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Popocatpetl

Popocatpetl (en nhuatl: Popocatpetl, el cerro que humea',

popca'humear'; teptl, 'cerro) es un volcn activo localizado en el centro


?

deMxico, en los lmites territoriales de los estados de Morelos, Puebla y


Mxico. Se localiza a unos 72 km al sureste de la Ciudad de Mxico, 43 km
de Puebla, 63 km de Cuernavaca, y 53 km de Tlaxcala.3
Tiene una forma cnica simtrica y est unido por la parte norte con
elIztacchuatl mediante un paso montaoso conocido como Paso de Corts.
El volcn tiene glaciares perennes cerca de la boca del cono, en la punta de
la montaa. Es el segundo volcn ms alto de Mxico, con una altitud
mxima de 5500 metros sobre el nivel del mar, slo despus
del Citlaltpetlde 5610 msnm.1

El Popocatpetl es un estratovolcn, y los estudios paleo magnticos que se


han hecho de l indican que tiene una edad aproximada de 730 000 aos. Su
altura es de 5500 msnm, es de forma cnica, tiene un dimetro de 25 km en
su base y la cima es el corte elptico de un cono y tiene una orientacin
noreste-suroeste. La distancia entre las paredes de su crter vara entre los
660 y los 840 m.
El Popocatpetl ha estado desde siempre en actividad, a pesar de haber
estado en reposo durante buena parte de la segunda mitad del siglo XX. En
1991 se inici un incremento en su actividad y a partir de 1993 las
fumarolas eran ya claramente visibles desde distancias de alrededor de 50
kilmetros.
Adems, existe una gran cantidad de registros desde la antigedad sobre
los periodos de actividad del volcn, e incluso est registrada una erupcin
en 1927, que fue artificialmente provocada por la dinamizacin del crter

para extraer azufre del mismo. La ltima erupcin violenta del volcn se
registr del 18 al 19 diciembre de 2000. El 25 de diciembre de 2005 se
produjo en el crter del volcn una nueva explosin, que provoc una
columna de humo y cenizas de 3 kilmetros de altura y la expulsin de lava.
En vista de que la lava puede salir por cualquier fisura que se produzca en
sus laderas y no slo por su crter, es difcil conocer por adelantado cules
seran las zonas afectadas en caso de erupcin. Lo ms que se puede decir
es que si la lava saliera del lado norte o noreste, o este y sureste, el estado
de Puebla se vera afectado [cita requerida]. Si saliera del lado sur se vera
afectado el estado de Mxico y posiblemente el estado de Morelos, y si
saliera del lado oeste y suroeste se vera afectada la regin en donde se
encuentra la poblacin de Amecameca. El rea de la superficie afectada
depender de la viscosidad de la lava. Como ltima posibilidad terica, si se
llenara el crter con lava (hecho poco probable), sta se desparramara por
el lado noreste, direccin en que se encuentra el borde ms bajo del mismo
Las zonas que seran afectadas por las cenizas y los gases del Popocatpetl
dependeran de la direccin de los vientos, principalmente a la altura del
crter. A grandes rasgos, se puede decir que si las emisiones ocurrieran de
noviembre a abril, el valle de Puebla sera el afectado. Si la erupcin
ocurriera de junio a septiembre, la regin sur del estado de Mxico y el
estado de Morelos seran las regiones de mayor riesgo aunque tambin
podra sufrir dao el extremo sur del Distrito Federal (Mxico)