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A TEORIA CRITICA

Marcos Nobre

FILOSOFIA

^ Z A H A R

P A S S 0 - A -P A S S 0

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Sumrio

Introduo

Teoria Crtica e Escola de F r a n k f u r t

12

A idia de u m a Teoria Crtica

21

A Teoria Crtica s e g u n d o M a x H o r k h e i m e r

34

Modelos de Teoria Crtica

47

Breve n o t a final

59

Seleo de textos

61

Referncias e fontes

74

l eituras recomendadas

75

Sobre o autor

79

Introduo
Quando se diz que algum tem uma "teoria" sobre determinado tema ou assunto, pretende-se com isso, na maioria das
vezes, dizer que esse algum tem u m a hiptese ou u m
conjunto de argumentos adequados para explicar ou compreender u m determinado fenmeno ou u m a determinada
conexo de fenmenos. Nesse sentido, a "teoria", ao pretender explicar ou compreender u m a conexo de acontecimentos, tem como intuito mostrar "como as coisas so". Em se
t ratando de u m a teoria cientfica, a explicao deve ser capaz
tambm de prever eventos futuros, ou ento de compreender os eventos n o m u n d o de tal maneira a produzir tambm
prognsticos a partir das conexes significativas encontradas. E u m a teoria confirmada ou refutada c o n f o r m e as
previses e os p r o g n s t i c os se m o s t r e m corretos o u
incorretos.
Esse sentido de teoria se contrape habitualmente
"prtica". Em u m primeiro sentido dessa contraposio,
como o que se pode encontrar, p o r exemplo, n o dizer
corrente "a teoria na prtica outra" e em outras expresses
semelhantes, a prtica seria u m a aplicao da teoria e
mostraria que h u m a distncia entre dizer "como as coisas

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so" e utilizar essa elaborao p a r a m a n i p u l a r objetos e


eventos n o m u n d o . Alm de indicar que essa distncia t e m
de ser s u p e r a da para que se possa "colocar e m prtica" a
teoria.
E m u m o u t r o sentido, entretanto, a "teoria" se contrape "prtica" segundo a idia de que h u m a diferena
qualitativa entre "como as coisas so" e " c o m o as coisas
deveriam ser". Neste segundo sentido, a prtica n o aplicao da teoria, mas u m c o n j u n t o de ideais que orientam a
ao, de princpios segundo os quais se deve agir para
m o l d a r a prpri a vida e o m u n d o . Na tradio de pensam e n t o d o idealismo alemo, p o r exemplo, inaugurada p o r
I m m a n u e l Kant (1724-1804), esse segundo sentido de "prtica" o mais elevado, aquele que objeto da "filosofia
prtica", que abrange disciplinas c o m o a moral, a tica, a
poltica e o direito.
Nesse sentido, entretanto, a distncia e a diferena entre
"o que " e "o que deve ser", entre a teoria e a prtica, n o
deve ser superada (o verbo "dever" j indicando aqui que se
trata de u m a prescrio prtica), sob p e n a de se destruir seja
a teoria, seja a prpria prtica. Teoria e prtica t m lgicas
diferentes, e que n o devem se confundir. E m outras palavras, se fazemos teoria p a r a d e m o n s t r a r c o m o as coisas
devem ser, no conseguimos mostrar c o m o de fato so; se
dizemos que as coisas devem ser c o m o de fato so, eliminam o s a possibilidade de que possam ser o u t r a coisa que n o
o que so. C o m isso, estabelece-se u m fosso entre a teoria e
a prtica que no pode ser transposto seno ao preo de
eliminar do horizonte da reflexo a lgica prpria de u m a

A Teoria Crtica

das duas dimenses f u n d a m e n t a i s da vida h u m a n a : o "conhecer" e o "agir".


Nesse contexto, que significado p o d e ter a expresso
"Teoria Crtica"? Se se trata de teoria, de "como as coisas
so", c o mo seria possvel criticar esse estado de coisas n o
contexto da prpria teoria? A crtica, nesse caso, no seria
exatamente atributo da prtica, da perspectiva de "como as
coisas deveriam ser"? E incluir a crtica na teoria no signilicaria, portanto , abdicar da tarefa de apresentar "as coisas
c o m o so", no significaria a b a n d o n a r o conhecer em prol
tio agir simplesmente? E agir sem conhecer no ir resultar
e m u m a ao cega, que no leva em conta "como as coisas
so"?
A Teoria Crtica e n f r e n t o u esses questionamentos p o r
meio de u m a crtica distino entre teoria e prtica assim
formulada. E isso sem abdicar seja da idia de conhecer "as
coisas c o m o so", seja de agir segundo " c o m o as coisas
deveriam ser". A Teoria Crtica no se bate n e m por u m a
ao cega (sem levar em conta o conhecimento ) nem p o r
u m conhecimento vazio (que ignora que as coisas p o d e r i am
ser de o u t r o m o d o ) , mas questiona o sentido de "teoria" e
de "prtica" e a prpria distino entre esses dois m o m e n tos. Caber idia m e s m a de "crtica" o papel de realizar
essa tarefa.
H certamente muitos sentidos de "crtica", na prpria
11 adio da Teoria Crtica. Mas o sentido f u n d a m e n t a l o
tle que no possvel mostrar "como as coisas so" seno a
partir da perspectiva de "como deveriam ser": "crtica"
ignifica, antes de mais nada, dizer o que e m vista do que

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ainda n o m a s pode ser. Note-se, p o r t a n t o , q u e n o se trata


de u m p o n t o de vista utpico, n o sentido de irrealizvel o u
inalcanvel, m a s de enxergar n o m u n d o real as suas potencialidades melhores, de c o m p r e e n d e r o que t e n d o e m vista
o m e l h o r que ele traz e m b u t i d o e m si. Nesse primeiro
sentido, o p o n t o de vista crtico aquele que v o que existe
da perspectiva do novo que ainda n o nasceu, mas que se
encontra e m germe n o p r p r i o existente.
Note-se, ainda, q u e n o se trata t a m p o u c o de abdicar
de conhecer, de dizer " c o m o as coisas so", n e m de abdicar
da tarefa terica de produzir prognsticos. Ocorre que, do
p o n t o de vista crtico, aquele que separa rigidamente "como
as coisas so" de "como devem ser" s consegue dizer c o m o
elas so parcialmente,

p o r q u e no capaz de ver que "as

coisas c o m o devem ser" t a m b m u m a parte de c o m o as


coisas so; p o r q u e no consegue enxergar na realidade presente aqueles elementos q u e impedem a realizao plena de
todas as suas potencialidades. Eis o segundo sentido f u n d a mental da crtica: u m p o n t o de vista capaz de apontar e
analisar os obstculos a serem superados p a r a q u e as p o tencialidades m e l h o r e s presentes n o existente p o s s a m se
realizar.
D o p o n t o de vista crtico, portanto, a anlise do existente a partir da realizao d o novo que se insinua n o
existente, mas ainda no p e r m i t e a apresentao de
" c o m o as coisas so" e n q u a n t o obstculos realizao das
suas potencialidades melhores: apresenta o existente d o
p o n t o de vista das o p o r t u n i d a d e s de emancipao

relativa-

m e n t e d o m i n a o vigente. A tarefa primeira da Teoria

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(Crtica , p o r t a n t o , a de apresentar "as coisas c o m o so" sob


.1 forma de tendncias presentes n o desenvolvimento histi ico. E o delineamento de tais tendncias s se t o r n a possvel
i partir da p r p r i a perspectiva da emancipao, da realizad o de u m a sociedade livre e justa, de m o d o que "tendncia"
significa, ento, apresentar, a cada vez, e m cada m o m e n t o
histrico, os arranjo s concretos t a n t o dos potenciais e m a n t ipatrios q u a n t o dos obstculos emancipao.
V-se j que a Teoria Crtica tem s e m p r e c o mo u m a de
suas mais i m p o r t a n t e s tarefas a p r o d u o de u m determiinido diagnstico d o t e m p o presente, baseado e m tendncias
r st inturais d o m o d e l o de organizao social vigente, b e m
i oino em situaes histricas concretas, e m que se m o s t r a m
tanto as o p o r t u n i d a d e s e potencialidades para a emanciparo q u a n t o os obstculos reais a ela. C o m isso, tem-se u m
diagnstico d o t e m p o presente que permite ento, t a m b m ,
produo de prognsticos sobre o r u m o d o desenvolvimento histrico. Esses prognsticos, p o r sua vez, a p o n t a m no
apenas para a natureza dos obstculos a serem superados e
eu provvel desenvolvimento n o t e m p o , mas para aes
a pazes de super-los.
Sendo assim, a teoria crtica n o p o d e se c o n f i r m a r
scnflo na prtica t r a n s f o r m a d o r a das relaes sociais vigentes. As aes a serem e m p r e e n d i d as p a r a a superao
ttm obstculos emancipao constituem-se em u m m o liiriilo ila p r p r i a teoria. Nesse sentido, o curso histrico
; i" ,u on tecimentos c o m o resultado das aes e m p r e e n dlilris l o n t r a a e s t r u t u r a de d o m i n a o vigente d a
nif dul,i para a c o n f i r m a o o u refutao dos prognsticos

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da teoria, Note-se, entretanto, que a prtica n o significa


aqui u m a m e r a aplicao da teoria, m a s envolve

embates

e conflitos que se costuma caracterizar c o m o "polticos" o u


"sociais". A prtica u m m o m e n t o da teoria, e os resultados
das aes e m p r e e n d i d as a partir de prognsticos tericos
t o r n a m - s e , p o r sua vez, u m n o v o material a ser elaborado
pela teoria, que , assim, t a m b m u m m o m e n t o necessrio
da prtica.
O esquema apresentado at aqui, com as idias de
crtica, emancipao, tendncias, diagnstico d o t e m p o e
prognsticos, com sua relao to peculiar entre teoria e
prtica, o esquema que ser r e t o m a d o em cada m o m e n t o
desta exposio a partir de agora. De m o d o que, apesar de
ainda m u i t o abstrata, essa primeira caracterizao da Teoria
Crtica dever servir j p a r a delimitar melhor o objeto deste
livro: a "idia" de Teoria Crtica. Mas essa idia vem ligada
a u m a determinada tradio de pensamento, a u m c a m p o
terico que congrega diferentes autores, razo pela qual
necessrio comear p o r u m a apresentao histrica dessa
tradio intelectual.

Teoria Crtica e Escola de Frankfurt


A Teoria Crtica. Essa expresso, tal c o m o conhecida hoje,
surgiu pela primeira vez c o m o conceito e m u m texto de Ma x
H o r k h e i m e r (1895-1973) de n o m e "Teoria Tradicional e
Teoria Crtica", de 1937. Esse texto foi publicado na Zeitschrift fr Sozialforschung

[Revista de Pesquisa Social], que

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foi editada de 1932 at 1942 pelo p r p r i o Horkheimer. Essa


revista era a publicao oficial d o Institut f r Sozialforschung [Instituto de Pesquisa Social], f u n d a d o em 1923 n a
cidade alem de F r a n k f u r t a m Main, e que foi presidido pelo
mesmo H o r k h e i m e r de 1930 a 1958.
A explicao sobre a origem da expresso "Teoria Crlica" j traz consigo u m a grande q u a n t i d a d e de dados e
elementos a serem analisados. V-se, p o r exemplo, que a
I eoria Crtica est ligada a u m Instituto, a u m a revista, a u m
pensador que estava n o centro de a m b o s (Horkheimer) e a
u m perod o histrico m a r c a d o pelo nazismo (1933-45),
pelo stalinismo (1924-53) e pela Segunda Guerra Mundial
(1939-45). A partir de agora, esses elementos histricos
decisivos aparecero neste livro m e d i d a que for necessrio
i aracterizar a Teoria Crtica em cada u m dos seus momentos.
O Instituto de Pesquisa Social nasceu da iniciativa d o
economista e cientista social Felix Weil (1898-1975), apoiado decisivamente pelo t a m b m economista Friedrich Poliock (1894-1970) e p o r Horkheimer. A doao inicial que
permitiu a criao d o Instituto veio d o pai de Weil, u m rico
cerealista estabelecido na Argentina n o final d o sculo XIX.
Nao obstante isso, o objetivo principal d o Instituto era o de
promover, e m m b i t o universitrio, investigaes cientfii as a partir da obra de K a r l M a r x (1818-1883). V-se j que
ti I co ria Crtica, desde o incio, tem p o r referncia o m a r usino e seu m t o d o o m o d e l o da "crtica da economia
poltica" ( justamente esse o subttulo da o b ra mxima de
Marx, O

Capital).

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Nesse contexto, preciso lembra r que o marxismo,


exceo da ento Unio Sovitica, era ento marginalizado
na universidade e m todo o m u n d o , c o n t a n d o apenas com
alguns poucos professores. Por isso, o projeto de Weil, Pollock e Horkheimer, ento bastante jovens, teria de contar,
para ser aprovado, t a n t o com u m a negociao com o Ministrio da Educao alemo q u a n t o com u m acordo com
a Universidade de Frankfurt ( f u n d a d a em 1914), de m o d o
a assegurar que o diretor d o Instituto tivesse t a m b m u m a
cadeira com o professor. Alm disso, era necessrio encontrar u m n o m e j estabelecido n a esfera universitria para
dirigir o Instituto.
O primeiro indicado foi o economista e socilogo Kurt
Albert Gerlach (1886-1922), que entretanto faleceu antes
que fosse expedida a autorizao oficial para o f u n c i o n am e n t o do Instituto. A partir de 1924, a direo coube ao
historiador Carl G r n b e r g (1861-1940). Ele j editava a
i m p o r t a n t e publicao Archiv fr die Geschichte des Sozialismus und derArbeiterbewegung

[Arquivo para a histria d o

socialismo e d o m o v i m e n t o operrio], que se t o r n o u ento


a publicao oficial do Instituto. Assim, a histria do socialismo e o m o v i m e n t o operrio passaram a ser o objeto
principal de pesquisa d o p r p r i o Instituto, que se t o r n o u
rapidamente u m dos mais i m p o r t a n t es arquivos para pesquisa sobre esses temas.
1

E m 1928, G r n b e r g ficou impossibilitado de prosse-

guir em suas funes de professor e de diretor d o Instituto


devido a u m acidente vascular cerebral. Depois de gestes e
negociaes c o m relao aos dois postos, H o r k h e i m e r pas-

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sou a acumular essas duas funes, a p a r t i r de 1930. C o m


i sso, u m a nova etapa da vida d o Instituto se i n i c i o u a q u e la que ir dizer respeito mais p r o p r i a m e n t e Teoria Crtica.
H o r k h e i m e r traou t o d o u m novo p r o g r a m a de invesligao e de f u n c i o n a m e n t o do Instituto. Lanou as bases
ile u m trabalho coletivo interdisciplinar, u m a grande inovao para a poca. Tratava-se de dar u m sentido positivo
.10 a p r o f u n d a m e n t o da especializao n o mbito das cini ias h u m a n a s , e m que disciplinas c o m o a economia, o
direito, a cincia poltica e a psicologia ganhavam cada vez
mais a u t o n o m i a e independncia. Isto foi feito de m o d o a,
de u m lado, valorizar a especializao em seus aspectos
positivos, e, de outro, garantir u m a certa unidad e para os
resultados das pesquisas em cada u m desses r a m o s do conhecimento. E essa unidade era dada justamente pela refelncia o b ra de Marx, razo pela qual essa experincia
inovadora ficou conhecida c o m o "materialismo interdisciplinar". Esse foi, portanto, o primeiro sentido da Teoria
< Irtica tal c o m o teorizada p o r H o r k h e i m e r nesse perodo:
I >rsquisadores de diferentes especialidades trabalhando e m
regime interdisciplinar e t e n d o c o m o referncia c o m u m a
li.idio marxista. E, para espelhar a p r o d u o dessas pes 111 isas, H o r k h e i m e r f u n d o u u m a nova publicao, a j m e n tonada Zeitschrift fr

Sozialforschung.

Para q u e se tenha u m a idia da a m p l i t u d e desse projeto,


hasta citar alguns dos n o m e s envolvidos: e m economia,
ilcm de Friedrich Pollock, Henryk G r o s s m a n n (1881-1950)
r A rkadij G u r l a n d (1904-1979); em cincia poltica e direito,
I i.mz N e u m a n n (1900-1954) e O t t o Kirchheimer (1905-

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1965); n a crtica da cultura, T h e o d o r W. A d o r n o (19031969) que viria posteriormente a ser o grande parceiro
de H o r k h e i m e r na p r o d u o e m filosofia , Leo Lwenthal
(1900-1993) e, alguns anos mais tarde, Walter Benjami n
(1892-1940); e m filosofia, alm de Horkheimer, t a m b m
H e r b e r t Marcuse (1898-1978); e e m psicologia e psicanlise,
Erich F r o m m (1900-1980).
A Escola de Frankfurt. A simples m e n o dos n o m e s citados
anteriomente alguns b e m mais conhecidos d o que outros
j p o d e provocar a pergunta: mas esse c o n j u n t o de
autores no o que se costuma agrupar sob o n o m e de Escola
de Frankfurt? De fato, foi (e ainda em alguns crculos)
m u i t o c o m u m referir-se a esse coletivo c o m o Escola de
Frankfurt. Mas h u m a srie de problemas nessa d e n o m i nao. E m p r i m e i ro lugar, a idia de "escola" passa a impresso de que se trata de u m c o n j u n t o de autores q u e partilhav a m integralmente u m a d o u t r i n a c o m u m , o que n o o
caso. Ter a obra de M a r x c o m o referncia, c o m o horizonte
c o m u m , no significa partilhar dos m e s m o s diagnsticos e
das m e s m a s opinies. Pelo contrrio, o desenvolvimento da
Teoria Crtica mostra que havia acirradas divergncias entre
os colaboradores d o Instituto, n o s p o r q u e a prpria obr a
de M a r x se presta a interpretaes divergentes, mas t a m b m
pelo fato de que as maneiras de se utilizar de M a r x para
c o m p r e e n d e r o t e m p o presente so diversas.
Em segundo lugar, h o problema de saber quais autores devem ser includos o u excludos desse conjunto. Tamb m n o h critrio que t e n h a se d e m o n s t r a d o eficaz, j que

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h grande divergncia de diagnsticos entre os colaboradores mencionados, para no falar daqueles que no f o r a m
aqui lembrados. Se for t o m a d a a colaborao na Revista d o
Instituto c o m o critrio, tem-se j o problema, p o r exemplo,
de incluir nessa classificao autores que no tm c o m o
horizonte de seus trabalhos a obra de Marx. Talvez o critrio
mais razovel fosse o d o p e r t e n c i m e n to ao Instituto. Mas,
m! esse critrio p o d e ser aplicvel nos primeiros anos da
dcada de 1930, ele se t o r n a posteriormente de difcil verih< ao, j que as sucessivas m u d a n a s de sede do Instituto
durante o exlio imposto pelo nazismo alteram bastante a
sua composio, o que t a m b m ocorreu n o perodo posteI ior a 1950, q u a n d o o Instituto volta a f u n c i o n a r e m solo
.demo.
Sendo assim, o que significa ento essa poderosa etijiu la "Escola de F r a n k f u r t " e qual sua relao com a Teoria
i ilica? Para c o m p r e e n d er isso, necessrio retomar a hisloi i-i tio Instituto e a experincia histrica d o nazismo.
A iiles de mais nada, preciso lembrar que, ao lanar as bases
ii> materialismo interdisciplinar, e m seu discurso de posse
Mit direo do Instituto, em 1931, H o r k h e i m e r j tinha
diante de si a vertiginosa ascenso d o m o v i m e n t o nazista.
Nesse c ontexto, desnecessrio lembrar os riscos que corria
um Instituto declaradamente marxista e composto em sua
II in.i. maioria p o r pesquisadores de origem judaica. E o
(pi ihi i

diante da real possibilidade da t o m a d a do poder p o r

Adull 11tler fez c o m que o Instituto inaugurasse, naquele


mu mo ano, u m escritrio em Genebra, na Sua, e transfeiMf o sen capital para a Holanda. Desse modo , q u a n d o

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Hitler torna-se chanceler do governo alemo, e m janeiro de


1933, o Instituto transfere sua sede administrativa quase que
imediatamente p a r a Genebra e a b a n d o n a as instalaes e m
Frankfurt.
De fato, H o r k h e i m e r acabou exonerado de suas f u n es na Universidade j e m abril de 1933 e as instalaes do
Instituto em Frankfur t f o r a m depredadas pelos nazistas. A
editora alem da revista i n f o r m o u H o r k h e i m e r de que n o
poderia mais public-la. Assim comeou o longo exlio do
Instituto e de seus pesquisadores, que iria d u r a r at 1950,
q u a n d o de sua reinaugurao em Frankfurt.
C o m a solidariedade de intelectuais franceses e ingleses, o Instituto abre p e q u e n o s escritrios em Londres e e m
Paris e passa a editar a revista na capital francesa. Em busca
de u m a nova sede para o Instituto, H o r k h e i m e r recebe u m a
oferta m u i t o favorvel da Universidade de Columbia, e m
Nova York, o que permite, j em 1934, a transferncia das
instalaes. At o incio da Segunda Guerra Mundial, e m
1939, grande parte dos colaboradores do Instituto emigra
para os Estados Unidos. C o m a t o m a d a de Paris pelo exrcito nazista, e m 1940, mais u m a vez a edio da revista
interrompida, sendo retomad a apenas em 1942, em Nova
York, com a publicao dos seus dois ltimos n m e r o s , sob
o ttulo em ingls de Studies in Philosophy and Social Science
[Estudos de filosofia e cincia social].
Nesse contexto, preciso enfatizar que a etiqueta "Escola de F r a n k f u r t " surgir apenas na dcada de 1950, aps
o r e t o r n o do Instituto Alemanha. Trata-se, p o r t a n t o, de
u m a d e n o m i n a o retrospectiva, quer dizer, que n o tinha

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sido utilizada at ento e c o m a qual se reconstruiu em u m


determinado sentido a experincia anterior. Essa caracterstica d o rtulo "Escola de F r a n k f u r t " tem muitas implicaes. Em primeir o lugar, significa q u e o sentido da expresso "Escola de F r a n k f u r t " ser em grande parte m o l d a d o
por alguns dos pensadores ligados experincia da Teoria
Crtica, e m particular aqueles que r e t o r n a r a m Alemanha
aps o final da Segunda Guerra Mundial, j que muitos
permaneceram nos pases e m que e n c o n t r a r a m abrigo da
perseguio nazista. Alm disso, tero mais influncia na
moldagem d o rtulo "Escola de F r a n k f u r t " aqueles intelectuais que tiveram posies de direo n o ps-guerra, tanto
no Instituto c o m o na Universidade. Nesse sentido, H o r k h e imer a figura central desse movimento, j que no apenas
permanece na direo d o Instituto e m sua reinaugurao
cm Frankfur t c o m o torna-se reitor da Universidade. A seu
lado, c o m o n t i m o colaborador, est T h e o d o r W. Adorno,
i|ue o sucedeu n a direo do Instituto e m 1958.
Em segundo lugar, o rtulo "Escola de Frankfurt " teve
um i m p o r t a n t e papel para fortalecer e amplificar as intervenes (principalmente de A d o r n o e de Horkheimer) n o
debate pblico alemo das dcadas de 1950 e 1960. Era
premente e indispensvel u m a discusso sobre as causas e
os efeitos da experincia n a z i s t a c o m todas as consequni ias para a Repblica Federal Alem q u e surgia e u m
debate sobre a natureza d o ento c h a m a d o "bloco sovitico"
(ao qual pertencia u m a parte da A l e m a n h a dividida aps a
guerra, a Repblica Democrtica Alem). Alm disso, havia
que se tentar compreender a f o r m a d o capitalismo sob o

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a r r a n j o social que se convencionou chamar de "Estado de


bem-estar social", as novas f o r m as de p r o d u o industrial
da cultura e da arte, a natureza das novas f o r m as de controle
social e dos novos mtodos quantitativos de pesquisa social,
o papel da cincia e da tcnica, alm d o trabalho e m t o r n o
de temas clssicos da filosofia e da teoria social.
Esses so alguns dos principais temas do que se conv e n c i o n o u chamar de "Escola de Frankfurt". C o m o ser
explicado adiante, este livro no trata e m detalhe desses
temas, mas concentra-se e m apresentar a idia de u m a
Teoria Crtica. Seja c o m o for, pode-se j concluir que Escola
de F r a n k f u r t designa antes de mais nada u m a f o r m a de
interveno poltico-intelectual (mas n o partidria) n o
debate pblico alemo d o ps-guerra, tanto n o mbito
acadmico c o m o n o da esfera pblica entendida mais a m plamente. E u m a f o r m a de interveno de grande i m p o r tncia e conseqncias, n o apenas para o debate pblico e
acadmico alemo. Compreende-se, portanto, por que os
n o m e s de H o r k h e i m e r e A d o r n o so sempre lembrados
c o m o pertencentes Escola, ao passo que os demais c o m p o n e n t e s variam muito.
Nesse sentido, a riqueza da experincia da Teoria Crtica at a dcada de 1950 permitiu que se lanasse m o de
temas e desenvolvimentos tericos os mais diversos, p o r
vezes at m e s m o conflitantes entre si, ao m e s m o t e m p o e m
que se afirmava perfazerem u m a unidade doutrinria. C o m
isso, interesses tericos muitas vezes divergentes p u d e r a m
encontrar ressonncia e m pelo m e n o s u m dos autores da
Escola e afirmar, assim, sua referncia a u m suposto "ncleo

A Teoria Crtica

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terico comum", legitimando, com isso, sua pretenso de


pertena Escola. Esse tipo de p r o c e d i m e n to levou muitas
vezes a que, p a r t i n d o de u m a d e t e r m i n a d a obra de determinado autor, fossem atribudos aos outros "componentes" da
Escola aquela m e s m a posio terica. Da m e s ma forma,
objees dirigidas a u m nico " c o m p o n e n t e " afetavam o
c o n j u n t o da Escola.
Aqui parece residir justamente o p o d e r d o rtulo "Escola de Frankfurt": sua fora est exatamente em que inexiste a unidade, ao m e s m o t e m p o e m que a unidade
afirmada com t o d o vigor a cada vez. N o h mais sentido,
entretanto, e m prosseguir r e a f i r m a n d o u m a unidade d o u trinria inexistente. por isso que retomar a expresso
original "Teoria Crtica" significa, entre outras coisas, demarcar u m c a m p o terico que valoriza e estimula a pluralidade de modelos crticos em seu interior. Nesse sentido, a
lscola de F r a n k f u r t diz respeito a u m d e t e r m i n a d o m o m e n to e a u m a determinada constelao da Teoria Crtica. A
liscola de F r a n k f u r t c o m o d e n o m i n a o poltico-intelectual
j c u m p r i u e com louvor seu papel histrico. Cabe
hoje levar adiante o projeto crtico sob novas formas.

A idia de uma Teoria Crtica


Pelo exposto at aqui, Teoria Crtica designa pelo m e n o s trs
coisas: u m c a m p o terico, u m g r u p o especfico de intelectuais filiados a esse c a m p o terico e inicialmente reunidos
cm t o r n o de u m a instituio d e t e r m i n a d a (o Instituto de

22

Marcos Nobre

Pesquisa Social) e a Escola de Frankfurt. C o m o j justificado


h pouco, o interesse deste livro concentra-se nos dois
primeiros sentidos de Teoria Crtica. O que significa, entretanto, falar em u m c a m p o terico determinado? Para que
isso seja possvel, necessrio apresentar os critrios a partir
dos quais possvel demarcar as fronteiras desse campo,
quer dizer, o espao terico dentro d o qual aqueles pesquisadores que a ele se filiam desenvolvem suas investigaes.
Nos escritos de H o r k h e i m e r da dcada de 1930, o c a m p o da
Teoria Crtica t e m com o critrio de demarcao f u n d a m e n tal o seguinte: p r o d u z Teoria Crtica t o d o aquele que desenvolve seu trabalho terico a partir da obra de Marx.
Seguem-se da pelo m e n o s duas caractersticas da Teoria Crtica. Em primeiro lugar, ela designa u m c a m p o que
j existia previamente sua conceituao pelo p r p r i o
Horkheimer, isto , o c a m p o d o marxismo. Nesse primeiro
sentido, H o r k h e i m e r pretende ter conceitualizado os elem e n t o s tericos f u n d a m e n t a i s que distinguem o c a m p o d o
m a r x i s m o de outras concepes tericas. o que se pod e
chamar de Teoria Crtica em sentido amplo.
E m segundo lugar, H o r k h e i m e r d a sua verso desses
elementos tericos fundamentais , quer dizer, apresenta tanto a sua interpretao especfica d o p e n s a m e n t o de M a r x
c o m o p r o c u r a utilizar-se desses parmetro s interpretativos
p a r a analisar o m o m e n t o histrico e m que se encontra. Dito
de o u t r a maneira, H o r k h e i m e r apresenta a sua conceituao da Teoria Crtica. E o que se p o d e c h a m a r de Teoria
Crtica em sentido restrito.

A Teoria Crtica

23

Assim, cada interpretao dos princpios orientadores


do c a m p o da Teoria Crtica e cada tentativa de se utilizar
deles para a compreenso d o m o m e n t o presente a partir
dos escritos de H o r k h e i m e r da dcada de 1930 constitui-se
em Teoria Crtica em sentido restrito. Esse sentido aparecer t a m b m neste livro na apresentao de modelos de
Teoria Crtica que tm essa conceituao de H o r k h e i m e r
c o m o referncia central. E, c o m o j indicado na " I n t r o d u o", t o d o m o d e l o crtico traz consigo u m d e t e r m i n a d o
diagnstico do t e m p o presente e u m c o n j u n t o de prognsticos de possveis d e s e n v o l v i m e n t o s , b a s e a d o s e m
t e n d n c i a s d i s c e r n v e is e m c a d a m o m e n t o

histrico

determinado.
C o m o se pode ver, caracterstica f u n d a m e n t a l da
Teoria Crtica (tanto em sentido a m p l o c o m o em sentido
restrito) ser p e r m a n e n t e m e n t e renovada e exercitada, n o
p o d e n d o ser fixada e m u m c o n j u n t o de teses imutveis. O
i|ue significa dizer, igualmente, que t o m a r a obra de M a r x
c o m o referncia primeira da investigao no significa
tom-la c o m o u m a doutrina acabada, m a s c o mo u m conjunto de problemas e de perguntas que cabe atualizar a cada
vez, segundo cada constelao histrica especfica. Nesse
sentido, par a finalizar esta seo, sero esquematicamente
apresentadas algumas das formulaes de M a r x que so
fundamentais para a conceituao de u m a Teoria Crtica, e
cm seguida os princpios f u n d a m e n t a i s que demarca m o
i iimpo da Teoria Crtica em sentido amplo, com base t a n t o
nos textos de M a r x quanto nos escritos de Horkheime r da
dcada de 1930.

24

Marcos Nobre

Na seo seguinte, ser apresentado o m o d e l o crtico


inaugural construdo p o r H o r k h e i m e r nesse perodo, com
especial nfase n o j m e n c i o n a d o artigo "Teoria Tradicional
e Teoria Crtica". Ainda que as formulaes de H o r k h e i m e r
nesse texto devam m u i t o aos trabalhos do pensador m a r xista Georg Lukcs (1885-1971), autor do livro seminal
Histria e conscincia de classe (1923), essa i m p o r t a n t e referncia n o ser explorada aqui, buscando-se soment e ressaltar o vnculo dos conceitos elaborados por H o r k h e i m e r
com os elementos apresentados da o b ra de Marx.
Nesse p o n t o surge o sentido preciso em que ser utilizada p r o p r i a m e n t e a expresso "Teoria Crtica" neste livro:
t o d o m o d e l o crtico construdo a partir do modelo apresentado p o r H o r k h e i m e r e m seu texto de 1937. Nesse sentido,
se a obra de M a r x a referncia f u n d a m e n t a l para a f o r m u lao d o m o d e l o de 1937, m u i t o s dos modelos crticos
f o r m u l a d o s posteriorment e seja p o r outros autores, seja
pelo p r p r i o H o r k h e i m e r tero por referncia f u n d a mental n o a obra de M a r x diretamente, mas os escritos de
H o r k h e i m e r da dcada de 1930.
Na seo subsequente, sero apresentados os elementos mais gerais de alguns desses modelos de Teoria Crtica
que tm c o m o referncia f u n d a m e n t a l o m o d e l o desenvolvido p o r H o r k h e i m e r n a dcada de 1930. Isso no significa
sempre b o m reafirmar que o c a m p o mais geral da
Teoria Crtica se reduza a eles, mas sim que eles se constit u e m naqueles modelos crticos mais conhecidos n o interior da Teoria Crtica em sentido restrito aqueles que tm
c o m o referncia f u n d a m e n t a l os escritos de H o r k h e i m e r da

A Teoria Crtica

25

dcada de 1930. Seguem-se a essa seo algumas breves


i onsideraes finais.
A matriz da Teoria Crtica: a anlise do capitalismo por Karl
Marx. O capitalismo u m a f o r m a histrica que se caractei iza por organizar toda a vida social em t o r n o do mercado,
lm contraste com todas as f o r m a s histricas anteriores, o
11 icrcado capitalista no simplesmente u m elemento social
entre m u i t o s outros, m a s o centro p a r a o qual convergem todas as atividades de p r o d u o e de r e p r o d u o da
sociedade.
Por isso, a tarefa primordial da Teoria Crtica desde sua
primeira formulao na obra de M a r x a de compreender
ti natureza d o mercado capitalista. C o m p r e e n d e r com o se
estrutura o mercado e de que maneira o c o n j u n t o da sociedade se organiza a partir dessa estrutura significa, simultaneamente, compreender c o m o se distribui o poder poltico
e a riqueza, qual a f o r m a do Estado, que papis desempenham a famlia e a religio, e muitas outra s coisas mais.
Diferentemente de todas as f o r m as histricas anteriores, n o capitalismo t o d o e qualquer artefato u m p r o d u t o
para ser trocado. a lgica da troca que determin a o comportamento dos agentes no mercado, e n o quaisquer ou11 as motivaes c o m o valores, crenas religiosas ou determinaes culturais. No se pretende com isso dizer que no
haja valores e crenas, mas sim que, n o mercado, eles devem
se subordinar lgica da troca mercantil.
A fim de compreend-la, preciso comear a anlise
por sua unidad e elementar, a mercadoria. Dizer que o m e r -

Marcos Nobre

26

cado o centro em t o r n o d o qual se organiza o c o n j u n t o da


sociedade capitalista significa ento dizer que, potencialmente, t o d o e qualquer b e m deve ter u m d e t e r m i n a d o valor,
quer dizer, que t o d o b e m deve pode r ser aprecivel, deve
p o d e r assumir a f o r m a de u m a mercadoria.
Foi assim por exemplo que, pela primeira vez na histria, o trabalho h u m a n o t o r n o u - s e u m a mercadoria. Mas,
nesse caso, o que que se vende e m troca de u m salrio?
M a r x diz que no o trabalho e n q u a n t o tal que vendido
mas a fora de trabalho,

isto , as capacidades fsicas e

mentais do h o m e m de utilizar i n s t r u m e n t o s e m q u i n a s
para produzir mercadorias. Isso significa, entretanto, que a
fora de trabalho estava separada dos i n s t r u m e n t os de trabalho que lhe p e r m i t i a m produzi r bens; essa separao
estrutural u m a caracterstica da f o r m a histrica do capitalismo.
Para compreender essa separao histrica do h o m e m
de seus i n s t r u m e n t o s de trabalho, necessrio inicialmente
lembrar o vertiginoso desenvolvimento tecnolgico que
a c o m p a n h a o capitalismo. A capacidade de controle dos
f e n m e n o s naturais, os a u m e n t o s de produtividade d o trabalho, o desenvolvimento da infraestrutur a de transportes
e de comunicaes so sempre crescentes sob o capitalismo.
Isso significa, entretanto, que os i n s t r u m e n t o s de trabalho
t o r n a m - s e t a m b m cada vez mais sofisticados e complexos,
o que exige, p o r sua vez, quantidades cada vez maiores de
capital para se adquirire m as m q u i n a s e equipamentos
adequados a u m mercado competitivo.

A Teoria Crtica

27

Em sua origem, esse vertiginoso e contnuo progresso


lcnico s foi possvel p o r q u e a riqueza da sociedade estava
acumulada nas m o s de alguns poucos que, ao empregarem
essa riqueza n a aquisio de e q u i p a m e n t os e m q u i n a s
recm-inventados, fizeram dela capital, t o r n a n d o - se eles
prprios capitalistas.

De o u t r o lado, a partir do final d o

sculo XV t e m incio na Inglaterra o longo e decisivo p r o cesso d o "cercamento" a expresso sistemtica de camponeses de suas terras. Essa massa populacional viu-se ento
obrigada a migrar para as cidades, onde, p o r sua vez, encon11 aram a novidade das grandes indstrias, com sua p r o d u o em larga escala e suas mquinas. Despojada da terra e
de seus i n s t r u m e n t o s de trabalho, s restava a essa imensa
massa de despossudos vender o nico b e m reconhecido
pelo mercado de que ainda dispunha: a sua capacidade de
operar as novas mquina s e os novos equipamentos, e m
outras palavras, a sua fora de trabalho.
Ao vend-la, esses grandes contingentes t o r n a r a m - s e
proletrios. N o se trata mais, portanto , da famlia c a m p o nesa que d i s p u n h a dos meios para produzi r a sua prpria
miIisistncia, mas de trabalhadores u r b a n o s que vendem sua
fora de trabalho em troca de u m salrio. E, ao utilizarem o
salrio recebido na c o m p r a de mercadorias para sua prpria
sobrevivncia, os proletrios criam t a m b m o mercado inIri no para o p r p r i o capital industrial.
C o m isso, analisa Marx, a sociedade capitalista dividese estruturalmente em duas classes, assim caracterizadas
pela posio que o c u p a m p o r cada u m a delas n o processo
produtivo: capitalistas so aqueles que d e t m os meios de

Marcos Nobre

28

produo e que os p e m e m f u n c i o n a m e n t o com a fora de


trabalho que compram-, e proletrios so aqueles que vendem
sua fora de trabalho ao capitalista em troca de u m salrio.
Alm de sua f u n o de troca, o mercado funciona
t a m b m c o m o u m m e c a n i s m o de aprofundamento

das de-

sigualdades, pois, segundo as anlises de M a r x d o funcionam e n t o da economia capitalista, a distribuio de bens seg u n d o a diviso em classes tende a produzir u m polo de
intensa acumulao de riqueza e u m o u t r o polo de crescente
pobreza.
N o dessa maneira, entretanto, que o mercado surge
na sociedade capitalista. Ele aparece c o m o u m a instituio
neutra, cuja lgica da troca de mercadorias de valores iguais
no favorece n e m desfavorece n i n g u m em particular, mas
f u n c i o n a segundo regras que valem para todos, independ e n t e m e n t e de sua posio social, poltica e econmica. O
mercado capitalista aparece c o m o aquele m o m e n t o da vida
social em que a troca de mercadorias de igual valor segundo
regras que valem para todos t a m b m p o r isso u m a troca
justa. Nesse sentido, ele p r o m e t e ser a instituio que garante e p r o m o v e os ideais da sociedade capitalista: a liberdade
e a igualdade para todos.
Marx, em acordo com a c h a m a d a economia poltica
clssica inglesa essencialmente A d a m Smith (1723-1790)
e David Ricardo (1772-1823) afirma que, n o mercado, as
mercadorias so de fato vendidas pelo seu valor. Mas diz
t a m b m que o mercado, em lugar de p r o m o v e r a igualdade
e a liberdade que promete, p e r p e t u a e a p r o f u n d a desigualdades que esto na origem d o p r p r i o capitalismo, acirran-

A Teoria Crtica

29

do as diferenas de p o d e r e de riqueza entre capitalistas e


proletrios. M a r x m o s t r a que h u m a diferena entre o
salrio que o proletrio recebe pela utilizao de sua fora
de trabalho pelo capitalista (que corresponde ao valor de
mercado da fora de trabalho) e o valor que a fora de trabalho
capaz de produzir (que se agrega mercadoria produzida).
Essa diferena entre o que a fora de trabalho "vale n o
mercado" e o valor maio r que ela capaz de produzir
(chamada p o r M a r x de "mais-valia") apropriada privadamente pelo capitalista sob a f o r m a d o lucro. E, para Marx,
enquanto houver lucro, no possvel realizar a liberdade e
,i igualdade prometidas pelo capitalismo.
certo que esse mecanism o p e r m a n e n t e e cotidiano da
promessa da liberdade e da igualdade sob relaes sociais
Capitalistas real e efetivo, m o l d a n d o de fato a conscincia
l.into de capitalistas c o m o de proletrios. Mas o reconhecimento dessa iluso real produzida pelo sistema no deve
nbscurecer o fato de que, apesar disso, a promessa de igualdade e de liberdade est t a m b m de algum m o d o inscrita
Hessa f o r m a de organizao social. E n o apenas isso, o
i .ipitalismo a primeir a forma o histrica que desenvolve
de maneira to vertiginosa a tcnica e a p r o d u o que t o r n a
de fato possvel a realizao da liberdade e da igualdade,
l i n d a que sua efetiva realizao dependa, para Marx, da
destruio dessa f o r m a histrica de p r o d u o . E as anlises
de Marx c o n d u z e m ao prognstico de q u e o capitalismo
tende a essa destruio, tanto p o r sua p r p r i a lgica interna
m > ntraditria M a r x conclui que, c o m o tempo, a taxa de
Itiu o tende a cair estruturalmente, o q u e viria a provocar o

Marcos Nobre

30

colapso da lgica de f u n c i o n a m e n t o d o sistema c o m o


pela ao consciente d o proletariado contra o pode r d o
capital. Nesse sentido, a destruio d o capitalismo e a instaurao de u m a sociedade de livres e iguais u m a tendncia
real presente n o p r p r i o sistema.
Para Marx, p o r t a n t o , a liberdade e a igualdade s podero ser realizadas c o m a abolio do capital. Mas i m p o r tante n o t ar que o p r p r i o capitalismo que simultaneam e n t e p r o m e t e u m a sociedade livre e igual e, n o seu funcion a m e n t o concreto, r o u b a a cada vez a possibilidade dessa
realizao.
Dito de o u t r a maneira, a realizao da liberdade e da
igualdade depende de u m a revoluo que venha a abolir o
capital e sua f o r m a social. Essa revoluo obra d o proletariado organizado c o m o classe, vale dizer, d o proletariado
consciente de que a realizao da liberdade e da igualdade
depende da abolio d o p r p r i o capital. Essa

emancipao

do proletariado em relao d o m i n a o capitalista, entretanto, encontra obstculos concretos. A conscientizao do


proletariado c o m o classe u m processo q u e tem de superar
t a n t o as iluses reais produzidas pelo capitalismo c o m o a
represso dos movimento s emancipatrios pelo pode r poltico, econmico e social do capital.
Os princpios fundamentais

da Teoria Crtica. Dessa sucinta

recapitulao de alguns elementos da anlise d o capitalismo


feita p o r M a r x j possvel enunciar os princpios f u n d a
mentais que distinguem a Teoria Crtica (em sentido anv
pio) de outras correntes de pensamento, demarcando, assim,

A Teoria Crtica

31

0 seu campo. O esforo analtico de M a r x est f u n d a m e n talmente na perspectiva da superao da d o m i n a o capitalista e a n c o r a d o na realizao da liberdade e da igualdade,
que, sob o capitalismo, p e r m a n e c e m apenas aparentemente
1 cais. Trata-se, p o r t a n t o, para Marx, de destruir essa aparnc ia por meio da efetiva realizao da liberdade e da igualdade. Nesse sentido, essa perspectiva de emancipao no
um ideal, m e r a m e n t e imaginado pelo terico, mas u m a
possibilidade real, inscrita na prpria lgica social do capitalismo. Mas, se assim, t a m b m a realizao dessa possibilidade concreta da emancipao, da construo de u m a
iociedade de mulheres e h o m e n s livres e iguais, no obra
dn teoria que a descortina, mas da prtica t r a n s f o r m a d o r a
que a t o r n a real. Assim, a Teoria Crtica s se confirma n a
Imtica t r a n s f o r m a d o r a das relaes sociais vigentes.
Isso n o significa, entretanto, que haja u m a b a n d o n o
da leoria e m prol da prtica. certo que a Teoria Crtica, em
sua formulao original em Marx, est dirigida para e pela
pi.itica t r a n s f o r m a d o r a . Mas isso no quer dizer que seja
nu nos i m p o r t a n t e a anlise das estruturas sociais reais e m
(JUC esto inscritos t a n t o os potenciais de emancipao
quanto os obstculos concretos sua efetivao. Pelo cont t lio, o delineamento de tendncias d o desenvolvimento
histrico ganha u m a extraordinria importncia: tanto com
(fliH'U> ao diagnstico do t e m p o presente a partir da lgica
do i apitai lgica que estruturante d o c o n j u n t o da
st ti iedade capitalista c o m o com relao aos prognsticos
jui podem ser derivados a partir desse diagnstico. com
h i e n a s tendncias estruturais da lgica social do capitalis-

Marcos Nobre

32

m o e n o exame dos arranjos histricos concretos em que


essa lgica se expressa com base n o diagnstico do
p r e s e n t e , p o r t a n t o q u e se d e s e n h a m as p e r s p e c t i v a s
d o sentido do desenvolvimento histrico os prognsticos, em s u m a que o r i e n t am o sentido das aes transform a d o r a s p o r empreender.
Sendo assim, a teoria to i m p o r t a n t e p a ra o c a m p o
crtico que o seu sentido se altera p o r inteiro: n o cabe a ela
limitar-se a dizer c o m o as coisas funcionam,

mas sim anali-

sar o f u n c i o n a m e n t o concreto delas luz de u m a


pao ao m e s m o t e m p o concretamente

emanci-

possvel e bloqueada

pelas relaes sociais vigentes. C o m isso, a prpria perspectiva da emancipao que t o r n a possvel a teoria, pois
ela q u e abre pela primeira vez o c a m i n h o para a efetiva
compreenso das relaes sociais. Sem a perspectiva da
emancipao, permanece-se n o mbito das iluses reais
criadas pela prpria lgica interna da organizao social
capitalista. Dito de o u t r a maneira, a orientao para a
emancipao

o que permite compreende r a sociedade e m

seu conjunto, que permite pela primeira vez a constituio


de u m a teoria em sentido enftico. A orientao para a
emancipao o primeiro princpio f u n d a m e n t a l da Teoria
Crtica.
Se, portanto, a orientao para a emancipao est na
base da teoria, c o m o o que confere sentido ao trabalho
terico, a teoria no p o d e se limitar a descrever o m u n d o
social, mas tem de examin-lo sob a perspectiva da distncia
que separa o que existe das possibilidades melhores nele
embutidas e no realizadas, vale dizer, luz da carncia d o

A Teoria Crtica

33

que frente ao melhor que p o d e ser. Nesse sentido, a orientao para a emancipao exige que a teoria seja expresso
de u m comportamento

crtico relativamente ao conhecimen-

to p r o d u z i d o sob condies sociais capitalistas e prpria


realidade social que esse conhecimento pretende apreender.
Esse c o m p o r t a m e n t o crtico o segundo princpio

funda-

mental da Teoria Crtica.


C o m o n o caso d o primeiro princpio, t a m b m o comp o r t a m e n t o crtico com relao ao conheciment o e realidade social no algo que o terico i n t r o d u z "de fora", mas
sim u m princpio inscrito n o real. Pois esse c o m p o r t a m e n t o
exatamente aquele que caracteriza a posio social do
proletariado n o processo de p r o d u o social, vale dizer, a
sua posio de classe. Esse p o n t o de vista permite identificar
as tendncias estruturais do desenvolvimento histrico e
seus arranjos concretos da perspectiva das potencialidades

dos obstculos emancipao.


Esses dois princpios f u n d a m e n t a i s da Teoria Crtica
herdados de Marx, ao m e s m o t e m p o e m q u e caracterizam
o c a m p o crtico, t a m b m d e m a r c a m negativamente esse
campo, j que excluem tanto aqueles tericos que constroem modelo s abstratos de sociedades perfeitas (e que
nessa vertente intelectual so chamado s de utpicos o u
110 rmativistas) c o m o aqueles que p r e t e n d e m reduzir a tarela da teoria a u m a descrio neutra d o f u n c i o n a m e n t o da
iociedade (chamados de positivistas). Os dois princpios
mostram a possibilidade de a sociedade emancipada estar
inscrita na f o r m a atual de organizao social c o mo u m a
tendncia real de desenvolvimento, c a b e n d o teoria o exa-

Marcos Nobre

34

m e do existente no para descrev-lo simplesmente, mas


para identificar e analisar a cada vez os obstculos e as
potencialidades de emancipao presentes e m cada m o m e n t o histrico.

A Teoria Crtica segundo Max Horkheimer


Pelo que foi apresentado at aqui, u m a anlise de "Teoria
Tradicional e Teoria Crtica" tem de mostrar de que maneira
esse texto de H o r k h e i m e r interpreta e f o r m u l a os dois princpios f u n d a m e n t a i s da Teoria Crtica e c o m o se utiliza deles
para fornecer u m diagnstico d o t e m p o presente. Sendo
assim, h que examinar c o m o H o r k h e i m e r formul a nesse
texto o princpio do comportamento

crtico relativamente ao

conhecimento p r o d u z i do sob condies sociais capitalistas


e prpria realidade social que esse conhecimento pretende
apreender com base n o princpio da orientao para a emancipao que caracteriza mais a m p l a m e n t e a perspectiva
crtica.
Nesse sentido, o c o n h e c i m e n to crtico ope-se a t o d o
c o n h e c i m e n t o que no tiver sido p r o d u z i d o a partir desses
dois princpios f u n d a m e n t a i s . Mas, c o m o se ver, no se
trata simplesmente de rejeitar o c o n h e c i m e n t o que n o
dispe da perspectiva da emancipao e m sua produo;
ao contrrio, trata-se, para a perspectiva crtica, de m o s t r a r
p r i m e i r a m e n t e p o r que ele parcial, p a r a ento buscar
integr-lo, sob nova f o r m a , ao c o n j u n t o do conheciment o
crtico. E, c o m o e s t a m p a d o n o p r p r i o ttulo d o artigo,

A Teoria Crtica

35

esse c o n h e c i m e n t o p r o d u z i d o sob condies sociais capitalistas d e n o m i n a d o p o r H o r k h e i m e r "Teoria Tradicional".


A concepo tradicional de teoria. A concepo m o d e r n a de
i incia e de teoria cientfica estabeleceu-se c o m o u m conjunto de princpios abstratos a partir dos quais se t o r n a
possvel f o r m u l a r leis que explicam a conexo necessria
dos f e n m e n o s naturais segundo relaes de causa e efeito.
() cientista procura aplicar os princpios e leis a f e n m e n o s
particulares, f o r m u l a n d o hipteses que se constituem e m
previses sobre o que tem necessariamente de ocorrer a
partir de determinadas condies iniciais. A ocorrncia d o
lenmeno previsto pela teoria significa a confirmao da
previso e, nesse sentido, a confirmao de u m a prpria
teoria. Caso contrrio, passa a ser necessrio rever as condies do experimento de verificao, ou algum aspecto da
prpria teoria.
Entendida assim, a teoria cientfica coloca com o tarefa
11 n icamente o estabelecimento de vnculos necessrios entre
os fenmenos naturais a partir de leis e princpios mais
gerais. C o m isso, o cientista aquele q u e observa os fenmenos e estabelece conexes objetivas entre eles, quer dizer,
conexes que se do na natureza i n d e p e n d e n t e m e n te de
qualquer interveno de sua parte. Para tanto, tem de absi i .1 ir das qualidades concretas dos objetos e d o sentido que
possam ter n o contexto das relaes sociais, para considel los u n i c a m e n te c o m o elementos de u m a cadeia causai
necessria. Essas so as caractersticas mais gerais do que

Marcos Nobre

36

H o r k h e i m e r d e n o m i n a concepo tradicional

de teoria, a

Teoria Tradicional.
O que acontece, entretanto, q u a n d o esse m o d e l o de
cincia transposto par a o estudo d o h o m e m e m sociedade,
p a r a as hoje d e n o m i n a d a s "cincias h u m a n a s " ? C o m o
possvel, nesse caso, m e r a m e n t e observar os f e n m e n o s e
estabelecer conexes causais objetivas entre eles, q u a n d o o
objeto e m questo (as relaes sociais) u m p r o d u t o da ao
h u m a n a ? Alm disso, o que significa ento u m " f e n m e n o "
social? P o d e - s e t r a t - l o c o m o se fosse u m e v e n t o da
natureza?
Para que seja possvel essa transposio do modelo
tradicional de teoria das cincias naturais para as cincias
h u m a n a s , torna-se necessrio antes de mais n a d a separar o
cientista social do agente social que ele t a m b m , o u seja,
diferenciar o observador de relaes sociais d o m e m b r o de
u m a sociedade concreta. Para tanto, preciso distinguir
rigidamente a observao da sociedade de u m a avaliao da
observao feita, o u seja, necessrio separar, de u m lado,
a descrio de c o m o funciona a sociedade, e de outro, os
valores prprios a cada cientista c o m o agente social.
Dito de outra maneira, se, n o caso d o estudo da sociedade h u m a n a , o sujeito (o cientista) t a m b m simultaneam e n t e o objeto da investigao (como agente social), o u
seja, se a sociedade resultado da ao h u m a n a de que
participa aquele que pretende entend-la, preciso separar
essas duas facetas d o m e s m o indivduo de m o d o que n o se
c o n f u n d a m o u misturem. Para isso, necessrio estabelecer
u m mtodo cientfico ( maneira das cincias naturais) que

A Teoria Crtica

37

impea que o cientista social, consciente o u inconscientemente, dirija a investigao dos f e n m e n o s sociais para u m a
mera confirmao de seus valores pessoais.
Em outras palavras, esse m t o d o cientfico tem de
separar rigidamente o que d o d o m n i o do conhecimento

0 que pertence ao d o m n i o da ao. Dessa perspectiva tradicional de teoria, n o cabe ao cientista qualquer valorao
do objeto estudado, mas to somente a sua classificao e
explicao segundo os parmetros neutros do mtodo.
Na concepo tradicional, portanto, a teoria no p o d e
em n e n h u m caso ter por objetivo a ao, no pod e ter u m
objetivo prtico n o m u n d o , mas to somente apresentar a
conexo dos f e n m e n o s sociais tais c o m o se apresentam a
um observador isolado da prtica. D o contrrio, o observador deixa de ser u m cientista e passa a ser u m agente social
1 orno qualquer outro, i m b u d o de u m a determinada coni epo de m u n d o , de u m d e t e r m i n a d o c o n j u n t o de valores
cm n o m e dos quais age.
A partir de tais critrios, a concepo tradicional de
teoria t a m b m estabelece u m a especializao da atividade
do cientista social anloga quela d o cientista da natureza.
Sendo possvel circunscrever u m r a m o de investigao da
sociedade a p a r t a d o de toda e qualquer valorao de seu
objeto (ou seja, sendo possvel circunscrever u m c a m p o de
investigao que se estabelea i n d e p e n d e n t e m e n t e de tod a
> qualquer concepo de m u n d o particular), tem-se u m a
di-.iiplina cientfica. Foi assim que surgiram disciplinas
11' Mtficas c o m o a sociologia, a antropologia social e a cin l,i poltica, sendo q u e esses parmetros vieram t a m b m a

Marcos Nobre

38

reorientar disciplinas j existentes, c o m o a histria, a psicologia e o direito, p o r exemplo. A concepo tradicional de


teoria estimulou o s u r g i m e n to de disciplinas particulares e
u m a crescente especializao n o m b i t o de cada disciplina
em particular.
A atitude crtica. Segundo Horkheimer , a perspectiva tradicional de teoria, p r e t e n d e n d o simplesmente explicar o f u n c i o n a m e n t o da sociedade, termin a p o r adaptar o pensam e n t o realidade. Em n o m e de u m a pretensa neutralidade
da descrio, a Teoria Tradicional resigna-se f o r m a histrica presente da dominao. E m u m a sociedade dividida e m
classes, a concepo tradicional acaba p o r justificar essa
diviso c o m o necessria.
Mas, pelo que foi visto at agora, seriam essas crticas
aceitveis? Afinal, no necessrio resguardar a cincia da
confuso c o m concepes de valor? N o necessrio separar "conhecer" e "agir" c o m o dimenses radicalmente distintas, se h inteno de alcanar o autntico conhecimento
cientfico da realidade?
O p r o b l e m a est, diz Horkheimer, e m q u e o conhecim e n t o da realidade social u m m o m e n t o da ao social
assim c o m o esta u m m o m e n t o daquele. No se trata de
negar que conhecer e agir sejam distintos, mas de reconhecer que tm de ser considerados c o n j u n t a m e n t e . Se a realidade social o resultado da ao h u m a n a , esta se d, p o r sua
vez, n o contexto de estruturas histricas determinadas, de
u m a dada f o r m a de organizao social. Desse m o d o , o
p r i m e i r o passo o de investigar essas estruturas, de maneira

A Teoria Crtica

39

H descobrir quais so as condies histricas em que se d a


ao.
Ao fixar a separao entre conhecer e agir, entre teoria
r prtica, segundo u m m t o d o estabelecido a partir de
I '.i rmetros da cincia natural m o d e r n a , a teoria tradicional
rs pulsa d o seu c a m p o de reflexo as condicionantes histi h ,is do seu p r p r i o mtodo. Se t o d o conhecimento p r o d u /H lo , entretanto, historicamente d e t e r m i n a d o (mutvel no
tempo, p o r t a n t o ) , no possvel ignorar essas condicionantes seno ao preo de permanecer na superfcie dos fenmenos, sem ser capaz, portanto, de conhecer p o r inteiro suas
if.us conexes na realidade social. E m outras palavras, na
i ouccpo tradicional de teoria, o m t o d o t r a n s f o r m a do
<iu uma instncia atemporal, de maneir a a tentar eliminar
o t erne histrico que lhe , entretanto, constitutivo.
(lontra isso insurge-se o comportamento

crtico, que

pirlcnde conhecer sem abdicar da reflexo sobre o carter


histrico d o conheciment o produzido. Sendo o capitalismo
iini.i forma social histrica que tem c o m o centro organizado) o mercado, trata-se, antes de mais nada, de reconhecer
ijiu ,i p r o d u o de mercadorias o foco a partir do qual se
f i t i u t u r a a sociedade. E, c o m o j visto, a organizao da
m tedade e m f u n o da p r o d u o de mercadorias e d o
lUero estrutura a sociedade capitalista e m classes. Desse
Htodo, qualquer concepo de cincia q u e n o tenha c o m o
Jiffssii posto a diviso da sociedade em classes e que no seja
f i p a z de reconhecer o exerccio da cincia com o u m dos
m o m e n t o s dessa sociedade p r o d u t o r a de mercadorias estat i i itdo, c o m o concepo de cincia, parcial.

Marcos Nobre

40

O c o m p o r t a m e n t o crtico pretend e m o s t r a r d u a s coisas simultaneamente . Por u m lado, q u e a p r o d u o cientfica de extrao tradicional parcial, p o r q u e , ao ignorar
que essa p r o d u o t e m u m a posio d e t e r m i n a da n o
f u n c i o n a m e n t o da sociedade, acaba p o r construir u m a
i m a g e m da m e s m a q u e fica n o nvel da aparncia, no
conseguindo atingir os objetivos que ela p r p r i a se colocou
c o m o teoria. Por o u t r o lado, entretanto, que essa aparncia
qual se limita a Teoria Tradicional t a m b m aquela
p r o d u z i d a pela p r p r i a lgica ilusria d o capital, que
p r o m e t e a liberdade e a igualdade que jamais p o d e r o ser
realizadas sob o capitalismo. Nesse sentido, a parcialidade
da concepo tradicional de teoria t a m b m real: ela
expressa a parcialidade prpria de u m a sociedade dividida
e m classes.
Cabe, p o r t a n t o, Teoria Crtica eliminar essa parcialidade da Teoria Tradicional. Mas isso no significa afastar o u
negar a Teoria Tradicional sem mais. C o m o diz Horkheimer, trata-se de dar a ela a conscincia concreta de sua
limitao; quer dizer, preciso considerar seus resultados
n o contexto mais a m p l o da sociedade p r o d u t o r a de mercadorias, entend-los e m vista da posio social especfica da
Teoria Tradicional. S assim ela p o d e superar sua f u n o de
legitimao da dominao , assumida p o r ela desde o m o m e n t o em que se ps c o m o tarefa examinar os f e n m e n os
sociais de maneira objetiva e neutra.
Mas, se assim, a Teoria Crtica n o se c o m p o r t a
criticamente apenas em relao ao conhecimento produzido sob condies capitalistas, m a s igualmente em relao

A Teoria Crtica

p r p r i a r e a l i d a d e q u e esse c o n h e c i m e n t o

41

pretendeu

.1preender. O u seja, a atitude crtica n o se volta apenas para


o conhecimento, mas p a ra a prpria realidade das condies
sociais capitalistas. E isso p o r q u e o c o m p o r t a m e n t o crtico
tem sua fonte na orientao para a emancipao

relativa-

mente d o m i n a o vigente.
Nesse sentido, a Teoria Crtica ir interpretar todas as
rgidas distines em que se baseia a Teoria Tradicional
(como "conhecer", "agir", "cincia", "valor" e tantas outras)
com o indcios da incapacidade da concepo tradicional de
compreender a realidade social em seu todo. O m t o d o
tradicional, ao t o m a r essas cises c o m o dadas e no c o m o
produtos histricos de u m a formao social, no capaz de
explicar satisfatoriamente por que elas seriam, afinal, necessrias. A Teoria Crtica, ao contrrio, mostra que tais diviKes rgidas so caractersticas de u m a sociedade dividida,
.linda no emancipada.
Sendo assim, a perspectiva da emancipao, da instaurao de u m a sociedade reconciliada, que ilumina a
presente situao de n o emancipao e permite Teoria
Crtica compreende r o real sentido das cises no justificadas da Teoria Tradicional. a unidade f u t u r a , na sociedade
emancipada, dos elementos que se e n c o n t r a m cindidos sob
tl dominao capitalista, a fonte de luz que instaura a perspectiva crtica sobre o existente. O c o m p o r t a m e n t o crtico
lorna-se possvel p o r q u e f u n d a d o em u m a orientao para
a emancipao da sociedade, para a realizao da liberdade
e ila igualdade que o capitalismo ao m e s m o t e m p o possibilita e bloqueia.

Marcos Nobre

42

O materialismo

interdisplinar.

H u m a grande diferena

entre a situao da p r o d u o cientfica n o t e m p o de Marx


(1818-1883) e aquela que foi teorizada p o r H o r k h e i m e r em
1937. No havia n e m de longe, n o t e m p o de Marx, o n m e r o
de disciplinas cientficas e de especialidades que se desenvolveram posteriormente. Nesse sentido, H o r k h e i m e r tem
de lidar c o m u m elemento novo em relao ao quadro
terico f o r m u l a d o p o r Marx. Mas isso n o u m obstculo.
C o m o j visto, caracterstica da Teoria Crtica a p e r m a n e n te renovao, o debruar-se sobre u m c o n j u n t o de problemas e perguntas que cabe atualizar a cada vez, segundo cada
situao histrica particular.
O p a r m e t r o da relao da Teoria Tradicional com a
Teoria Crtica aquele da economia poltica clssica com as
formulaes d o p r p r i o M a r x (que praticou a crtica da
economia poltica, c o m o j m e n c i o n a d o ) . Mas a economia
poltica clssica tem u m parentesco r e m o t o c o m o que hoje
se entende c o m o cincia econmica e n e m r e m o t a m e n te
corresponde lgica da especializao atual, sendo diferente t a m b m da cincia econmica tal c o m o praticada na
dcada de 1930 nos pases centrais.
primeira vista, o processo de acelerada especializao
poderia parecer inteiramente contrrio ao m o d e l o de anlise do capitalismo elaborado p o r Marx, j que se basearia
em u m a f r a g m e n t a o da realidade social prejudicial
apreenso d o t o d o pretendida pela perspectiva crtica. A
compreenso d o c o n j u n t o da lgica social a partir da c o m preenso da lgica de valorizao d o capital poderia parecer
prejudicada pela proliferao de perspectivas disciplinares.

A Teoria Crtica

43

i r , entretanto, o c o m p o r t a m e n t o crtico tem de dar s


ir.ilizaes da Teoria Tradicional u m t r a t a m e n t o tal que
permita a sua incorporao Teoria Crtica, esse procedimento tem de valer t a m b m para o processo de especializao cientfica crescente.
Dessa f o r m a H o r k h e i m e r n o pretend e se distanciar
Ia especializao, mas quer dar a ela u m sentido crtico.
Isso possvel, p r i m e i r a m e n t e , na m e d i d a em que a
f rescente especializao d o conhecimento compreendida
r m seus c o n d i c i o n a m e n t o s histricos e e m seu sentido
iocial. Ainda assim, necessrio ter claro que, ao f r a g m e n i.ii cada vez mais o objeto de estudo (a sociedade) em
mltiplas perspectivas, a especializao da Teoria Tradii ional t o r n a cada vez mais difcil a compreenso da sociedade e m seu c o n j u n t o , c o m sua diviso e m classes e sua
organizao em t o r n o da valorizao d o capital. Deste
modo, a p r o d u o cientfica encerra-se cada vez mais na
Mistificao da o r d e m existente.
Em vista disso, H o r k h e i m e r pretende encontrar u m
sentido positivo para o m o v i m e n t o em direo crescente
ispecializao, a f i m de orient-lo no sentido crtico. Para
tanto, lanou as bases d o j mencionado materialismo

inter-

disciplinar, e m que pesquisadores trabalhand o em diferentes reas d o c o n h e c i m e n t o tm c o mo h o r i z o n t e c o m u m a


teoria de Marx. Economistas, cientistas sociais, psiclogos,
tericos do direito e da poltica, filsofos e crticos de arte
colaboram para, e m cada disciplina particular, interpretar
Os resultados da Teoria Tradicional em vista de u m a imagem
da sociedade capitalista em seu conjunto, simultaneamente

44

Marcos Nobre

organizada em t o r n o da valorizao d o capital e revelando


potenciais de superao e m relao d o m i n a o do mesmo.
Foi essa experincia interdisciplinar que permitiu a
H o r k h e i m e r f o r m u l a r o seu diagnstico d o t e m p o presente,
de maneira a identificar as tendncias do desenvolvimento
histrico naquele m o m e n t o . C o m o j visto anteriormente,
a Teoria Crtica constitui-se n o d u p l o exerccio de interpretao do p e n s a m e n t o de M a r x e de utilizao desses parmetros interpretativos par a analisar o m o m e n t o histrico
presente. Foi esse d u p l o exerccio q u e H o r k h e i m e r fez nos
seus escritos da dcada de 1930, i n a u g u r a n d o o que se
c h a m o u aqui de Teoria Crtica em sentido restrito.
Diagnstico do tempo presente. So trs os elementos f u n d a mentais que caracterizam o diagnstico do t e m p o presente
de H o r k h e i m e r em seu texto "Teoria Tradicional e Teoria
Crtica". Todos eles derivam direta ou indiretamente de
trabalhos realizados n o mbito d o Instituto de Pesquisa
Social na dcada de 1930 e e m grande medida divergem com
relao ao diagnstico a p r e s e n t a d o o r i g i n a l m e n t e por
Marx.
O primeiro elemento i m p o r t a n t e tem sua origem nas
anlises econmicas de Friedrich Pollock, autor j mencion a d o anteriormente. Segundo os escritos de Pollock da
dcada de 1930, as tendncias autodestrutivas do capitalism o n o se encontravam acirradas, apesar da Revoluo
Russa de 1917 e da crise econmica sem precedentes ocorrida em 1 9 2 9 . 0 capitalismo passou de u m a fase concorrencial para u m a nova, a monopolista na qual u m a alta e

A Teoria Crtica

45

B i s c e n t e concentrao d o capital em uns poucos conglomerados econmicos acabou p o r exigir intervenes profundas d o Estado n a economia com o objetivo de estabilizar
M relaes de mercado. C o m isso, t o r n o u - s e necessrio
repensar as relaes entre Estado e capital, j que, segundo
h prognstico original de Marx, a possibilidade de u m a
Interveno p e r m a n e n t e do Estado para estabilizar e organiza r o mercado levaria a u m colapso da prpria lgica de
valorizao do capital.
O segundo e l e m e n to i m p o r t a n t e d o diagnstico de
I lorkheimer p r o v m dos estudos empricos sobre a classe
trabalhadora alem realizados na p r i m e i r a metade da
c a d a de 1930. A partir deles, H o r k h e i m e r concluiu que
tinha ocorrido u m a i m p o r t a n t e diferenciao social no
Interior do p r p r i o proletariado. Essa diferenciao seria,
tlli primeiro lugar, econmica. Ao c o n t r r i o da previso
de um e m p o b r e c i m e n t o crescente do proletariado, observou-se o s u r g i m e n t o de u m a aristocracia operria e u m a
melhoria das condies de vida de parte d o operariado.
Em segundo lugar, o p r p r i o peso da classe trabalhadora
lio processo e c o n m i c o se alterou em razo dessa diferenciao social, n o s e n d o mais possvel identificar simplesmente u m grande p o lo de pobreza e u m o u t r o p e q u e n o
polo de riqueza na sociedade, mas diferentes nveis e
. amadas sociais.
O terceiro elemento i m p o r t a n te d o diagnstico de
I lorkheimer, t a m b m objeto de pesquisa d o Instituto,
lepresentado pela ascenso do nazismo e d o fascismo. Esse
elemento mostra n o s que a capacidade de resistncia da

46

Marcos Nobre

classe trabalhadora d o m i n a o capitalista t i n h a sido superestimada, m a s que a sua possvel reorganizao sob a
brutal represso nazista era m u i t o improvvel. preciso
lembrar t a m b m que a ascenso do nazismo e d o fascismo
veio a c o m p a n h a d a de u m extraordinrio desenvolvimento
dos meios de comunicao de massa, da p r o p a g a n d a e da
indstria d o entreteniment o o que a u m e n t o u a eficcia
d o controle espiritual das massas.
Ao examinar esses trs elementos em conjunto, possvel entender p o r que H o r k h e i m e r considerava que os
potenciais de emancipao da d o m i n a o capitalista encontravam-se bloqueados naquele m o m e n t o : estabilizao dos
elementos autodestrutivos do capitalismo, integrao das
massas ao sistema e represso a t o d o m o v i m e n t o de contestao. C o m isso, era a prpria ao t r a n s f o r m a d o r a , a
prpria prtica que se encontrava bloqueada, n o restando
ao exerccio crtico seno o mbito da teoria.
Mas se, nesse diagnstico, o nazismo p o d e ser considerado u m elemento histrico c o n j u n t u r a l e felizmente derrotado, o diagnstico de H o r k h e i m e r d o bloqueio da prtica
continha t a m b m elementos estruturais divergentes relativamente ao q u a d r o terico estabelecido p o r Marx, c o m o a
estabilizao dos elementos autodestrutivos d o capitalismo
em sua fase monopolista e o surgimento de novos mecanism o s de integrao das massas ao sistema. E m 1937, esses
elementos estruturais apontava m para a necessidade de
u m a reviso mais p r o f u n d a de alguns dos pilares da teoria
de Marx, sem, entretanto, realiz-la. Esse c o n f r o n t o mais
intenso com a teoria de M a r x seria realizado posteriormen

A Teoria Crtica

47

te, tanto pelo p r p r i o H o r k h e i m e r com o p o r outros pensadores da Teoria Crtica.


Seja c o m o for, pode-se supo r que a complexidade e o
ilto grau de dificuldade de leitura de "Teoria Tradicional e
loria Crtica" devam-se em grande m e d i d a a essa convivncia em u m m e s m o texto de elementos tericos n e m
l e m p r e p l e n a m e n t e conciliveis. Mas talvez seja t a m b m
exatamente p o r isso que esse seja o texto inaugural do que
chamado aqui de Teoria Crtica em sentido restrito, j que
sua tentativa de m a n t e r unidos elementos tericos de difcil
conciliao permite leituras e perspectivas de interpretao
bastante divergentes. No sendo possvel, entretanto, no
unbito deste livro tratar em detalhe de todas essas diferentes
perspectivas interpretativas, de todos os autores que se reivindicam dessa concepo, n e m das diferentes fases de suas
obras, procurou-se concentrar esforos na apresentao da
iileia de Teoria Crtica e de sua formulao original no texto
de Horkheime r de 1937, de m o d o a fornecer ao leitor os
elementos f u n d a m e n t a i s para se introduzir n o universo da
loria Crtica e de seus autores. Ainda assim, a prxima
seo tentar apresentar em suas grandes linhas dois modelos de Teoria Crtica que tm c o mo referncia central essa
i onceituao original realizada por Horkheimer.

Modelos de Teoria Crtica


lima lista apenas indicativa dos autores que t m o texto de
I lorkheimer de 1937 c o m o referncia incluiria os n o m e s j

Marcos Nobre

48

mencionados de Adorno, Marcuse, Lwenthal e, na gerao


seguinte, Jrgen H a b e r m a s (nascido em 1929). At o n d e sei,
n o se dispe ainda de estudos mais detalhados das obras
de Kirchheimer, N e u m a n n e F r o m m (at 1939, q u a n d o ele
se afasta d o Instituto), de m o d o a verificar se e em que
medida o r i e n t a m seus trabalhos segundo os parmetro s
especficos da conceitua o de H o r k h e i m e r . O caso de
Walter Benjamin t a m b m , nesse contexto, excepcional, j
que ele constri u m m o d e l o de Teoria Crtica prprio e
anterior ao de Horkheimer, t e n d o grande influncia nas
formulaes de A d o r n o e d o prpri o H o r k h e i m e r posteriores a 1940 ano de sua m o r t e na tentativa de fuga da
perseguio nazista.
V-se j p o r que, n o contexto deste volume, no seria
possvel apresentar todos esses autores e as diferentes fases
de suas obras. O objetivo primeiro deste livro o de fornecer
os elementos f u n d a m e n t a i s para que o leitor possa se introduzir nessa tradio intelectual e, assim, estar e m condies
de se dedicar leitura e ao estudo daqueles autores de seu
interesse.
possvel, entretanto, fornecer algumas indicaes de
c o m o esse prosseguimento da leitura de autores da Teoria
Crtica poderia se dar. Apresento a seguir, de maneira esquemtica, e m suas grandes linhas, dois modelos de Teoria Crtica: o do livro Dialtica do Esclarecimento, de Horkheime r e
Adorno, e o m o d e l o comunicativo de Jrgen Habermas.
O modelo da Dialtica do Esclarecimento. Publicado em livro
pela primeira vez e m 1947, o trabalho a quatro m os de

A Teoria Crtica

49

I lorkheimer e de A d o r n o foi escrito d u r a n t e o exlio norte unericano d o g r u p o d o Instituto de Pesquisa Social. Tratase de u m a obr a de estrutura peculiar, c o m u m ensaio inicial
("O conceito de esclarecimento"), sucedido por dois "excursos", u m ensaio sobre a indstria cultural, e u m a anlise do
antissemitismo, encerrando-se com u m a srie de pequenos
textos e fragmentos sobre temas variados.
Nesse livro, H o r k h e i m e r e A d o r n o a b a n d o n a m o m o delo do materialismo interdisciplinar da dcada de 1930, o
que significa, sob m u i t o s aspectos, a b a n d o n a r t a m b m alguns elementos decisivos da Teoria Crtica tal c o m o apresentada em 1937 p o r Horkheimer. Ainda que a colaborao
entre as diferentes especialidades tericas tenha sido m a n tida de alguma f o r m a , a economia poltica deixou de ocupar
o centro d o a r r a n j o interdisciplinar. Isso se coaduna com o
novo diagnstico que fizeram, segundo o qual o capitalismo
tinha se t r a n s f o r m a d o de tal maneira q u e n o mais produzia
a possibilidade concreta da realizao da igualdade e da
liberdade. Desse m o d o , em "Teoria Tradicional e Teoria
(mtica", a possibilidade da prtica t r a n s f o r m a d o r a encon(rava-se bloqueada historicamente pela represso e pela
propaganda nazista, permanecia ainda n o horizonte a idia
de que as possibilidades de interveno t r a n s f o r m a d o r a n o
m u n d o p o d e r i a m se reabrir com a derrota d o nazismo. Esse
no foi, entretanto, o diagnstico de H o r k h e i m e r e A d o r n o
.t partir do incio da dcada de 40. A vitria das tropas
Aliadas no significou, para eles, a restaurao das possibilidades revolucionrias. Pelo contrrio, o diagnstico d o
tempo presente que desenvolveram na Dialtica do Esclare-

Marcos Nobre

50

cimento foi o de u m bloqueio estrutural da prtica transformadora.


Esse diagnstico estava calcado e m anlises econmicas (de Friedrich Pollock mais u m a vez, a q u e m foi dedicado
o livro de 1947) que apontavam para u m a m u d a n a estrutural d o f u n c i o n a m e n t o d o capitalismo, na qual a interveno do Estado na organizao da produo, distribuio e
c o n s u m o tinha adquirido o carter de u m verdadeiro planejamento. Isso alterou radicalmente os t e r m o s em que
M a r x havia estabelecido suas anlises. Essa nova f o r m a d o
capitalismo foi d e n o m i n a d a p o r Pollock "capitalismo de
Estado", sendo que, n a Dialtica do esclarecimento,

Horkhei-

m e r e A d o r n o elaboraram u m a verso p r p r i a dessa conceituao de Pollock, que c h a m a r a m de "capitalismo administrado" o u " m u n d o administrado".
As fases anteriores d o capitalismo (a "liberal" ou "concorrencial", e a "monopolista") t i n h a m a caracterstica m a r cante de a p o n t a r e m p a r a alm de si mesmas, descortinando
em si m e s m a s o c a m p o de ao capaz de abolir o capital e
instaurar a sociedade justa. O capitalismo administrado, ao
contrrio, u m sistema que se fecha sobre si mesmo, que
bloqueia estruturalmente qualquer possibilidade de superao virtuosa da injustia vigente e paralisa, portanto, a
ao genuinamente t r a n s f o r m a d o r a.
Isso ocorre p o r q u e o velho p a r a d i g ma d o capitalismo
liberal o da autorregulao d o m e r c a d o no mais se
aplica, e o novo mecanismo que o substituiu ainda mais
opaco. O sistema econmico n o capitalismo administrado
controlado de fora, politicamente. N o entanto, esse con-

A Teoria Crtica

51

(role no exercido de maneira transparente, mas sim


hurocraticamente, segundo a racionalidade prpria da b u locracia que se chama, na linguagem de H o r k h e i m er e
Adorno, "instrumental": trata-se de u m a racionalidade que
pondera, calcula e ajusta os melhores meios a fins dados
exteriormente ao agente.
Historicamente, entretanto, o grande projeto de e m a n i ipao da razo h u m a n a esteve sempre colocado na determinao racional dos fins, ou seja, n o debate e na efetivao
daqueles valores julgados belos, justos e verdadeiros. No
capitalismo administrado, a razo se v reduzida a u m a
capacidade de adaptao a fins previamente dados de calcular os melhores meios para alcanar fins que lhe so
estranhos. Essa racionalidade d o m i n a n t e na sociedade n o
apenas p o r m o l d a r a economia, o sistema poltico ou a
burocracia estatal, ela t a m b m faz parte da socializao, do
processo de aprendizado e da formao da personalidade.
Por isso, H o r k h e i m e r e A d o r n o e m p r e e n d e r a m, na
/ >ialtica do Esclarecimento,

u m a investigao sobre a razo

h u m a n a de a m p l o espectro. Seu objetivo foi o de buscar


compreender p o r que a racionalidade das relaes sociais
humanas, ao invs de levar instaurao de u m a sociedade
de mulheres e h o m e n s livres e iguais, acabou p o r produzir
um sistema social q u e bloqueou estruturalment e qualquer
possibilidade emancipatria e t r a n s f o r m o u os indivduos
em engrenagens de u m mecanismo que n o c o m p r e e n d e m
e no d o m i n a m e ao qual se s u b m e t e m e se adaptam,
impotentes. Esse p r o b l e ma mais geral se t r a d uz na tarefa de
compreender c o m o a razo h u m a n a acabou p o r restringir-

52

Marcos Nobre

se historicamente sua f u n o instrumental, cuja f o r m a


social concreta a do m u n d o administrado.
Traduzido nos t e r m o s d o artigo "Teoria Tradicional e
Teoria Crtica", seria c o m o dizer que a f o r m a de p e n s a m e n t o
ilusria e parcial prpria da Teoria Tradicional n o apenas
d o m i n a n t e , m a s t a m b m a nica f o r m a possvel de racionalidade sob o capitalismo administrado. Sendo assim, a
racionalidade c o m o u m t o d o reduz-se a u m a f u n o de
adaptao realidade, p r o d u o do c o n f o r m i s m o diante
da d o m i n a o vigente. Essa sujeio ao m u n d o tal qual
aparece n o mais, portanto , u m a iluso real que p o d e ser
superada pelo c o m p o r t a m e n t o crtico e pela ao transform a d o r a . Ela u m a sujeio sem alternativa, p o r q u e a racionalidade prpria da Teoria Crtica n o e n c o n t ra mais ancor a m e n t o concreto na realidade social d o capitalismo administrado, u m a vez que n o so mais discernveis as tendncias reais da emancipao. A d o m i n a o total e completa da
racionalidade instrumental sobre o c o n j u n t o da sociedade
capitalista resulta ento n o m e n c i o n a d o bloqueio estrutural
da prtica.
Mas, se assim, t a m b m o p r p r i o exerccio crtico
encontra-se e m u m a aporia: se a razo instrumental a
f o r m a nica de racionalidade no capitalismo administrado,
b l o q u e a n d o qualquer possibilidade real de emancipao,
e m n o m e de que possvel criticar a racionalidade instrumental? H o r k h e i m e r e A d o r n o a s s u m e m conscientemente
essa aporia, dizendo que ela , n o capitalismo administrado,
a condio de u m a crtica cuja possibilidade se t o r n o u
extremamente precria.

A Teoria Crtica

O modelo comunicativo

de Jrgen Habermas.

53

O p o n t o de

partida da formulao de H a b e r m a s da Teoria Crtica ser


justamente a situao da teoria tal c o m o descrita na Dialtica do Esclarecimento.

H a b e r m a s pretende criticar o diag-

nstico desse livro de H o r k h e i m e r e A d o r n o e, para isso,


retoma, sob m u i t o s aspectos, o m o d e l o crtico presente e m
"Teoria Tradicional e Teoria Crtica".
Para Habermas, apoiar conscientemente a possibilidade da crtica em u m a aporia (como fizeram Horkheime r e
Adorno) significa colocar e m risco o p r p r i o projeto crtico.
Pois tal aporia fragiliza tanto a possibilidade de u m c o m p o r t a m e n t o crtico relativamente ao conheciment o q u a n t o
a orientao para a emancipao. evidente, entretanto,
que H o r k h e i m e r e A d o r n o chegaram a tal posio terica
levados pela exigncia mesm a da Teoria Crtica de analisar
o m o m e n t o histrico sem retoques n e m concesses, o u seja,
pela exigncia de p r o d u z i r u m diagnstico d o m o m e n t o
presente capaz de apresentar com rigor as tendncias estruturais do capitalismo administrado.
Sendo assim, de m o d o a se contrapo r a essa posio
aportica de H o r k h e i m e r e Adorno, H a b e r m a s p r o p s u m
diagnstico do m o m e n t o presente divergente daquele apresentado na Dialtica do Esclarecimento. N e m p o r isso, entretanto, deixam de existir algumas convergncias importantes
entre os dois diagnsticos. Partindo da constatao de que
o capitalismo passou a ser regulado pelo Estado, H a b e r m a s
concluiu que as duas tendncias f u n d a m e n t a i s para a e m a n cipao presentes na teoria marxista a d o colapso interno, em razo da q u e d a tendencial da taxa de lucro, e aquela

54

Marcos Nobre

da organizao d o proletariado contra a d o m i n a o d o


capital t i n h a m sido neutralizadas.
E m b o a medida, esses elementos esto presentes t a m b m n o diagnstico f o r m u l a d o p o r H o r k h e i m e r e A d o r n o
em seu livro. A diferena est, entretanto, em que H a b e r m a s
n o conclui da que as o p o r t u n i d a d e s para a emancipao
t e n h a m sido estruturalmente bloqueadas, mas sim que
necessrio repensar o p r p r i o sentido de emancipao da
sociedade tal c o m o originalmente f o r m u l a d o p o r M a r x e
t a m b m p o r H o r k h e i m e r e m "Teoria Tradicional e Teoria
Crtica".
Nesse sentido trata-se, para Habermas, de constatar
que, p a r a enfrentar as tarefas clssicas da prpria Teoria
Crtica, preciso hoje ampliar seus temas e encontrar u m
novo paradigma explicativo. Pois, se os p a r m e t r o s originais
da Teoria Crtica levaram a que, na Dialtica do Esclarecimento, fosse posta em risco a prpria possibilidade da crtica
e da emancipao, so esses parmetro s m e s m o s que tm de
ser revistos, sob pena de se perder exatamente o essencial
dessa tradio de pensamento. Para Habermas , portanto,
so as prprias formulaes originais de M a r x que tm de
ser abandonadas. Isso n o p o r q u e H a b e r m a s pretenda abrir
m o da crtica, mas porque, para ele, os conceitos originais
da Teoria Crtica no so mais suficientemente crticos frente realidade atual.
A Dialtica do Esclarecimento

tinha p o r objeto princi-

pal de investigao a razo h u m a n a e as f o r m a s sociais da


racionalidade, concluindo dessa investigao que a razo
instrumental consistia na f o r m a estruturante e nica da

A Teoria Crtica

55

racionalidade social n o capitalismo administrado. Isso resultava em u m a situao aportica d o c o m p o r t a m e n t o crtico e em u m bloqueio estrutural da prtica transformadora .
Sendo assim, para se contrapor a esse diagnstico de Horkheimer e A d o r n o , H a b e r m a s f o r m u l o u u m novo conceito
de

racionalidade.
Para ele, a racionalidade instrumental identificada p o r

H o r k h e i m e r e A d o r n o c o mo a nica d o m i n a n t e e, por isso,


objeto p o r excelncia da crtica no deve ser demonizada,
mas preciso, diferentemente, i m p o r - l h e freios. Para tanto,
H a b e r m a s ir f o r m u l a r u m a teoria da racionalidade de
dupla face, em que a instrumental convive com u m outro
tipo de racionalidade que ele d e n o m i n a "comunicativa".
Essa teoria f o r m u l a d a em termos de u m a teoria da ao,
que H a b e r m a s apresentou de maneir a mais detalhada em
seu livro Theorie des Kommunikativen

Handelns

(Teoria da

ao comunicativa, sem traduo para o portugus), de


1981. (Uma primeira formulao das teses que viriam a ser
defendidas nesse livro encontra-se n o artigo "Tcnica e
cincia c o m o 'ideologia'", de 1968.)
Assim, ao contrrio de H o r k h e i m e r e Adorno, que
apresentam u m a teoria d o desenvolvimento da racionalidade h u m a n a que culmina em u m prevalecimento da razo
instrumental c o m o f o r m a nica da racionalidade, Habermas pretende m o s t r a r que a evoluo histrico-social das
formas de racionalidade leva a u m a progressiva diferenciao da razo h u m a n a em dois tipos de racionalidade a
instrumental

ea

comunicativa.

A ao instrumental aquela orientada para o xito, em


que o agente calcula os melhores meios p a r a atingir fins

56

Marcos Nobre

determinados previamente. Esse tipo de ao aquele que


caracteriza p a ra H a b e r m a s o trabalho aquelas aes
dirigidas d o m i n a o da natureza e organizao da sociedade que visam p r o d u o das condies materiais da vida
e que p e r m i t e m a coordenao das aes, isto , possibilitam
a reproduo material da sociedade.
E m contraste com esse tipo de racionalidade, surge
aquela prpria da ao de tipo comunicativo, quer dizer,
orientada para o entendimento

e n o para a manipulao de

objetos e pessoas n o m u n d o e m vista da reproduo material da vida ( c o m o o caso da racionalidade instrumental).


A ao orientada para o e n t e n d i m e n t o aquela que permite,
p o r sua vez, a r e p r o d u o simblica da sociedade.
Segundo Habermas , a f o r m a social p r p r i a d o capitalismo c o n t e m p o r n e o aquela em que a orientao da ao
para o e n t e n d i m e n t o encontra-se presente n o p r p r i o processo de f o r m a o da identidade de cada indivduo, nas
prprias instituies e m que ele socializado e nos processos de aprendizado e de constituio da personalidade. A
racionalidade comunicativa encontra-se assim, par a Habermas, efetivamente inscrita n a realidade das relaes sociais
contemporneas.
Sendo u m tipo de orientao da ao efetivamente
presente na realidade das relaes sociais, a orientao para
o e n t e n d i m e n t o s possvel, entretanto, p o r q u e projeta
condies ideais em que n o haveria qualquer obstculo
plena comunicao entre os interlocutores. Nesse sentido,
diz Habermas, tais condies ideais so, p o r paradoxal que

A Teoria Crtica

57

possa parecer, condies de comunicaes reais n o m u n d o .


Para eles, se n o fosse assim, n o seria sequer possvel falar
em u m a ao orientada para o entendimento, em u m a ao
comunicativa.
A ao comunicativa se caracteriza p o r pressupor a
cada vez u m a srie de condies como: que n o haja assimetrias de poder, dinheiro o u posio social entre os sujeilos que p r e t e n d e m se entender, que os sujeitos s se deixem
convencer pelo m e l h o r argumento; o u que no haja distrbios psicolgicos que atrapalhem a comunicao. Salta aos
olhos, entretanto, que condies com o essas jamais se cumprem n o m u n d o real das relaes sociais, e m que as assimetrias e dissimetrias entre os sujeitos so a regra e no a
exceo. Mas esse justamente o a r g u m e n t o de Habermas:
ao orientar sua ao para o entendimento, os sujeitos antecipam necessariamente

tais condies ideais, pois sem elas

no seria possvel u m a ao comunicativa; simultaneamen Ie, entretanto, tais condies necessrias n o so cumpridas,
o que permite, p o r sua vez, que sejam detectadas todas as
distores da comunicao aqueles obstculos que impedem a cada vez a p l e n a realizao de u m a ao c o m u n i c a tiva.
Para que a comunicao possa se dar, essas condies
ideais tm de ser antecipadas e m situaes reais de ao, o
que significa que essa antecipao encontra-se inscrita na
vida social concreta. C o m isso, H a b e r m a s p o d e simultaneamente fornecer u m a soluo para o a n c o r a m e n t o real da
emancipao na configurao social atual e estabelecer u m

Marcos Nobre

58

p a r m e t r o crtico para avaliar t a n t o o c o n h e c i m e n to produzido q u a n t o situaes sociais concretas, j que o potencial


comunicativo

inscrito na vida social jamais se realiza plena-

mente.
C o m H a b e r m a s, surge a idia de u m a racionalidade
dplice, e m que a racionalidade instrumental e a comunicativa se m o s t r a m ambas no apenas necessrias p r o d u o
e reproduo da vida em sociedade, c o m o t a m b m complementares.

F u n d a m e n t a l para H a b e r m a s q u e cada u m a

dessas racionalidades n o extrapole seus d o m n i o s prprios. Q u a n d o isso acontece, temos o que ele d e n o m i n a
patologia social. T a m b m aqui, a teoria comporta-se

critica-

mente em relao realidade social, na m e d i d a e m que


capaz de detectar essas patologias e dispe de parmetros
crticos para a p o n t a r a ao concreta a ser empreendid a para
elimin-las.
grande a distncia, entretanto, a separar essas f o r m u laes de H a b e r m a s da enunciao original dos princpios
f u n d a m e n t a i s da Teoria Crtica tal c o m o realizada por
Marx. Entre outras, u m a das conseqncias mais imediatas
dessa reformulao dos parmetros crticos p o r Haberma s
a de que "emancipao" deixa de ser s i n n i m o de "revoluo", de abolio das relaes sociais capitalistas pela ao
consciente do proletariado c o m o classe. O que ter como
contrapartida, p o r exemplo, u m a valorizao dos potenciais
emancipatrios presentes nos mecanismos de participao
prprios d o Estado democrtico de direito, que o principal
objeto de investigao dos trabalhos de H a b e r m a s a partir
da dcada de 1990.

A Teoria Crtica

59

Breve nota final


Este volume de introduo ter sido j bem-sucedid o se
t i ver sido capaz de estimular a leitura dos vrios autores aqui
mencionados. Nesse sentido, ter atingido seu objetivo se
essa nota final significar u m comeo: o da tentativa de
decifrar nos vrios autores da Teoria Crtica os modelos que
propem. Dessa perspectiva, a idia de u m a escola (como a
Escola de Frankfurt) parece redutora diante de u m a experincia m u i t o mais interessante e rica, q u e a da pluralidade
de modelos n o c a m p o da Teoria Crtica, t a n t o em seu
sentido amplo c o m o n o sentido restrito daqueles que tm
por referncia as formulaes de H o r k h e i m e r em seus esi ritos da dcada de 1930.
Mas esta n o ta final t a m b m u m comeo no sentido
de que a tradio intelectual da Teoria Crtica no se contenta em analisar contribuies de seu p r p r i o c a m p o
maneira de u m a classificao de fsseis. Cada exame de cada
modelo crtico vem carregado t a m b m de novos problemas
perguntas, exatamente n o esprito de p e r m a n e n t e renovad o e atualizao que caracteriza essa teoria:
Ser que os princpios f u n d a m e n t a i s da Teoria Crtica
tais com o formulado s originalmente p o r M a r x so, ainda
hoje, suficientes para demarcar o c a m p o crtico? Se ainda o
(Ao, ser que o sentido da orientao par a a emancipao e
ilo c o m p o r t a m e n t o crtico diante do c o n h e c i m e n t o e da
realidade social deve permanecer o m e s m o , o u devemos
tilribuir novos sentidos a esses princpios? Nesse caso, qual
ler ia o seu novo c o n t e do e que c a m p o terico ele d e m a r -

Marcos Nobre

60

caria? Se a posio n o interior d o c a m p o for a da Teoria


Crtica e m sentido restrito, ser que a conceituao elaborada p o r H o r k h e i m e r n a dcada de 1930 ainda deve permanecer a referncia central?
Tentar responder a essas perguntas e problema s levar
a Teoria Crtica adiante, e n o simplesmente encontrar para
ela u m lugar a n d i n o n o arquivo m o r t o da histria do
pensamento.

Seleo de textos

Para os sujeitos do comportamento crtico, o carter discrepante cindido do todo social, em sua figura atual, passa a ser
contradio consciente. Ao reconhecer o m o d o de economia vigente e o todo cultural nele baseado como produto
do trabalho h u m a n o , e como a organizao de que a humanidade foi capaz e que imps a si mesma na poca atual,
aqueles sujeitos se identificam, eles mesmos, com esse todo
c o compreendem como vontade e razo: ele o seu prprio
mundo. Por outro lado, descobrem que a sociedade comparvel com processos naturais extra-humanos, meros mecanismos, porque as formas culturais baseadas em luta e
opresso no a prova de u m a vontade autoconsciente e
unitria. Em outras palavras: este m u n d o no o deles, mas
sim o m u n d o do capital. Alis a histria no pde at agora
ser compreendida a rigor, pois compreensveis so apenas
os indivduos e grupos isolados, e mesmo esta compreenso
no se d de u m a f o r ma exaustiva, u m a vez que eles, por
fora da dependncia interna de uma sociedade desumana,
so ainda funes meramente mecnicas, inclusive na ao
consciente. Aquela identificao portanto contraditria,
pois encerra em si u m a contradio que caracteriza todos
os conceitos da maneira de pensar crtica. Assim as categorias econmicas tais como trabalho, valor e produtividade

61

62

Marcos Nobre

so para ela exatamente o que so nesta ordem [social], e


qualquer outra interpretao no passa de mau idealismo.
Por outro lado, aceitar isso simplesmente aparece como
uma inverdade torpe: o reconhecimento crtico das categorias dominantes na vida social contm ao mesmo tempo a
sua condenao. O carter dialtico desta autoconcepo do
homem contemporneo condiciona em ltima instncia
tambm a obscuridade da crtica kantiana da razo. A razo
no pode tornar-se, ela mesma, transparente enquanto os
homens agem como membros de um organismo irracional.
Como uma unidade naturalmente crescente e decadente, o
organismo no para a sociedade uma espcie de modelo,
mas sim uma forma aptica do ser, da qual tem que se
emancipar. Um comportamento que esteja orientado para
essa emancipao, que tenha por meta a transformao do
todo, pode servir-se sem dvida do trabalho terico, tal
como ocorre dentro da ordem desta realidade existente.
Contudo ele dispensa o carter pragmtico que advm do
pensamento tradicional como u m trabalho profissional
socialmente til.
Max Horkheimer,
"Teoria Tradicional e Teoria Crtica"
Contradies
Uma moral como sistema, com princpios e concluses,
uma lgica frrea e a possibilidade de uma aplicao segura
a todo dilema moral eis a o que se pede aos filsofos. Em
geral, eles responderam a essa expectativa. Mesmo quando
no estabeleceram nenhum sistema prtico ou uma casus-

A Teoria Crtica

63

tica elaborada, eles conseguiram deduzir d o sistema terico


a obedincia autoridade. Na maioria das vezes, voltaram
a fundamentar, valendo-se dos recursos da lgica, da intuii o e da evidncia, t o d a a escala dos valores tal como j a
sancionara a prtica pblica. " H o n r a i os deuses com a
religio legada por vossos ancestrais", diz Epicuro e o prprio Hegel secundou-o. Q u e m hesita a se pronunciar nesse
sentido ser solicitado ainda mais energicamente a fornecer
um princpio universal. Se o p e n s a m e n t o no se limita a
ratificar os preceitos vigentes, ele dever se apresentar de
maneira ainda mais segura de si, mais universal, mais autoritria, do que q u a n d o se limita a justificar o que j est em
vigor. Ser que voc considera injusto o pode r dominante?
Q u e m sabe voc quer que impere o caos e n o o poder? Voc
est criticando a uniformizao da vida e o progresso? Ser
que, noite, a gente deve voltar a a c e n d e r velas de cera?
Ser que o fedor d o lixo deve voltar a empestear nossas
cidades, c o m o na Idade Mdia? Voc n o gosta dos matadouros, ser que a sociedade deve passar a comer legumes
crus? Por mais a b s u r d o que seja, a resposta positiva a essas
questes encontra ouvidos. O anarquismo poltico, a reao
cultural baseada n o artesanato, o vegetarianismo radical, as
seitas e partidos excntricos tm o c h a m a d o apelo publicitrio. A doutrin a s precisa ser geral, segura de si, universal
e imperativa. O que intolervel a tentativa de escapar
disjuntiva "ou isso o u aquilo", a desconfiana d o princpio abstrato, a firmeza sem doutrina.

" Wilhelm Nestle (org.), Die Nachsokratiker.


I-.195.

Iena, 1923. Vol. I, 72a,

64

Marcos Nobre

Dois jovens conversam:


A Voc n o quer ser mdico?
B Por causa da profisso, os mdicos esto sempre
lidando com os m o r i b u n d o s , e isso endurece as pessoas.
Depois, com a institucionalizao crescente, os mdicos
passam a representar e m face do doente a empresa c o m sua
hierarquia. Muitas vezes, ele se v tentad o a se apresentar
c o m o o administrado r da morte . Ele se t o r n a o agente da
grande empresa e m face dos consumidores. Q u a n d o se trata
de automveis, isso n o to grave assim, mas q u a n d o os
bens administrados so a vida e os consumidores so pessoas que sofrem, trata-se de u m a situao e m que no
gostaria de m e encontrar. A profisso d o mdico de famlia
talvez fosse mais inofensiva, mas ela est e m decadncia.
A Voc acha que n o deveria mais haver mdicos e
que deveramos voltar aos charlates?
B No disse isso. S tenho h o r r o r de m e tornar
mdico, e sobretudo u m desses diretores-mdicos com poder de c o m a n d o sobre u m hospital pblico. Apesar disso,
acho que melhor, naturalmente, que haja mdicos e hospitais d o que deixar os doentes morrer. T a m b m n o quero
ser n e n h u m p r o m o t o r pblico, mas acho que dar liberdade
aos assaltantes seria u m mal m u i t o maior d o q u e a existncia
dessa corporao que os pe na cadeia. A justia racional.
N o sou contra a razo, s quero enxergar a f o r m a que ela
assumiu.
A Voc est se contradizendo. Voc se aproveita o
t e m p o t o d o dos servios dos mdicos e dos juizes. Voc
to culpado q u a n t o eles prprios. S que voc no quer se
dar ao trabalho de fazer o que os outros fazem p o r voc. Sua

A Teoria Crtica

65

prpria existncia pressupe o princpio a que voc gostaria


cie escapar.
B No nego isso, mas a contradio necessria. Ela
u m a resposta contradio objetiva da sociedade. Q u a n d o
a diviso do trabalho to diferenciada c o m o hoje e m dia,
possvel que e m d a d o lugar se manifeste u m h o r r o r responsvel pela culpabilidade de todos. Se esse h o r r o r se
difundir, se pelo m e n o s u m a pequena parte da h u m a n i d a d e
se t o r n ar consciente dele, talvez os m a n i c m i o s e as penitencirias se t o r n e m mais h u m a n o s e os tribunais acabem
se t o r n a n d o suprfluos. Mas n o absolutamente por isso
que eu quero ser escritor. Eu s queria ver com maior clareza
a situao terrvel e m q u e t u d o se encontra hoje em dia.
A Mas se todos pensassem c o m o voc, e ningum
quisesse sujar as mos, ento no haveria n e m mdicos n e m
juizes, e o m u n d o pareceria ainda mais horrvel.
B Mas justamente isso que m e parece questionvel,
pois, se todos pensassem c o m o eu, espero, n o apenas os
remdios contra o m a l iam diminuir, mas o p r p r i o mal. A
h u m a n i d a d e ainda tem outras possibilidades. Eu no sou a
h u m a n i d a d e inteira e n o posso simplesmente t o m a r o seu
lugar e m m e us pensamentos. O preceito m o r a l que diz que
cada u m a de m i n h a s aes deveria poder ser t o m a d a c o m o
u m a m x i m a universal m u i t o problemtico. Ele ignora a
histria. Por que m i n h a averso a ser mdico deveria eqivaler opinio de que n o deve haver mdicos? Na verdade,
h tantas pessoas a q u e p o d e m ser bons mdicos e tm mais
de u m a chance de vir a ser mdicos. Se eles se c o m p o r t a r e m
m o r a l m e n t e d e n t r o dos limites traados atualmente para

66

Marcos Nobre

sua profisso, tero m i n h a admirao. Talvez cheguem mesm o a m i n o r a r o m a l que descrevi p a ra voc; talvez, ao
contrrio, agravem-no ainda mais, apesar de toda a sua
competncia tcnica e t o da a sua moralidade. M i n h a vida,
tal c o m o a imagino, m e u h o r r o r e m i n h a vontade de conhecer p a r e c e m - me to justificados c o m o a prpria profisso
de mdico, m e s m o que eu no possa ajudar diretamente a
ningum.
A M a s se voc soubesse que voc poderia, se estudasse par a mdico, vir a salvar a vida de u m a pessoa a m a d a , vida
que ela perderia c o m tod a a certeza, no fosse p o r voc, voc
no se dedicaria imediatamente ao estudo da medicina?
B Provavelmente, mas voc m e s m o est v e n d o que,
com seu gosto por u m a coerncia inexorvel, voc acaba
t e n d o de recorrer a u m exemplo absurdo, e n q u a n t o eu, com
m i n h a teimosia sem n e n h u m sentido prtico e c o m m i n h a s
contradies, n o m e afastei do bom-senso.
Esse dilogo se repete sempre que u m a pessoa n o quer
abrir m o do p e n s a m e n t o e m benefcio da prtica. Ela vai
sempre encontrar a lgica e a coerncia n o lado contrrio.
Q u e m for contra a vivisseco no deve mais fazer n e n h u m
m o v i m e n t o respiratrio, p o r q u e isto p o d e custar a vida a
u m bacilo. A lgica est a servio d o progresso e da reao,
ou, e m t o do caso, da realidade. Mas, na poca de u m a
educao radicalmente realista, os dilogos tornaram-s e
mais raros, e o interlocutor neurtico B precisa de u m a fora
s o b r e - h u m a n a para n o ficar so.
M a x H o r k h e i m e r e T h e o d o r Adorno,
Dialtica do

Esclarecimento

A Teoria Crtica

67

At a m e t a d e d o sculo XIX, o m o d o de p r o d u o capitalista


se i m p s a tal p o n t o, na Inglaterra e na Frana, que M a r x
pde reconhecer o q u a d r o institucional da sociedade nas
relaes de p r o d u o e, ao m e s m o t e m p o , criticar o f u n d a m e n t o de legitimao da troca dos equivalentes. Ele elaborou a crtica da ideologia burguesa e m f o r m a de economia
poltica: sua teoria do valor d o trabalho destruiu a aparncia
de liberdade, na qual a relao de violncia social, subjacente
relao d o trabalho assalariado, tornara-se irreconhecvel
pela instituio jurdica do livre contrato de trabalho. Ora,
o que Marcuse critica e m Ma x Weber o fato de que, sem
ter levado em conta a viso penetrante de Marx, ele se fixa
a u m conceito abstrato de racionalizao que n o enuncia
o contedo de adaptao do q u a d r o institucional especfico
a cada classe, adaptao aos subsistemas progressivos d o
agir racional-com-respeito-a-fins, mas q u e mais u m a vez os
esconde. Marcuse sabe m u i t o b e m que a anlise marxista
no pode mais ser aplicada sem restries s sociedades d o
capitalismo em fase tardia que Max Weber j tem em vista.
Mas ele queria mostrar, t o m a n d o Max Weber c o mo exemplo, que o desenvolvimento da sociedade m o d e r n a n o quadro de u m capitalismo regulado pelo Estado escapa aos
conceitos, se o capitalismo liberal n o for p r e v i a m e n t e
conceitualizado.
Desde a ltima q u a r t a parte do sculo XIX nos pases
capitalistas mais avanados, duas tendncias de

desenvolvi-

mento p o d e m ser notadas: (1) u m acrscimo da atividade


intervencionista d o Estado, que deve garantir a estabilidade

Marcos Nobre

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d o sistema, e (2) u m a crescente interdependncia entre a


pesquisa e a tcnica, que t r a n s f o r m o u a cincia n a principal
fora produtiva. Ambas as tendncias p e r t u r b a m aquela
constelao d o q u a d r o institucional e dos subsistemas d o
agir racional-com-respeito-a-fins, pela qual se caracterizava
o capitalismo desenvolvido dentro d o liberalismo. C o m
isso, caem p o r terra relevantes condies de aplicao da
economia poltica, na formula o que, t e n d o e m vista o
capitalismo liberal, M a r x lhe deu a justo ttulo. Creio que a
chave para a anlise da constelao modificada se encontra
n a tese bsica de Marcuse, segundo a qual tcnica e cincia
hoje a s s u m e m t a m b m o papel de legitimar a dominao .
A regulao a longo prazo do processo econmico
interveno

pela

do Estado originou-se da defesa contra as dis-

funes que ameaavam o sistema de u m capitalismo aband o n a d o a si mesmo, cujo desenvolvimento efetivo contrariava to obviamente a sua prpria idia de u m a sociedade
burguesa que se emancipasse da d o m i n a o e neutralizasse
o poder. A ideologia bsica da troca justa, que M a r x conseguiu desmascarar teoricamente, fracassou na prtica. A form a de valorizao do capital na economia privada s podia
ser m a n t i d a pelos corretivos estatais de u m a poltica socioeconmica que estabilizava a circulao. O q u a d r o institucional da sociedade foi repolitizado. Ele h o j e n o mais
coincide imediatamente c o m as relaes de p r o d u o, ou
seja, com u m a o r d e m de direito privado que garanta a
circulao da economia capitalista, e com as corresponden tes garantias gerais de o r d e m do Estado burgus. C o m isso,
alterou-se a relao entre o sistema econmico e o sistema

A Teoria Crtica

69

de dominao: poltica no mais apenas u m f e n m e n o de


superestrutura. Se a sociedade no continua mais a se autorregular "de m a n e i r a a u t n o m a " c o m o u m a esfera subjacente ao Estado e p o r ele pressuposta e essa era a verdadeira novidade do m o d o capitalista de p r o d u o , a sociedade e o Estado n o esto mais n u m a relao que a teoria
marxista d e t e r m i n o u c o m o relao entre a base e a superestrutura. Mas, ento, u m a teoria crtica da sociedade t a m b m
n o pod e mais ser f o r m u l a d a exclusivamente e m termos de
u m a crtica da economia poltica. U m m o d o de teorizao
que isole metodicament e as leis econmicas de m o v i m e n t o
da sociedade s p o d e ter a pretenso de compreender a
contextura da vida da sociedade nas suas categorias essenciais, e n q u a n t o a poltica for dependente da base econmica
e essa ltima, inversamente, n o tiver q u e ser compreendida
t a m b m c o m o u m a f u n o da atividade d o Estado e dos
conflitos que se resolvem politicamente. Segundo Marx, a
crtica da economia poltica s se constitua e m teoria da
sociedade burguesa e n q u a n t o era u m a crtica da ideologia.
Mas, se a ideologia da troca justa d e s m o r o n a , o sistema de
d o m i n a o t a m b m n o pode mais ser criticado

imediata-

mente a partir das relaes de produo.


Depois do d e s m o r o n a m e n t o dessa ideologia, a d o m i nao poltica requer u m a nova legitimao. Ora, c o m o o
p o d e r exercido indiretamente sobre o processo de troca
p o r sua vez c o n t r o l a d o pela d o m i n a o organizada prestatalmente e institucionalizada ao m o d o de u m Estado, a
legitimao no p o d e mais ser derivada de u m a o r d e m n o
poltica, das relaes de produo. Nessa medida, renova-se

70

Marcos Nobre

a presso, existente nas sociedades pr-capitalistas, n o sentido da legitimao direta. Por o u t r o lado, o restabelecimento da d o m i n a o poltica imediata ( n u m a f o r m a tradicional
da legitimao baseada sobre a tradio cultural) t o r n o u - s e
impossvel. Por u m lado, as tradies j esto de qualquer
maneira enfraquecidas; p o r outro, nas sociedades industrialmente desenvolvidas, os resultados da emancipao
burguesa com respeito d o m i n a o poltica imediata (os
direitos f u n d a m e n t a i s e o mecanismo das eleies gerais) s
p o d e m ser plenamente ignorados nos perodos de ao. A
dominao formalmente democrtica nos sistemas do capitalismo regulado pelo Estado est sujeita a u m a exigncia de
legitimao que no p o d e mais ser satisfeita pelas retomadas
da f o r m a de legitimao pr-burguesa. Por isso surge, n o
lugar da ideologia da troca livre, u m programa de

substitu-

tivos, que n o mais orientado pelas conseqncias sociais


da instituio do m e r c a d o , m a s pelas c o n s e q n c i as sociais de u m a atividade de Estado que compensa as disfunes da troca livre. Ela conjuga o m o m e n t o da ideologia
burguesa do r e n d i m e n t o (que desloca, entretanto, d o mercado para o sistema escolar, a atribuio de status c o n f o r m e
a medida d o r e n d i m e n t o individual) com a garantia do
m n i m o de bem-estar social, a perspectiva de segurana do
lugar de trabalho, b e m c o m o a estabilidade dos vencimentos. Esse p r o g r a m a de substitutivos obriga o sistema de
d o m i n a o a preservar as condies de estabilidade de u m
sistema global que garanta a segurana social e as chances
de ascenso pessoal, e a prevenir os riscos d o crescimento.
Isso exige u m espao de manipulao para as intervenes

A Teoria Crtica

71

d o Estado que, ao preo de u m a restrio das instituies


de direito privado, assegurara a f o r m a privada da valorizao do capital e vinculam a fidelidade das massas a essa forma.
Na medida e m que a atividade do Estado dirigida para
a estabilidade e o c r e s c i m e n t o d o s i s t e m a e c o n m i c o ,
a poltica assume u m carter negativo peculiar: ela visa a
eliminar as disfunes e evitar os riscos que ameacem o
sistema, p o r t a n t o, n o para a realizao de objetivos prticos
mas para a soluo de questes tcnicas. Isso foi m o s t r a d o
claramente p o r Claus Offe, na sua contribuio para o Dia
dos Socilogos de Frankfurt (Frankfurter Soziologentag)
deste ano: Nessa estrutura da relao entre a economia e o
Estado, a 'poltica' degenera n u m agir q u e segue numerosos
e sempre novos 'imperativos que dizem respeito ao que deve
ser evitado', ao m e s m o t e m p o que a q u a n t i d a de de i n f o r m a es sociolgicas diferenciadas, injetadas n o sistema social,
possibilita o rpido reconhecimento das zonas de risco, b e m
c o m o o t r a t a m e n t o das ameaas efetivas. O que novo nessa
estrutura ... o fato de que os riscos da estabilidade incorporados n o m e c a n i s mo de valorizao d o capital nos m e r cados altamente organizados da economia privada, riscos
que, todavia, so manipulveis, prescrevem aquelas aes e
medidas preventivas que devem ser aceitas n a medida em
que se quer que elas sejam harmonizadas com a oferta de
legitimao existente (com program a de substitutivos)".*

* Claus Offe, "Zur Klassentheorie und Herrschaftsstruktur im staatlich


regulierten Kapitalismus" (manuscrito).

Marcos Nobre

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Offe v m u i t o b e m que a atividade d o Estado restringida p o r essas orientaes de ao preventiva a tarefas tcnicas administrativamente solveis, de m o d o que as questes prticas so deixadas de lado. Os contedos prticos so
eliminados.
A poltica de estilo antigo, j pela p r p r i a f o r m a de
legitimar a dominao, era levada a se d e t e r m i n ar e m relao aos fins prticos: as interpretaes do "bem-viver" eram
dirigidas para as contexturas de interao. Isso vale t a m b m
para a ideologia da sociedade burguesa. Por o u t r o lado, o
p r o g r a m a de substitutivos hoje d o m i n a n t e voltado to
somente para o f u n c i o n a m e n t o de u m sistema dirigido. Ele
exclui as questes prticas e, c o m isso, a discusso sobre
aceitao de padres que s seriam acessveis a u m a f o r m a o democrtica da vontade. A soluo de tarefas tcnicas
no d e p e n d e de discusso pblica. Discusses pblicas poderiam, antes, problematizar as condies de c o n t o r n o d o
sistema, dentro das quais as tarefas da atividade d o Estado
se apresentam c o m o tcnicas. A nova poltica de intervencionismo d o Estado exige, p o r isso, u m a despolitizao da
massa da populao. Na m e d i d a em que as questes polticas so excludas, a opinio pblica poltica p e r d e a sua
funo. Por o u t r o lado, o q u a d r o institucional da sociedade
continua ainda a ser distinto do agir racional-com-respeitoa-afins. Tal c o m o antes, sua organizao u m a questo da
prxis ligada comunicao e no apenas da tcnica, c o m o
quer que ela seja dirigida cientificamente. Portanto, a tendncia de p r a prxis entre parnteses, ligada nova f o r m a
de d o m i n a o poltica, n o se compreende p o r si s. O

A Teoria Crtica

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programa de substitutivos que legitima a d o m i n a o deixa


sem legitimao u m p o n t o importante: c o m o fazer com que
a despolitizao das massas se torne plausvel para elas
prprias? Marcuse poderia responder a isso: fazendo com
que tcnica e cincia a s s u m a m tambm

o papel de u m a

ideologia.
Jrgen Habermas, "Tcnica e cincia
e n q u a n t o 'ideologia'", seo V.