaje de personas que resultan vctimas de
accidentes areos. Las carreteras son, por goleada, el
espacio donde ms gente muere actualmente. Punto
y aparte es el caso de algunas personas que no
quieren volar luego de haber tenido una experiencia
turbulenta en un avin. En tal situacin, el miedo, el
trauma y la fobia tienen una raz vivencial que puede
ser trabajada directamente.
Daniel Goleman define el miedo como una
aversin irracional hacia un peligro esperado,
porque cuando lo sentimos, estamos anticipando
algo que va a suceder y debemos prepararnos para
enfrentarlo. El experto en inteligencia emocional
cree que el primer paso para superarlo es identificarlo
y luego, tomar responsabilidad y reconocer que lo
sentimos.
A veces me pregunto qu sera de mi vida
personal y de mi carrera si hubiese estado entre
quienes evitan subirse a un avin. Un apreciado

amigo, que por fin ha


conseguido limitar su
aversin, me dice que la
clave
est
en
la
informacin. A qu te
refieres, le pregunto. A
la informacin sobre el
proceso
de
volar.
Mientras ms me informo
en webs especializadas,
preguntando a amigos de
la aeronutica y leyendo,
menos miedo tengo a los
aviones. No hice ningn
curso con una aerolnea,
pero llegu a entender el
complejo proceso de
seguridad que rodea a un
vuelo comercial, me dijo.

Es decir, identific el problema y luego se


propuso combatirlo. Uno no debe quedarse en la
epidermis de las cosas, en el fatalismo de tengo
miedo, entonces no vuelo. Porque, hoy da, no
tomar aviones es prcticamente renunciar a entender
el mundo. Sin pretender convertirnos en ingenieros
aeronuticos, podemos conocer las bases del
milagro e iniciar un plan para transformar la
situacin.

Hay muchos otros miedos, quiz ms subjetivos,


pero igual de paralizantes. No es lo mismo temer a un
len fugado del zoolgico una actitud
irreprochable, desde el instinto de supervivencia
que al qu dirn, al fracaso, al rechazo, a la soledad
o a hacer el ridculo. John F. Kennedy deca que no
deberamos permitir que nuestros miedos nos
impidan perseguir nuestras esperanzas. Cunta
razn! Ser valiente no es lograr la ausencia total de
miedo, sino enfrentarlo y superarlo.
Una de las noches que ms miedo he tenido en mi
vida casi evaco en los pantalones fue cuando
tuve que hacer guardia con un fusil AKM. En Cuba,
en mi etapa de estudiante, todos los universitarios
debamos internarnos 45 das en una unidad militar,
antes de terminar la carrera. A m me toc hacer
guardia en la cochiquera, el corral de los cerdos. Y mi
mayor miedo era tener que usar el fusil. No tema a
los ruidos, que eran constantes, pero era difcil
diferenciar si los cerdos se movan o si alguien se
acercaba a robar. Aquella era la posta ms
importante, porque los cerdos representaban una
mina de dinero, en pleno ao 1992, en una de las
mayores crisis econmicas de Cuba. Los jefes ponan
nfasis en que era la misin ms importante, y no

podamos dormirnos en la guardia. Viv toda la noche


en un ataque de pnico. Aunque ya haba hecho
prcticas de tiro al blanco, mi mayor temor era
disparar a alguien.
Aquel miedo me paraliz. No lo invent en mi
mente; sin embargo, yo supona y anticipaba lo que
nunca pas. No se acerc nadie a robar, pero el temor
surga como un instinto bsico de supervivencia,
adems de la presin social del momento.
El miedo aparece por el cerebro de reptil que an
tenemos los seres humanos. El cerebro reptiliano o
primitivo es responsable de la supervivencia. Ante
una amenaza, como explica Jess Yanes en su libro
El control del estrs y el mecanismo del miedo,
nuestra mente consciente pasa a un segundo plano,
porque lo ms importante es salvar la vida. Muchas
investigaciones sobre el tema exponen que el cerebro
tiene un estmulo de lucha o huida. Se llama fight or
flight, luchas o vuelas. Se trata de enfrentarte o
escapar. La funcin del miedo es hacernos tomar una
reaccin instintiva rpida. Todos los animales la
poseemos.
Mi propia vida dio un giro, de la noche a la
maana, cuando me di cuenta de que el miedo era un

aliado y no un enemigo. An sigo teniendo miedo


pero, como siempre digo en mis conferencias,
valiente no es el que tiene ausencia de temor. La
verdadera valenta est en identificar, enfrentar y
gerenciar tus miedos, para que estos no gerencien tu
vida.
El miedo a perder el control de la mente sigue
siendo fundamental en mi vida, porque no le temo a
la muerte. Tampoco tengo el miedo nmero uno y
ms comn en el mundo. Cul es? Hablar en
pblico. Hay otros que me gustara sealar, porque
estn presentes en la vida de mucha gente, y son los
miedos sociales: al rechazo, al fracaso, al qu
dirn Estos se resumen en lo que los seres
humanos llamamos miedo al ridculo.
Jess Yanes indica que el cerebro ha venido
reaccionando sobre la supervivencia desde hace
millones de aos. Y, aunque ahora cambian los
escenarios y protagonistas, la mecnica cerebral
sigue siendo la misma: Los bosques prehistricos o
las llanuras se han cambiado por las ciudades ()
Ahora los depredadores que amenazan nuestra vida
tienen unos nombres diferentes: jefe, trabajo,
hipoteca, problemas de pareja, terrorismo, fracaso
escolar, atasco, miedo a la muerte.

Todos los das uso, en positivo, el miedo a perder


el control de mi mente. Es una especie de
recordatorio de que debo cultivar la mente, el espritu
y el cuerpo para mi propio bienestar. Debo mantener
el equilibrio y dedicar tiempo a la meditacin. Ese
miedo me mantiene en alerta positiva. No me
paraliza, porque mis proyectos siguen adelante. Al
contrario, ha logrado potenciarme tanto que todo lo
que escojo y filtro, para colocar en mi mente, tiene
una funcin nutritiva. Por ejemplo, solo leo novelas
que alguien me haya recomendado. Solo consulto
libros con mensajes de inteligencia sustancial para mi
mente. Adems de entretenerme, estos nutren mi
alma, mi cuerpo o mi mente de manera positiva. No
leo por leer. Por eso mis textos intentan ser lo que
denomino lectura con propsito, lectura con
intencin. No son materiales para la distraccin.
Para vencer los miedos que nos frenan, hay que
reconocerlos y ser conscientes de nuestras
debilidades. Hagmonos siempre una pregunta
liberadora: si no tuviera miedo, qu hara? Goleman
sugiere que lo ms importante es reconocer si
nuestros miedos son justificados o imaginarios.
Deberas empezar a hacer una lista con ellos! Toma
papel y lpiz ya!

La ira
El que domina su clera, domina a su peor
enemigo.
CONFUCIO
Siempre fui un nio tmido y, por tanto, nada
agresivo. Sin embargo, hay situaciones que te
transforman, y puedes pasar en segundos de la
tranquilidad ms absoluta a la ira total. Cmo
controlar la ira ha sido una pregunta que
probablemente nos hemos hecho todos los seres
humanos. O, por lo menos, todos los seres humanos
conscientes del papel de las emociones en nuestras
vidas; mejor dicho, conscientes de superar el
analfabetismo emocional, en donde muchos adultos
pululan.
A los catorce aos, cuando estudiaba en una
escuela-internado, recuerdo que el bullying era
asfixiante. Hasta que un da estall y me enfrent a
todos. Ese ataque de ira me hizo comprender que
aquel no era mi lugar, que deba asegurarme un
cambio, lo ms inmediato posible, y as sucedi.

Afortunadamente, la ira tom caminos de catarsis,


pero no de acciones negativas. Porque recuerdo
perfectamente que pens en lo peor si no me
trasladaban de aquel terrible lugar. Gracias a Dios, mi
madre acudi a mi reclamo y me permiti cambiarme
de escuela, accin que agradecer toda la vida.
La Asociacin Espaola contra el Cncer
considera que algunas de las reacciones fisiolgicas
y comportamentales que desencadenan las
emociones son innatas, mientras que otras pueden
adquirirse. La ira, por ejemplo, est incluida entre las
que se aprenden por experiencia directa.
El enfado parece
ser el estado de
nimo
ms
persistente y difcil
de controlar, de
acuerdo
con
Goleman. En su
opinin, el enfado
es la ms seductora
de las emociones
negativas, porque
el
monlogo
interno que lo

alienta proporciona argumentos convincentes para


justificar el hecho de poder descargarlo sobre
alguien.
La ira no es mala ni buena, pero se asocia con
momentos en los que no la gestionamos bien. Esto
se traduce en actos que traen graves consecuencias
para uno mismo, como la agresividad. Sin embargo, la
ira tambin puede ser utilizada en nuestro beneficio.
Por ejemplo, en el caso de los movimientos sociales
pacficos en varias partes del mundo.
Cuando alguien se enfada por un problema,
cuando alcanza un nivel de tensin insoportable,
puede utilizar su ira para luchar por lo que considera
una causa justa. Tenemos el caso de los
indignados, en Espaa; el Movimiento Ocuppy
Wall Street, en Estados Unidos, o la Primavera
rabe. Todos son diferentes, pero unidos por la
irritacin individual y colectiva. Justamente, la
educacin emocional y una apropiada gestin de la
ira posibilitaran que los estallidos se produzcan bajo
condiciones
responsables
de
moderacin,
proporcionalidad y rechazo de la violencia. No
siempre sucede as, y los ejemplos sobran. Nuestros
informativos estn llenos de resultados trgicos
como consecuencia de la rabia. Solo situaciones muy

excepcionales justificaran el uso de la fuerza, como


en la Segunda Guerra Mundial, cuando la ira del
mundo se tradujo en una ofensiva imprescindible
contra el totalitarismo nazi.

Experiencias angustiosas
Podemos controlar la ira? S, pero a veces no lo
conseguimos por diferentes motivos. En una de mis
visitas a Buenos Aires, mientras participaba como
invitado en el programa Intratables, perd el control
al responder a una acusacin infundada de un
panelista. Entonces le espet: Ests hablando
mierda, una frase que ni siquiera uso en privado. Al
da siguiente, el tema estaba en todos los peridicos,
quiz porque la gente no esperaba una reaccin tan
inusual en m.
Fue una discusin que yo no provoqu. El
panelista puso en juego mi credibilidad y la de la
empresa de noticias en la que trabajo, sin aportar
prueba alguna. Despus pens: Por qu ca en
eso?. Mi ira fue muy celebrada en varios medios
argentinos, porque, segn algunos, puse en su
lugar al personaje. Sin embargo, con toda
sinceridad, aquel Ismael no es el que yo pretendo ser.
Mi amiga Mirtha Legrand me dijo luego en su

programa que no me preocupara demasiado, que no


era para tanto; pero de aquel incidente saqu
muchas lecciones para hoy y maana. Por ejemplo,
que a veces es mejor suspender un evento si no
estamos en condiciones fsicas de afrontarlo. Quedar
bien, no generar problemas a los dems o
corresponder con una generosa invitacin es lo que
se espera de cualquiera; pero, lo que casi nadie sabe
es que esa noche estuve enfermo, con una fiebre
muy alta. No cancel mi participacin por
generosidad, pero la salud termin pasndome
factura frente a un provocador profesional, de los
tantos que existen en esta vida, a los que les pagan
por atacar, agredir y crear conflictos en busca de
rating.
Tambin recuerdo mi angustiosa entrevista con el
presidente boliviano Evo Morales en La Paz.
Despus de la cancelacin de la cita, de dimes y
diretes, el gobernante se sent frente a las cmaras,
casi con ira y desgano, para responder a mis
preguntas. Con Morales me tuve que tragar la
lengua. La gente me deca: Por qu no le
respondiste?, pero en ese momento mi deber era
escucharle. Varias veces me atac, pero tom la
decisin de dejarlo hablar tranquilamente, sin darme

por aludido. Hasta que dijo que yo me haba


escapado de Cuba, como si de un delincuente se
tratara, y que representaba al imperialismo.
Entonces me vi obligado a responderle. Con mucha
calma, pero con firmeza.
Siempre lo digo: aquella fue la peor entrevista de
mi carrera. Por el tono, por el mal ambiente y por las
enrarecidas emociones que asomaron ese da. Poco
positivo se consigue en tales circunstancias. Sin
embargo, son esas las lecciones que mayor
aprendizaje nos dejan en nuestra carrera por ser
dueos de nuestras emociones, en vez de sus
esclavos sumisos.

No alimentes el fuego de la ira


Esto me lleva a retomar la gran pregunta: podemos
controlar la ira? El filsofo y pedagogo Manuel
Segura Morales dice que es posible si nos
esforzamos para calmarnos al principio del proceso,
no cuando llega a su punto mximo. Sugiere adems
buscar ambientes para calmarnos, donde no haya
nuevos estmulos para la ira: el campo, la playa, un
parque O hacer ejercicio fsico relajante, no
violento. En cambio, desaconseja golpear una
almohada o tcnicas similares, porque en su opinin

esto aumenta la ira y la agresividad.


Goleman afirma que los pensamientos hostiles
que alimentan al enfado nos proporcionan una
posible idea para calmarlo. En primer lugar, dice,
debemos tratar de socavar las convicciones que lo
alimentan. Cuantas ms vueltas demos a los
motivos que nos llevan al enojo, ms buenas razones
y ms justificaciones encontraremos para seguir
enfadados. Los pensamientos obsesivos son la lea
que alimenta el fuego de la ira, un fuego que solo
podr extinguirse contemplando las cosas desde un
punto de vista diferente. Goleman cita una
investigacin de Diane Tice, que apunta a volver a
encuadrar la situacin en un marco ms positivo
como uno de los remedios ms poderosos para
acabar con el enfado.
En la opinin de Isabel M. Vega, la rabia tiene
como cmplice a la pasin, por eso los rabiosos
suelen ser impulsivos, intensos y drsticos. Esta
autora considera que la ira es la ms seductora de
las emociones negativas, pues tonifica y
proporciona energa. El problema es que las
respuestas gatilladas por la rabia, generalmente
resultan tan desproporcionadas en relacin con el
estmulo, que desencadenan una serie de

consecuencias negativas percibidas como injustas


por los dems.

La tristeza
Las tristezas no se hicieron para las bestias,
sino para los hombres; pero si los hombres
las sienten demasiado, se vuelven bestias.
MIGUEL DE CERVANTES
A pesar de su connotacin negativa, la tristeza
cumple un papel relevante en el mapa de nuestras
emociones. Fue lo primero que pens al ver la
pelcula Inside out (Intensa-Mente, en Amrica
Latina, o Del revs, en Espaa), una excelente
produccin sobre el papel de la ira, la alegra, la
tristeza, el miedo y la repulsin en nuestras vidas. Al
final del filme, la tristeza ayuda a la protagonista a
resolver el gran conflicto que padece. Es cierto que
se trata de un viaje de dos alegra y tristeza,
pero la pelcula aporta mucho cuando expone el
papel positivo de la tristeza en una situacin
determinada.

Este enfoque me fascina, porque presenta a las


emociones como un sistema. En las peores crisis son
capaces de articularse y aportar soluciones, juntas y
por separado.
Fue maravilloso que una multinacional como
Disney Pixar se arriesgara a hacer una pelcula sobre
inteligencia emocional. Este filme debera ser
exhibido en todas las escuelas, por la brillantez de los
personajes que representan a las emociones bsicas.
Ellos nos hicieron saber que nuestra vida y nuestra
mente estn regidas por las emociones.
Segn Goleman, la principal funcin de la tristeza
es ayudarnos a asimilar una prdida irreparable
(como la muerte de un ser querido o un gran
desengao). La tristeza provoca la disminucin de
la energa y del entusiasmo por las actividades
vitales especialmente las diversiones y los
placeres y, cuanto ms se profundiza y se acerca a
la depresin, ms se enlentece el metabolismo
corporal. Este encierro introspectivo nos brinda as la
oportunidad de llorar una prdida o una esperanza
frustrada, sopesar sus consecuencias y planificar,
cuando la energa retorna, un nuevo comienzo.
La psicloga Nuria Javaloyes define la tristeza

como una emocin que nos ayuda a reparar las


prdidas, porque es un sentimiento necesario para
vivir y afrontar aquello que nos viene de frente.
Segn esta definicin, su canal de expresin es el
llanto, pues en esta situacin tendemos a escribir o a
realizar actividades que nos ayudan a desahogarnos.
Miguel L. Martn Jorge considera por su parte que la
tristeza da lugar a conductas de proteccin y facilita
la cohesin social.
Existen varios tipos de tristeza? Ms bien me
inclino a pensar que existen muchos modos de
enfocar dicha emocin. Como todo en la vida, si no
alcanzamos el equilibro en las situaciones donde la
tristeza aparece, podemos salir adelante o
autodestruirnos.
Anteriormente he comentado el caso de mi abuela
Annea, quien nunca super el dolor por la prdida de
un hijo. Su empeo por vivir fue significativo
mientras estuvo a cargo de mi crianza, pero se disip
cuando decid hacer mi propia vida y mudarme a un
apartamento con Eva, mi novia de entonces.
Mi abuela se encontraba en una emboscada
mental. Mi vida no poda quedar en aquel pueblito
cerca de Santiago de Cuba, del que mi familia no

haba querido salir. Ella no aceptaba mi partida. Al


mudarme a la capital del pas, mi abuela entr en una
fuerte crisis emocional y se dej abatir por la tristeza.
Una vez, recib en La Habana una llamada de
urgencia porque ella haba sido ingresada en una
sala de psiquiatra. Cuando pregunt a mi madre qu
le pasaba, respondi: Se muere de tristeza porque
no ests aqu. Viaj tan pronto pude y la visit, pero
aquel gesto fue insuficiente para ella. La tristeza
marc casi toda su vida, incluyendo sus ltimos das.

El inevitable duelo
En la primavera de 2015 viv un momento de gran
tristeza al conocer la muerte de mi amigo Ado Sanz
Mil. l trabajaba en Cuba en la radio, la televisin y
en otras tantas actividades como locutor y director
de programas. La muerte se lo llev con solo
cuarenta y nueve aos. Su madre, su hermana, su
esposa y sus dos hijos quedaron desolados por la
inesperada partida. Fueron das difciles para todos,
incluyendo a los que estbamos a miles de
kilmetros de distancia.
Mi primera reaccin fue de incertidumbre. Quin
haba muerto? El padre ya muy mayor y de similar
nombre o el hijo? Al enterarme de todos los

detalles, no pude menos que preguntarme cmo y


por qu un hombre tan joven mora tan pronto. Ado
y yo trabajamos juntos en innumerables proyectos
en la emisora CMKC, de Santiago de Cuba. Tenamos
dos estilos profesionales completamente diferentes,
y creo que eso hizo que llegramos a
complementarnos muy bien. Nos conocamos desde
la adolescencia y nuestras familias, especialmente
nuestras madres, han mantenido una muy estrecha
relacin. As que conocer la noticia de su muerte me
produjo una extraa sensacin, un sentimiento
arrasador de tristeza.
Pero, frente a lo inevitable, a lo que sucedi y no
tiene marcha atrs, solo restan el duelo y la reflexin.
Y es ah donde la tristeza crea condiciones para
ambos momentos, porque es evidente que los seres
humanos actuamos ante acontecimientos similares
marcados por esta emocin. Y uno se pregunta si es
feliz, si ha vivido conforme a sus ms puras creencias
y sentimientos, si ha sabido aprovechar el tiempo, si
no se ha quedado corto o si se extralimita en el
trabajo
En fin, la tristeza por la prdida nos pone contra
las cuerdas, nos aboca a un repaso instantneo de
toda nuestra vida, en

cuestin de minutos; pero


no para arrojar la toalla ni
para abatirnos en una
disquisicin
eterna
e
improductiva.
Toda
prdida, para que pueda ser
superada, debe ser puesta
en un lugar en el tiempo; a
partir de all, se pasa a vivir
el duelo, un proceso muy
personal, hasta llegar a la
celebracin del regalo del
adis. Un regalo que nos
permitir
celebrar
en
memoria los aportes de esa
persona a nuestras vidas. Si hay dolor es porque
hubo prdida, y en la prdida, de manera implcita,
est el valor que esa persona dej en nuestra vida.
He ah donde la inteligencia emocional convierte en
virtud a la tristeza: duelo, recogimiento, reflexin,
nuevas metas Hay seres humanos que solo
reparan en la fugacidad de nuestra existencia al ver
morir a alguien cercano. La tristeza les sirve para
reaccionar ante su propia vida.
Para muchos, siempre es un duelo. Y es verdad

que cuando hay partidas, desprendimientos o


separaciones, repito, hay que pasar el duelo, pues
forma parte de la cultura y las costumbres del gnero
humano. Pero, qu tan saludable es quedarnos
estancados en el duelo? Si se perpeta, produce una
tristeza generalizada que puede derivar en una
depresin
destructiva.
La
tristeza
puede
inmovilizarte, a diferencia de otras emociones ms
explosivas o de alta vibracin.

Cuando el sistema se apaga


En nuestro evento En Cuerpo y Alma 2015,
celebrado en Punta Cana, la psicloga Estrella
Flores-Carretero explic muy certeramente por qu
ocurre esto: la tristeza es una emocin muy distinta a
las dems. Sucede cuando el sistema se apaga. El
S.A.R.A. (Sistema Activador Reticular Ascendente)
es como la primera centralita que codifica y despus
planifica cul es el nivel de activacin que debe tener
nuestro cerebro en cada momento. Este pierde su
capacidad para estimular el sistema global. La
neurotransmisin deja de existir cuanto mayor es el
nivel de tristeza. Es como si se desactivaran las
estructuras neurolgicas, creando un paro en el
sistema.

Hace unos aos, aparecieron en la prensa mundial


titulares como: Un britnico, incapaz de sentir
tristeza tras sufrir una embolia cerebral, El hombre
condenado a sonrer de por vida o Infarto deja a
abuelo en estado de perpetua felicidad. Se referan a
Malcolm Myatt, un camionero de sesenta y ocho
aos que pas diecinueve semanas en el hospital
tras sufrir un ictus y perder la sensacin en su lado
izquierdo. Segn el diario britnico The Telegraph,
que report el caso, el accidente le haba afectado el
lbulo frontal de su cerebro, que controla las
emociones.
Para Myatt, la prdida de la tristeza de su
repertorio emocional fue algo positivo: Nunca estoy
deprimido. Estar triste no ayudara en nada. Sin duda,
prefiero estar feliz todo el tiempo. No fueron pocos
quienes se preguntaron si verdaderamente
estbamos ante una ventaja, debido al papel de la
tristeza en la regulacin de nuestra existencia.
Los mdicos del caso repararon en que algunos
pierden la capacidad de detectar la emocin en la
cara de otros, o pueden llegar a ser menos
emocionales en s mismos, menos sensibles a
noticias felices o tristes, ms apticos y menos
empticos. Es excelente que el seor Myatt intente

reconvertir su enfermedad cerebral en algo positivo,


pero la tristeza no debe ser extirpada de nuestras
vidas, sino adecuadamente gestionada.

De mi libreta de apuntes
1. Dedica al menos diez minutos cada da para
meditar. Busca en ismaelcala.com todo lo
relacionado con principios y tcnicas
meditativas.
2. Despus de conocer cada una de las
emociones, reflexiona sobre cmo se
manifiestan en la vida cotidiana a tu alrededor.
3. Identifica estos rasgos emocionales en tus
familiares, amigos y personas cercanas. Y
luego valralos en ti mismo, con la mayor
autocrtica posible.
4. Hazte cinco preguntas. Si las respondes de
manera afirmativa, posiblemente vas bien
encaminado por la senda de la felicidad:
Realmente sabes qu quieres en la vida?
Tienes definido tu camino? Luchas por
recorrerlo en aras de tus sueos y
expectativas? Amas o luchas por amar? Ests
dispuesto a cambiar si es necesario para hacer

realidad tus sueos?


5. Para superar la tristeza, planifica
distracciones como leer, ir al cine o practicar
deportes. Intenta cambiar de actividad.
6. En casos muy complejos, como las
enfermedades, los
expertos
aconsejan
compararse con otras personas en peor
situacin.
7. Colaborar en causas y otros proyectos
humanos es una actividad verdaderamente
reparadora. Por muy mal que estemos, siempre
hay personas que necesitan nuestra ayuda.
8. Identifica tus miedos. Haz una lista y explica
cada causa que te venga a la mente.
9. Haz una lista de los ataques de ira que
recuerdes. Identifica en qu situacin se
produjeron y cules fueron los resultados
finales.
10. Te consideras capaz de cambiar tu vida
despus de conocer mejor las emociones?

Captulo II
La escuela de las
emociones

Educacin integral
Todo aprendizaje tiene una base emocional.
PLATN
u gran decisin hubiese sido que en las
escuelas, adems de aprender matemticas,
idiomas, ciencias y humanidades, todos hubisemos
sido educados emocionalmente! Empezando por
Alejandro, el amigo que asesin a su esposa por
causa de unos celos incontrolables. Inteligente,
educado y hasta amable son adjetivos que podran
calificar su conducta, pero ninguno aporta elementos
reales sobre su coeficiente emocional. Incluso en la
crcel, Alejandro ha continuado estudiando. Su
condena es extensa, tiene mucho tiempo para
superarse; sin embargo, dudo de que en el sistema
penal pueda cursar la carrera que l ms necesita.

No faltan quienes piden una formacin educativa


con tales caractersticas, sobre todo en las edades

escolares, pero lo cierto es que la resistencia


permanece. El propio Daniel Goleman repite
incesantemente que la inteligencia acadmica no
ofrece prcticamente ninguna preparacin para los
trastornos u oportunidades que acarrea la vida; sin
embargo, nuestras escuelas se centran en las
habilidades acadmicas e ignoran la inteligencia
emocional, pese a saberse que un coeficiente
intelectual no es garanta de prosperidad, prestigio
ni felicidad en la vida. Goleman afirma que, de todas
las especies, el ser humano es el que ms tarda en
alcanzar la madurez cerebral.
Segn un estudio del hospital cataln Sant Joan
de Du, hacer consciente el bienestar y la felicidad
es uno de los objetivos de la educacin emocional.
La institucin avala los efectos positivos de la
inteligencia emocional en muchos aspectos de la
vida; por ejemplo, dice que contribuye a una
disminucin de ansiedad, estrs, indisciplina,
comportamientos
de riesgo
y
conflictos,
acompaada de un aumento de la tolerancia a la
frustracin, resiliencia y, en ltimo trmino, del
bienestar emocional.
La afirmacin inicial de este captulo encuentra
algn eco en las investigaciones del centro mdico, a

travs de lo que se denomina prevencin


inespecfica. Esto significa, por ejemplo, que un
individuo con competencias emocionales est ms
preparado para no implicarse en el consumo de
drogas y en comportamientos de riesgo. Los
expertos llegaron a dos conclusiones relevantes al
respecto:
a Es imprescindible adquirir competencias
emocionales por parte de nios y
adolescentes, de cara al desarrollo personal
y profesional.
b En temas de educacin emocional, hay que
empezar lo antes posible.
La pedagoga Ana Mara Maqueo apunta que la
educacin emocional constituye el vnculo entre los
sentimientos y los impulsos morales, lo que
posibilitara la capacidad de regular aquellas
acciones que estn a merced de los impulsos. Y
creme que son muchas las acciones que
desarrollamos a golpe de impulsos.

Pongmonos en marcha
Siempre pienso en el internado donde estudi a los
catorce aos. Entre aquellas paredes, el bullying era
lo habitual. Se trataba, segn las autoridades, de un
colegio muy especial, con estudiantes seleccionados
por su rendimiento intelectual y sus habilidades
sociales. Sin embargo, ms all de la capacidad
acadmica, la realidad era otra: guerras entre grupos,
bromas deshumanizantes, robos y todo lo negativo
que alguien pueda imaginar.
No s si es posible eliminar totalmente el
bullying, porque la naturaleza humana es demasiado
compleja; pero s estoy convencido de cunto
podramos avanzar si al menos descruzramos los
brazos y nos pusiramos en marcha para educar
emocionalmente a las nuevas generaciones.
Como explican Mara Elena Lpez y Mara
Fernanda Gonzlez, los nios son los seres con
menos prevenciones y prejuicios frente a las
emociones, por lo que suelen expresarlas con mayor
fluidez. Recientemente le un mensaje en redes
sociales que refleja claramente esta opinin. Un
padre pregunta a su hijo si hay muchos extranjeros
en su clase. Entonces el pequeo responde con

toda naturalidad: No, solo hay nios. En qu


momento de nuestras vidas perdemos esa
espontaneidad, ese concepto de igualdad entre los
seres humanos, por encima de cualquier otra
consideracin?
Somos los adultos quienes imponemos controles
en la educacin, que en muchas ocasiones se tornan
contraproducentes, debido a que les enseamos a
negarlas o a no reconocerlas (se refieren a las
emociones), disminuyendo su autoconocimiento
emocional, afirman Lpez y Gonzlez. Y
recomiendan ensear a nios y adolescentes a
reconocer sus propias emociones, a manejarlas y
darles un adecuado curso a su expresin.
En
una investigacin
sobre proyectos
emocionales en el aula, el profesor Jonathan Cohen
pregunta a los padres: Cuando su hijo crezca, qu
clase de persona quiere usted que sea?. Y afirma
que la educacin emocional y social implica el
aprendizaje de habilidades, conocimientos y valores
que aumentan nuestra capacidad de leer en
nosotros mismos y en los dems, para resolver
problemas con creatividad y flexibilidad.
Cuando escucho la pregunta de Cohen, pienso en

mis sobrinos, en los hijos de mis amigos y en todos


los infantes que hoy se forman para vivir y servir en
la sociedad. Mis cinco sobrinos son adorables y han
sido educados en el bien por sus padres y abuelos.
Una permanece en Cuba, luchando contra las
carencias materiales y emocionales de mi pas natal;
los otros cuatro viven en Miami, con una vida
materialmente ms desahogada, pero expuestos a los
mismos problemas emocionales que en cualquier otro
lugar.

Por un lado, mucha gente en Cuba est


demasiado afectada por la cultura de la
supervivencia, donde da la impresin de que todo

vale. Pero, la cultura de la sobreabundancia material,


del derroche y la comodidad, es tambin
preocupante, desde el punto de vista educativo.
Creo profundamente en la poltica del esfuerzo, del
premio y del estmulo. No se forman valores desde
una supuesta superioridad material, sino desde la
igualdad. He visto, por el contrario, a mucha gente
sonrer donde menos recursos materiales tiene a su
disposicin; mientras otros van de caras largas y
hombros cados en pases de altos niveles de
desarrollo econmico.
La educacin emocional es trascendente en el
desarrollo integral de los ms pequeos. La
respuesta de aquel nio sobre el nmero de
extranjeros en su aula constituye un claro ejemplo de
cmo la escuela es una fase decisiva para el progreso
cognitivo y emocional de los menores. Para ellos,
casi siempre todo es sano y normal, hasta que los
adultos decidimos inculcarles nuestras propias
dudas, temores, pensamientos txicos y divisiones
artificiales.
Es cierto que siempre podemos remediar algunas
actitudes no aprendidas o mal aprendidas en
ese perodo, pero muchos pedagogos creen que
determinados valores y comportamientos sociales

deben fijarse en edades tempranas. Estoy totalmente


de acuerdo, sobre todo si se trata de actitudes
positivas, tendientes a la convivencia, al
entendimiento y al equilibrio. Por eso confo en que
los sistemas educativos consigan dar la vuelta a la
tortilla y empiecen, masivamente, a promover el
estudio y dominio de las emociones.

Sanciones o educacin?
Tuve la suerte de contar con una maestra
ejemplar, desde todo punto de vista. Curiosamente,
no perteneca al mbito de la educacin reglada, sino
al de los medios de comunicacin. Nilda G. Alemn,
que afortunadamente an vive, supo moldear no solo
mis conocimientos tcnicos, sino tambin emociones
imprescindibles para el trabajo de un actor o locutor.
La recuerdo con mucho cario, colocando una
pequea cama plegable en su casa, para que yo me
quedara los fines de semana y pudiera repasar los
personajes a interpretar en el programa radial y
participar en actividades culturales. All estuve yo
por los pasillos de su casa, siempre con un guion en
las manos, leyendo y aprendiendo.
Naturalmente, la escuela fue muy importante en mi
vida, lo que siempre demostr con calificaciones

altas; pero no deja de sorprenderme el tercer factor


que deline mi existencia, adems de la familia y el
colegio. Y con esta reflexin quiero llegar a un punto:
acaso no es posible integrar el estudio de las
emociones al sistema educativo? Un tercer factor
como encontrar un gua personal adecuado
siempre resulta demasiado selectivo, y puede ser
fruto del azar o de otras causas. En la mayora de los
pases los sistemas educativos intentan ser
universales. Es cierto que podemos toparnos con un
maestro insuficiente, o con una escuela de escasos
recursos, pero los estndares de las materias y
objetivos educativos son bsicamente los mismos en
comunidades afines.
Muchos pensadores han pedido la generalizacin
del estudio de las emociones en el sistema escolar.
Uno de ellos es Alejandro Castro Santander, autor
del libro Analfabetismo emocional, a quien felicito
por sus interesantes ideas en el campo de la
prevencin de la violencia. l considera que muchas
de las violencias cotidianas tienen su origen en la
dificultad para comunicar a los dems una idea, un
punto de vista, un estado de nimo; sin embargo,
las autoridades escolares insisten en los reglamentos
disciplinarios y en las sanciones para mejorar el clima

en los establecimientos educativos.


Vuelvo a mis catorce aos, y recuerdo las
exigentes normas y los castigos previstos en el
ordenamiento escolar. La severidad era mxima, las
sanciones estaban previstas con lujo de detalles,
pero el resultado era desastroso. Aclaro que siempre
he sido un ciudadano respetuoso de las leyes y creo
en las normas de convivencia entre los seres
humanos. Los cdigos y reglamentos son muy
importantes, pero la prevencin social tambin.
Porque aquellas fieras a las que tenamos que
enfrentarnos se saban el castigo de memoria, pero
no eran capaces de demostrar compasin o empata
por sus compaeros. Y as sucede en casi todas
partes.
Castro Santander afirma que el perfil del nuevo
ciudadano del siglo XXI debe ser el de una persona
con capacidad para adaptarse a grandes cambios,
autnomo pero no individualista, con espritu
cooperativo, defensor de una pluralidad de valores y
de opciones morales. Tambin dice que debe ser de
pensamiento abierto, para comprender la complejidad
del mundo, as como entender, aceptar y vivir
consigo mismo y con los dems.

No hay dudas de que si tales caractersticas son


promovidas desde las escuelas, y todos nos
esforzamos en la parte que nos corresponde, los
habitantes de este convulso y estresado mundo
podremos disfrutar de la convivencia y la paz. Con
nosotros mismos y con los dems.
A travs de experimentos y de una extensa
bibliografa, la ciencia ha explicado las caractersticas
de los alumnos inteligentes. Alejandro Castro
Santander las expone as:

Buen nivel de autoestima

Aprenden ms y mejor

Presentan menos problemas de conducta

Se sienten bien consigo mismos

Son positivos y optimistas

Entienden los sentimientos de los dems

Superan sin dificultad las frustraciones

Superan bien los conflictos

Son ms felices, saludables y exitosos

La competencia social, referida a los


comportamientos y conductas de nios y
adolescentes, ha sido estudiada por Noelia Lpez de
Dicastillo Ruprez, de la Universidad de Navarra. La
experta concluye que los vnculos interpersonales
deben contemplarse a la luz de una educacin en
valores cvicos y morales. Y resume: La competencia

social facilitara la participacin en la familia, en la


escuela y en la sociedad democrtica. Tambin
estimulara la convivencia, el establecimiento de
unas relaciones pacficas, no agresivas y, adems, no
utilitaristas sino solidarias.
Muchas veces, ni para los padres es fcil lidiar
con determinadas actitudes de sus hijos. En Ciudad
de Mxico tengo una gran amiga que tema regaar a
su pequeo, de solo diez aos de edad, debido a su
nivel de agresividad. No haba paz en aquel hogar,
pero tampoco en la escuela ni en el barrio. Aquel
nio era incapaz de comunicarse con normalidad con
el resto.
Sus habilidades sociales, de acuerdo con los
criterios que marca la Asociacin Americana sobre
Discapacidad Intelectual, no le permitan controlar
sus impulsos, interactuar correctamente, reconocer
los principales sentimientos, colaborar con los dems
y forjar amistades en su entorno. Aquella familia
sufra mucho, porque nadie es capaz de ser feliz en
esas circunstancias. De esto hace ya mucho tiempo.
Lo ltimo que supe de ellos fue que consiguieron
poner al nio bajo tratamiento especializado. Ojal l
haya podido avanzar en cuestiones tan importantes
como la empata y la asertividad.

Su caso nos muestra una realidad. En cuestiones


emocionales, casi siempre actuamos reactivamente;
es decir, con vistas a solucionar problemas que ya
nos han reventado en las narices. Por ello he
concebido este libro, para reparar en nuestras
potencialidades. No como remedio a una enfermedad,
sino como plan formativo para el bienestar.
Lpez
de
Dicastillo
advierte
que
las actividades
en torno a la
competencia
social
no
deberan
ser
solamente para
corregir
problemas de
inadaptacin
por
defecto,
como la inhibicin o la timidez, o por exceso, como la
agresividad, sino para fomentar comportamientos
cooperativos, prosociales y altruistas. Insisto en la
relevancia de esta ltima cuestin, en tanto los
enfoques suelen centrarse en los problemas

existentes, y no en prevenir las malas conductas, o


en formar actitudes positivas.

Las races de la violencia


Desde que mis sobrinos llegaron a Estados Unidos,
todos en edad escolar, he estado pendiente de su
insercin integral. Cuando les pregunto sobre el
colegio, casi siempre recibo las mismas respuestas:
en ingls avanzamos muchsimo, y en matemticas,
tambin. Para un nio que ha vivido unos pocos
aos en otro pas, la adaptacin resulta ms fcil que
para un adulto. Pero no hay que descuidar el impacto
de elementos nuevos como la lengua, las costumbres
y hasta el clima. Y en esas circunstancias, la
educacin emocional es doblemente necesaria.
Estados Unidos es un pas de grandes genios, en
todos los sectores. En parte, esa fabulosa
produccin cientfica e intelectual es consecuencia
de un sistema educativo potente, y de un concepto
muy enraizado sobre el esfuerzo y la igualdad de
oportunidades. Son muchos los factores.
Me pregunto si todas estas fortalezas no seran
mayores y socialmente ms equilibradas con la
completa integracin de la instruccin emocional en
el sistema educativo.

Tambin me alarman los niveles de violencia en


las escuelas y universidades de Estados Unidos,
desde los casos ms incruentos hasta los ms
graves. Muchas veces, el debate se ha centrado
entre dos posiciones: armas no y armas s, pero
el factor humano debera presidir cualquier anlisis.
Desde luego, es imprescindible un mayor control de
armas, para evitar que nuestras calles y centros
escolares se conviertan en un escenario de guerra.
Pero, por qu un joven es capaz de disparar a
mansalva contra sus compaeros de clase o sus
profesores? He ah el autntico problema a enfrentar.
Ante el tema, aparecen soluciones falsas que no van
a la raz de la cuestin.
En medio de la escritura de este libro le que el
estado de Texas permitira armas de fuego en las
instalaciones universitarias. El argumento de las
autoridades es que los estudiantes podran
defenderse o incluso aniquilar a cualquiera que
intentara una matanza, como las que han ocurrido en
las ltimas dcadas. En el lado opuesto, segn
recogi la BBC, ms de ochocientos profesores de la
Universidad de Texas firmaron una carta de rechazo a
la ley que permitir el porte de armas en el centro
educacional.

Mientras el debate sigue enfocado en las armas y


sus consecuencias, la consultora Gallup asegura que
la cantidad de norteamericanos que exige mayores
controles armamentsticos es del 47%. La cifra podra
parecer alta, pero no lo es tanto, si se compara con el
79% conseguido en 1990.

S, se puede!
Ante estos escenarios, mi equipo y yo nos dimos a la
tarea de investigar los pases o regiones que han
decidido insertar los estudios de inteligencia
emocional en sus sistemas educativos. No es un
dato exhaustivo, sino solo un botn de muestra de
los principales esfuerzos por ensear a gestionar los
impulsos, la importancia de la empata y otras
habilidades sociales que resultan determinantes en la
formacin de la conducta de un ciudadano.
En el propio Estados Unidos, la Collaborative for
Academic, Social and Emotional Learning
(CASEL), con apoyo del Departamento de
Educacin, lanz un estudio en las escuelas pblicas
de Chicago para evaluar el impacto del aprendizaje
social y emocional en el aula. Adems, CASEL
encontr que muchos estados de la Unin han
establecido estndares de aprendizaje, desde

preescolar hasta secundaria, que hacen hincapi en


la competencia social y emocional. Una norma federal
la Ley de Aprendizaje Emocional se present en
2015 con el apoyo de ambos partidos.

El representante Tim Ryan, citado por CASEL,


afirm al defender la ley: Las competencias sociales
y emocionales no son habilidades blandas, sino la
base de todas las habilidades. Si queremos una

sociedad tolerante y compasiva, tenemos que


ensear las habilidades que crean esa sociedad.
Cunta razn y sentido comn!
En el ao 2010, la Institucin Educativa SEK y la
Fundacin Redes para la Ciencia presentaron en
Espaa un proyecto para la aplicacin de un
proyecto de gestin emocional, tambin en alianza
con CASEL y la Universidad Camilo Jos Cela. El
rector de ese centro universitario, Rafael Corts
Elvira, dijo entonces que era increble que nuestro
sistema no est apostando por la educacin en
emociones, indispensable en el desarrollo futuro de
los jvenes en un mundo en constante cambio.
Cmo estos colegios espaoles abordaron la
cuestin? El programa acadmico se bas en varios
ejes:

Crear el escenario (autoconocimiento)

Fomentar la cooperacin (buena y mala

escucha, clima escolar positivo)

La comunicacin (escucha activa)

Identificar y comunicar sentimientos,


enfrentarse a la ira

Fomentar la resiliencia interior (relajacin


muscular, la atencin plena)

Resolucin creativa de conflictos

La paz y el conflicto

Segn la Institucin Educativa SEK, en los


colegios que integran el aprendizaje social y
emocional en su vida diaria, los estudiantes se
sienten ms felices y ms motivados para aprender,

los adultos se sienten ms satisfechos de su trabajo


y los logros acadmicos de los estudiantes
aumentan.

Aprender a ser felices


En Islas Canarias, otra regin de Espaa, se cre en
2014 la asignatura Educacin Emocional y para la
Creatividad, diseada para primaria (primera
enseanza), al amparo de la Ley Orgnica de Mejora
de la Calidad Educativa, de mbito nacional. Segn
las autoridades, la materia promueve, desde un
enfoque educativo, el desarrollo emocional y
creativo del alumnado, asumindolo desde una
perspectiva integradora y transversal. La asignatura,
obligatoria y evaluable, tiene como principal finalidad
el bienestar personal y social del individuo. Supone
una oportunidad nica para el profesorado de educar
nios y nias para que aprendan a ser felices, y
tengan mayor xito en las escuelas.
A raz de su implementacin, el diario espaol El
Mundo recogi algunos testimonios sobre la
experiencia: Los alumnos de siete aos del colegio
pblico Tinguaro de Vecindario (Gran Canaria) llevan
dos semanas aprendiendo sobre el miedo. Sentados
en el suelo del aula formando un crculo, los

veinticinco chicos y chicas de 2 B hablan de


monstruos, de araas y de otras cosas que les hacen
temblar.
La clase, segn el peridico, intenta que los nios
revelen, proyecten o reconozcan sus sentimientos,
de que los observen y los modelen como si fueran
plastilina o masilla, de que aprendan a ver dentro de
s mismos. La premisa de los profesores, Virginia
Santana y David Garca, se basaba en que es ms
fcil entender y manejar una emocin si esta se
visibiliza.
La iniciativa canaria no ha estado exenta de
elogios y crticas. Estas ltimas, enfocadas en el
miedo paralizante que padecen muchos seres
humanos. A veces, las personas ni siquiera saben
que tienen un problema, porque se niegan a
reconocerlo. Como expresara William Blake, si las
puertas de la percepcin se purificaran, todo se le
aparecera al hombre como es, infinito. Pues el
hombre se ha cerrado sobre s mismo hasta ver todas
las cosas por las estrechas rendijas de su caverna.
Escojo algunas ideas expresadas por los lectores,
en la nota de ese mismo peridico, que demuestran
clamorosamente por qu estamos tan mal,

emocionalmente hablando, y cul debera ser el


camino. Preprate para leer:

Todo esto es cosa de mujeres, que tienen


en sus manos el 80% del sistema educativo
y lo conforman a su medida () Las
cuestiones emocionales debemos aprender
a resolverlas solitos.

Unas horas para que los nios no hagan


nada en la escuela.

Qu

barbaridad!

Hasta

pretender

mecanizar a los nios en el mundo


emocional.
Las
emociones
son
espontneas, no hay que ensearlas.

Distintos mecanismos para un mismo fin:


domesticar las mentes del ciudadano,
adocenarlo, someterlo y forzarle a aceptar

su destruccin.
Afortunadamente, la mayora se mostraba a favor
de la idea:

Me parece estupendo. Menos agresividad


y ms felicidad. Menos frustracin y ms
generosidad. Ms personalidad y menos
gregarismo.

Todos tenemos limitaciones, los padres


tambin. En el mundo de las emociones
solemos ser unos ignorantes () Unas
nociones sobre emociones, que son las que
nos impulsan en nuestras vidas, no nos
sobran a nadie.

La inteligencia emocional en estos aos de


competitividad,
paro
alarmante
y
globalizacin debera ser de obligado
cumplimiento desde la enseanza.

En Amrica Latina tambin hay casos reseables


de su aplicacin. El informe Educacin Emocional y
Social. Anlisis Internacional 2015, de la Fundacin
Botn, recoge el caso de Mxico, con destaque para
la complejidad de su escenario social. Entre las
iniciativas mexicanas aparece el proyecto Amistad
para siempre, cuyo reto consiste en modificar los
paradigmas: dejar de centrarse en intervenciones
reactivas y desconectadas para hacer hincapi en la
importancia de la prevencin y fomentar la
resiliencia. Tambin tenemos el proyecto de
Escuelas Seguras y la introduccin de planes de
estudio en la educacin primaria y secundaria, con
cursos de habilidades emocionales y sociales
mediante las asignaturas de tica y Educacin
Cvica, para fomentar compromisos y puntos de
vista ticos relacionados con el desarrollo personal y
social del alumnado.
En la Pennsula de Yucatn, por ejemplo, se han
desarrollado investigaciones sobre la educacin
emocional y social tradicional de las comunidades
mayas. Estas afirman que los jvenes mayas
presentan la tasa ms baja del pas en violencia
escolar. Sin embargo, tienen una de las ms altas de
Mxico en suicidios.

En Argentina, segn el informe 2013 de la propia


Fundacin Botn, sobresalen proyectos tales como el
Programa de Educacin Emocional en el Washington
School, concebido como un espacio participativo,
abierto a la reflexin, la creatividad y la aceptacin de
la diversidad. Esta escuela privada, mixta,
bilinge y laica ha desarrollado un Programa de
Educacin Emocional que integra pensamientos de
tericos relevantes, resultados de programas
educativos e investigaciones en este campo de
diferentes partes del mundo.
En la jornada escolar se desarrollan actividades
para aprender a gestionar la vida, mejorar la
autoconciencia, la confianza en uno mismo, dominar
las emociones y los impulsos perturbadores,
aumentar la empata y la colaboracin. El objetivo es
el desarrollo de competencias emocionales y sociales
a travs de una metodologa participativa, activa, que
suscita la reflexin, el dilogo y la comunicacin.
Otro proyecto argentino lleva el nombre de Sin
afecto no se aprende ni se crece, en la provincia de
Entre Ros, diseado para fortalecer los recursos
afectivos, cognitivos y lingsticos. Se basa en tres
pilares fundamentales: los nios, los padres y los
docentes, en zonas de alta vulnerabilidad

psicosocial. Entre otros, tambin debe mencionarse


el programa Clima Emocional Positivo en el Aula,
para formar a maestras y otros profesionales en
temas de educacin emocional y social.
Experiencias similares podemos encontrar en
Austria. Belinda Heys, experta de la Fundacin
Botn, dijo al diario ABC que desde 2009 all se
comenz a impartir el programa Happiness en centros
educativos. El proyecto consiste en dotar a los nios
de las herramientas para que ganen confianza en s
mismos y aprendan a ser ms felices. Si la felicidad
es una actitud de la mente, hay frmulas y
actividades para mejorarla, asegura Heys.
Happiness incluye seis mdulos diferentes: bienestar
emocional, logros personales, nutricin y salud
fsica, cuerpo, movimiento y ejercicio, cuerpo como
modo de expresin y el yo y la responsabilidad social
como modo de ayudar a los dems.
Todo se ensea de manera muy prctica y, para
ello, primero deben fijarse en un aspecto, despus
actuar y posteriormente reflexionar. De esta manera
aprenden que si no nos fijamos en nuestras
emociones, no podremos gestionarlas, explica Heys.
Y terminamos este breve recorrido por Dinamarca.

El
informe
Educacin
Emocional
y
Social. Anlisis
Internacional
2015 recoge que
durante casi dos
siglos el sistema
educativo dans
ha tenido como
meta alcanzar la
excelencia, tanto
en el sentido
acadmico como
en el personal.
Dicha concepcin dual fue introducida en 1816 por
la Escuela para la vida, de N. F. S. Grundtvig.
El ideal histrico de la escuela danesa ha sido
siempre que solo tiene sentido que un hombre
aprenda a ser hombre si tambin recibe formacin
para desarrollarse en el contexto social existente. El
reporte aade que la competencia relacional es una
de las tres principales asignaturas impartidas a los
estudiantes de magisterio. En Dinamarca, sin
embargo, no existen planes de estudios obligatorios

para el desarrollo de las competencias emocionales y


sociales.
Segn las investigaciones citadas, la opinin
general que prevalece es que la educacin emocional
y social debera impregnar las relaciones entre
profesores y alumnos en todos los niveles. No
obstante, el considerado mejor sistema educativo
de Europa est ahora mismo en medio de un debate
sobre su futuro, en el que se invoca con frecuencia el
espritu transformador de Grundtvig, su padre
fundador.

Razonar y aprender
Espero que este captulo te ayude a ilustrar
rpidamente cmo operan algunas experiencias en
diversas partes del mundo. La educacin es una de
mis obsesiones, por su importancia en la formacin
de valores para enfrentar la vida, desde todo punto
de vista.
Por muchos aos padec un sistema educativo
con demasiado nfasis en la propaganda poltica,
que no enseaba nada en materia de inteligencia
emocional. En la escuela primaria, desde cuarto
grado, crec repitiendo la consigna Pioneros por el
comunismo, seremos como el Che. La core

demasiado tiempo, sin saber exactamente quin era el


Che, ni tampoco qu significaba ser comunista, de
izquierdas, derechas o liberal. Es lgico que un nio
de esa edad no lo entienda, por lo que resulta
contraproducente una educacin tan politizada, un
adoctrinamiento como ese. De ah que los poemas
que an conservo de esos aos formativos
primarios, sean de temas polticos y no de lo que un
nio de cualquier lugar del mundo tendra como
fuente creativa en su imaginacin. No solo sucede
en Cuba, sino en muchos otros pases, incluso en
algunos democrticos, donde la educacin se
plantea como una batalla ideolgica para sembrar
ideas uniformes.
En este punto me pregunto nuevamente: qu
habra sido de nuestra generacin si hubisemos
aprovechado aquel preciado tiempo en aprender
sobre las emociones, en vez de repetir lemas sobre
polmicas figuras polticas? Y que conste: no creo en
soluciones mgicas, pero s en la sedimentacin del
esfuerzo, en el grano de arena diario y en el
perfeccionamiento de nuestros sistemas de
enseanza. Solo recogeremos lo que seamos capaces
de sembrar. Todo ello sin olvidar el papel de la
familia, porque a veces entregamos toda la

responsabilidad a la escuela, omitiendo nuestros


deberes como tutores de vida. Como explica la
profesora Esther Garca Navarro, si hay un entorno
donde es imprescindible que se d el desarrollo de
competencias emocionales, es el de las familias,
porque los fuertes lazos emocionales entre padres e
hijos hacen necesario que unos y otros puedan
aprender a ser emocionalmente inteligentes, con el
objetivo de conseguir vivir todos con mayor
bienestar.

Garca Navarro recuerda a Scrates (concete a


ti mismo) para indicar que el desarrollo de las
competencias emocionales comienza por uno mismo.
Es evidente que los padres son modelos de
comportamiento para sus hijos. La experta propone
que los adultos conectemos varias veces al da con
nosotros mismos, para detectar qu estamos
sintiendo en esos momentos. Sugiere la siguiente
gua, que me parece adecuada para todos:

Cmo me siento?

Por qu me siento as?

Cmo estoy manifestando lo que estoy


sintiendo?

Esta emocin me ayuda ahora mismo?

Qu

estrategia

puedo

aplicar para

mantenerla? O bien: qu puedo hacer para


cambiarla y sentirme mejor?
El siguiente paso, explica la profesora, es ayudar a
nuestros hijos a detectar cmo se sienten, a conectar
con ellos mismos desde temprano.

Podemos resumir el captulo citando una entrevista a


Daniel Goleman en la red educativa Tiching.com. El
maestro de la inteligencia emocional considera que
los mejores cursos sobre el tema son los que se
desarrollan desde muy pequeos y hasta que los
estudiantes estn listos para ir a la universidad. Su
teora apunta a estrategias de involucracin de los
estudiantes y las familias, aunque tambin sirven de
ayuda a los profesores para que incorporen estas
habilidades.
A la pregunta de si los
programas
de
alfabetizacin social y
emocional
estaban
obteniendo tan buenos
resultados, por qu no se
incluan en los planes de
estudios,
Goleman
responde: El mundo
acadmico ha estado
siempre centrado en las
capacidades intelectuales
y de razonamiento y las
emociones se consideran
una interferencia, algo que

no resulta til para la comprensin de los contenidos


acadmicos. Pero son igualmente importantes.
No incidir en las emociones es una percepcin
anticuada, ya que cuanto mejor entendemos cmo
funciona el cerebro, obtenemos ms informacin que
corrobora que el estado de nuestras emociones es,
en realidad, el que determina la capacidad para
razonar y aprender. Por lo tanto, son indispensables
para el aprendizaje de los estudiantes, asegura.

De mi libreta de apuntes
1. Identifica cules son las principales
emociones que prevalecen en tus hijos,
sobrinos, vecinos, alumnos u otros nios y
adolescentes de tu entorno.
2. Ponte frente a un espejo, junto a tus hijos, e
imita diferentes rostros relacionados con las
principales emociones. Ponles cara a todas.
Identifcalas y repasa cules has sentido ese
da y por qu.
3. Utiliza las pelculas citadas anteriormente
para sembrar el mensaje de las emociones en
los ms pequeos de la casa. Aydalos a
comprender quines son los personajes, cules

son sus caractersticas y por qu tienen


problemas.
4. Pregunta en el colegio de tus hijos sobre los
planes de enseanza en materia de inteligencia
emocional. Habla con los maestros. Intersate
por las notas de tus hijos en ciencias y
humanidades, pero tambin por cmo
gestionan las emociones en clase, cmo
reaccionan a los problemas y cul es su nivel
de empata.
5. Si no es viable el plan escolar, por ausencia
de asignaturas o por falta de voluntad
institucional para implementarlas, toma el
control de la educacin emocional de tus hijos
y familiares. Empieza por las pelculas, los
dibujos animados y los ejemplos de la
cotidianidad; pero tambin hay abundante
bibliografa sobre el tema. La biblioteca siempre
ser una excelente opcin.

Captulo III
Salud emocional

Tristezas que
matan, alegras que
sanan
No olvidemos que las pequeas emociones son los
grandes capitanes de nuestras vidas y las
obedecemos sin darnos cuenta.
VINCENT VAN GOGH
ul es la relacin entre las emociones y la
salud? Esta es una de las grandes
preguntas que muchos se hacen cada da. En este
captulo intentaremos explicarlo con la ayuda de
destacados expertos.

Podramos decir que Alejandro, encarcelado por


matar a su esposa Martha, es una especie de

enfermo emocional? Los celos pueden llegar a ser


una enfermedad, como indican destacados
investigadores. El psiquiatra y sexlogo Walter
Ghedin se refiere al sndrome de Otelo como un
delirio mediante el cual una persona est firmemente
convencida de que su pareja le es infiel. Sera este el
problema de Alejandro?
La persona est obsesionada con la idea de la
infidelidad y muestra una serie de conductas que se
manifiestan tratando de buscar pruebas que lo
demuestren, por ejemplo, entrando en el ordenador o
mirando el telfono mvil de su pareja. Tambin
puede mostrarse violenta o humillar al otro ()
Cuando se llega al extremo del homicidio es que
existe otro tipo de personalidad patolgica de base,
como la paranoia o un delirio celotpico, dijo el
experto argentino a la BBC.
Ghedin considera que los celos no son
necesariamente patolgicos, pero forman parte del
capital de emociones de toda persona. Se
consideran sntomas de un trastorno psiquitrico
solo cuando dominan al sujeto e interfieren
notoriamente en su vida de relacin y en el resto de
sus ocupaciones.

Siempre me pregunto: se habra evitado el trgico


desenlace entre Alejandro y Martha si l hubiese
sido una persona emocionalmente alfabetizada? La
salud mental suele ser la primera vctima del mal
manejo de nuestras emociones; pero todo el cuerpo
incluyendo los rganos es capaz de reaccionar
ante las complejidades relacionadas con la alegra, la
felicidad, la ira, el miedo, la tristeza y la alegra.
Segn datos
de
la
Organizacin
Mundial de la
Salud, en torno
a
ciento
cincuenta
millones
de
personas
padecen
esquizofrenia
en el mundo.
Otras
estadsticas del
organismo
indican que ms de noventa millones sufren
trastornos derivados del consumo de alcohol o

drogas, y unas ochocientas mil se suicidan cada ao.


Toda preocupacin es poca frente a tal escenario.
Para el Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid
(COPM), los seres humanos podemos sentir agobio,
ansiedad y tristeza ante grandes problemas como los
econmicos y los divorcios, y ante los estresores
cotidianos, lase sobrecarga familiar, discusiones y
exmenes, entre otros. En estos complejos
escenarios, nuestro cuerpo reacciona y se produce la
respuesta de estrs, que a la larga puede causar
alteraciones como herpes, problemas intestinales,
cefaleas y resfriados, y malos hbitos como fumar,
beber o dejar de hacer ejercicio. No obstante, segn
el COPM, no son los acontecimientos estresantes
en s los que nos producen problemas, sino la
valoracin y el afrontamiento que hacemos de ellos.
No todas las personas se toman igual lo que les
sucede.
Un estudio mdico elaborado por el hospital Sant
Joan de Du, asegura que la emocin es un motor
que todos llevamos dentro. Una energa codificada
en ciertos circuitos neuronales localizados en zonas
profundas de nuestro cerebro que nos mueve y nos
empuja a vivir, a querer estar vivos en interaccin
constante con el mundo y con nosotros mismos.

La chispa de Dios
Mientras escriba este libro supe de la muerte del
doctor Wayne Dyer, un gur de la transformacin
personal, la espiritualidad y autor de libros best
sellers imprescindibles. Dyer, como ya mencion
anteriormente, fue un convencido del poder de las
emociones. En 2009 anunci que padeca leucemia y,
aos ms tarde, que se haba curado. Segn dijo,
bas su recuperacin en cambiar nuestro concepto
de nosotros mismos. Dice que abandon cualquier
pensamiento limitante, al estilo de estoy deprimido,
me siento dbil o estoy enfermo. En lo sucesivo,
sus mantras fueron: Estoy bien, soy salud perfecta,
soy salud divina, soy sanacin, soy feliz.
Dyer deca que haba una chispa de Dios
dentro de cada persona.
Ms all del resultado final y de las controversias
al respecto, es indiscutible que un adecuado manejo
de las emociones puede hacer la diferencia en el
transcurso de una enfermedad. No polemizo aqu
sobre si el gran Wayne Dyer se cur por su actitud
emocional frente a la leucemia. No me corresponde,
porque no soy mdico, ni dispongo de todos los
datos del caso. Simplemente hablo de actitudes ante

la vida, de procedimientos para elevar la autoestima y


de que aprovechemos cada minuto de nuestra
valiosa existencia.

El cncer es una enfermedad desgarradora, tanto


para los afectados como para sus familiares. Muchas
veces, su tratamiento requiere tcnicas muy
agresivas, que causan dolores severos, daos
colaterales y hasta depresin. Por ello, las
organizaciones mdicas valoran en alto grado el
dominio de las emociones, para ayudar a los
enfermos a sobreponerse ante los tratamientos. Es
un magnfico ejemplo de inteligencia emocional para
solucionar problemas por los que cualquier ser
humano puede transitar.

El Dr. Eddie Armas, eminente mdico y un ser


humano admirable, considera que es lgico que los
enfermos de cncer se preocupen por el futuro. A
muchos les preocupa la forma en que se ven y se
sienten, y que el cncer pueda regresar, pero saber
qu esperar despus del tratamiento, puede ayudar a
los sobrevivientes y a sus familias a programar el
seguimiento, hacer cambios en su estilo de vida,
mantener la esperanza y tomar decisiones, me
explica el doctor.
Despus del tratamiento, lo ms importante es
cambiar el estilo de vida y la alimentacin. El Dr.
Armas recomienda a sus pacientes consumir
alimentos adecuados para una buena salud,
enfatizando en aquellos que provienen de fuentes
vegetales. Pero, adems, mantener una vida activa,
con ejercicios fsicos por lo menos tres veces por
semana. Caminar, nadar o montar bicicleta, para
mejorar el estado de nimo y reducir la ansiedad y la
depresin tras el tratamiento. Es decir, una mezcla de
consejos estrictamente mdicos y nutricionales con
otros emocionales, referidos al espritu, al control de
los estados de nimo. Ms adelante resear toda mi
conversacin con Eddie Armas.
Rogelia Perea Quesada, en su libro Promocin y

educacin para la salud, insiste en que las


emociones son fundamentales para el estado de la
salud, bienestar y calidad de vida de las personas,
incidiendo en la aparicin y alteracin de la
enfermedad y en la recuperacin de la misma.
Para la Asociacin Espaola contra el Cncer
(AECC), una emocin es un proceso que se activa
cuando el organismo detecta algn peligro, amenaza
o desequilibrio, con el fin de poner en marcha los
recursos a su alcance para controlar la situacin.
Mejor resumido, imposible. La organizacin recuerda
que las emociones o sentimientos son parte de
nuestra vida y nos proporcionan energa para
resolver un problema o realizar una actividad nueva.
En definitiva, actan como resortes que nos
impulsan a actuar para conseguir nuestros deseos y
satisfacer nuestras necesidades. Es evidente la
importancia de las emociones en este campo.
En cuanto a la relacin entre emocin y salud,
Beatriz Garca, Enrique Jurado y Adelina Ruano
afirman que reacciones emocionales desagradables,
tales como ansiedad, ira, tristeza o depresin,
presentan correlatos fisiolgicos: Son el resultado
de complejos mecanismos que, bajo la influencia del
sistema nervioso, afectan a las secreciones

glandulares, los rganos, los tejidos, los msculos y


la sangre, ocasionando trastornos cardiovasculares,
digestivos y los derivados de un mal funcionamiento
del sistema inmunolgico. Ellos aseguran que la
inteligencia emocional tiene implicaciones en nuestra
manera de afrontar muchos de los problemas
cotidianos con que nos encontramos.

Cuerpo y mente: una unin para siempre


La ira es una emocin destructiva para la salud
mental, segn destacados especialistas. Por ejemplo,
el maestro Deepak Chopra asegura que la ira arruina
relaciones, intimida a los compaeros de trabajo y
genera sentimientos negativos.
Sin embargo, nos dice Chopra, llega el momento
en que muchas personas enojadas entienden que
deben cambiar de tctica. Comienzan a ver lo
negativo que el enojo es en realidad. Cuando se le
compara con su supuesta utilidad, enojarse resulta
exagerado, poco prctico y nada saludable. Es
exagerado porque tu enojo no hace que los dems
cambien, sin importar qu tanto creas que deben
hacerlo. Es poco prctico porque la ira de una
persona es diminuta en comparacin con los males y
las injusticias del mundo. No es saludable porque el

malestar que sientes despus de un estado de estrs


es daino para cada clula de tu cuerpo. Una clase
magistral.
Chopra, adems, propone que te hagas una serie
de preguntas: ests enojado? Qu tanto depende
tu enojo de ti mismo? Te has puesto a analizarlo y lo
has visto como la emocin negativa que es? El
maestro dice que los psiclogos aconsejan que
evales el nivel y tomes las medidas pertinentes para
lidiar con los problemas que se presenten. Pero la
terapia para el manejo del enojo parece servir de
poco; te ensea a estar ms consciente de tu enojo,
pero no es til cuando este decide estallar. Se trata
de una fuerza demasiado primaria para vencerla con
control racional.
Chopra asegura que las tradiciones de sabidura
del mundo adoptan una tctica distinta y nos
ensean dos cosas importantes: Tu enojo
nicamente tiene que ver contigo. Nunca lo
enfrentars sino hasta que vayas hacia adentro para
analizarte. Y que una vez que vayas hacia tu interior,
vers que el enojo no es parte de tu verdadero yo.
S tu verdadero yo y se resolver el enojo.
Para hallar otras opiniones sobre el tema, habl

con el Dr. Eddie Armas, en una sesin de trabajo


nicamente dedicada a la salud y las emociones. Me
fui a su consulta, en la ciudad de Miami, donde
atiende a centenares de personas, incluyendo a
varias celebridades. Armas ejerce la medicina desde
hace muchos aos y admite su inters por las
llamadas enfermedades psquico-somticas, es
decir, las que presentan una parte psquica o mental,
y otra orgnica.
La lista de enfermedades matizadas por las
emociones depara otras sorpresas. La irritabilidad, el
enojo o la ira afectan directamente al hgado, explica
el doctor. Hay un dicho muy simptico, que deca mi
abuelita: que cuando uno estaba disgustado, no
deba comer, porque nos afectaba. Y realmente es as,
porque el hgado secreta algunas enzimas que
ayudan a la digestin. Si estamos muy bravos o muy
tristes, deberamos esperar y comer cuando estemos
ms relajados o contentos, cuando hayamos
solucionado los problemas.
En medio del interesante dilogo, Eddie me
presenta a una amiga que accedi a contarnos su
caso. Melissa, llammosle as, fue intervenida hace
unos aos del bazo. Ella viva en modo iracundo,
prcticamente todo el da. Segn su testimonio,

estaba permanentemente instalada en la angustia, la


ira y la amargura. Ms all de las causas mdicas,
que las haba, el doctor cree que estos son
pensamientos negativos que inciden directamente en
el cuerpo, y uno de los rganos ms afectados es el
bazo: Son cosas que realmente nos atormentan.
Tenemos que sacar estos pensamientos negativos,
porque
actan
directamente
sobre
las
enfermedades.
Y
en
un
punto
importante,
Melissa
reconoce los consejos del
Dr. Armas, para ahora y
para siempre. Me advirti
de que ese genio, esa ira
gratuita,
me
podan
convertir en una persona
deprimida. No fue fcil
aprender a sentir, soltar y
sonrer. A veces, mantener
el rencor dentro nos afecta
a nosotros mismos, y no a
la persona a la que le
tenemos rencor u odio.
Entonces asiento con la cabeza y sonro, porque

siempre queda demostrada la importancia del perdn,


como una forma de exorcismo personal. Hay que
tratar de vivir felices, de perdonar las cosas malas del
pasado. No podemos vivir ciegamente con el pasado,
porque esto afecta directamente nuestra salud,
remata Eddie.
No s por qu, pero entonces me vino a la mente
el peligro que representa salir a la calle, tomar el
automvil o manejar una maquinaria en medio de una
crisis de ira o disgusto. Y Eddie apuntala la idea
recordando un caso con esas caractersticas. A
veces, cuando tenemos un susto, una conmocin,
una cada o un accidente automovilstico, se afectan
directamente los riones y el corazn. Debemos tener
siempre mucho cuidado con estas emociones, que
inciden en nuestro sistema orgnico.
En este sentido, el doctor Chopra recuerda que
hace tan solo unas dcadas, la medicina
convencional consideraba al cuerpo humano como
una mquina, cuyas partes quebraran y enfermaran,
inevitablemente, hasta que ya no fuera posible
repararla.

La investigacin cientfica actual est llegando a

una comprensin radicalmente diferente: mientras el


cuerpo humano aparentemente est constituido por
materia, en realidad es un campo de energa e
inteligencia conectado a la mente. Ahora sabemos
que lo que era considerado como una experiencia
normal de envejecimiento un descenso
progresivo hacia la incapacidad fsica y mental es
en gran parte una respuesta condicionada. La mente
influye en cada clula del cuerpo y, por consiguiente,
el envejecimiento es fluido y cambiante. Puede
acelerarse, retardarse e incluso revertirse a s mismo,
explica.
Deepak cree que al tomar decisiones conscientes
en nuestro comportamiento y aquello en lo que
enfocamos la atencin, podemos transformar las
experiencias de nuestro cuerpo para disminuir la
edad biolgica. Para ello propone caminos prcticos
para conectar con nuestra reserva interna de energa
ilimitada, creatividad, vitalidad y amor.
Eddie Armas aporta su visin al respecto, a partir
de que siempre ha compartido esa dualidad con sus
pacientes, con muy buenos resultados. A veces
pensamos que la salud es no tener enfermedades.
Segn la OMS, la salud es un estado de completo
bienestar, ya sea fsico, mental o social, y no

solamente la ausencia de algunas enfermedades o


afecciones orgnicas. Teniendo en cuenta esto, los
mdicos debemos siempre ver la parte mental unida a
la parte orgnica, explica.
Nuestras emociones pueden beneficiar o
perjudicar a las enfermedades que estamos
atravesando?, inquiero. Existe una conexin muy
fuerte, indestructible y muy directa entre el cuerpo y
la mente. Siempre hemos hablado de las
enfermedades psicosomticas, pero muchas veces
no hablamos realmente de qu son.
Lo primero, insiste el doctor, es entender y
aceptar la unin inseparable entre cuerpo y mente.
Las emociones siempre tienen una respuesta en
nuestro organismo, y un ejemplo es la tristeza. A
veces, la tristeza, cuando aparece por un disgusto
personal, familiar o laboral, nos afecta directamente.
A muchos nos da gripe y algunas manifestaciones
pulmonares O sea, se refleja en el sistema
respiratorio y en el corazn. A veces, cuando
sentimos tristeza, nos tocamos el pecho y decimos:
Ay, siento como un malestar, una tristeza en mi
corazn!. Y, por supuesto, la tristeza es una de las
emociones ms fuertes.

Mientras me ensea su extensa biblioteca, Armas


menciona otra emocin potente: el miedo. Cuando
tenemos miedo por un trabajo nuevo o por una
enfermedad, y estamos pendientes y temerosos, esto
se asocia directamente con los riones. Incluso,
muchas veces un nio, por miedo hacia alguien que
lo maltrata, puede sufrir una relajacin de esfnteres y
se hace pip Son cosas que estn manifestadas por
estas emociones.

Oda a la alegra
Hacemos una pausa para el caf, en una terraza con
vistas al ajetreo de la ciudad. Un grupo de turistas
jvenes (al parecer mexicanos, a juzgar por sus
banderas) se dispone a tomar un autobs. Por ms
que corren, no llegan a tiempo y terminan lanzndose
a la hierba a pura carcajada. Los viste?, pregunto al
Dr. Armas. Mira cmo se ren de sus problemas
Qu maravillosa manera de calmarse! Si no puedes
controlar algo, rer y aceptarlo es mejor que dar un
puetazo en la pared. Pienso que sucede igual en los
temas de salud.
Es la alegra, Ismael. Siempre digo a mis
pacientes que es algo que jams debe faltar para
enfrentar la vida. Podemos padecer problemas de

salud,
personales
o
econmicos,
pero
definitivamente debemos sonrer, tratar de buscar
una solucin a estos problemas, porque realmente la
alegra nos beneficia. Es como un blsamo para
nuestro corazn, para nuestros sentimientos; mejora
muchas enfermedades. Cuando tenemos alguna
enfermedad, pero somos alegres, sabemos que nos
vamos a curar, que vamos a hacer cambios en
nuestra vida. Logramos realmente mejorar nuestro
estado de salud con esa sonrisa, con esa alegra que
nos nace desde adentro.
Dejamos la
vista, el caf y
retornamos a la
biblioteca. Le
pido a Melissa
que siga un
poco ms con
nosotros,
porque
me
apasionan las
conversaciones
directas con los
protagonistas.
Sera
bueno

mencionar otros ejemplos, para que las personas


entiendan mejor lo que estamos hablando, solicito al
anfitrin. Cuando nos sentimos nerviosos o
ansiosos, debido a situaciones personales, sociales,
laborales o sentimentales, automticamente se
afectan algunos rganos. Por ejemplo, el estmago.
A veces, estamos tristes y padecemos malas
digestiones. Podemos tener diarreas, constipacin,
estreimiento, malestar abdominal, dolor de cabeza,
nuseas y vmitos Todo esto, definitivamente,
debamos evitarlo.
Con esta explicacin me viene a la mente un
artculo de la profesora Esther Garca Navarro sobre
los beneficios de las emociones positivas en
situaciones de enfermedad. Algunos son:

Disminucin del dolor

Reduccin de la presin sangunea

Disminucin de los niveles de adrenalina


asociados a la ansiedad

Promocin de la calma

Potenciacin de las funciones del sistema


inmunitario

El Dr. Armas est bsicamente de acuerdo.


Aprovecho para preguntarle un poco ms sobre el
estrs, un fenmeno que nos afecta a todos, y su
relacin con la salud emocional: Estamos
constantemente
exigiendo
muchas
responsabilidades, porque tenemos fecha para
cumplirlas. El estrs es nuestro enemigo ms
poderoso en los tiempos actuales: puede ser causa
de gastritis y lceras gstricas, diarreas,
constipacin, nuseas, disminucin o aumento del
apetito.
Cuando habla de comida, caigo en cuenta de la

hora. Conversar con gente inteligente y talentosa, no


tiene precio; parece que el tiempo no transcurre,
aunque el estmago avisa. Prefiero controlarme y
esperar. De paso, aprovecho para preguntar al doctor
sobre la ansiedad y los alimentos, en un contexto
emocional. Muchas personas aumentan de peso por
la ansiedad de comer, estn tan estresadas que les da
por comer chocolates, galletas o alimentos que
tienen un contenido calrico exagerado. Esto nos
lleva a malas digestiones, aumento de peso, dolores
de cabeza, subidas de presin, taquicardia,
palpitaciones; incluso, en casos severos, el estrs
podra producir hasta un infarto de miocardio.
Cmo enfocarlo entonces? Armas considera que
se ha demostrado que la felicidad, la risa y el
relajamiento aumentan nuestra salud y energa,
controlan la hipertensin y la diabetes, mejoran
nuestras
relaciones
personales,
familiares,
sentimentales y laborales. Definitivamente, la
alegra, la risa, mejoran la calidad de nuestras vidas, y
por eso tenemos que luchar siempre para solucionar
nuestros problemas, para no ahogarnos, como se
dice, en un vaso de agua.
No hay una receta nica para conseguir tales
equilibrios. Estoy de acuerdo con el doctor en que

nunca debemos compararnos con otras personas,


porque somos nicos e irrepetibles. Tal vez a m me
gusta ir al cine para relajarme, y a ti a la playa. O sea,
somos totalmente diferentes, debemos reconocer
nuestros defectos y problemas y tratar de mejorarlos,
porque todos somos capaces de mejorar.
Melissa, que no se ha perdido ni un minuto la
disertacin, interviene nuevamente para recordar la
operacin de su bazo, en una poca sin alegras y
dominada por la ira y la tristeza. Ella no solo perdi
ese rgano del cuerpo, sino tambin al amor de toda
su vida, porque parte del problema provena de unos
celos enfermizos.
Con el tiempo fue que pude visualizar todo lo
que haba perdido. Es increble que nos encerremos
as, en las cuatro paredes de la mente, en medio de
pensamientos txicos y emociones negativas.
Porque al final terminamos enfermndonos, como en
mi caso. Y si no lo paramos a tiempo, tambin
contaminamos toda nuestra vida, a nuestros seres
ms queridos; nos convertimos en la mofeta de la
sociedad, explica Melissa.
Armas le responde: A veces tenemos celos y
nos hacemos una pelcula de que est pasando algo,

y realmente todo es producto de la imaginacin.


Debemos erradicar los celos, las envidias, los
miedos. Es algo que debemos siempre tener presente
para una vida mucho ms placentera.

La carga emocional
En los procesos somticos u orgnicos, el doctor
pide considerar las cuestiones psquicas, sociales,
familiares y culturales. En su opinin, todos tenemos
diferentes descendencias y pensamientos, y por ello
debemos actuar como un ente individual, en funcin
de costumbres, religiones y otros factores.
Y qu sucede cuando bajan nuestras defensas?
Tambin entran en juego las emociones?, pregunto.
El estado de nimo tambin puede causar
muchos trastornos inmunolgicos. Por ejemplo,
cuando estamos tristes o deprimidos, podemos
presentar con mucha ms frecuencia la gripe o el
catarro comn. La tristeza y la depresin nos bajan
las defensas. A veces no nos sentimos bien, estamos
cansados, no sabemos lo que pasa y vamos al
mdico. Nos hacemos exmenes minuciosos, con
resultados negativos. En resumen, en ese momento,
lo que nos afecta est solo en nuestra mente, aclara.

Deepak Chopra acude a la meditacin una


herramienta simple y poderosa que nos lleva a un
estado de relajacin profunda que disuelve la fatiga
y el estrs acumulado que aceleran el proceso de
envejecimiento. Puedo dar fe de ello, porque he
participado, hasta el momento, en tres retos de
meditacin online y gratuitos de 21 das junto al
maestro. Y cientos de miles de personas se han unido
a nosotros para convertir en hbito la meditacin.

Durante la meditacin, la respiracin se vuelve


ms lenta, la presin arterial y ritmo cardaco
disminuyen, al igual que los niveles de la hormona
del estrs. Por su misma naturaleza, la meditacin

calma la mente y cuando la mente est en un estado


de conciencia relajada, el cuerpo se relaja tambin,
aade Chopra.
De acuerdo con las investigaciones que cita, los
meditadores habituales tienen menor tendencia a la
hipertensin, enfermedades del corazn, ansiedad y
a otras afecciones relacionadas con el estrs, que
aceleran el proceso de envejecimiento. Adems,
aade, nuevos estudios han encontrado que la
meditacin restaura literalmente el cerebro.
En sus casi treinta aos de carrera, el doctor
Armas ha constatado entre sus pacientes la estrecha
vinculacin entre emociones y salud. Un ejemplo es
el de Asuncin, una seora muy cercana a l, que
padeca fiebre reumtica pero caminaba sin
problemas. Ella recibi una emocin muy fuerte la
noticia de que su hijo estaba preso, y entonces se
qued totalmente discapacitada. Fue llevada
rpidamente a los mejores neurlogos, se le hicieron
todos los estudios radiolgicos posibles, con alta
tecnologa, pero todos los exmenes resultaron
negativos.
Despus fue remitida a psiclogos y psiquiatras,
quienes detectaron que su parlisis de seis meses se

produjo, lamentablemente, por su situacin mental.


Se deprimi tanto, sufri tanto el efecto de su hijo
preso, que se qued sin caminar. Incluso, usaba una
silla para impedidos fsicos, porque realmente no
poda andar. Despus de muchos estudios y terapia
psicolgica, y gracias a Dios, la seora volvi a
caminar.
Propongo otra pausa, y aprovecho para leer al Dr.
Armas fragmentos de otro artculo de Deepak
Chopra. El maestro de la meditacin y tambin
mdico afirma que el aislamiento y la soledad crean
las condiciones para un rpido envejecimiento.
Los ataques del corazn y la tasa de mortalidad
se incrementan en aquellos hombres que han
enviudado recientemente o que han sido despedidos
de su empleo sin previo aviso. La carga emocional de
los vnculos sociales es inmensa; sin embargo, en
algunos pases, incluyendo Estados Unidos, nos
hemos dirigido en la direccin opuesta por dcadas,
indica.
Para Deepak, la solucin es permanecer
conectado y abierto a nuevas relaciones a lo largo
de la vida. Resistirse al impulso de permanecer en
semi-aislamiento, porque asumes que la sociedad

espera eso de ti. La prdida de amigos o pareja es


una parte inevitable del envejecimiento, y mucha
gente no puede encontrar un reemplazo o carece de
la motivacin para ello. Por reemplazo no quiero
decir una nueva pareja y familia (aunque es una
posibilidad), sino vnculos emocionales que
signifiquen algo para ti y le den significado a tu
existencia. Chopra nos recuerda que ninguna
cantidad de lectura o de televisin sustituye el
contacto humano que abriga el amor y el cuidado.

El doctor Armas me expone otro ejemplo que


tambin lo motiv en su carrera. Entre los
tratamientos que ofrece su clnica est la medicina
antienvejecimiento, para mantener el peso ideal y
controlar los niveles de vitaminas y antioxidantes.
Una vez, tuvo una paciente muy bella, una mujer
joven de veintitantos aos. En el primer ao de
matrimonio, ella se protegi, usaba anticonceptivos
porque era muy joven. Despus, comenz a aumentar

de peso. Vino a mi oficina y me dijo: Mire, doctor,


estoy muy preocupada. Tengo cuarenta libras de ms
en mi cuerpo, me siento fea. Creo que mi esposo me
est engaando, estoy muy triste, creo que me voy a
separar. Aunque no es mi especialidad, los llam a
los dos para reunirme y despus los mandamos a
terapia de familia.
Le puso un tratamiento para bajar de peso. Haca
cuatro aos que no se cuidaba, haba ido incluso a
mdicos para hacerse estudios, y resultaba que los
dos eran frtiles. Una vez me dijo: No, yo no estoy
deprimida, no tengo problemas. Lo nico es que me
siento mal porque estoy gorda, me veo fea. A los
seis meses, tras el tratamiento, la seora haba
perdido treinta libras. Le hicimos un cambio en el
estilo de vida, con dietas y ejercicios.
Afortunadamente, sali embarazada. El doctor
Armas considera que su obesidad exgena no era
demasiado grande, pero en su mente, ella misma se
haba inhibido, y no lograba tener hijos. Estoy
convencido de que no haba salido embarazada
porque mentalmente no estaba preparada para ello,
me dijo.
Armas cree y concuerdo con l que la mente
tiene un poder impresionante sobre nuestras vidas y

enfermedades. Por eso insiste en mantener un


equilibrio, un estado de bienestar fsico, mental y
social, y no pensar que solo hay salud en ausencia
de enfermedades. En este momento, no puedo evitar
pensar en mi querida abuela Annea, que
prcticamente se despidi del mundo sin tener una
enfermedad seria, solo porque no quera vivir lejos
de su nieto ms cercano.

De mi libreta de apuntes
1. Cuidar el cuerpo, como soporte material de
nuestra existencia, es fundamental para la
salud; pero tambin lo es comprender e
identificar las emociones. Acrcate a ambos
mundos a la vez, para vivir saludablemente.
2. Aprender a identificar la magnitud de las
cosas. Unas son muy importantes y
trascendentes para nuestro proyecto de vida;
otras, menos. Emocionalmente, te conviene
saber cules son tus prioridades para llevar
una vida saludable. A veces es importante
dejar pasar temas menores, que no nos aportan
nada.
3. Activa las

emociones

positivas

para

enfrentar los problemas y circunstancias de la


vida.
4. Practica la meditacin para equilibrar tu
mente, alimentar tu espritu, enviar energa
sanadora a tu cuerpo y mantener a raya los
pensamientos limitantes. Tu salud integral lo
agradecer.
5. Expresa correctamente tus emociones, no te
guardes los sentimientos y aprende a perdonar.
Mantn sana tu mente.
6. Relacinate con personas que sean
importantes y positivas para ti y organiza
actividades y labores compartidas.
7. Agradece las bendiciones recibidas y
comparte otras con los dems. Recuerda que el
verdadero xito es el que celebramos con
otros, no en solitario.

Captulo IV
Rompiendo ataduras,
mirando al futuro

Practicando la
alfabetizacin
La diferencia esencial entre emocin y razn es que
la emocin lleva a la accin, mientras que la razn
lleva a conclusiones.
DONALD CALNE
espus de constatar las enseanzas que nos
han dejado clsicos de la filosofa, expertos en
psicologa y psiquiatra, pedagogos, mdicos,
inspiradores y otros estudiosos sobre las emociones,
me gustara compartir algunos ejercicios, dinmicas y
tests diseados por prestigiosas instituciones y
personalidades. Mi recomendacin es que los
pongas en prctica para identificar tu situacin
emocional y buscar soluciones inmediatas.

4,1
Concete y mejora aquello que no quieres en tu vida
Fuente: Estrella Flores-Carretero, doctora en
Psicologa.
www.estrellaflorescarretero.com
Solo puedes conseguir aquello que puedes llegar a
imaginar en tu mente. Pero antes, debes saber algo
de ti. Debes imaginar lo que quieres, los cambios que
pretendes y que tu cerebro pueda ponerse en
marcha. Si lo ves y no lo puedes imaginar, para ti no
existe.
Te sugiero un ejercicio que te ayudar a
conocerte un poco ms, a saber cmo eres y a
trabajar tus emociones. Podrs sacar una conclusin
para ti mismo/a. Tmate tu tiempo.

Analizando tus emociones bsicas:


Punta de 1 A 10 en funcin de la fuerza que crees
que tiene en ti la cotidianidad. Para valorarla, busca
en tu cabeza situaciones reales vividas. As se

ajustar ms a la realidad:
1. Rabia
2. Miedo
3. Adversin
4. Culpa
5. Tristeza
6. Alegra
7. Curiosidad
8. Seguridad
Ordnalas en funcin de tu valoracin:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

7.
8.
Toma una de esas emociones y busca en tu
imaginacin un recuerdo vivido donde se dio.
Escrbelo. Despus imagina y vuelve a escribir la
situacin opuesta, pero desde un punto de vista
positivo.
Ahora cuestinate:
1. Lo haces de forma intencionada aunque
parezca mecnica?
2. Te has planteado hacerlo de otra manera?
3. Podras cambiarlo? Cmo?
4. La fuente de esa emocin es tuya o de las
dems personas?
5. Qu alternativas tienes al cambio?
6. Qu dos objetivos te vas a marcar para
conseguirlo?
7. Cmo imaginas que lo podras hacer?

8. Sabrs cambiar el debo por quiero?


Conclusin personal:

4.2
Dos ejercicios para gestionar las emociones en
nios y adolescentes
Fuente: Asociacin Espaola contra el cncer.
(www.aecc.es)
1. Desarrollar actividades alternativas: hay muchas
cosas que podemos hacer cuando nos encontramos
ante una emocin intensa. Lo importante es
determinar cules de ellas son las adecuadas para
cada nio y para cada situacin.
Algunas formas de controlarse:

Alejarte del lugar

No volver hasta estar tranquilo

Respirar profundamente

Pensar en otra cosa

Contar hasta diez

Pasear

Hablar con un compaero

Escuchar msica

Leer

Jugar

Hablar con tus amigos

Imaginarte que ests en otro lugar

Ver la televisin

Recordar la letra de una cancin

2. Tcnica del semforo: el objetivo es que el nio


aprenda a asociar los colores con las emociones y la
conducta. El semforo de las emociones:
Rojo: pararse. Cuando sentimos mucha rabia nos
ponemos muy nerviosos, queremos gritar y patalear...

Alto! Es el momento de detenernos. Es como si


fueras el conductor de un automvil que se
encuentra con el semforo con luz roja.
Amarillo: pensar. Ahora es el momento de pararse a
pensar. Tenemos que averiguar cul es el problema y
lo que estamos sintiendo. Cuando el semforo est
en naranja, los conductores piensan, buscan
soluciones y se preparan para salir.
Verde: solucionarlo. Va libre para los vehculos.
Ahora, es el momento de circular de nuevo. Es la
hora de elegir la mejor solucin y ponerla en marcha.

4.3
Exterior e interior
Fuente: Claes Solborg Pedersen, ejercicios
propuestos en el Informe Fundacin Botn 2015:
Educacin Emocional y Social. Anlisis
Internacional.
www.fundacionbotin.org/educacioncontenidos/educacion-emocional-y-social-analisisinternacional.html)

Cuerpo: presta atencin sistemticamente a


todas las partes de tu cuerpo.
Respiracin: limtate a observar cmo
respiras. Presta atencin al proceso de
inspiracin-pausa-espiracin. Fjate en cmo el
estmago cambia de tamao al inspirar y
espirar.

Corazn: ponte la mano en el corazn. Piensa


en alguien a quien t quieras mucho, como tu
mejor amigo, tus padres, tu hermano o
hermana. Deja que el sentimiento de amor se
vaya extendiendo por todo tu cuerpo.
Despus, levntate y empieza a caminar lenta y
tranquilamente alrededor del aula.
Siente tu cuerpo y tu respiracin al cruzarte
en silencio y uno a uno con tus compaeros.
Mrales a los ojos y asiente brevemente con la
cabeza. Cuando hayas saludado a todos de
este modo, sintate y espera a que los dems
hayan terminado.
Conciencia: los nios tienden a quedarse
fascinados cuando se les dice: intenta
observar qu est sucediendo en tu interior.
Despus, piensa en algo, sintelo y sigue este
pensamiento hasta que desaparezca. Y justo
entonces, cuando haya desaparecido y
todava no te haya venido un nuevo
pensamiento a la mente, observars que se
crea un pequeo espacio, tan diminuto, que
casi no podrs percibirlo. Si te relajas, notars
que la pausa se prolonga, se alarga. (Las
personas adultas solemos pensar que no

puede existir ningn espacio entre un


pensamiento y el siguiente, pero los nios
carecen de tales prejuicios y simplemente
buscarn ese espacio).
Se precisa valor para sentir las pausas, pues
nuestra cultura nos ensea que son sinnimo
de holgazanera; que deberamos trabajar ms,
estudiar ms, hacer ms, terminar ms rpido.
Creatividad: haz algo que normalmente se
considere creativo, como dibujar, cantar o
bailar. Dile a tus hijos o a ti mismo: Te has
fijado en que en estos momentos estamos
haciendo algo que nunca habamos hecho
antes?.

4.4
Ejercicio prctico de comprensin emocional
Fuente: Davide Antognazza. Informe Fundacin
Botn 2015: Educacin Emocional y Social. Anlisis
Internacional.
www.fundacionbotin.org/educacion-contenidos/
educacion-emocional-y-social-analisisinternacional.html)

Dirigido a comprender las emociones, identificar sus


causas y cmo pueden afectar nuestros
pensamientos. Se propone a los nios la realizacin
de un sencillo ejercicio: rellenar el siguiente cuadro
en funcin de las emociones bsicas, segn el
criterio de Paul Ekman. Se incluyen las posibles
respuestas, a modo de ejemplo:

Emocin

Reaccin
fsica

Qu me
ha hecho
sentir
esto?

Tristeza

Lentitud

Prdida

Felicidad Energa

Prdida

Ganancia

Cierta

Ira

de control injusticia

Miedo

Vacilacin Peligro

4.5
Quin soy?
Fuente: Entidad capacitadora Gerza.
www.gerza.com

Eres mucho ms que un nombre, un sexo, un oficio,


una profesin, una etiqueta. Hazte esta pregunta y
escucha, observa lo que sientes. Quin eres?
El cuestionario se contesta de forma individual.
Quin soy?

Soy

Me identifico con

Si pudiera pedir un deseo, sera:

Me siento feliz cuando:

Me siento triste cuando:

Me enojo cuando:

Me siento muy importante cuando:

Una pregunta que tengo sobre la vida es:

La fantasa que ms me gustara tener es:

Un pensamiento que an sigo teniendo es:

Cuando me enojo, me siento:

Cuando estoy triste, me siento:

Cuando tengo miedo, me siento:

Me da miedo cuando:

Algo que quiero, pero que me da miedo pedir es:

Me siento valiente cuando:

Me sent valiente cuando:

Amo a:

Me veo a m mismo(a) como:

Algo que hago bien es:

Estoy preocupado(a) por:

Ms que nada me gustara:

Si fuera anciano(a):

Si fuera nio(a):

Lo mejor de ser yo es:

Ahora podrs escribir un breve prrafo sobre


quin soy?

4.6
Qu tan feliz es tu familia?
Fuente: Tamara Lechner, The Chopra Center.
(www.choprameditacion.com)

Si tu rutina implica que tu familia corra de la escuela a


las clases de baile, de ah al ftbol y por ltimo a
dormir, sin tiempo suficiente para conectar, sentirse
en equilibrio o divertirse, es momento de cambiar. El
primer paso para aumentar la felicidad es ver ms all
de los patrones acostumbrados y as darte cuenta de
que puede haber mejores maneras de hacer las cosas.
En ocasiones, el solo hecho de terminar todas las
actividades del da nos hace sentir exitosos. Sin
embargo, el xito no debera medirse a partir de las
tareas realizadas. Lo que debera impulsarte es qu
tan feliz te sientes cuando has cumplido con esas
tareas.
El test est diseado para que puedas ver con

claridad dnde buscar el equilibrio que t y tu familia


necesitan, de manera que puedan hacerle espacio a
mayor alegra en sus vidas. Contesta falso o
verdadero a los enunciados de cada seccin para
descubrir las reas de tu vida a las que les hara bien
un cambio.
a) Alegra
Si contestaste ms veces verdadero que falso
en la seccin uno, ests en el camino correcto hacia
una familia equilibrada. Para seguir avanzando,
puedes promover las conversaciones abiertas entre
los miembros de la familia sobre las cosas que los
afectan a todos. Pregntales qu les gustara que
incluyera el men, adnde desearan ir de vacaciones
y cmo les gustara pasar el tiempo libre.
Si obtuviste 50/50 en esta seccin, vas por buen
camino, pero hay margen para mejorar. Tmate un
rato para organizar los horarios de todos y dale
prioridad a poder pasar ms tiempo juntos.
Si la mayora de tus respuestas fueron falso,
elige una prioridad y trabaja en ella. Si no pasan
suficiente tiempo juntos, puedes planear noches de

juegos en familia entre semana o caminatas familiares


durante los fines de semana. Si requieres trabajar en
la organizacin, saca un calendario y anota las
actividades semanales para que todos sepan qu
esperar.
b) Salud

Mis hijos hacen ejercicio/practican algn


deporte diario

Mi pareja hace ejercicio todos los das

Yo me ejercito con regularidad

Cocinamos en casa con ms frecuencia de


lo que comemos fuera

No compramos alimentos precocinados

Seguimos una dieta intencionalmente


nutritiva

Los refrescos de dieta no son parte de


nuestra lista de compras

Si la mayora de tus respuestas son verdadero,


t y tu familia estn cumpliendo el objetivo de la
salud fsica. Verifica siempre que ningn miembro de
la familia est bajo demasiada presin. Mantener la
felicidad requiere equilibrio.
Si obtuviste 50/50 en esta seccin, quiz debas
convertirte en espa de la salud. Muchas mams dan
prioridad a la salud de sus hijos y se olvidan de la
propia. Otras utilizan las pantallas como niera o
recurren a la comida rpida como una manera de lidiar
con la sobrecarga de actividades.

Si contestaste ms falso en esta seccin, a tu


familia le vendra bien cambiar de hbitos de salud.
Ejercitarse con regularidad y seguir costumbres y
rutinas alimenticias saludables es importante para el
bienestar general, lo que tiene un impacto directo
sobre el nimo y la resistencia emocional.
Repasa los resultados del test y utiliza tus
respuestas como una gua para los pasos que
tomars.
Si necesitas mejorar todas las reas, comienza hoy
mismo dando prioridad a la felicidad.

EPLOGO
ti, querido lector/a, van mis primeros
agradecimientos por haber llegado hasta aqu.
Debo advertir que este no es el final, sino
posiblemente el principio de un proceso de
aprendizaje que dura toda la vida.

Admito que escrib este libro, porque en los


ltimos veinticinco aos he evolucionado hasta
alcanzar una transformacin personal y profesional
acelerada y exponencial. Y cuando analic mis
hbitos, creencias y estudios profesionales, repar
en que sent demasiados miedos y creencias
limitantes en mis primeros aos, porque la mayora
no hemos contado con un sistema de educacin que
incluya en su currculum la inteligencia emocional. Y
que adems nos enseara a actuar, teniendo en
cuenta diferentes formas de pensamiento para vivir
realmente a pleno, y no frustrados o en modo
reactivo.

Literalmente,
escrib
estas pginas porque
siento que durante muchos
aos fui un analfabeto
emocional.
Ninguna
institucin, gobierno u
ONG realmente me ayud a
despertar en los temas de
conciencia
emocional.
Entonces, muchas veces
me pregunt: por qu
estoy deprimido?, por qu
estoy triste?, por qu
reacciono
con
tanta
violencia a la violencia?,
por qu mis emociones y reacciones estn a merced
de lo que los dems me lancen?
Me toc construir una historia de salvacin
personal, debido a la herencia familiar que ya he
mencionado anteriormente. Queriendo salvar mi
mente, realmente salv mi destino. Edifiqu la vida
que nunca pens tener, porque no saba que los
seres humanos somos capaces, a travs del
pensamiento y la gerencia emocional, de ir
transformando las circunstancias, por muy negativas

que parezcan. Tenemos la capacidad de colocar un


pensamiento reflexivo o global, como aprend de
John C. Maxwell. Luego tuve el placer de poner en
prctica mis conocimientos en el curso 11 secretos
para transformar patrones de pensamiento, que
desarroll junto al maestro a travs de
CalaMaxwell.com.
Antes mi visin era de luz corta.
Al escribir este libro sent prcticamente lo mismo
que con El poder de escuchar. Fue un proceso de
catarsis para compartir con otros, para afirmar: no te
quejes ms. E, incluso, decir: si ests invirtiendo
dinero en tu educacin, analiza dnde lo estas
poniendo, porque quiz no necesites otro postgrado
tcnico ms de tu especializacin. A lo mejor, invertir
en las habilidades blandas relacionadas con la
comunicacin y la gerencia emocional, te va a abrir
muchsimas ms puertas y caminos.
Este proyecto naci de una necesidad propia,
porque quera poner en orden una serie de
conceptos, fuentes bibliogrficas y opiniones de
lderes muy importantes en mi crecimiento personal.
He querido trasladar esta valiosa informacin a todas
las personas que en los ltimos aos han empezado

a conocerme a travs de mis publicaciones, pero


tambin a las que antes me han seguido por
televisin.
Escrib este libro para continuar aprendiendo,
pero tambin para aadir valor a mis lectores.
Finalizarlo me ha resultado vital para escalar a otro
nivel, me ha invitado a pensar en los prximos
objetivos que deseo conquistar.
Tambin lo escrib porque es parte de mi filosofa:
he creado el mtodo CALA de vida, que significa: C,
de constante; A, de aprendizaje; L, de liderazgo; y, A
accin. El mtodo CALA de vida representa un
constante aprendizaje para el liderazgo en accin.
Espero que cada palabra de estas pginas te haya
ayudado en el largo camino para dejar atrs el
analfabetismo emocional, para salir del rebao y
tomar tus propias decisiones. Tambin deseo que
haya sido til a quienes an consideran que sus
destinos ya estn escritos y que no pueden hacer
nada ms por redisear sus vidas.
En estas pginas, con gran respeto y seriedad, he
insistido en los llamados parsitos de la fe, que
son personas muy co-dependientes de Dios.
Algunos van a la iglesia a pedir a Dios que haga

milagros, sin entender que Dios nos concedi


elementos trascendentales, como la fuerza de
voluntad, el libre albedro y la intuicin, para que
sean nuestras brjulas y cada cual desarrolle su
crecimiento interior.
Descubrir nuestras emociones es una ciencia que
tambin tiene mucho de magia. Entre ms uno cultiva
la inteligencia emocional, ms desarrolla su propia
confianza y transparencia, sobre la base de una
intuicin innata. Y muchas personas han cometido el
error de erradicar su propia intuicin, pues no la han
cultivado. Se han negado a escuchar su voz interior,
entre tanto ruido mental y creencias adquiridas y
escuchadas de otros, y entre condicionamientos
sociales que han roto su verdadera identidad y
libertad.
Entonces, dedicarme a este libro ha sido una
especie de canto a la libertad personal. A la
verdadera libertad del ser humano, que es su
capacidad de elegir su actitud frente a todo lo que le
va a suceder en la vida, frente a cuestiones que no
podemos adivinar.
De nio y adolescente siempre tuve tendencia a la
depresin, a ver contnuamente lo peor en cada

escenario. Por eso creo firmemente en la


transformacin personal. No nac genticamente
predestinado a la alegra y al optimismo, pero mi
meta, para no ser un analfabeto emocional, consisti
en buscar en la ciencia y en expertos de la psicologa
positiva, que es la rama que no estudia a los
enfermos, sino a la gente sana.
Con la investigacin exhaustiva para este
proyecto, hemos querido unir dos puntos que
algunas personas creen que estn separados: la
ciencia con el desarrollo humano, la espiritualidad de
la creacin y la elevacin de conciencia. Hemos
combinado lo que en ingls se denomina
mindfulness, un trmino al que la gente no teme
porque no menciona la meditacin. Hay personas
que an incluyen la meditacin en una categora
religiosa, cuando no lo es, y confunden
espiritualidad con religin. Es difcil encontrar una
traduccin literal de mindfulness en espaol, pero s
puede entenderse como elevacin de conciencia.
Investigando para este libro nos hemos dado
cuenta de que los cientficos, gurs y expertos en
educacin y pedagoga ya hablan de mindfulness.
Ahora entienden que nuestros sistemas de
educacin primaria deben introducirlo para ensear a

los nios a pensar, a identificar y gestionar sus


emociones. Y no solo a enfrentar problemas con una
nica solucin, sino a desarrollar un pensamiento
creativo y reflexivo, y a encontrar otras vas.
An nos falta saber muchsimo sobre estos
temas. Por ello seguiremos investigando y pronto
pondremos a tu disposicin un nuevo libro, El lder
emocional. Para su escritura me basar en la
experiencia propia como facilitador, comunicador,
entrevistador, conferencista; en todos mis
intercambios con personas que hacen la diferencia
con su liderazgo.
Todo lder
emocional debe
ser parte de una
generacin de
conciencia. No
solo de un
cambio
con
propsitos
polticos
o
econmicos,
sino de una
generacin que
contribuya
a

transformar el destino de la humanidad. Solo una


visin as evitar que colapsemos como sociedad y
que nos aniquilemos los unos a los otros.
Espero haber aportado aunque sea un granito de
arena en tu realidad como ser emocional. Esta
historia apenas comienza a escribirse. Ya eres parte
de la misma y tienes derecho a protagonizarla, desde
el autoconocimiento, la superacin personal y la
transformacin.

Agradecimientos
Quiero enviar un mensaje de infinita gratitud, all
donde estn, a mis maestros y profesores; a mi
familia, por inculcarme desde pequeo los mejores
valores humanos, a pesar de los graves problemas
que enfrentbamos. A los amigos y compaeros que
me han acompaado en los buenos y los malos
momentos de la vida. A V&R Editoras, por entender
que el tema de la inteligencia emocional merece la
pena abordarse, ahora y siempre. A CNN en Espaol
y a todo el equipo de Cala Enterprises Corporation.
Para la investigacin y redaccin de este libro
cont, como siempre, con el talento y el compromiso
de muchos de nuestros profesionales en la Direccin
de Contenidos Creativos de Cala Enterprises. Sin
ellos no pudiera ni siquiera llegar a acometer la tarea
de emprender y multiplicar, potenciar, mejorar mis
ideas. Gracias Michel D. Surez, Elsa Tadea y Bruno
Torres Sr., por haber dedicado energa, tiempo y,

sobre todo, compromiso con la excelencia de


aglutinar lo ms til, relevante y trascendente sobre
inteligencia emocional, dentro de un inagotable
manantial de fuentes de donde beber.
Tambin agradezco especialmente a las siguientes
instituciones y personalidades que han estudiado,
investigado y puesto en prctica sus experiencias en
materia de inteligencia emocional. El conocimiento
colectivo es uno de los mayores bienes de la
humanidad. Gracias por compartirlo y contribuir a un
mundo mejor!
Daniel Goleman
Fundacin Botn
Eduard Punset
Proyecto Universo de Emociones
Asociacin Espaola contra el Cncer
Eddie Armas M.D.
Deepak Chopra M.D. y The Chopra Center
Gerza
Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid
Red Educativa Tiching.com

Universidad Aalto
Hospital Sant Joan de Du
Estrella Flores-Carretero
Collaborative for Academic, Social and Emotional
Learning (CASEL)
TED
Pilar Sordo
Alejandro Castro Santander

Edicin: Cristina Alemany


Colaboracin editorial: Carolina Genovese
Coordinacin de diseo: Marianela Acua
Diseo: Daniela Coduto
Armado de ebook: Tomas Caramella
Ilustraciones: Celeste Aires
2016 Ismael Cala
2016 V&R Editoras www.vreditoras.com
Todos los derechos reservados. Prohibidos, dentro
de los lmites establecidos
por la ley, la reproduccin total o parcial de esta obra,
el almacenamiento
o transmisin por medios electrnicos o mecnicos,
las fotocopias o cualquier
otra forma de cesin de la misma, sin previa
autorizacin escrita de las editoras.
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e-mail: editoras@vergarariba.com.mx
ISBN: 978-987-747-100-7
Marzo de 2016
Cala, Ismael
El analfabeto emocional / Ismael Cala ;
ilustrado por Celeste Aires.
- 1a ed . - Ciudad Autnoma de
Buenos Aires : V&R, 2016.
Libro digital, EPUB
Archivo Digital: descarga y online
ISBN 978-987-747-100-7
1. Autoayuda. 2. Superacin Personal.
I. Aires, Celeste, ilus. II. Ttulo. CDD
158.1

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